Савеличев Михаил Валерьевич
Хандра Судзумии Харухи

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Комментарии: 6, последний от 16/05/2010.
  • © Copyright Савеличев Михаил Валерьевич
  • Обновлено: 17/02/2009. 348k. Статистика.
  • Статья: Перевод Аниме
  • Оценка: 7.95*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Старшеклассницу Судзумию Харухи не интересуют обычные люди. Она мечтает найти и познакомиться с пришельцами, путешественниками во времени, экстрасенсами. Ради этого со своим одноклассником Кёном она организует школьный клуб "Команда СОС". Только вот как Кёну объяснить непоседливой Харухи - то, что она так страстно ищет, находится прямо у нее под носом? Ведь остальные члены Команды СОС на самом деле не обычные старшеклассники, а... да-да, именно! Тихоня девочка-книгочей Нагато Юки - пришелец, миниатюрная красотка Асахина Микуру - путешественница во времени, а загадочный переведенный старшеклассник Коизуми Ицуки - экстрасенс! И все они считают, что самым необычным и таинственным человеком в их клубе является... сама Судзумия Харухи! Замечательная повесть Нагару Тонигава, легшая в основу не менее замечательного аниме "Меланхолия Судзумии Харухи".


  • Нагару Тонигава

    Хандра Сузумии Харухи

    (перевод Михаила Савеличева)

    ПРОЛОГ

      
       Когда я перестал верить в Деда Мороза? По правде говоря, столь глупые вопросы редко приходят мне в голову. Однако если бы мне его задали, то я бы честно ответил: никогда в жизни не верил в подобную чепуху. Я с самого детства знал, что являющийся под Новый год Дед Мороз всего лишь ряженный обманщик, и этим совершенно не отличался от своих одноклассников, наблюдая за потугами классного руководителя изображать из себя путешествующего на оленях белобородого друга всех детишек,. И хотя мне не довелось увидеть как моя мама целует Деда Мороза, я достаточно соображал, чтобы с большим подозрением относиться к старикану, который находит себе работенку аккурат под самый Новый год.
       Странно, но мне потребовалось гораздо больше времени, чтобы понять - пришельцы, привидения, чудовища и экстрасенсы, которыми кишмя кишат мультики, где хорошие парни сражаются со зловещими организациями, на самом деле из той же породы Дедов Морозов. Нет, не так, точнее сказать - я это понял разумом, но не сердцем. В глубине души мне все еще очень хотелось, чтобы откуда ни возьмись вдруг появились пришельцы, привидения, чудовища и экстрасенсы. Как была скучна моя жизнь, ведь по сравнению с восхитительным миром мультфильмов она выглядела тоской зеленой; как я желал очутиться именно в такой красочной вселенной!
       Мне очень хотелось спасти какую-нибудь девочку, похищенную инопланетянами и заточенную в похожей на бутылку крепости. Я грезил о том, чтобы в один прекрасный момент превратиться в смельчака с дерзким прищуром, который с лазерным пистолетом наперевес мочит налево и направо пришельцев из будущего, разрушая их зловещие планы переделать нашу историю. Я хотел бы обладать силой одним единственным заклятьем уничтожать демонов и чудовищ, в одиночку расправляться с полчищами мутантов и парапсихов из дьявольских организаций, побеждать в телепатических схватках!
       Подожди, успокойся. Напади на меня и в самом деле инопланетяне или подобная им мерзость, как бы я с ними сражался? Во мне нет ни капли необычайной силы!
       Ладно, а если зайти по-другому: однажды в мой класс приходит загадочный новичок. Он - инопланетянин или пришелец из будущего и, к тому же, телепат. И когда он начнет кулаками вершить добро на Земле, то все, что мне нужно, - при удобном случае подставить ему свое дружеское плечо. Пусть он сражается, а я буду на подхвате. Ух, ну и здорово же придумано!
       А если и это не сработает, то можно ведь и так: в одно прекрасное утро во мне просыпается таинственная сила, ну, вроде телепатии или телекинеза. Тут обнаруживается, что мир просто кишит такими же, как я, и вот некая тайная организация людей-парапсихов принимает меня в свои ряды. Я становлюсь ее членом и защищаю мир от злобных мутантов.
       Увы, но реальная жизнь чересчур далека от подобных мечтаний... Ни один таинственный новичок не появился в моем классе. Я никогда не видел НЛО. Стоило мне набрести на место, которое пользовалось дурной славой, как в нем уже не происходило ничего необычного. Я два часа пялился на ручку, но так и не смог сдвинуть ее ни на миллиметр, а пристальное созерцание затылка одноклассника не помогло мне прояснить его мысли. Миром управляли скучные законы физики, и осознание этого ввергло меня в глубокую тоску. Я бросил охотиться за НЛО и смотреть телепередачи о всякой паранормальной ерунде, окончательно убедившись - ничему такому в мире нет места. Подобные штуки окончательно перестали интересовать меня, оставив лишь легкую ностальгию.
       После восьмого класса я окончательно превратился в приземленного человека, навсегда оставив в детстве мир фантазий и выдумки. Ничего интересного не случилось и на пороге третьего тысячелетия, хотя в глубине души теплилась надежда на что-нибудь этакое. Но человечество даже не вернулось на Луну, не говоря уже о полетах на другие планеты. Теперь можно не сомневаться, что я умру задолго до того, как в любой кассе будут продаваться билеты до Альфы Центавра и обратно.
       Вот с такого рода мыслями, которые обычно лезут в голову пока идешь от дома до школы и от школы до дома, я стал заурядным и беспечным десятиклассником. Жизнь так бы и проходила мимо, если б в один прекрасный день я не встретил Сузумию Харухи.
      

    ГЛАВА 1

      
       Так вот, я перешел в десятый класс новой школы недалеко от моего дома. Находилась она на вершине высокого холма, и с самого начала мне это ужасно не понравилось. Если раньше я тешил себя надеждой добираться до школы как и подобает старшекласснику - степенно и вразвалочку, то теперь, глядя на бесконечный подъем, нетрудно было представить как даже в самое бодрящее весеннее утро я одолеваю его с языком на плече. Изнуряла уже одна мысль о том, что на ближайшие три года мне предстоит почти ежедневно повторять столь изматывающий моцион. Как результат - в первый же день я проспал. Из-за чего пришлось бежать почти вприпрыжку, и, возможно, поэтому я так обессилил. Никто не спорит - встань минут на десять пораньше и нет проблем, но каждый знает - самый сладкий сон перед подъемом. Ни за что не хотелось терять столь драгоценные десять минут, отчего подозрения переросли в уверенность - в ближайшие три года я просто обречен на утренние пробежки до школы. Ну что за непруха.
       Вот почему за все время бессмысленной церемонии знакомства с моего лица не сходило тоскливое выражение. Что касается других, то на их физиономиях застыло “предвкушение нового путешествия”; ну, знаете эту гримасу “воодушевления с легким налетом неуверенности”, какую носит на лице почти каждый при переходе в выпускные классы новой школы. Сам же я ничего такого не испытывал, ведь вокруг кишели мои старые одноклассники. И даже больше - вместе со мной в классе будут учиться несколько приятелей по прошлой школе. Так что я, в отличие от большинства, не ощущал ни особого беспокойства, ни особой радости.
       Школьная форма парней здесь напоминала спортивные костюмы, а девушки носили платья с гюйсами, как у моряков. Да, нарочно не придумаешь. Возможно, гнусавый директор школы, что толкал нам речь со сцены в актовом зале, тайком западал на девочек в морских платьицах. За размышлениями о подобной ерунде дурацкая церемония закончилась. И я вместе со своими не-такими-уж-и-новыми-одноклассниками перешел в школьный кабинет 1-5.
       Наш классный руководитель - учитель Окабе, на чьем лице сияла улыбка из разряда тех, что часами тренируют у зеркала, встал перед нами и произнес речь. Во-первых, он заявил, что является учителем физкультуры, а заодно - тренером по гандболу. Потом принялся рассказывать, как еще в университете играл за команду гандболистов и даже становился чемпионом, и что наша школа отчаянно нуждается в гандболистах, и тот, кто решит заняться гандболом, тот будет немедленно записан в основной состав школьной гандбольной команды. Он вошел в раж, заявив будто в мире вообще нет ничего более интересного, чем гандбол. Я уже почти потерял надежду дождаться конца его гандбольным дифирамбам, но тут учитель Окабе внезапно заявил:
       - Ну, а теперь пусть каждый встанет и представится своим новым одноклассникам.
       Ничего удивительного - обычный ритуал для всех новичков.
       Один за одним ребята, начиная с левого ряда парт, начали вставать и представляться. Они называли свое имя, школу, из которой перешли сюда, и всякую прочую никому не интересную ерунду - чем занимаются в свободное время или чем предпочитают набивать собственные желудки. Одни отделывались неразборчивым бормотанием под нос, другие старались соригинальничать, некоторые даже попытались рассказать несколько бородатых шуток, чтобы слегка разрядить обстановку. Приближалась моя очередь, и я начал ощущать растущее беспокойство. Каждый на моем месте почувствовал бы тоже самое, да?
       После того, как мое тщательно выверенное, лаконичное представление, в котором удалось не слишком часто спотыкаться на каждом слове, осталось позади, я с облегчением сел, точно получил в мягкое место свою порцию болезненной, но общеобязательной прививки. Пришла очередь моей соседке сзади - этот момент я, наверное, не забуду до самой смерти, - заявить то, о чем еще долго будут судачить по всей школе:
       - Меня зовут Сузумия Харухи. Я закончила Южную среднюю школу.
       До этого момента ее слова ничем не отличалось от нормальных, так что я даже не повернулся, чтобы получше разглядеть соседку. Я смотрел перед собой и слушал ее звонкий голос:
       - Обычные люди меня не интересуют. Если здесь есть пришельцы, путешественники во времени, жители параллельных миров или экстрасенсы, поднимите руки! Все.
       Услышать такое и не обернуться - невозможно.
       Ее симпатичное лицо обрамляли прямые черные волосы. Она с дерзостью и отвагой встретила взгляды одноклассников. Глаза под бровями вразлет сияли непреклонной решимостью. Губы поджаты. Вот мое первое впечатление от Харухи.
       Я даже помню ослепительную белизну ее шеи - все таки Харухи была не просто симпатичной, а красивой.
       Харухи вызывающим взглядом медленно обвела класс, остановилась на мне (я сидел разинув рот) и села на свое место, так ни разу не улыбнувшись.
       Может, она просто прикидывалась?
       Думаю, каждый в классе подумал о том же самом, а еще о том, как на такое заявление нужно реагировать. “И в каком месте начинать смеяться?” Никто ничего не понял.
       Но, судя по дальнейшим событиям, Харухи отнюдь не выпендривалась и не шутила, с ее лица почти никогда не сходило мрачное выражение.
       Она всегда серьезна.
       Сколько я ее знаю.
       Если существуют феи гробового молчания, то они порхали по классу секунд тридцать, пока учитель, выйдя, наконец, из ступора, не догадался вызвать следующего ученика, и атмосфера слегка разрядилась.
       Так мы встретились.
       Подобное не забывается. Мне бы очень хотелось верить, что все это - не боле, чем игра случая.
       После того, как в первый же день она привлекла к своей персоне всеобщее внимания, некоторое время поведение Харухи ничем не отличалось от поведения заурядной старшеклассницы.
       Но то оказалось затишьем перед бурей! Теперь-то я понимаю.
       Надо сказать, что в нашей новой школе учились ребята из всех четырех средних школ города. В том числе и из той, откуда перешла Харухи. Поэтому в моем классе обязательно должен был оказаться тот, кто раньше с ней учился и понимал, что означает ее молчание после столь эффектного представления. На несчастье, я вовремя не свел знакомства со сведующими людьми, которые бы просветили меня - чем чревата ситуация. В результате столь досадной неосведомленности несколько дней спустя я сделал то, чего никогда себе не прощу - попытался завести с Харухи разговор, причем на глазах у всего класса.
       Цепь домино моих несчастий начала падать, и роковую костяшку толкнула моя собственная рука!
       Понимаете, пока Харухи сидит на своем месте с закрытым ртом, она выглядит совсем как нормальная симпатичная девчонка, поэтому я решил немного подбить клинья, для чего и плюхнулся прямо перед ее носом, стараясь привлечь внимание. Ну что за наивность! Кто-нибудь, умоляю, огрейте меня чем-нибудь тяжелым и приведите в чувства.
       Конечно же, я начал разговор с ее приснопамятного заявления.
       - Привет, - я небрежно повернулся к ней, изобразив на лице самую располагающую улыбку. - То, что ты говорила при знакомстве с классом, это серьезно?
       Сузумия Харухи сидела неподвижно, скрестив на груди руки и сжав губы, затем посмотрела мне прямо в глаза:
       - Что я говорила?
       - Ну, про пришельцев.
       - Ты пришелец? - спросила она на полном серьезе.
       - Н-нет.
       - Если нет, то чего тебе нужно?
       - Да так, ничего.
       - Тогда не приставай. Жалко время на придурков, - она одарила ледяным взглядом, и прежде чем сообразить, что происходит, я обнаружил себя бормочущим “и-и-и-извини”. Затем Сузумия Харухи пренебрежительно перевела свой взгляд на школьную доску и принялась хмуро ее разглядывать.
       Мне бы тут же отсесть от нее на пару рядов, но я все не мог придумать - что бы такого же вежливого высказать ей в ответ. К счастью, в кабинет вошел классный руководитель, это меня и спасло.
       Я уныло отвернулся от Харухи и обнаружил, как несколько одноклассников с большим интересом меня разглядывают. Настроения мне не прибавилось. Я посмотрел на них и внезапно сообразил - на их лицах написано одно и тоже еле уловимое выражение. Некоторые даже с сочувствием кивали.
       Как я уже сказал, подобное внимание поначалу вывело меня из себя, но потом до меня дошло: все они - одноклассники Харухи по предыдущей школе.
       Так как первая попытка завести знакомство с Харухой закончилась полным провалом, я решил для собственного же блага держаться от нее подальше. Но крепился не долго - неделю.
       Учитывая, что в классе кроме нас с Харухой имелось еще полно народа, то среди них постоянно находились те, кто желал бы поближе сойтись с моей вечно хмурящей брови и сердито поджимающей губы соседкой.
       В основном это оказывались взбалмошные девчонки, которым по доброте душевной на месте не сиделось, когда они видели одноклассницу, коротающую в одиночестве время. Намерения их были благими, но прежде им следовало бы получше изучить объект приложения своих усилий!
       - Привет! Ты смотрела вчера по телику сериал? В 9 часов?
       - Нет.
       - Э, а почему?
       - Не знаю.
       - Посмотри обязательно. Даже если начнешь смотреть с середины, ты все поймешь. Давай я расскажу, что там было в предыдущих сериях.
       - Отвали!
       И так со всеми.
       Для нее было бы лучше с непроницаемостью опытного игрока в карты на все расспросы отвечать “нет”. Но Харуха не считала нужным скрывать свое раздражение ни голосом, ни лицом. В результате ее жертвы начинали думать, что они ляпнули какую-то несусветную чушь. В конце концов, ей или ему не оставалось ничего, кроме как промямлить: “Я понимаю... Мне только хотелось...” и отползти в сторонку, спрашивая себя: “Что же я такого сморозил/сморозила”.
       Не расстраивайтесь! Вы ничего не сморозили! Проблема не с вами, а с мозгами Сузумии Харухи.
      
       Меня не особенно напрягает поглощение школьного обеда в одиночку, но я не хотел приобрести репутацию еще одного дичка в классе, ведь остальных хлебом не корми, дай поболтать друг с дружкой за совместной трапезой. И хотя мнение остальных меня не особенно заботило, я приспособился обедать со своим одноклассником еще по предыдущей школе Куникида и соседом по парте - Танигучи, который раньше учился в той же школе, что и Харухи.
       Именно ей мы и принялись перемывать косточки.
       - Ты пытался заговорить с Харухой? - вполне невинно начал Танигучи.
       Я кивнул.
       - И она в ответ ляпнула такое, что ты сразу сел в лужу?
       - Точно!
       Танигучи откусил кусочек вареного яйца, переживал и сказал:
       - Положи она на тебя глаз, ты бы не получил от ворот поворот. Так что мой совет - брось клеиться к ней. И вообще, знай - она чокнутая. Поверь мне, я с ней три года в одном классе проучился, - это оказалось началом его воспоминаний. - И она всегда вытворяла такое, что у всех башню сносило. Я думал, она перебесилась, но ты ведь слышал ее заяву во время знакомства?
       - Имеешь в виду пришельцев?
       Тут встрял Куникида, тщательно выковыривая косточки из куска жареной рыбы:
       - Ну, да. Она и в той школе всегда чудила и кудесила. Например, однажды в школе произошел случай вандализма.
       - Это как?
       - Ну, знаешь такие штуки для распыления краски, ими еще линии рисуют на спортплощадках, да? Как уж они называются... Ну, так вот, однажды ночью некто пробрался в школу и такой вот штукой нарисовал огроменный знак прямо посреди спортплощадки.
       Танигучи ухмыльнулся - возможно он тоже вспомнил этот случай.
       - Очуметь можно. Я тогда рано притащился в школу и сразу же усек какие-то здоровенные круги и треугольники. Я не понял, что к чему, поэтому забрался на четвертый этаж посмотреть на них сверху. И все равно не помогло - так и не допер, что это за знак.
       - О, точно, я тоже видел. По-моему, об этом даже в газете писали? В ней еще была фотография знака с вертолета! Ни дать, ни взять - точняк рисунки в пустыне Наска, - сказал Куникида.
       Сам я об этом ничего, кажется, раньше не слышал.
       - Я видел статью, точно видел. Там еще заголовок был типа: “Загадочный случай ночного вандализма в средней школе”, да? Ну, угадай с трех раз, кто учудил такое?
       - Только не говори, что это она.
       - Да она сама призналась. Все точно, без поклепа. Ее сразу к директору в кабинет вытащили. Собрались учителя и всё допытывались - зачем она такое натворила.
       - Ну и зачем?
       - Без понятия, - пробормотал Танигучи с набитым рисом ртом. - Я слышал, она наотрез отказалась объясняться. Да это и неудивительно, ведь когда она начинает пялится своими глазищами, тут вообще забудешь как тебя звать. Некоторые говорили, что ей хотелось НЛО привлечь, другие болтали, это, мол, волшебные знаки для всякой нечисти, или вообще - для открытия прохода в другие миры и все такое. Поначалу много об этом трепались, но так как Харухи не раскололась, то мы ничего толком не узнали. Такая вот загадка.
       Тут перед моими глазами ясно встала картина как посреди ночи Харухи со своим фирменным “не-мели-чепухи” выражением лица старательно выводит полосы на спортплощадке. Без всякого сомнения, она еще загодя тщательно подготовила инструменты для рисования, известь, припрятав их в подсобке; возможно она даже разорилась на фонарик! И вот в глубокой тьме, где только слабый желтый свет фонаря освещает сосредоточенное и в чем-то даже трагическое лицо Сузумии Харухи... Ну ладно, что-то я развоображался.
       Говоря по правде, это очень похоже на Харухи - вытворять подобные вещи, чтобы призвать НЛО, чудовищ или открыть межпространственный портал. Мне подумалось, что она, наверное, всю ночь вкалывала на том поле, но так ничего и не появилась, и в конце концов, ей пришлось вернуться домой, не солоно хлебавши.
       - Но это не все, что она учудила! - Танигучи продолжил подъедать свой обед. - Один раз я пришел в школу с утра и обнаружил - все парты вытащены в коридор, а весь потолок в классе разрисован звездочками. В другой раз она носилась вокруг школы, развешивая повсюду бумажки с заклятьями... ну, типа вроде как вешая кресты против вампиров или вгоняя им осиновый кол в сердце. Короче, от таких двинутых лучше держаться подальше.
       Конечно, пока ей мыли косточки, Сузумии Харухи в классе не было, иначе мы вряд ли бы затеяли такой разговор. Но даже если бы она и услышала наши сплетни, ей было бы наплевать. Обычно Сузумия Харухи исчезала из класса на большой перемене и появлялась только когда звонил звонок. Обед из дома она никогда не приносила, и я был уверен, что она в это время бегает перекусить в школьный буфет. Хотя, если подумать, не сидит же она там целый час? Более того, Харухи исчезала из класса сразу же после уроков. Где же она шлялась?
       - Но, несмотря на все свои закидоны, среди парней она очень популярна, сказал Танигучи и пояснил:
       - Она симпатичная, стройная, умная. И хотя у нее в голове тараканы, но когда она держит язык за зубами, то вполне сойдет за нормальную.
       - Слушай, откуда ты все это знаешь? - спросил Куникида, продолжая поглощать свои припасы, которые раза в два превышали запасы Танигучи.
       - Одно время она меняла парней по несколько раз на дню. Как я слышал краем уха, рекорд длительности ее отношений с парнем составлял неделю, самый же короткий окончился через пять минут после признания. Более того, всем отвергнутым Сузумия говорила одно и тоже: “У меня нет времени общаться с обычными людьми”.
       Судя по всему, Танигучи и сам имел столь же печальный опыт. Заметив мой пристальный взгляд, он слегка разволновался:
       - Все это я слышал от других! Честно! Самое удивительное, она вовсе не отметала с порога любовные признания. Но за три года все всё насчет нее поняли, так что уже никто не хотел к ней подкатывать с предложениями дружбы. Бьюсь об заклад - та же бодяга будет и здесь. Так что я тебя предупреждаю - не вздумай. Поверь тому, кто три года сидел с ней в одном классе.
       Говори что хочешь, но с этой стороны она меня совсем не интересует.
       Танигучи сложил опустошенную коробку из-под обеда обратно в портфель и со смешком заявил:
       - Если бы мне приспичило выбирать, то я бы выбрал вон ту, Асакуру Руоку, - Танигучи выпятил подбородок в сторону стайки девчонок через несколько парт от нас.
       В центре этих болтушек и расположилась Асакура Руоко, сияя улыбкой.
       - По моей личной классификации, она без всякого сомнения входит в Первую Тройку Самых Симпотяшек среди девчонок всех параллельных классов.
       - Ты уже проверил всех девчонок во всех параллельных классах?
       - Я сгруппировал девочек в четыре группы от А до Г, но, поверь мне, только девочки первой группы достойны запоминания их имен. Раз уж мы вышли на финишную прямую к взрослой жизни, то я собираюсь провести это времечко с максимальным удовольствием.
       - То есть Асакура Руоко - это высшая категория? - уточнил Куникида.
       - Она - высшая группа высшей категории и еще чуть лучше! Да ты сам посмотри на ее лицо - у нее на лбу экстра класс написан.
       Несмотря на столь циничные комментарии Танигучи, Асакура Руоко и впрямь относилась к совсем иному типу красивых девчонок, нежели Сузумия Харухи.
       Во-первых, она была просто красавица, к тому же улыбка никогда не сходила с ее лица. Во-вторых, ее характер смело можно назвать ангельским. За все время после первого знакомства никто не осмеливался больше одного раза заговорить с Сузумией Харухи, и единственным исключением оказалась Асакура Руоко. Несмотря на грубость Сузумии, Асакура не оставляла попыток завязать с ней разговор. С такой энергичностью у нее не нашлось конкурентов на должность старосты. В-третьих, судя по тому, что она единственная, кто на уроках без запинки отвечал даже на особо заковыристые вопросы учителя, легко догадаться насколько она умна. Ее ответы всегда были точны, и в глазах учителя Асакура заслуженно воплощала образец идеального старшеклассника. И, наконец, Асакура завоевала бешеную популярность среди одноклассниц. Не прошло и недели с начала занятий, а она уже стала центром всеобщего притяжения. Можно подумать, что она и впрямь спустилась с небес или уже родилась с умением привлекать к себе людей.
       По сравнению с вечно хмурой и повернутой на всякой научно-фантастической дребедени Сузумией Харухи выбор был очевиден. Однако даже в этом случае две кандидатки находились на столь недосягаемой вершине, что у нашего героя Танигучи не имелось никаких шансов проползти хотя бы половину пути.
       Апрель еще не кончился, и все это время Сузумия особо не высовывалась. Для меня наступил период полной расслабухи. Как позже оказалось, мне всего лишь дали краткосрочный отпуск, прежде чем Харухи пустилась во все тяжкие.
       Но даже в эти дни я отметил в Харухи некие странности.
       Что имеется в виду?
       Первое. Каждый день она меняла прическу. Более того, по моим наблюдениям, в этом имелась своя закономерность. В понедельник Харухи приходила в школу с распущенными волосами без всяких следов попыток их как-то прибрать. На следующий день она уже красовалась с волосами, собранными в хвостик. Справедливости ради скажу, что хвостик ей чертовски шел. Еще через день она собирала волосы в два хвостика, затем - в три, так что к пятнице на ее голове торчали четыре хвостика, стянутые резинками. Весьма загадочное поведение!
       Понедельник - нет хвостов, вторник - 1 хвостик, среда - 2 хвостика...
       Таким образом, с каждым днем недели число хвостиков на ее голове увеличивалось, а в понедельник все начиналось опять. Я не мог сообразить зачем она это делает. Если мои наблюдения верны, то в воскресенье она должна щеголять с шестью хвостиками на голове... Мне вдруг здорово захотелось взглянуть на ее воскресный перманент.
       Второе. Уроки физкультуры - отдельно для парней и отдельно для девочек - у нас проходили вместе с параллельным классом из комнаты 1-6. Когда мы переодевались, то все девчонки собирались в комнате 1-5, а парни шли в комнату 1-6, то есть в после звонка на перемену нам нужно было тащиться из своего класса в соседний, чтобы сменить школьную форму на спортивную.
       К сожалению, Харухи было глубоко наплевать на парней, поэтому она начинала снимать блузку и юбку еще до того как все парни покидали кабинет. Это выглядело так, как если бы особи мужского пола являлись для нее даже не фауной, а мелкотравчатой флорой, вроде тыквы или картошки. И ухом не ведя, она скидывала блузку на парту и начинала натягивать футболку.
       В тот же момент Асакура Руоко принималась выталкивать замерших с выпученными глазами парней, в том числе и меня, из класса.
       Как поговаривали, девчонки во главе с Асакурой Руокой безуспешно пытались отговорить Харуху устраивать доморощенный стриптиз. Каждый урок физкультуры Харуха упрямо продолжала плевать на все приличия, без смущения раздеваясь до белья. Асакуре Руоке ничего не оставалась, как попросить парней выметаться из класса с первым же звонком.
       Вообще-то, фигура у Харухи оказалась потрясающая... эх, да что об этом сейчас толковать.
       Третье. Как только кончались уроки, Харуха исчезала точно солдат в самоволку. Стоило раздаться звонку, как она хватала портфель и вылетала из класса. Исходя из своего нелестного мнения о ней, мне поначалу казалось, что она торопится домой, у меня и в мыслях не было представить ее мчащейся на занятия в каком-нибудь школьном клубе. Но сегодня ее могли видеть кидающей мячи в баскетбольной секции, завтра она уже строчила наволочки в кружке кройки и шитья. Еще через день она размахивала клюшкой в хоккейном клубе. Не сомневаюсь, что до кучи она вступила и в бейсбольную команду. Короче говоря, она записалась во все спортивные секции, какие только нашлись в школе. При этом каждая секция жаждала видеть Харуху исключительно в своих рядах. Но вредная девчонка, конечно же, их всех обломала. Она заявила:
       - Это же тоска смертная заниматься одним и тем же каждый день, - Харухи так и не стала постоянным членом ни одной секции, ни одного кружка.
       Чего же эта девчонка добивалась?
       Уже от одних закидонов с секциями и клубами слухи о “прибабахнутой десятикласснице” быстро распространились по всей школе. Через месяц не осталось ни одного человека, который бы не знал кто такая Сузумия Харухи. К маю ты мог еще не знать своего классного руководителя, но имя Сузумии Харухи являлось для тебя все равно что родным.
       Пока продолжались подобные заморочки, причиной которых неизменно оказывалась Харухи, незаметно наступил последний месяц весны.
       Хотя лично я считаю, что вера в судьбу ничем не хуже ловли сачком Лох-Несского чудовище, но если она все-таки существует и устраивает нашу жизнь на свой лад, то определенно - колесо моей судьбины начало набирать обороты. Или в каких-то глухих горах старикан, ведающий роком, решил вплотную заняться переписыванием моего удела.
       После майских праздников я плелся в школу, не слишком уверенный в том, какой день на дворе. Майская жара выжимала из меня потоки пота, а крутому холму не было конца. Что же такое с планетой творится? У нее приступ желтой лихорадки или чего похуже?
       - Эй, Кён.
       Кто-то сзади похлопал меня по плечу. Так и есть - Танигучи собственной персоной.
       Пиджак он нес на плече, галстук его походил на гармошку и сбился на бок.
       - Где был на майских?
       - Возил младшую сестренку к бабушке за город.
       - Ну ты даешь!
       - Да ладно, сам-то чем занимался?
       - Всю дорогу вкалывал.
       - Что-то на тебя не похоже.
       - Кён, ты же взрослый мужик - и до каких пор собираешься возить сестренку к бабушке с дедушкой? Пора бы выглядеть хотя бы десятиклассником.
       Кстати, Кён - это я. А всё заслуга тетушки. Несколько лет тому назад, увидев меня в первый раз после пеленок, она вдруг заявила:
       - Бог мой, Кён уже совсем большой!
       Сестренке прозвище до ужаса понравилось, и она тут же его подхватила. Ну, с тех пор и повелось - даже у моих друзей, прослышавших как эта малявка зовет меня Кён. С того дня имечко “Кён” намертво ко мне прилипло. Елки-палки, уж лучше эта шкодница так и продолжала бы звать меня “братиком”!
       - У нас семейная традиция всем родственникам собираться на майские праздники, - ответил я, продолжая улиткой ползти вверх по холму.
       От стекающих по телу градин пота мне поплохело.
       Танигучи, как обычно весьма довольный собой, принялся выпендриваться, мол, на его работе вокруг так и вьются хорошенькие девчонки, и что он решил просадить свои кровные сбережения на свиданки и все такое прочее. Откровенно говоря, нет ничего скучнее чужих мечтаний, все равно что выслушивать восторги по поводу ума и грации какого-нибудь слюнявого бульдожки.
       Пока я таким образом был принужден вникать в подробности расписания свиданок Танигучи (естественно, ему и в голову не приходило что кто-то из девчонок может дать ему от ворот поворот), мы, наконец-то, доползли до школьных ворот.
      
       Когда я вошел в класс, Сузумия Харухи уже сидела на своем месте позади моей парты и смотрела в окно. Нынче ее голову украшала прическа из двух тугих узлов, и я легко догадался, что сегодня среда. Усевшись и внезапно подчиняясь какому-то порыву, причину которого мне трудно объяснить, единственное, что приходит в голову, так это временное помутнение рассудка - я вдруг обнаружил себя вновь подбивающим клинья под Сузумию Харухи.
       - Ты что ли из-за пришельцев каждый день прическу меняешь?
       Точно робот Сузумия Харухи медленно повернула лицо и уставилась на меня своим убийственно серьезным взглядом. Честно, я слегка трухнул.
       - И когда заметил? - Таким ледяным тоном обычно разговаривают с валуном на обочине дороги.
       Я помедлил, вспоминая когда же это случилось.
       - Ну, недавно.
       - Вот как? - С раздраженным видом Харухи подперла подбородок ладонью.
       - По крайней мере, мне так показалось, ведь ты каждый день выглядишь по-разному.
       Это впервые, когда нам удалось завязать разговор!
       - Что касается цветов, то понедельник это желтый, вторник - красный, среда - голубой, четверг - зеленый, пятница - золотой, суббота - коричневый, а воскресенье - белый.
       Я вроде как сообразил, что она хотела сказать:
       - То есть, если каждому цвету сопоставить число, то понедельник будет соответствовать нулю, а воскресенье - шестерке, так?
       - Правильно.
       - Но почему бы понедельнику не быть единицей?
       - Твое мнение кого-то интересует?
       - Э-э-э, действительно.
       Этот ответ ее, кажется, не удовлетворил, и она сердито на меня посмотрела. Ничего не оставалось как сесть, ежась от ее взгляда, и терпеливо ждать звонка.
       - Я тебя раньше не встречала? Давным-давно?
       - Вряд ли.
       Тут в кабинет влетел учитель Окабе, и наш разговор прервался.
      
       Хотя первая беседа с Харухой вряд ли заслуживала чести войти в том избранных воспоминаний, она вполне могла стать тем переломным моментом, которого я с таким нетерпением ожидал.
       Пока единственным удобным моментом для нашей болтовни оставалось время перед самым началом уроков, так как со звонком на перемену Харуха обычно исчезала из класса. Но поскольку я сидел прямо у нее под носом, то мои шансы перекинуться с ней словечком оценивались гораздо выше, чем у остальных в классе.
       Но больше всего удивляло то, что Харуха вполне нормально со мной разговаривала. Я-то ожидал от нее продолжения репертуара в стиле: “Ты мне надоел, идиот, заткнись! Отвали!” Похоже, два чудика нашли друг дружку, раз уж у меня хватило смелости разговорить ее.
       Однако когда я на следующий день пришел в школу и обнаружил, что вместо трех хвостиков Харухи вообще обрезала свои длинные пушистые волосы, то вновь почувствовал себя не в своей тарелке.
       Прекрасные волосы, ниспадавшие до талии, теперь оказались безжалостно укорочены до плеч. И хотя новая прическа все равно очень ей шла, но она ведь остригла волосы сразу после моей трепотни о догадке насчет ее хвостиков. Выходило так, что Харухи и в грош меня не ставит. Вот непруха!
       Когда я спросил ее о причине, то получил:
       - Просто так.
       Кроме фирменного раздражительного тона, она больше ничем не высказала своего неудовольствия или плохого настроения. Обсуждать свои поступки со мной она не собиралась.
       Впрочем, как я и ожидал; так что все нормально.
      
       - Ты и вправду пыталась записаться во все школьные кружки?
       Начиная с того дня, болтовня с Харухи перед уроками стала для меня что-то вроде чистки зубов по утрам. Конечно, если я не заводил разговор, то и Харухи не делала никаких встречных попыток. Презрительное молчание было мне единственным ответом, если мой язык поворачивался поинтересоваться ее мнением о телесериалах, погоде, то есть о том, что она считала “пустейшими пересудами”. Учитывая это, мне всегда приходилось тщательно выбирать тему для беседы.
       - Среди них есть хоть что-то выдающееся? Я бы туда записался.
       - Нет, - уныло ответила Харухи. - Одна тоска.
       Она повторила это еще раз, тяжко вздохнув. Она и в правду тосковала?
       - Я-то надеялась, что эта школа окажется хоть чуточку лучше. А здесь все то же самое очень среднее образование. Ничего нового. Похоже я поступила не туда.
       Уважаемая, хотелось бы знать, чем же вы руководствовались при выборе учебного заведения?
       - Все эти спортивные клубы и кружки по интересам - бред собачий. Если бы здесь действительно работали необычные клубы или кружки...
       - И что же по-твоему делает кружок плохим или хорошим?
       - Заткнись. Если мне нравится клуб, значит самое то, а если не нравится, то полный отстой.
       - Вот как? Ну, так и знал, что ты это ляпнешь.
       - Хм!
       Она с раздражением отвернулась - наш лимит разговоров на сегодня оказался исчерпан.
      
       На следующий день:
       - Я тут кое-что слыхал краем уха... Так, всякую ерунду... Ну, вроде как ты давала от ворот поворот всем парням.
       - И почему я опять должна выслушивать всякую чушь? - Она тряхнула головой, рассыпав волосы по плечам, и уставилась на меня блестящими черными глазищами. Бог мой, выражение крайнего неудовольствия все чаше сменяло ее непроницаемую маску. - Это все Танигучи тебе наплел? Черт, не могу поверить, что меня угораздило опять попасть в один класс с этим придурком. Слушай, а он случаем не маньяк, который меня преследует?
       “Вряд ли”, подумал я.
       - Не знаю, что ты там еще слышал, меня не колышит, хотя насчет парней все верно.
       - Разве ты не хотела с кем-нибудь подружиться?
       - Ни с кем!
       Судя по всему, ее девиз - полное отрицание.
       - Все они пошлые придурки, чтобы заводить с ними какие-то отношения. Каждый из них сначала назначает мне свидание около железнодорожной станции в воскресенье, затем мы, точно по расписанию, идем в кино, в парк аттракционов или на футбол. В первый раз когда мы вместе едим, то это обычно бывает полдник, а затем мы мчимся в кафе пить чай. А под вечер он выдает коронную фразу: “Увидимся завтра!”
       “Ну и что здесь такого!” подумал я про себя, но вслух повторить не решился. Раз Харухи говорит, что ей это не подходит, значит так оно и есть.
       - И вот наконец, каждый без исключения считает своим долгом признаться в любви по телефону. Черт! Уж это-то почему не сказать мне при личной встрече?!
       Сочувствие к бывшим ухажерам Харухи переполняло меня. Признаваться в своих чувствах тому, кто смотрит на тебя как на червяка, любого заставит дрожать в коленках. Да у них язык к гортани присохнет от одного взгляда на твою физиономию! Представляю, что эти парни думали, глядя на меня, беседующего с Харухи.
       - Да, ты, наверное, права. На их месте я бы назначил девушке свидание и прямо сказал о своих чувствах.
       - Да кого интересуют твои чувства!
       И в чем я опять провинился?
       - Хотелось бы знать - все парни на планете такие ничтожества? С восьмого класса ломаю над этим голову.
       Хм, с тех пор мы вряд ли изменились к лучшему!
       - Тогда какой тип парней тебе подошел бы? Он что, должен быть зеленым человечком?
       - Мне нравятся пришельцы и все такое прочее, необычное. А уж парни они или девчонки - дело десятое.
       - И почему ты так повернута на всем нечеловеческом?
       - Потому что все человеческое - полный отстой!
       - Ну... может ты и права.
       В чем-то Харухи действительно права. Было бы здорово, если бы моя симпатичная соседка вдруг оказалась наполовину инопланетянкой. А Танигучи, который сидит рядом и краем уха подслушивает о чем мы там толкуем с Харухой, - на самом деле замаскированный шпион из будущего. Обладай Асакуро Руоко, которая сейчас почему-то мне улыбается, каким-нибудь паранормальным даром, то более интересной школьной жизни мне и не надо.
       Но все это ерунда - никаких пришельце, путешественников во времени и прочих экстрасенсов в нашем мире не существует. А если бы и существовали, то не таскались бы за тобой по пятам, надоедливо бормоча: “Привет! А я вообще-то с Ганимеда!”
       - ПОЭТОМУ! - Харухи внезапно вскочила, стул с грохотом отлетел на пол, и все в классе обернулись к ней. - ПОЭТОМУ Я И ВКАЛЫВАЮ КАК ПРОКЛЯТАЯ!
       - Извините, что задержался! - Учитель Окабе, как всегда в прекрасном расположении духа, влетел в кабинет. Увидев, что весь класс разинув рот смотрит на Харухи, которая грозит потолку сжатыми кулаками, он в изумлении замер на месте.
       - Эээ... Урок, вообще-то, уже начался!
       Харухи подняла стул и без слов уселась, уставившись в парту. Фууу!
       Я тоже уселся прямо, и весь класс последовал моему примеру. Тогда учитель Окабе, так и не понявший причину столь слаженных движений класса, как-то неуверенно прошел к своему столу и смущенно кашлянул:
       - Еще раз извините меня за задержку. Хм... Ну, давайте начнем!
       Точно заклинание он повторил это, отчего атмосфера в классе, в конце концов, разрядилась до нормального состояния - как раз такого, какое Харухи ненавидела всеми фибрами своей души!
       Или жизнь так и устроена?
      
       Положа руку на сердце, признаюсь - в глубине души я очень завидовал отношению Харухи к жизни.
       В ней еще не угасло давно утраченное мной самим страстное желание найти в окружающем мире нечто удивительное, и более того - она изо всех сил пыталась претворить свою мечту в реальность. Если уж гора не идет к мудрецу, то пускай мудрец сам отправится к горе! Вот почему Харухи и вытворяла всякие странности - чертила белые линии на спортплощадке, рисовала знаки на школьной крыше и развешивала повсюду обереги.
       Эх!
       Не знаю, когда Харухи начала кудесить, заслужив себе репутацию двинутой оккультистки. Но ведь лучше уж с бубнами танцевать, чем ждать у моря погоды, не так ли? Тем не менее, до конца занятий никакого чуда в мире опять не случилось. Может поэтому на лице Харухи столь часто застывало выражение “чтоб-этот-мир-отправился-в-тартарары”?
       - Эй, Кён, - после уроков ко мне подкатил Танигучи, скорчив таинственную физиономию. Танигучи, знал бы ты как по-идиотски сейчас выглядишь! - Тише! Мне все равно, что ты ответишь, но все же колись - какое заклятье использовал?
       - Какое еще заклятье?
       Самые высокие технологии неотличимы от волшебства! Где-то я слыхал подобное выражение и повторил его Танигучи. В ответ он ткнул пальцем в пустующее место Харухи.
       - Первый раз вижу чтобы Сузумия с кем-то так долго болтала! О чем вы там шептались?
       Что? О чем шептались? Просто перекинулись парой словечек, вот и все.
       - Я в отпаде! - Танигучи скорчил благоговейную ухмылку, но тут позади него возник Куникида.
       - У Кёна репутация западать на странных девчонок.
       Эй, вот только не надо пороть чепухи.
       - Какая разница на кого он там западает. Я никак не пойму чего это Сузумия начала с тобой болтать? На нее это вообще не похоже.
       - Может Кён такой же с прибабахом, как и она?
       - Возможно. По мне, так от человека с прозвищем Кён вообще трудно ожидать чего-то нормального.
       Господи, да когда же это кончится - Кён, Кён, Кён! Как будто кроме дурацкого прозвища у меня вообще нет имени! По крайней мере, хотя бы сестра снова звала меня “братик”!
       - Мне тоже хотелось задать подобный вопрос, - прозвучал неожиданно веселый девичий голосок.
       Я поднял голову и, конечно же, увидел Асакуру Руоко с ангельской улыбкой на лице.
       - После нескольких пытаок заговорить с Сузумией у меня так ничего и не вышло. Может, научишь - как себя с ней вести?
       Я почесал затылок, изобразив глубокую задумчивость, но в голове не шевельнулось ни единой мыслишки.
       - Понятия не имею.
       Несмотря на это, Асакура улыбнулась.
       - Все равно, очень признательна тебе, что снял груз с моих плеч. Очень хорошо, что вы стали друзьями, и она уже не будет чувствовать себя белой вороной в классе.
       Асакура Руоко беспокоилась о Сузумии, точно староста класса; ну, вообще-то говоря, она и была нашей старостой. Мы ее выбрали на очередном бесконечном классном собрании.
       - Друзья? - Я в растерянности покачал головой. Неужели так и есть? И это при том, что всякий раз, когда я с ней говорил, ничем кроме хмурого взгляда она меня не одаривала!
       - Ты должен протянуть Сузумии руку помощи и сделать ее полноценным членом нашего коллектива. Все мы - одноклассники, и поэтому очень рассчитываем на тебя!
       Господи, ну уж если и ты все о том же, то ума не приложу, что мне делать!
       - Если мне будет необходимо что-то сказать Сузумии, то я очень надеюсь, что ты поможешь донести мое послание до ее ушей!
       Эй, погоди! Я ведь еще не официальный поверенный в делах Харухи!
       - Очень прошу! - произнесла она с мольбой, сложив ладошки.
       Разве можно отказать, видя такое лицо? Пришлось выдавить из себя нечто вроде “э-э-э” и “хм-м-м”. Асакура восприняла мое мычание как знак согласия, одарила улыбкой, похожей на цветение тюльпанов, и вернулась к девчонкам. Заметив, что остальные девочки пялятся на меня, мое сердце рухнуло на дно пропасти.
       - Кён, мы ведь друзья, правда? - спросил Танигучи, подозрительно глядя на меня. - Тогда объясни, что, черт возьми, происходит?
       Даже Куникида, который стоял, закрыв глаза и скрестив руки на груди, согласно кивнул.
       Боже, какие же придурки меня окружают.
      
       Кому-то взбрело в голову, что каждый месяц мы должны пересаживаться на другие места в классе. Поэтому наша староста Асакура написала на клочках бумаги номера парт, сложила их в банку из под печенья, и каждый из нас вытянул жребий. Так получилось, что мое новое место оказалось предпоследним в ряду у самого окна, откуда открывался вид на школьный двор. Догадайтесь, кого угораздило заполучить место как раз за мной? Точно! Куда же мне теперь без вечно хмурой Харухи!
       - Ну почему до сих пор не случилось ничего интересного?! Хоть бы первоклашки начали исчезать один за другим, или внутри запертых комнат стали находить тела убитых учителей!
       - Слушай, хватит нести всякие ужасы!
       - Я вступила в кружок по изучению таинственных случаев.
       - О, ну и как?
       - Бред сивой кобылы. Ничего таинственного так и не произошло! Оказывается они все там повернуты на детективах, но чтоб самим заняться каким-нибудь расследованием - кишка тонка!
       - По-моему, ничего удивительного.
       - Но больше всего я надеялась на кружок по изучению сверхъестественного.
       - И такой есть?
       - Но эти вообще оказались какими-то чокнутыми колдунами. Или ты думаешь, что колдуны это весело?
       - Вовсе нет.
       - Блин, да тут со скуки помрешь! Ну почему в этой чертовой школе нет хотя бы одного интересного клуба?
       - Да уж, с такой фигней ничего не поделаешь.
       - Я-то по дурости думала, что стоит перейти в десятый класс и крутых клубов окажется хоть пруд пруди! А тут... Все равно что мечтать попасть в высшую лигу, а потом обнаружить, что в твоей новой школе даже слово “бейсбол” никогда не слышали.
       Харухи выглядела словно демон, готовый разрушить пару сотен монастырей. Она в отчаянии уставилась в окно и обреченно вздохнула.
       Может мне стоит ее пожалеть?
       Честно говоря, не представляю какой такой клуб или кружок настойчиво ищет Харухи. Она постоянно твердит: хочу, мол, заняться чем-нибудь интересным. А что значит - “чем-нибудь интересным”? Разгадывать таинственные убийства? Искать НЛО? Изгонять дьяволов? Подозреваю, она и сама точно не знает чего хочет.
       - Думаю, с этим уже ничего не поделать, - решил я высказать свое мнение. - Судя по всему, люди обычно довольствуются тем, что у них есть. Те же, кому на месте не сидится, двигают цивилизацию вперед своими открытиями и изобретениями. Кто-то хотел летать и изобрел самолет. Кому-то надоело топать ногами, и вот уже везде разъезжают автомобили и поезда. Конечно, дар создавать такие вещи дан не каждому. Только гении способны превращать мечту в реальность. Нам, простым смертным, остается лишь тихо посвистывать в сторонке. Кишка у нас тонка всякие штуки изобретать только потому, что вожжа под хвост попала.
       - Заткнись, - Харухи бесцеремонно оборвала мою великолепную речь (во всяком случае она мне такой казалась) и отвернулась.
       Чувствуется - она сегодня не в настроении. Хотя, а когда она в настроении? Пора бы мне привыкнуть.
       Похоже, этой девчонке на все глубоко наплевать, пока в это все не вмешается сверхъестественная сила, намного превосходящая реальность. Вот только облом - ничего подобного в мире не существует. Гарантирую.
       Да здравствуют Законы Физики! Только благодаря вам мы, люди, живем в мире. Хотя Харуху это и достает.
       Но я-то нормальный, да?
      
       Что-то просто обязано было произойти.
       Может этот разговор и послужил спусковым крючком?
       Но я ни в чем не виноват!
      
       Теплое солнце навевало дремоту на весь класс. Я клевал носом и уже готовился отойти ко сну, как могучая сила ухватила меня за воротник и дернула назад. Не в силах сопротивляться такому напору, я шмякнулся затылком об угол задней парты. От удара искры посыпались из глаз.
       - Ты чего - очумела?! - Я в ярости развернулся и увидел, что на лице Харухи, которая все еще держала меня за шиворот, сияет такая улыбка, которой и тропическое солнце позавидовало бы - ей богу, первый раз видел ее такой довольной! По температурной шкале улыбка Харухи тянула ну ни как не меньше, чем на жару в джунглях.
       - Эврика!
       Эй, вот только не надо брызгать на меня восторженными слюнями!
       - И как я раньше до этого не додумалась?!
       Глаза Харухи сияли так же ярко, как Альбирео в созвездии Лебедя. Она пристально уставилась на меня. Не в силах сопротивляться, я спросил:
       - И до чего же ты додумалась?
       - Если его нет, то я создам его сама!
       - Создашь что?
       - Клуб!
       Моя голова внезапно заболела и бьюсь об заклад - вовсе не от удара об угол парты.
       - Вот как? Мои искренние поздравления. Можно мне теперь идти?
       - Что за тон? Ты должен от восторга прыгать!
       - Свое отношение к твоей идее я выскажу позже. Сейчас же я хочу, чтобы ты вспомнила где мы находимся, и уж ТОГДА вместе и посмеемся. Только успокойся, а?
       - Что ты несешь?
       - Урок еще не закончился.
       Харухи все-таки отпустила мой воротник. Потирая затылок, я медленно повернулся на свое место. Трудно было не заметить как весь класс, раскрыв рты, уставился на нас. Молоденькая учительница английского языка замерла у доски с зажатым мелом в руке и смотрела на меня глазами полными слез.
       Я махнул Харухи побыстрее сесть на место и виновато пожал плечами, извиняясь перед учительницей.
       Пожалуйста, продолжайте урок.
       Я слышал как Харухи что-то пробормотала себе под нос и неохотно уселась на место. Учительница вновь застучала мелом по доске...
       Создать новый клуб?
       Хмммм...
       Вот только не надо говорить, что я уже его член!
       От подобных раздумий и головной боли мозги вообще встали набекрень.
      

    ГЛАВА 2

       В конце концов, сбылись мои худшие ожидания.
       После звонка Харухи вовсе не испарилась из класса, как обычно. Вместо этого она схватила меня за руку и потащила из классной комнаты, через коридор, вверх по лестнице, пока не остановилась перед дверью, ведущей на крышу.
       Обычно эта дверь всегда оставалась на замке, а весь пролет с четвертого этажа и выше превратился в что-то вроде хранилища отходов производства Художественного клуба. Места здесь и так было с гулькин нос, но его еще загромождали гигантские холсты, испорченные рамы от картин, фигуры воинственных богов с отбитыми носами и всякий прочий хлам.
       Какого черта она меня сюда притащила?
       - Ты мне должен помочь, - сказала Харухи, намотав мой галстук себе на кулак. Только слепой не увидел бы угрозы в ее пристальном взгляде, упертым мне в подбородок.
       - Помочь в чем? - прикинулся я дурачком.
       - Основать новый клуб!
       - Хорошо, только объясни для начала, какого черта я должен этим заниматься, если тебе самой вожжа под хвост попала?
       - Потому что для клуба нужны комната и члены клуба, так что твоя задача - по-быстрому разузнать о всей это бумажной волоките для учреждения клуба.
       Харухи меня даже не слушала. Я отцепил ее руку от галстука.
       - И что же это будет за клуб?
       - Да какая разница! Самое главное - его основать.
       Я глубоко сомневался, что школа позволит открыть клуб, которые черт знает чем будет заниматься.
       - Слушай сюда! Сегодня же после занятий пойдешь и разберешься какие бумажки нужны для открытия нового клуба, я же возьму на себя поиски подходящей комнаты. Усек?
       НЕТ!
       Не сомневаюсь, что посла такого ответа она растерзала бы меня на месте. Пока я раздумывал как бы побезопаснее дать ей от ворот поворот, Харухи развернулась и потопала вниз, оставив ошарашенного ученика десятого класса глотать пыль беззвучно открываемым ртом.
       - ...я ведь даже не дал своего согласия...
       Впрочем, махать руками после драки, да еще и перед гипсовыми уродами, бессмысленно. Я потащился в класс, еле передвигая точно свинцом налитые ноги, и мучительно размышляя - чтобы такого соврать изумленным одноклассникам.
      
       Требования, предъявляемые к организуемым “сообществам”:
       Не меньше пяти членов. Необходимы так же: учитель-куратор, название клуба, президент клуба, цели и направления деятельности клуба, которые в обязательном порядке проходит утверждение в Комитете школьного самоуправления. Деятельность клуба должна отвечать основным принципам школы в создании и поддержании творческой атмосферы, а также служении общественным целям. После рассмотрения промежуточных итогов работы нового “сообщества”, Комитет школьного самоуправления вправе рекомендовать или отказать данному “сообществу” в повышении его статуса до уровня “группы по интересам”. На стадии испытательного периода школа не обеспечивает финансирование вновь организованного “сообщества”.
      
       Мне даже не пришлось особенно утруждаться поисками правил организации нового клуба, так как все они оказались перечислены на задней стороне обложки школьного дневника.
       Члены - раз плюнуть, можно позвать кого-нибудь вступить в клуб просто для галочки, так что здесь нет проблем. С куратором сложнее, но я решил, что справлюсь и с этим. Название - вообще ерунда, лишь бы найти поблагозвучней. Ну, а в председательское кресло усядется, без всякого сомнения, сама Харуха.
       Единственная загвоздка - я сильно подозревал, что цели и направления деятельности нашего клуба будут иметь мало общего с “созданием и поддержанием творческой атмосферы”, и уж тем более - со “служением общественным целям”.
       Но вообще говоря, Харухи еще то фрукт, которому глубоко наплевать в какую корзинку залезать.
       Последний звонок с уроков еще не отзвенел, а Харухи со всей своей пугающе необузданной силой сцапала меня за рукав пиджака и вытащила в коридор на такой скорости, точно решила похитить. Уже на лету я еле успел прихватить свой портфель.
       - Куда мы? - выпалил я, так как оставался пока в трезвом уме и твердой памяти.
       - В клубную комнату, - единственное, что Харуха соизволила лаконично ответить, с дикой энергией, переполнявшей ее, разбрасывая в стороны с нашего пути зазевавшихся школьников. Пожалуйста, может ты все-таки отцепишься от моей руки?
       Мы промчались через холл на первом этаже, ворвались в другое школьное здание и взлетели вверх по лестнице. Здесь оказалась темная рекреация, и на ее середине Харухи, наконец-то, прекратила забег. Я, конечно, тоже остановился.
       Перед нами находилась дверь.
       Литературный клуб.
       Корявая табличка прикреплена к филенке.
       - Здесь.
       Даже не постучавшись, Харухи по-хозяйски распахнула дверь и вошла внутрь. Ничего не оставалось как последовать за ней.
       На удивление школьный кабинет оказался огромным, а может это так казалось из-за аскетизма обстановки - прямоугольный стол, металлические стулья, да книжные полки. Трещины на потолке и стенах свидетельствовали о ветхости здания.
       Словно неотъемлемое дополнение в клубной обстановке на металлическом стуле одиноко сидела девочка и читала чудовищную по толщине книгу.
       - Отныне это наша клубная комната, - провозгласила Харухи, растопырив руки. Лицо ее осветила улыбка - поощрение к немедленным действиям.
       “Если бы она так в классе улыбалась”, мелькнуло у меня, но высказаться вслух не осмелился.
       - Эй, погоди, а что это за место?
       - Здание школы культуры и искусств. Здесь расположены все помещения для художественной школы и оркестра. Так что клубы и кружки, у которых нет собственных комнат, обычно занимаются здесь, в Старом Здании, как его называют. А комната принадлежит литературному клубу.
       - Тогда как насчет этого самого клуба?
       - А в нем не осталось ни одного члена после весеннего выпуска. Так как новых членов набрать не удалось, клуб почти что закрыли. Кстати, вот она - с нашего потока и единственный его новый член.
       - Значит клуб еще не закрыли!
       - Да закрыли, закрыли! Клуб из одного человека все равно что не существует.
       Вот ведь дурочка! Намерена отобрать комнату, принадлежащую другим? Я искоса посмотрел на единственного члена литературного клуба.
       У девочки была короткая стрижка, и она носила очки.
       Харуки, нисколько не смущаясь, распоряжалась уже по-хозяйски. Однако девочка даже не подняла головы от книги. Она не обращала на нас никакого внимания и казалась совершенно неподвижной, разве что пальцы ее двигались, перелистывая страницу за страницей. Количество странных девочек в школе явно зашкаливало за нормальный уровень!
       Я тихо поинтересовался у Харухи:
       - А как насчет нее?
       - Она сказала, что ей все равно!
       - Точно?
       - Я ее спрашивала в обеденный перерыв. Объяснила, что мне позарез нужна эта комната, и она сказала, что не возражает, если и дальше сможет здесь читать книжки. Кстати, ты заметил - она какая-то не от мира сего.
       Уж чья-бы корова мычала!
       Я более внимательно оглядел единственного члена Литературного Клуба.
       У нее была бледная кожа и бесстрастное лицо. Ее пальцы двигались с ритмичностью робота. Короткие волосы слегка спадали на симпатичное лицо, которое скрывали очки, поэтому хотелось их снять, чтобы лучше его рассмотреть. Девочка походила на неприметную куклу. Короче говоря, загадочная и бесстрастная “леди странность”.
       Наверное, почувствовав мой изучающий взгляд, девочка вдруг подняла голову и толкнула пальцами перемычку съехавших вниз очков.
       Я увидел ее бездонные глаза, внимательно смотрящие на меня из-за стекол. Ни в глазах, ни на губах не мелькнуло ничего, чтобы нарушило бесстрастность похожего на маску лица. Она являла полную противоположностью Харухи - у каменной стены и то бы нашлось больше чувств.
       - Нагато Юки, - представилась она таким тоном, точно не сомневалась, что через несколько секунд ее имя выветрится из головы большинства людей, его услышавших.
       Еще на мгновение задержав свой пристальный взгляд на мне, Нагато Юки вернулась к своей книге, словно потеряв к происходящему всякий интерес.
       - Скажите, Нагато, - я решился снова прервать ее чтение, - вот эта девушка решила прибрать комнату вашего клуба для своего пока-без-названия кружка. Вы не будете возражать?
       - Нет, - Нагато даже не подняла глаз от книги.
       - Но это может создать вам неудобства.
       - Без разницы.
       - Даже если вас отсюда вдруг вытурят?
       - Пожалуйста, делайте что хотите.
       Она отвечала быстро, но абсолютно без эмоций. Как мне показалось, наше вторжение ни на грош ее не обеспокоило.
       - Отлично, на этом и порешим, - внезапно вмешалась Харухи.
       В ее голосе чувствовалось столько неуемной энергии, что мне опять поплохело.
       - Отныне после уроков мы всегда будем встречаться здесь. Только не вздумай смыться! Я тебя мертвым из-под земли достану! - сказала она с улыбкой, так похожей на цветущую вишню. Мне ничего не оставалось, как вопреки собственному желанию кивнуть.
       Не судите строго, я еще слишком молод, чтобы умереть!
      
       Вот так Харухи и я заполучили комнату для клуба, но на бюрократическом фронте у нас случилась загвоздка. Мы все еще не придумали ни названия клуба, ни чем в нем будут заниматься. Хотя я и убеждал Харухи сначала решить оргвопросы, но она уперлась рогом.
       - Не к спеху! - громко провозгласила Харухи. - Сейчас самое главное - набрать команду. Нам еще нужны два человека, по крайней мере.
       Ага, ты уже зачислила в свои ряды странняшку из Литературного клуба? Как-то это чересчур бесцеремонно - делать из Нагато Юки бесплатное дополнение клубной комнаты, а?
       - Ладно, не заморачивайся. Для меня раз плюнуть набрать людей в клуб. Я уже кое-кого присмотрела.
       И как же прикажете не беспокоиться? Настроение у меня упало вообще ниже пола.
      
       На следующий день после звонка, отказавшись от предложения Танигучи и Куникида вместе прогуляться до дома, в полном смятении духа я поплелся в сторону клубной комнаты.
       Харухи же только бросила: “Дуй в клуб!” и вылетела из класса со спринтерской скоростью - в атлетическую секцию ее бы приняли с распростертыми объятиями. Она столь быстро исчезла с горизонта, словно у нее в туфлях находилось по ракетному ускорителю. Не знаю, то ли она неслась, как угорелая, чтобы заарканить в свой клуб нового члена, то ли опаздывала на встречу с инопланетянами.
       В любом случае, ничего не оставалось как взять портфель и с черепашьей скоростью потащиться в комнату Литературного клуба.
      
       Первое, что я там увидел, была Нагато Юки, которая в той же самой позе сидела и читала книгу. Я медленно подошел к ней, но как и вчера она даже головы не подняла, полностью отдавшись своему занятию. Интересно, они в Литературном клубе только и делали что книжки глотали? Иначе почему она все время читает?
       - А что ты читаешь? - спросил я, стараясь хоть немного разогнать царящую в комнате тишину.
       Нагато Юки подняла книгу и показала обложку, не вымолвив и словечка. Мой взгляд ухватил только кучу броских иностранных слов, кажется, она читала что-то вроде научно-фантастического романа.
       - Интересно?
       Нагато Юки сдвинула очки вверх по переносице, прежде чем бесстрастно произнесла:
       - Исключительно.
       По-моему она ответит на все, только бы я отвязался.
       - А в каком месте?
       - Во всех.
       - Значит, читать любишь?
       - Очень.
       - Понимаю...
       - ...
       Тишина вернулась на свое привычное место.
       Может, мне пора смываться?
       Размышляя об этом, я поставил портфель на стол и уже приготовился усесться на металлический стул, как дверь с шумом распахнулась, точно по ней отвесили хорошего пинка.
       - Эй, извини за задержку! Я упарилась, пока притащила сюда эту мамзель!
       Харухи ввалилась в комнату, приветственно махая нам рукой. Другой она держала кого-то за запястье - все-таки словила в свой капкан очередную жертву! Когда Харухи оказалась внутри, она зачем-то заперла дверь на замок. Щелк! Услышав этот звук, невысокая девушка забилась точно птица в клетке.
       Вот это да, ну и красотка!
       Так, она наверное и есть “избранный кандидат” Харухи.
       - Ч... Что вы делаете? - девушка готова была заплакать. - Г... Где это мы? Зачем вы меня сюда завели? А... А почему вы дверь запираете? Что вы хотите со мной сделать?
       - Заткнись! - Харухи прикрикнула столь грозно, что девушка остолбенела.
       - Вот это - Асахина Микуру, - и решив, что пары слов вполне достаточно для знакомства, Харухи замолчала.
       И вновь комната погрузилась в тишину. Харухи выглядела довольной от работы, сделанной на все сто; Нагато Юки, как обычно, продолжала читать книгу, не поведя и краем уха; а девушка, которую представили Асахиной Микуру, все еще выглядела запуганной глупышкой. Эй, и долго все будут молчать? Я решил завести беседу:
       - Откуда ты ее похитила?
       - Я ее не похитила! Я только заставила пойти со мной.
       Как будто это не то же самое!
       - Я отыскала ее в одиннадцатом классе, где она ворон считала. Вот и притащила сюда. Во время перемен я облазила все здешние закоулки и пару раз ее уже встречала.
       Так вот ты чем занималась, срываясь из класса сразу же после звонков с уроков. Нет, погоди, сейчас не время об этом думать.
       - Да, но она старшеклассница!
       - И что?
       Я изумленно смотрел на Харухи. Господи, да она не ведает, что творит!
       - Ладно... Тогда объясни, почему ты искала именно ее, хм, уважаемую Асахину, да?
       - Ты чего - ослеп? - Харухи неожиданно ткнула пальцем Асахине чуть ли не в нос, отчего та отшатнулась назад. - Разве она не красотка?
       Такое мог заявить только конченный маньяк - похититель молоденьких девушек. Ну и я еще.
       - Нам позарез нужна вот такая Лолита, - заявила Харухи.
       - ...Прости, что ты сказала?
       - Я сказала - Лолита! Ну та, на которую люди западают. Во всех детективах есть такие героини, от них у всех мозги набекрень, и нет преступлений, которые бы из-за них не совершили.
       Я непроизвольно обернулся и оглядел Асахину Микуру с ног до головы: она выглядела очень хрупкой, а выражением лица походила на школьницу младших классов. Она была шатенкой с вьющимися волосами, спадающими до плеч. Большие и какие-то щенячьи глаза смотрели так, точно умоляли защитить ее. Полуоткрытые губы демонстрировали ряд зубов такой белизны, как в рекламе зубной пасты, что вкупе с нежным личиком выглядело потрясающе. Если ей дать волшебную палочку с сияющим камнем, то она без труда превратится в маленькую фею! Ох, и о чем я только, черт возьми, думаю?!
       - И это еще не все! - Харухи заговорщицки усмехнулась и схватила Асахину Микуру сзади обеими руками.
       - А-а-а-а-а!!!! - завопила Асахина. Но на Харухи это не произвело никакого впечатления, и она продолжала тискать ее груди сквозь школьную блузку.
       - А-а-а-а-а!!!
       - Она такая маленькая, а грудь больше моей! Хорошенькое личико и большой бюст - залог успеха нашего предприятия!
       О, господи, я чуть в обморок не грохнулся.
       - Ух-ты, а они и вправду здоровенные, - Харухи запустила руки под блузку Асахины и принялась там ощупывать.
       Остановись, извращенка!
       - Я сейчас напрудю! Такая лапочка и с титьками больше, чем у меня!
       - По... Помогите!
       Асахина покраснела как помидор. Она пыталась вырваться, отбиваясь всеми руками и ногами, но против объятий этой маньячки она оказалась бессильна. Я окончательно пришел в себя только после того, как руки Харухи потянулись к юбке Асахины, и оттащил извращенку от несчастной старшеклассницы.
       - Черт возьми, ты чего руки распускаешь?!
       - Но они такие огромные! Очуметь! Сам пощупай!
       Асахина отчаянно пискнула.
       - Нет уж, благодарю, - только и оставалось сказать.
       Но меня больше всего поразило то, что за время произошедшей заварухи Нагато Юки хладнокровно продолжала читать свою книгу, даже ни разу не подняв головы. Да она что - железная?
       Внезапно меня как током шибануло:
       - Эй, так по-твоему... единственная польза от вступления Асахины в клуб только в том, что она такая милая и у нее большая грудь?
       - Ну конечно же!
       О, господи, да ты чокнутая!
       - Она станет нашим талисманом!
       Надери мне задницу! Кому бы еще такое стрельнуло?
       Асахина разгладила свою измятую школьную форму, подняла голову и посмотрела на меня. Ох, вот только не надо таких взглядов, от которых я чувствую себя соучастником гнусного преступления.
       - Ты уже записалась в какой-нибудь кружок? - Спросила Харухи.
       - Д... да... Кружок каллиграфии...
       - Придется бросить! Иначе это помешает работе моего клуба.
       Харухи! А ты не слишком много на себя берешь?!
       Асахина смотрела на меня глазами жертвы маньяка-насильника, умоляя о спасении. Но тут она словно впервые увидела, что кроме нас в комнате находилась еще и Нагато Юки. Глаза ее раскрылись еще больше, в них появилось выражение некоторого колебания. Мгновение спустя Асахина вздохнула и почти что прошептала:
       - Я вижу... Я понимаю...
       И что же ты поняла?
       - Я брошу кружок каллиграфии и вступлю в твой клуб... - ее голос воплощал мировую скорбь. - Но я не знаю чем занимаются в Литературном клубе.
       - А мы вовсе не Литературный клуб, - просветила новенькую Харухи.
       Я поспешил объяснить озадаченной Асахине:
       - Мы лишь временно заняли эту комнату под наш клуб. Клуб, в который ты вступаешь, на самом деле еще только создается Сузумией Харухи. Мы пока точно не знаем, чем будем заниматься и какое название выберем.
       - ...Что?
       - Да, а вот эта девочка с книгой - действительно член Литературного клуба.
       - Ох... - прекрасный ротик Асахины приоткрылся, но она больше ничего не смогла вымолвить. Ее реакция? Вполне ожидаемая.
       - Никаких проблем! - Харухи с радостной беззаботностью смачно хлопнула Асахину по плечу. - Я только что придумала название!
       - ...очень хотелось бы его услышать, - промямлил я без всякого энтузиазма.
       Если бы я мог, то зажал бы уши. Но стоило мне произнести эту роковую фразу, как Сузумия Харухи громким звонким голосом объявила придуманное название.
      
       Как уже известно, Сузумия Харухи заварила всю эту кашу исключительно по простоте душевной. Так что... Ну какое еще название могло быть у нашего нового клуба, кроме как:
       Команда СОС!
       Команда Сузумии Харухи Отвязными приключениями Свет наполняющая, сокращенно - команда СОС.
       Можете начинать смеяться.
       Я бы посмеялся, если бы не оторопел.
       С какой стати мы стали “Команда”? Должно ведь быть что-то вроде “Сообщество Сузумии Харухи Отвязными приключениями Свет наполняющая”, но так как наш клуб не соответствовал даже минимальным требованиям, чтобы официально стать сообществом, а о целях его деятельности никто вообще не имел понятия, то Харухи беззаботно заявила, что раз так, то будем командой! Вот столь славно и родилось имечко нашего клуба.
       От такого названия у Асахины на губах сложилась выражение теперь уже вселенской печали. Нагато Юки вообще можно было не принимать в расчет, как человека постороннего, а сам я не знал, что и сказать. В результате, голосование названия нового клуба успешно завершилось при одном “за” и трех воздержавшихся. Команда СОС родилась! Вот уж счастье привалило - не унесешь!
       Ладно, чем бы дитя не тешилось!
      
       - Собираемся здесь ежедневно сразу же после уроков! - с этими словами Харухи завершила оргсобрание. Асахина побрела по коридору с опущенными плечами, и ее почти что безжизненная фигурка просто взывало к милости. Я не мог этого вынести и позвал ее:
       - Асахина.
       - Да? - она посмотрела на меня так по-детски, что я почувствовал себя гораздо старше ее.
       - Если не хочешь, то вовсе не обязательно вступать в этот чокнутый клуб! Не обращай на Харухи вообще никакого внимания, а я уж сам с ней разберусь.
       - Нет, - она остановилась, моргнула и вдруг улыбнулась. - Все в порядке. Я хочу вступить.
       - Ты здесь со скуки помрешь!
       - Не имеет значения. А ты разве не вступаешь?
       Нет! Вступаю я или нет - отношения к делу сейчас не имеет!
       - Наверное, таковы имманентные характеристики данной Темпоральной Плоскости... - произнесла Асахина, уставившись куда-то вдаль широко открытыми глазами.
       - О чем ты?
       - Кроме того, хотела бы я знать, что здесь делает Нагато...
       - Хотела бы знать?
       - Что? Нет-нет, не обращай внимания, - Асахина обеспокоенно помотала головой, отчего ее волнистые волосы рассыпались по плечам. Затем она смущенно улыбнулась и отвесила мне поклон. - Возможно, я подвергаюсь некоторой опасности, поэтому, пожалуйста, не оставляйте меня здесь одну.
       - Но ты не обязана этого делать... Да и я не горю желанием в это влезать...
       - Прошу вас - называйте меня отныне Микуру, - она улыбнулась.
       Боже, она такая хорошенькая, что у меня голова кругом идет!
      
       В один из дней у нас с Харухи произошел следующий разговор.
       - Знаешь, что нам теперь позарез нужно?
       - Кушать не могу - так хочу узнать!
       - Я решила, что нужно найти загадочного переведенного десятиклассника.
       - Просвети, что означает “загадочный переведенный десятиклассник”.
       - Тот, кого перевели в нашу школу через пару месяцев после начала учебы, и является загадочным переведенным десятиклассником. Самому трудно дотумкать?
       - А может его родители получили в нашем городе работу, вот он и перевелся сюда.
       - Нет, это чересчур за уши притянуто!
       - Тогда что по-твоему не притянуто? Ну-ка, ну-ка, хотел бы я знать.
       - Загадочный переведенный десятиклассник... Появится ли он?
       - Ты вообще не слушаешь, что я тебе толкую?!
      
       По школе начали расползаться слухи - мол, Харухи и я что-то затеяли.
       - Эй, какие у тебя делишки с Харухой? - поинтересовался Танигучи. - У вас ведь не любовь-морковь, да?
       Вот уж точно нет! Честно говоря, я и сам бы хотел знать - куда меня угораздило вляпаться!
       - Советую не ввязываться во всякие глупости, ты ведь почти уже выпускник! Тебе же первому клизму вставят, если вы там спортплощадку опять вскопаете или еще чего учудите.
       Касайся дело только нас, я бы наплевал на все закидоны Харухи. Но в ее сети попались Нагато Юки и Асахина Микуру, и я чувствовал себя в ответе за них. Неожиданно осознав, что и впрямь беспокоюсь о них, я раздулся от гордости.
       Но вся проблема заключалась в том, что остановить эту чокнутую Харуху не в моих силах!
      
       - Мне нужен компьютер!
       Со дня основания Команды СОС комната Литературного клуба, ранее имевшая лишь стол, стулья да книжные полки, начала все больше и больше заполняться всякой всячиной.
       В углу комнаты теперь стоял небольшой столик, кувшин, чашки, заварочный чайник, музыкальный центр, транслирующий радопередачи, холодильник, диктофон, кухонная печь, глубокая миска и всякие прочие кухонные принадлежности. К чему? Или она предполагает нас вообще перевести на клубное положение?
       В этот момент Харухи восседала за своим столом, который неизвестно откуда уперла. На стол зачем-то была водружена черная пирамида с надписью “Командир”.
       - На дворе - информационная эпоха, а у нас даже самого паршивого компьютера нет. Так дело не пойдет!
       Уж кто бы говорил!
       Все члены Команды были в сборе. Нагато Юки на своем обычном местечке читала книжку в твердом переплете о падении одного из спутников Сатурна или что-то вроде этого. Асахина, которой приходить было вовсе не обязательно, тем не менее аккуратно посещала клуб и сейчас со смущенным видом сидела на стуле.
       Харухи выскочила из-за стола и подбежала ко мне, зловеще ухмыляясь.
       - Сегодня же я его заполучу, - объявила она, точно охотник, идущий по следу смертельно раненого зверя.
       - Заполучишь его? Ты имеешь в виду компьютер? И откуда? Ограбишь магазин бытовой электроники?
       - Да нет же! Есть места и поближе! За мной! - подчиняясь команде Харухи мы с Асахиной вышли вслед за ней в коридор и, миновав пару комнат, вдруг оказались на пороге компьютерного кружка, который назывался “Группа по изучению компьютеров”.
       Вот тут я сообразил!
       - Держи, - Харухи сунула мне в руки фотоаппарат. - И слушай внимательно! Я расскажу свой план, которому ты будешь неукоснительно следовать! У тебя только одна попытка.
       Харухи дернула меня к себе и прошептала на ухо свой “план”.
       - Что?! Ты не посмеешь так сделать!
       - Да какое это имеет значение?
       Точно, для тебя - никакого, подружка! Я повернулся к озадаченной Асахине, пытаясь яростным подмигиванием предупредить ее.
       Уноси отсюда ноги!
       Но Асахина еще больше удивилась и залилась румянцем. О нет, она совершенно не так меня поняла!
       Пока я пытался вызволить Асахину из лап рока, Харухи пнула дверь Группы по изучению компьютеров.
       - Всем привет! Я хочу забрать у вас компьютер!
       По площади наши комнаты примерно совпадали, но эта выглядела пошире. На аккуратно расставленных столах стояло по мультимедийному компьютеру. Лишь тихий шум вентиляторов системных блоков нарушал царящую в комнате тишину.
       Четверо парней, до этого сидящих на своих местах и стучащих по клавиатуре, одновременно подняли головы и уставились на Харуху.
       - Ну, и кто тут за главного? - высокомерно усмехнулась Харухи.
       Один из сидящих встал и ответил:
       - Я - президент этого клуба. Чем могу помочь?
       - Я должна повторить? Я сказала - дайте мне компьютер.
       Так и не назвавший своего имени Президент Группы по изучению компьютеров с выражением “что, черт возьми, происходит” на лице яростно потряс головой:
       - Это невозможно. Школа не выделяет нам достаточно средств, поэтому все компьютеры здесь куплены на наши кровные деньги! Мы не можем вот так просто дать вам хотя бы один из них. Или вы нас за дураков держите?
       - Да какая вам разница? Одним больше, одним меньше - здесь же их целая куча!
       - Это... Минуточку, а вы вообще кто такие?
       - Я - Сузумия Харухи, командир Команды СОС, а это мои Первый подчиненный и Второй подчиненный.
       Вот это да! И кто решил, что мы твои подчиненные?
       - Я приказываю вам от имени Команды СОС: отдать сейчас же компьютер! И без возражений!
       - Не знаю кто вы такие, но в любом случае - ни за что! Вам надо, вы и покупайте!
       - Раз так, то другого пути у нас нет, - глаза Харухи пылали отвагой. О нет, это зловещий знак!
       Харухи толкнула застывшую рядом с ней в благоговейном страхе Асахину к Президенту, схватила его руки и водрузила на грудь Микуру.
       - ААААА!!!
       - Что?!
       Щелк!
       Под их крики я нажал на затвор фотоаппарата.
       Харухи крепко держала Асахину, не давая ей сбежать, а другой рукой еще сильнее прижала ладонь Президента к груди бедной девушки.
       - Еще снимок!
       Я неохотно подчинился. Асахина и безымянный Президент, простите меня за то, что приходится делать. Президент ухитрился вырваться лишь после того, как Харухи попыталась запихнуть его ладонь по юбку Асахины.
       - ЧТО, ЧЕРТ ВОЗЬМИ, ТЫ ДЕЛАЕШЬ?!
       Харухи изящно погрозила пальчиком побагровевшему от ярости Президенту:
       - Ух-ух-ух! У нас теперь есть доказательство твоих сексуальных домогательств до одного из наших членов! Давай сюда компьютер, иначе вся школа узнает об этих фотографиях!
       - Это что - шутка?! - отчаянно вскричал Президент.
       Парень, ты просто не представляешь, как я тебя понимаю.
       - Ты сама схватила мои руки! Не виноватый я!
       - Да ну? Ты, конечно, можешь оправдываться, но кто тебе поверит?
       Я обернулся и посмотрел на Асахину, лежащую на полу как парализованная. Шок от случившегося лишил ее сил.
       Но президент все еще продолжал трепыхаться.
       - Здесь все свидетели, что я невиновен! Ты меня подставила!
       Все три члена Группы, до того остолбенело сидящие на своих местах, затрясли головами в знак поддержки:
       - Это так!
       - Президент не виноват!
       Но Харухи не была бы Харухи, если бы обратила на них хоть малейшее внимание.
       - Отлично, тогда я заявлю, что вы, парни, толпой изнасиловали Асахину!
       После таких слов лица у всех в комнате побледнели как полотно, включая меня и у Асахину. Елки-палки, неужели дело зашло так далеко?
       - Су... Сузумия...!
       Асахина отчаянно попыталась схватить руками ноги Харухи, но та просто отпинула их. Затем, выпятив грудь, она высокомерно спросила:
       - Ну так что? Отдадите по-хорошему или нет?
       Багровое лицо Президента побелело, затем почернело. В конце концов, он сломался.
       - Забирайте и проваливайте!
       Процедив это, президент обреченно упал на стул. Все члены группы бросились к нему.
       - Президент!
       - Держи себя в руках!
       - С тобой все в порядке?
       Голова Президента поникла, точно у марионетки с оборванными нитями. Хотя я и находился по другую сторону фронта, но видя как его растоптали, почти прослезился от сочувствия.
       - Какой из них последней модели?
       У этой девчонки совсем нет сердца!
       - С какой стати мы тебе будем говорить?!
       Обозленные члены клуба продолжали оказывать слабое сопротивление, но Харухи просто показала на меня и на фотоаппарат.
       - Черт! Вот этот!
       Харухи направилась туда, куда ткнул один из членов клуба, и внимательно осмотрела компьютер, вплоть до его серийного номера. Затем вытащила из кармана юбки клочок бумажки.
       - Я сходила в магазин бытовой электроники и попросила дать мне список самых последних моделей. Не похоже, что это один из них.
       Девчонка все столь тщательно спланировала, что становилось страшно.
       Харухи внимательно осмотрела каждый компьютер и указала на один из них:
       - Беру вот этот.
       - По... Подожди! Мы его только в прошлом месяце купили!
       - Фотоаппарат.
       - За... Забирай, ворюга!
       Он прав - мы и вправду ворюги.
       Но алчность Харухи не знала границ. После того, как провода отсоединили, она без дальнейших обсуждений заставила членов кружка перетащить компьютер в Литературный клуб. Она даже заставила их все подсоединить, да еще протянуть пару кабелей от ихней комнаты до нашей для подключения к интернету. Им также пришлось наладить нам соединение с внутренней общешкольной сетью. Ее способы обстряпать делишки ничем не отличались от самого наглого ограбления!
       - Асахина, - будучи абсолютно бесполезным в деле присвоения чужой собственности, я мог лишь осторожно помочь подняться обессиленной девушке, которая продолжала сидеть на полу, закрыв лицо и всхлипывая. - Давайте уйдем отсюда.
       - Ах...
       Харухи, чокнутая девчонка, ты не могла соблазнять своими собственными сиськами?! После того, как ты без всяких колебаний разнагишалась на глазах у всех парней в классе, для тебя учудить такое - раз плюнуть! Я утешал Асахину как мог, бормоча одновременно себе под нос - за каким дьяволом Харухе вообще припал компьютер.
       Очень скоро я узнал - зачем.
      
       А затем, чтобы сделать веб-сайт Команды СОС!
       Хорошо, а теперь догадайтесь - кто его будет делать?
       - Ты, конечно, - заявила Харуха. - Тем более, что ты и так бездельничаешь, пока я, высунув язык, разыскиваю новых членов для нашей Команды!
       Компьютер стоял на том же столе, что и пирамида с надписью “Командир”. Продолжая шарить по интернету, Харухи добавила:
       - Страничка должна быть готова завтра, в крайнем случае - послезавтра. Без нее мы вообще как без рук.
       Асахина пластом лежала на столе, ее плечи тряслись, а рядом все так же сидела Нагато Юки, полностью погрузившись в чтение и не обращая ни на что внимания. Похоже я единственный, кто слушал распоряжения Харухи. Оставалось только подчиниться. По крайней мере, именно этого Харухи от меня и ожидала.
       - Можешь и дальше командовать, но я с места не сдвинусь.
       Честно говоря, именно так и хотелось ответить. Еще только не хватало получать приказы от какой-то Харухи! Единственно почему я все же согласился - никогда раньше не делал веб-сайт и поэтому хотелось попробовать.
       Так что уже на следующий день я начал ковыряться с дизайном веб-страницы.
      
       Легче сказать, чем сделать. Так как ребята из Группы по изучению компьютеров любезно установили все необходимые программы на жесткий диск, то от меня требовалась сущая ерунда - следуя указаниям этих программ копировать да вставлять, вот и все.
       Главная проблема состояла в том, а что вообще разместить на нашем веб-сайте?
       Поскольку я все еще понятия не имел - что же такое Команда СОС, то и писать было не о чем. Набив на самом верху “Добро пожаловать на домашнюю страницу Команды СОС”, я застопорился. “Не тормози и закончи, понял?” проклятьем звенели в ушах слова Харухи, поэтому пришлось пожертвовать обеденным временем, и продолжить верстку странички.
       - Нагато, может, ты мне подскажешь, что написать? - спросил я Юки, которая, похоже, приходила сюда почитать даже во время большой перемены.
       - Нет, - она даже не удостоила меня взглядом. Конечно, дело не мое, но хотелось бы знать - ее и на уроках за уши от книжки не оттащишь?
       Оторвавшись от созерцания Нагато, я вновь уставился в 17-ти дюймовый монитор и впал в глубокую задумчивость.
       Внезапно я подумал - а если в школе обнаружат, что какое-то там левое сообщество использует ее ресурсы для размещения своего левого веб-сайта?
       - Не дрейфь раньше времени! - в моей голове отчетливо прозвучал голос Харухи. - Если они обнаружат наш сайт, мы его бросим. Как пришло, так и ушло, соображаешь?
       По честному, я и вправду завидовал оптимизму и изобретательности Харухи.
       Добавив несколько ссылок и вставив наш электронный адрес (заводить полноценный форум - преждевременное излишество), я загрузил веб-сайт, а точнее - единственную страничку без всяких наворотов, в сеть.
       Умываю руки! Проверив, что страничка загружается, я выключил компьютер. И уже почти приготовившись потянуться, вздрогнул от неожиданности, обнаружив стоящую позади меня Нагато.
       Могу поклясться, что не слышал ни единого ее шага. Даже не знаю, сколько она вот так простояла за моей спиной. Ее бледное лицо напоминало маску. Она смотрела на меня с непроницаемым выражением заядлого игрока в покер, словно проверяя меня на вшивость.
       - Возьми, - Нагато протянула толстенную книгу, которую я непроизвольно взял. Ну и тяжеленная! Судя по обложке - та самая фантастика, которую Нагато читала несколько дней назад.
       - Тебе, - сказав это, Нагато вышла из комнаты, даже не обернувшись. Я и рта не успел открыть. С какой стати ты всучила мне эту огроменную книжищу? Прозвенел звонок на урок. Похоже, днем с огнем не сыскать людей, которых бы интересовало мое мнение.
       Стоило только мне с книжкой притащиться в класс и плюхнуться на свое место, как тут же получил тычок в спину карандашом:
       - Ну что, веб-сайт сделал? - Харухи уперлась руками в парту и сурово смотрела на меня. Я заметил, что ее записная книжка испещрена закорюками. Пытаясь не обращать внимания на пристальные взгляды одноклассников, я ответил:
       - Сделал, сделал, если это убожество вообще можно назвать веб-сайтом.
       - Ерунда, главное - у нас теперь есть электронный адрес.
       - В таком случае могла бы вообще обойтись бесплатной электронной почтой на свое имя!
       - Ну, конечно! Чтобы его завалили всякими дурацкими посланиями?
       - Просвети меня - каким образом только что зарегистрированный электронный ящик может быть завален всякими дурацкими посланиями?
       - Сам догадайся! - выпалив это, она усмехнулась с угрожающей таинственностью. У меня немедленно появилось дурное предчувствие. - Это строго секретно, узнаешь обо всем после уроков.
       Умоляю, лучше мне этого и не знать!
      
       После шестого урока Харухи куда-то испарилась. Не смылась же она домой? На нее не похоже. Наверное, еще одно дурное предзнаменование.
      
       Как-то незаметно уроки кончились, и я на полном автомате направился в клуб. Хотя я мысленно задавался вопросом - зачем мне это все надо, но ноги шагали сами по себе и даже не спотыкались. И вот я в клубной комнате.
       - Всем привет!
       Как и ожидалось, там уже сидели Нагато и Асахина.
       Знаю, не моя бы корова мычала, но у этих двоих определенно свободного времени девать некуда!
       Увидев меня на пороге, Асахина приветливо и с облегчением улыбнулась. Похоже, нелегкая работенка - коротать время в обществе одной лишь Нагато.
       Подожди-ка, даже после того, как едва живой вырвалась из дьявольских когтей Харухи, ты все равно сюда пришла?
       - А где Сузумия?
       - Кто ее знает. После шестого урока куда-то дернула. Наверное опять рыщет повсюду в поисках того, что плохо лежит.
       - А если она опять заставит меня делать то, что и вчера..?
       Вид угнетенной Асахины заставил меня расправить плечи:
       - Не волнуйся! Я сделаю все, чтобы защитить тебя от этой извращенки. Пускай шантажирует других своими собственными прелестями. А если дело дойдет до потасовки, то я не из тех, кто не дает сдачи.
       - Спасибо тебе.
       Глядя как Асахина очень мило поклонилась, мне захотелось крепко ее обнять. Но, конечно же, я на это не решился.
       - Я так на тебя рассчитываю.
       - Без проблем!
       И хотя я еще несколько раз уверил ее в том, что она может на меня полностью положиться, через каких-то пять минут все эти обещания оказались выкинуты в окно и утоплены в океане, в общем - испарились как капля воды под палящим солнцем. Ох, как же я все-таки наивен!
       - Оп-ля! - энергично приветствовала нас Харухи, влетая в комнату и размахивая двумя бумажными пакетами. - Извините, что задержалась.
       Вот это в твоем репертуаре! Для таких повернутых на своих фантазиях, как Харухи, мысль о других - самое распоследнее, что придет им в голову.
       Бросив пакеты на пол, Харухи повернулась и заперла дверь. Асахина, услышав щелчок замка, непроизвольно вздрогнула.
       - Сузумия, что сегодня собираешься замутить? Честно говоря, я как-то не в настроении опять заниматься шантажом и грабежами!
       - Чего несешь? Ничего такого я и не делала!
       Да ну? Объясни тогда, каким же чудом у тебя на столе появился компьютер?
       - Путем мирных переговоров, конечно же! Ладно, дело прежде всего, посмотрите сюда.
       Она достала из одного пакета пачку стандартных листов бумаги с текстом, написанным от руки.
       - Эти проспекты представят всем нашу Команду СОС. Я упарилась пока пробралась в множительную комнату и сделала двести копий!
       Харухи протянула проспекты нам. Так вот чем ты занималась, прогуливая уроки? Тебе здорово повезло не нарваться на учителей. Я не горел желанием узнать, что же там такое написано, но, взяв листок, не мог его не прочитать.
      
       “Руководящие принципы Команды СОС:
       Мы, Команда СОС, ищем любые паранормальные явления в окружающем нас мире. Мы будем рады проконсультировать каждого, кто был свидетелем, свидетельствует или предчувствует, что станет свидетелем различных сверхъестественных и загадочных происшествий. Мы сделаем все возможное, чтобы ответить на ваши вопросы. Пожалуйста, учтите - мы не занимаемся нормальными паранормальными явлениями; нас интересуют исключительно ненормальные паранормальные явления, от которых мороз по коже. Наш электронный адрес...”
      
       У меня забрезжило слабое понимание того, какую кашу собралась заварить эта самая Команда СОС. Похоже Харухе позарез приспичило с головой окунуться в мир научной фантастики, остросюжетных романов и прочей фэнтези.
       - Ладно, пора раздать проспекты.
       - И где мы это сделаем?
       - На школьном крыльце. Там сейчас не протолкнуться от тех, кто собирается домой.
       Конечно, конечно, как скажете, госпожа. Но только я собрался взять пакет, как Харухи меня остановила.
       - Это не твое дело, мы вот с ней возьмем раздачу на себя.
       - Что? - Асахина оторвалась от чтения проспекта, повернула голову и озадаченно посмотрела на Харухи. Я тоже обернулся и увидел как Харухи вытряхивает содержимое второго бумажного пакета.
       - Оп-ля! - с довольной ухмылкой кошки, съевшей мышь, Харухи продемонстрировала какое-то черное тряпье. Нет, только не это! Как только она опустошила пакет, точно фокусник, извлекающий из пустой шляпы все новые и новые вещички, меня осенило за каким дьяволом она решила поручить именно Асахине раздачу проспектов. Оставалось лишь вознести молитву. Асахина, пусть душа твоя упокоится с миром!
       Черный купальник, чулки-сеточки, кроличьи ушки, галстук-бабочка, белые манжеты и пушистый хвостик.
       Неужели наряд девочки-кролика?!
       - За... Зачем это? - робко спросила Асахина.
       - Пора бы знать! Чтобы нарядиться девочкой-кроликом! - как само собой разумеющееся сказала Харухи.
       - Ты... Ты же не хочешь, чтобы я его надела, да?
       - Именно! Для тебя я тоже такой приготовила!
       - Я... Я не надену!
       - Не переживай, размерчик как раз твой.
       - Де... Дело не в этом! Ты ведь хочешь, чтобы я в нем стояла у школьного подъезда, да?
       - В точку!
       - Нет! Не хочу!
       - Хватит нюни распускать!
       Так и есть, попалась. Харухи напрыгнула на Асахину точно львица на беззащитную лань и принялась сдирать с нее школьную форму.
       - НЕЕЕЕЕ.....
       - Будь послушной девочкой и не дергайся! - грубо процедила Харухи, стащив с Асахины блузку и ухватившись за ее юбку. Я уже почти собрался с духом прекратить творящееся безумие, но тут мои глаза встретились с глазами Асахины.
       - НЕ.... НЕ СМОТРИ!!!
       Подгоняемый ее криком, я подскочил к двери... Дьявол! Заперта! Понадобилось несколько мгновений, чтобы открыть замок и вылететь в коридор.
       Но прежде чем выскочить из комнаты, я бросил взгляд назад и обнаружил, что Нагато как ни в чем не бывало продолжает читать книгу. У нее вообще есть нервы?!
       Я привалился к двери, вслушиваясь в визги Асахины, доносящиеся изнутри.
       - Ма!!!! Нееее!!! Позволь мне самой их снять... Ох! - и все это вперемешку с победными воплями Харухи.
       - Отлично! Снимай! Быстро! Делай так, как я говорю!
       Черт, и не просите меня описать те фантазии, что проносилось в моей голове под аккомпанемент их криков!
       Мгновение спустя сквозь дверь донесся голос Харухи:
       - Можешь заходить!
       Глубоко вздохнув, я шагнул в комнату и остолбенел от вида двух очаровательных девочек-кроликов. Что Асахина, что Харухи - они точно родились в этих костюмах.
       Голые спины и плечи, обнаженные вплоть до ложбины между грудей, чулки-сеточки, эротично обтягивающие ноги, да кроличьи ушки, болтающиеся над головами...
       Харухи была стройнее и очень гармонично сложена; Асахина - миниатюрнее, но от ее форм сносило крышу. Что тут скрывать - целую вечность так бы стоял и пожирал их глазами!
       Пока я со скрипом соображал - как бы сдержанней выразить рыдающей Асахине обуреваемые мной чувства, Харухи поинтересовалась:
       - Ну, что скажешь?
       И у тебя еще хватает наглости интересоваться моим мнением? Вообще уже котелок не варит?!
       - Мимо таких костюмчиков никто не пройдет. Наши проспекты влет уйдут! - заявила Харухи.
       - Если вы в таких костюмчиках отсюда выйдете, все точно с ног попадают... Погоди, а почему Нагато так повезло не участвовать в маскараде?
       - Я купила только два комплекта. Со всеми хвостиками и ушками они стоят сумасшедшие деньги.
       - И где же такое продают?
       - По интернету.
       - Вот оно что...
       Я хотел было удивиться тому, что Харухи вдруг стала выше меня, но обнаружил на ее ногах туфли с высокими каблуками.
       Харухи взяла пакет с проспектами.
       - Пошли.
       Микуру прикрыла скрещенными руками полуобнаженную грудь и умоляюще посмотрела на меня. Но мне ничего не оставалось, кроме как глазеть на ее наряд девочки-кролика.
       Прости, не хватает духу хоть что-то возразить.
       Асахина пыталась цепляться за стол, всхлипывая точно дитя, но разве она могла противостоять напору Харухи? Та потащила ее за собой, и две девочки-кролика исчезли из комнаты. Как только я обессиленно уселся на стул, чувствуя себя виноватым...
       - Вот, - Нагато Юки показала на пол. Я посмотрел и увидел разбросанную там школьную форму... Хм, уж не этот лифчик я только сейчас видел?
       Коротко стриженная очкастая указала на стол на другой стороне комнаты и вновь уткнулась в книгу.
       Почему бы тебе самой не заняться наведением порядка?!
       Я вздохнул и принялся подбирать форму, складывать ее на стол. Эх, одежда сохранила температуру девичьих тел. Она еще тепленькая!
       Через полчаса вернулась изнуренная Асахина. Ба, покрасневшими глазами она и впрямь смахивала на кролика, но я решил об этом и не заикаться. Я торопливо пододвинул ей стул, и, как и в прошлый раз, она рухнула на него, распласталась по столу, плечи ее затряслись. Похоже, у нее не оставалось сил даже переодеться. Я поймал себя на том, что не могу оторваться от разглядывания голой спины Асахины, поэтому стянул с себя пиджак и набросил ей на трясущиеся плечи. От присутствия рыдающей девочки и книжного червя, невозмутимо пожирающего очередной талмуд, да еще меня, не знающего что и предпринять, атмосфера в комнате устремилась к абсолютному нулю. Издалека доносились крики бейсбольной команды.
       Я уже начал было размышлять, что же за каша заварилась к ночи, как наконец-то заявилась Харухи и в бешенстве выпалила:
       - Черт бы подрал за ногу всех учителей! Вечно мешаются на дороге!
       Не совсем понимая, отчего она так кипятится, я поинтересовался:
       - Что случилось?
       - Не успела я раздать и половину проспектов, как заявился чокнутый учитель и запретил нам этим заниматься! Какого черта он вообще привязался - дома его что ли плохо накормили?
       У тебя точно винтов не хватает. Хотел бы я посмотреть на учителей, которые бы спокойно прошли мимо учениц, разряженных девочками-кроликами и раздающих какие-то проспекты прямо у входа в школу!
       - Эта чуть ли не впала в истерику, а меня потащили к директору, да еще наш гандболист приперся!
       Могу себе представить глаза директора и классного руководителя, когда они увидели тебя, одетую, как в притоне.
       - Блин, хочется рвать и метать! И обязательно в такой день! Облажаться!
       Харухи стянула кроличьи ушки и начала стаскивать кроличий костюм. Я тут же выскочил из комнаты.
       - Долго еще будешь нюни распускать? Сопли вытри и переоденься!
       Я прислонился к стене, ожидая пока они приведут себя в порядок. Не похоже, что Харухи по жизни эксгибиционистка, просто ей и в голову не приходило - какой фурор она наводила на парней своими полуголыми прелестями. Она затеяла маскарад с переодевание в девочек-кроликов вовсе не для соблазнения, а лишь для привлечения внимание людей.
       В таком случае, нормальные романтические отношения оставались для нее тайной за семью печатями.
       Мне искренне хотелось, чтобы она хоть иногда включала свою соображалку при общении с парнями. Ну, хотя бы со мной! Ей богу, от подобных развлечений с этой чокнутой я раньше времени состарюсь. Да и у Асахины бы уменьшилось проблем, будь Харухи не столь самоуверенна. И впрямь... Нагато, мы бы не отказались узнать и твое мнение по этому поводу!
       Через некоторое время из комнаты появилась Асахина с таким печальным выражением на лице, точно провалила экзамен на аттестат зрелости. Ноги ее не держали, и чтобы не упасть девушке пришлось опереться об стену. Слов у меня никаких не нашлось, оставалось только стоять и молчать.
       - Кён... - ее отстраненный голос звучал словно у приведения с кишащего призраками затонувшего круизного судна. - Если после всего произошедшего меня никто не возьмет в жены, ты женишься на мне...?
       Эх, что я мог сказать? И, кстати, почему ты меня тоже зовешь Кёном?!
       Асахина механически протянула мне пиджак. Я было приготовился, что она в рыданиях кинется мне на грудь, но Асахина уже уходила прочь.
       Черт... Вот непруха!
      
       На следующий день Асахина взяла отгул.
       Хотя Харухи и так уже являлась притчей во языцех, но после дефиле в костюмчике девочки-кролика ее имя и выходки навечно вошли в анналы школы. Я никакой вины за проделки Харухи за собой не чувствовал, поэтому мне было плевать.
       Единственное, на что мне было не наплевать, это то, что бредовые затеи Сузумии Харухи обернулись всякими слухами насчет Асахины Микуру. Плюс на те странные взгляды, которые я теперь ловил по всей школе.
       - Эй, Кён... Чувствуется у тебя с Сузумией развлекуха идет не по-детски... - сочувственно сказал мне Танигучи после уроков. - Никогда не думал, что вы с ней так скорефанитесь... Все возможно в этом лучшем из миров!
       Блин, да заткнись ты!
       - Но вчерашнее - полный отпад! Я как раз домой шел, а тут - девочки-кролики, ну точно как на съемках в Playboy!
       В разговор встрял Куникида, потряхивая до боли знакомым проспектиком:
       - Что это за Команда СОС такая? Что за фигня?
       Иди спрашивай Харуху. А я не знаю и знать не хочу. А если бы и знал, то распинаться перед тобой уж точно не стал бы!
       - Тут нас просят рассказать о всяких сверхъестественных событиях, но что это за лабуда - не объясняют. А как понимать - вас не интересуют нормальные паранормальные явления?
       Даже Асакура Руока подошла ко мне перекинуться словечком:
       - Ребята, вы, похоже, затеяли какое-то интересное дело. Но если это сопряжено с нарушениями школьной дисциплины, то я очень советую вам остеречься. Честно, ребята, вчера вы зашли слишком далеко.
       Блин, знал бы, тоже пустился бы сегодня в загул!
      
       Харухи все еще бесится. С одной стороны, она вне себя от того, что учителя так обломали ее задумку с раздачей проспектов, а с другой, она просто слюной брызжет, проверяя абсолютно пустой электронный ящик Команды СОС. Вообще-то, я ожидал хотя бы парочку шутливо-оскорбительных посланий, но похоже люди ведут себя более разумно, чем о них обычно думают. Да и кто в трезвом уме и здравой памяти рискнет нарываться на проблемы с Харухи?
       Харухи свирепо изучала пустой электронный ящик, тряся ни в чем не повинной оптической мышью:
       - Ну почему никто не шлет нам письма?
       - Команде СОС никто не пишет. Может те, кто что-то такое видел, не доверяют столь подозрительной конторе, как наш клуб? - неуверенно предположил я.
       Случались ли с вами нечто паранормальное? Да. Ой, как здорово, тогда расскажите нам, пожалуйста. Ну, вообще-то...
       Умоляю! Разве такое можно вообразить происходящим в реальной жизни, а? Теперь уж ты послушай, Харухи! Подобное случается только в комиксах да романах. Реальная жизнь чересчур жестока и не терпит отклонений от предписанных правил. Такие вещи, как зловещий заговор, решивший начать крестовый поход против всего мира с убогой районной школы, мутанты, расплодившиеся в богом забытом пригородном поселке, или даже космический корабль, погребенный в недрах холма по соседству - невозможны. Невозможны! Слышишь меня? Понимаешь, что я тебе говорю? И все твои выходки от того, что ты все еще никак не можешь перебеситься, соображаешь? Проснись, красавица! Успокойся, заведи себе нормального парня, который каждый день будет провожать тебя до дому, а по выходным водить в кино, а еще лучше - запишись в спортивный кружок, там и спускай пары. Да с твоими задатками ты у них за нечего делать чемпионкой станешь.
       ...У меня имелось еще много чего сказать, но я успел досочинять только первые страницы своей воображаемой речи, когда Харухи пригрозила кулаком, и мне пришлось остановиться.
       - Сегодня в отгуле, что ли? - кивнула Харухи на место Микуру.
       - Наверное, Асахина больше вообще не придет. Бедняжка, надеюсь она не слишком пострадала от вчерашнего.
       - Черт, я как раз хотела прикинуть на нее новый костюм.
       - А сама прикинуть его не можешь?!
       - Могу! Но без нее - тоска зеленая.
       Нагато Юки слилась с окружающей обстановкой точно человек-невидимка. Удивительно, почему же ты так запала на Микуру, когда под рукой есть Нагато, которую тоже можно заставить участвовать в твоем маскараде? Конечно, я ни в жизнь об этом не скажу, хотя, откровенно говоря, не отказался бы посмотреть на обычно бесстрастную Нагато в костюмчике сексапильной девочки-кролика. В отличие от постоянно рыдающей Асахины, в ней определенно будет своя перчинка.
      
       И вот новенький, которого так ждала Харухи, наконец-то прибыл!
       В один из дней Харухи выпалила эту новость, заловив меня на пороге классной комнаты:
       - Понимаешь, как здорово? Он действительно появился!
       Харухи чуть ли не дышала мне в лицо от восторга. Светясь улыбкой, она сейчас походила на маленького ребенка, наконец-то заполучившего долгожданную игрушку.
       Понятия не имею, откуда она раздобыла столь потрясающую новость, но новенький вроде бы был из класса 1-9.
       - Такое выпадает только раз в жизни. Жалко, что он попал не в наш класс, но это точно загадочный новенький старшеклассник, без балды!
       - Ты его в глаза еще не видела, а уже объявляешь его загадочным?
       - Белины объелся? Высокий процент тех, кого переводят в новую школу посреди четверти, нельзя назвать заурядными людьми.
       Кто, елки-палки, собирал такую статистику? Ставлю на что угодно, она высосала ее из пальца.
       Если бы все, кого приспичило в середине четверти переходить в другую школы, оказались незаурядными личностями, то от них бы вокруг продыху не было.
       Однако пути умозаключений Харухи не имели ничего общего с логикой. После первого же звонка Харухи рванула из кабинета. Наверняка понеслась на свидание с таинственным новичком из класса 1-9.
       Вернулась она перед самым звонком на урок с несколько сконфуженным лицом.
       - Ну и как там загадочный новенький?
       - Хммм... Похоже не совсем то.
       Кто бы сомневался!
       - Я с ним, конечно, поговорила, но что-то здесь не так. Возможно, он чересчур хорошо прикидывается нормальным, я даже на сто процентов в этом уверена. Не будет же он в первый день показывать, что не такой как все. На следующей перемене попробую его еще раз раскрутить.
       Не делай этого! Представляю себе ужас учеников класса 1-9, до того не имевших дел с Харухой, когда она внезапно появляется среди них, хватает первого попавшегося за галстук и грозно требует: “А подать сюда новичка!”, а затем накидывается на ошалевшего новенького. Или как она бесцеремонно вламывается между новичком и беседующими с ним одноклассниками и начинает допытываться - откуда он взялся и кто таков на самом деле.
       Тут меня осенило:
       - А этот новичок - парень или девушка?
       - Ну, выглядит как парень, хотя возможно, что просто хорошо прикидывается.
       Вот оно что!
       Похоже, есть хороший шанс разбавить женский состав Команды СОС хотя бы еще одним парнем, кроме меня. Конечно, Харухи может затащить новенького в Клуб, наплевав на его открещивания, раз уж ей стукнула в башку идея с загадочными переведенными школьниками. Хотя он может оказаться вовсе не таким приятным, как Асахина или я. Удастся ли Харухи завербовать его в наш клуб? Не такое уж она и стихийное бедствие, чтобы не нашлось никого, кто со спокойной душой наплевал бы на ее желания!
       Как только мы наберем нужное количество членов, Команда Сузумии Харухи Отвязными приключениями Свет наполняющая получит шанс стать официальным сообществом. Но в любом случае - признает нас школа или нет, тем несчастным, на кого повесят всю бумажную работу и прочую текучку, без сомнения окажется... ваш покорный слуга! На ближайшие три года ко мне намертво прилипнет звание “верный оруженосец Сузумии Харухи”, и дни свои мне придется влачить в беспросветной тоске.
       Я еще не задумывался над тем, чем займусь после школы, но точно решил поступать в университет, поэтому уже сейчас не лишне крепко задуматься о собственной репутации. Но пока я намертво связан с Харухой это оставалось лишь благим пожеланием.
       Что же мне делать?
      
       Ничего путного в голову не приходило.
       В идеале мне следовало бы как-то переубедить Харуху, заставить ее похоронить Команду СОС, а затем приложить все свои усилия, дабы открыть ей глаза на прелести нормальной школьной жизни. Возможно я должен постараться отвлечь ее от этого бреда с пришельцами и путешественниками во времени, чтобы она, перебесившись, завела себе парня или записалась в спортивную секцию, и вообще - тихо наслаждалась оставшимися школьными годами.
       Эх, благими намерениями выложена дорога сами знаете куда!
       Будь у меня побольше силы воли, меня бы уж точно не засосало в ураган по имени Сузумия Хархи. Я бы тихо и мирно отсидел за партой три школьных года и без всяких проблем получил бы аттестат.
       ...Мечты, мечты!
       Надеюсь, уже каждый догадался - причина моего плача в жилетку заключается в той цепи странных событий, невольным участником которых я стал.
       С чего же мне начать?
       Пожалуй, с того момента, когда новичок впервые переступил порог нашего клуба.
      

    ГЛАВА 3

       Благодаря знаменитому происшествию с девочками-кроликами Асахина стала еще одной школьной притчей во языцах. Но после дня отгула она вновь храбро появилась в клубе.
       Так как дел в клубе никаких еще не предвиделось, я притащил с собой доску для реверси, о которой давно уже забыл, но совсем недавно раскопал дома среди всякого барахла, и мы с Асахиной разыграли несколько партий, попутно болтая о том, о сем.
       Веб-сайт был сделан, но его дизайн, собранный на коленке, оказался под стать полезности - ни единого посетителя, ни одного письма мы пока так и не дождались. Единственная польза от компьютера заключалась в возможности рыскать по интернету. Парней из компьютерного клуба хватил бы удар, узнай они, что их машина у нас в основном для мебели.
       Сидя рядом с Нагато Юки, которая по обыкновению утонула в очередной книге, я и Асахина приступили к третьей партии в реверси.
       - Сузумии наверняка сегодня не будет, - произнесла Асахина своим мягким голосом, не отрывая взгляда от доски.
       Похоже, она окончательно оправилась от произошедшего, вздохнул я с облегчением. Как бы то ни было, но сидеть в одной комнате с красоткой, да к тому же на год старше тебя, уже достаточно, чтобы чувствовать себя в приподнятом настроении.
       - Сегодня, наконец-то, появился новичок, так что бьюсь об заклад - она побежала его искать.
       - Новичок? - Асахина вскинула голову словно маленькая птичка.
       - Она только кипятком не писала, когда услышала о новеньком из десятого класса. У нее точно крыша поехала на новичках! - я поставил черную фишку на доску и перевернул белую.
       - Ой-ой...
       - Кстати, Асахина, я вообще не думал, что ты сегодня придешь!
       - Ну... Я и вправду колебалась - приходить - не приходить, но я слегка беспокоилась, и вот пришла.
       По-моему ты где-то уже это говорила?
       - А о чем ты беспокоилась?
       Щелк! Она перевернула одну из фишек своими изящными пальчиками.
       - Ммм... Да так, не о чем особенном.
       Я обернулся и увидел, что Нагато внимательно следит как мы играем. Лицо девочки оставалось таким же бесстрастным, точно у фарфоровой статуэтки, но даже очки не могли скрыть странный блеск глаз Юки, который я никогда раньше у нее не замечал.
       - ...
       Так, наверное, смотрит котенок, в первый раз увидевший собаку. Проследив ее взгляд, я понял, что она разглядывает мою руку, в которой я держал фишку.
       - ...Нагато, хочешь сыграть?
       Стоило мне только спросить, как Нагато хлопнула ресницами, словно кукла, и так легко качнула головой, что не смотри я на нее пристально, не заметил бы этого движения. Я освободил ей свой стул и сел рядом с Асахиной.
       Нагато взяла одну фишку и тщательно ее осмотрела. Но как только она обнаружила, что фишки - магнитные и могут прилипать друг к другу, она, как будто испугавшись, отдернула от них руки.
       - Нагато, ты когда-нибудь играла в реверси?
       Она медленного покачала головой.
       - А правила игры знаешь?
       Она также покачала головой.
       - Вот, смотри. Ты играешь черными фишками и твоя цель - окружить ими белые фишки. Как только это сделаешь, то можешь перевернуть белые фишки, и они станут черными. У кого в конце игры будет больше фишек, тот и выиграл.
       Она кивнула. Затем изящным движением поставила фишку на доску, вместе с тем как-то неуклюже перевернув белую фишку.
       После того, как с ней села играть Нагато, Асахина занервничала. Я заметил, что ее пальцы задрожали, и вообще она не осмеливается поднять голову, чтобы лишний раз не встречаться взглядом с Нагато. Если такое все же случалось (а случалось почему-то довольно часто), Асахина сразу отводила глаза в сторону. Наверное поэтому ей не удалось сосредоточиться на игре, и белые начали продувать.
       Что происходит? Казалось, Нагато чем-то очень беспокоит Асахину, но я не мог понять - чем именно.
       Черным потребовалось не так много времени для окончательной победы. Но стоило девочкам приступить к новой игре, как заявился виновник всего этого бедлама, причем с новой жертвой.
       - Эй, заждались! - как обычно приветствовала нас Харухи, втаскивая за рукав новичка. - А вот и новенький из десятого класса, его зовут...
       Харухи внезапно запнулась и покосилась на новичка с выражением “ну-ка, теперь твоя очередь”. Жертва повернулась к нам и с улыбкой представилась:
       - Коизуми Ицуки. Рад с вами познакомиться.
       Худощавый, он производил впечатление весьма энергичного малого. Беззаботная улыбка, добрые глаза и симпатичное лицо. Ему бы выправку тех красавчиков из рекламы, и он бы от поклонниц отбоя не знал. А если паренек еще и не зануда, то девчонки на него гроздьями вешаться будут.
       - Вот клубная комната Команды СОС. Я - командир Сузумия Харухи. А эти - мои Первый, Второй и Третий подчиненные. Ну и ты - Четвертый, запомни хорошенько!
       И что за знакомство такое?! Единственные, кто представился по именам, - ты да новичок!
       - Я еще не решил насчет вступления, - новый ученик Коизуми ласково улыбнулся. - А чем вы в клубе занимаетесь?
       Умудрись эта чокнутая притащить сюда хоть сотню новичков, бьюсь об заклад - каждый из них спросил то же самое. Ко мне подходила уже куча народу и интересовалась тем же, но я так и не смог им ответить. Определенно, нужно иметь семь пядей во лбу, чтобы толково объяснить - какого же дурака мы все здесь валяем. Однако Харухи за словом в карман не полезла и тут же выпалила с милой улыбкой:
       - Мы ищем пришельцев, путешественников во времени и экстрасенсов, чтобы с ними подружиться!
      
       Туши свет, сливай масло. Большей глупости никто не слыхивал. “Так я и думал”, - единственная мысль, что крутилась у меня в голове. Впрочем, трое остальных стояли как громом пораженные.
       Оцепеневшая Асахина широко раскрытыми глазами смотрела на улыбающуюся Харухи, и казалось, даже уши ее слегка оттопырились. То же самое произошло и с Нагато Юки - ее словно обесточили, и она замерла, повернув голову к Харухи. Но что изумило меня в ней больше всего, так это то, что глаза ее слегка расширились - для столь бесстрастной персоны реакция просто пугающая.
       Что же до Коизуми, то он ограничился какой-то загадочной улыбкой; что она означала понять было затруднительно. Мгновение спустя Коизуми оказался первым, кто смог вернуться в обычное состояние:
       - А, понятно.
       Словно что-то и впрямь сообразив, он посмотрел на Асахину и Нагато и понимающе им кивнул:
       - От уважаемой Сузумии другого и не ожидалось, - сделав столь весьма двусмысленное замечание, он продолжил. - Ну что же, я, пожалуй, вступлю. Будет очень приятно поработать с вами, ребята, - Коизуми широко улыбнулся, блеснув ослепительно белыми зубами.
       Эй! И ты вот так купился за нечего делать на весь этот бред? У тебя в ушах что - по банану?!
       Заметив мое изумление, Коизуми вдруг шагнул вперед и протянул мне руку.
       - Меня зовут Коизуми. Я перешел в вашу школу только сегодня, и почти ничего и никого здесь не знаю. Очень рад с вами познакомиться.
       Я ответил на его вежливое рукопожатие.
       - Взаимно, а я...
       - Он - Кён! - бесцеремонно представила меня Харухи на свой обычный манер и кивнула в сторону остальных:
       - Вон та красотка - Микуру, а очкарик - Юки.
       Бум!
       Раздался оглушительный грохот. Асахина, пытаясь подняться, запуталась в стуле и обрушилась лбом на доску реверси.
       - С вами все в порядке?
       Услышав глубокий голос Коизуми, Асахина словно фарфоровая куколка вскинула голову и лучистыми глазами посмотрела на новичка. Ой-ой! За такой взгляд паренька следует вызвать на дуэль.
       - ...Я ...со мной все в порядке, - тихо ответила Асахина, застенчиво посматривая на Коизуми.
       - Зашибись! У нас пять членов клуба! Теперь мы стрясем со школы все, что нам причитается! - и Харухи продолжила: - Ладно, Команда СОС начинает действовать! Один за всех и все за одного!
       Объяснила бы ты нам, подружка, как же мы начинаем действовать?
       Только теперь я заметил, что Нагато вернулась на свое обычное место и читает толстенную книгу. Нагато, хотелось бы узнать и твое мнение насчет того, что Харухи и тебя рекрутировала в свою команду?
      
       После того, как Харухи заявила, что устроит для Коизуми тур по знаменитым местам школы и утащила его за собой, у Асахины вдруг нашлись неотложные дела дома, и в клубе остались только Нагато и я.
       Играть в реверси не хотелось, глазеть на читающую Нагато - в общем-то, тоже, поэтому и я решил смыться за компанию. Я взял сумку и сделал Нагато ручкой:
       - Пока!
       - Книгу уже читаешь?
       Услышав ее вопрос, я замер на полушаге. Развернувшись, я уставился на Нагато Юки, которая тоже пристально смотрела на меня бесстрастными глазами.
       - Книгу? А, ту толстенную фантастику, которую ты мне дала?
       - Да.
       - Ох, еще и не брался... Если хочешь, я ее верну тебе?
       - Не надо, - Нагато как всегда говорила без обиняков, лаконичными фразами. - Начни читать сегодня, - добавила она так же ровно. - Как только придешь домой, - теперь в ее тоне появились нотки приказа.
       Помимо школьной программы по литературе я редко брался за книги, но раз эту книжку посоветовала Нагато, то она наверняка должна быть интересной.
       - Ну, тогда побежал читать!
       Услышав такой ответ, Нагато вновь уткнулась в книгу.
      
       Наверное именно поэтому я обнаружил себя уже сидящим на велике, с остервенением крутя педали, разгоняясь настолько, насколько позволяла ночь.
      
       Вернувшись домой после прощания с Нагато, поужинав, я сразу пошел к себе в комнату с твердым намерением тут же засесть за чтение зарубежного НФ-романа, который девочка мне ссудила. От обилия слов в толстенном томе у меня начала кружиться голова, и я решил для начала пролистать его, чтобы решить - по силам ли мне закончить чтение еще при этой жизни, как вдруг из книги на ковер выскользнула закладка.
       Закладка с веселеньким узорчиком из цветочков выглядела несколько странно. Я повертел ее и обнаружил на обратной стороне надпись: “Семь часов вечера, жду около парка за станцией”.
       Буквы были такими правильными, словно их напечатали на принтере, а не написали от руки. Судя по всему, записка принадлежала Нагато, хотя я не был в этом полностью уверен.
       Она дала мне книгу несколько дней назад. Так что - свидание в семь часов вечера должно состояться сегодня в семь часов вечера? Или вчера в семь часов вечера? Или она, предполагая, что я не сразу наткнусь на закладку, ждет меня в парке каждый вечер? Уж не поэтому ли Нагато попросила меня начать читать сегодня же, чтобы я к вечеру смог найти закладку? Если так, то почему она не сказала об этом прямо? Да и вообще, я никак не мог сообразить зачем она хотела затащить меня в парк.
       Я взглянул на часы - уже без пятнадцати семь. Хотя станция располагалась совсем рядом со школой, но от моего дома до нее надо как минимум минут двадцать пилить на велике.
       На решение мне потребовалось десять секунд.
       Я запихал закладку в джинсы и рванул из комнаты вниз по лестнице, как чокнутый заяц. На выходе из дома я столкнулся с сестренкой с мороженым в руке, которая тут же спросила:
       - А ты куда, Кён?
       - На станцию, - бросил я, вскочил на велик, стоявший тут же у двери, и закрутил педали навстречу своей судьбе.
       Если Нагато там меня не ждет, то я буду смеяться над собой громче всех.
      
       Похоже, смеяться не придется.
       Соблюдая все правила движения, в 7 часов 10 минут я прибыл в парк по соседству с железнодорожной станцией. Парк находился на отшибе от главной дороге, и в столь позднее время в нем почти никто не гулял.
       Под звуки поездов и машин я слез с велика и вступил на аллею. В свете редко стоящих фонарей я едва разглядел крошечную фигурку Нагато Юки, которая притулилась на одной из длиннющих скамеек.
       Она определенно относилась к разряду людей, чье присутствие обнаруживается с большим трудом. Забреди сюда кто-то еще в парк, он бы точно принял ее за сидящее на лавке привидение!
       Нагато медленно встала, словно некто дернул за невидимые нити, привязанные к ней.
       Переодеть школьную форму она не удосужилась.
       - Долго меня дожидалась?
       Кивок.
       - Неужели каждый день здесь сидела?
       Кивок.
       - Хочешь поговорить со мной о чем-то наедине?
       Нагато вновь кивнула и встала с лавочки:
       - Иди за мной.
       Сказав это, она повернулась и пошла вперед. Походка у нее была тоже как у привидения - я не слышал ни единого ее шага. Оставалось лишь последовать за девочкой, пока она не растворилась в ночи.
       Через несколько минут хотьбы и созерцания ее волос, которые мягко шевелил ночной ветерок, мы оказались перед жилым домом совсем рядом со станцией.
       - Сюда.
       Нагато достала электронный ключ, провела им по сенсору рядом со входом, и стеклянная дверь открылась перед нами. Я оставил велик около парадного и нога в ногу пошел за Нагато, которая уже направлялась к лифту. В лифте мне показалось, что Юки собирается что-то сказать, но она рта так и не раскрыла, уставившись на бегущий огонек указателя этажей. Наш этаж оказался седьмым.
       - Извини, а куда мы идем? - поздновато спрашивать, но я все же решился.
       Нагато, неторопливо двигаясь по коридору, ответила:
       - Ко мне домой.
       Я замер. Что за черт! С какой стати Нагато тащит меня к себе?
       - Не беспокойся. Дома никого больше нет.
       Хм, и как это понимать?
       Нагато открыла дверь с номером 708 и повернулась ко мне:
       - Заходи.
       Ты не шутишь?
       Я собрался с духом и с некоторой опаской перешагнул порог. Пока я разувался, Нагато захлопнула дверь.
       Меня не оставляло такое чувство, словно попал в лапы пиратов, поэтому от звука захлопнувшейся двери я вздрогнул и обернулся.
       - Проходи, - спокойно сказала Нагато и тоже разулась. Окажись в комнате темно, я точно дал бы деру. На мое счастье ярко горел свет, отчего громадная комната казалась еще больше.
       Я сразу сообразил, что очутился в шикарной квартире. А учитывая удобное расположение дома недалеко от всех дорог, то наверняка она стоила целую кучу денег.
       Вот только почему возникало ощущение, что здесь вообще никто не живет?
       В зале из мебели имелся только крошечный столик да теплое одеяло. Ни занавесок на окнах, ни ковров на полу размером со стадион.
       - Присаживайся, - сказала Нагато и ушла на кухню, а я уселся на пол рядом со столиком.
       Пока тысячи причин, по которым девушка могла пригласить парня к себе домой на ночь глядя, да еще во время отсутствия ее родителей, роились в моей голове, Нагато отрывистым движением заводной куколки поставила на стол поднос с маленьким чайником и чашечками и как-то застенчиво, все еще в своей школьной форме примостилась напортив меня.
       Воцарила тишина.
       Она даже не налила мне чаю, а просто сидела и бесстрастно смотрела на меня. От такого взгляда мне стало только хуже.
       - Хм... А где твои родители?
       - Никого нет.
       - Ну, я понимаю, что их нет дома... Пошли куда-то погулять?
       - С самого начала здесь больше никого нет, - впервые я услышал от Юки столь длинное предложение.
       - Хочешь сказать, что живешь совсем одна?
       - Да.
       Ух ты, десятиклассница, которая одна занимает такую роскошную квартиру! Тут ведь наверняка дело нечисто, а? Тем не менее, услышав, что проворонил свой шанс познакомиться с родителями Нагато, я вздохнул с облегчением. Однако не расслабляйся! Еще не время полностью терять бдительность!
       - Ладно, так зачем ты хотела со мной встретиться?
       Словно очнувшись от размышлений, Нагато разлила чай и пододвинула мне чашку.
       - Пей.
       Горло уже давно пересохло, я сделал большой глоток, затем другой. Все это время Нагато разглядывала меня словно жирафа в зоопарке, отчего мне никак не удавалось сосредоточиться на утолении жажды.
       - Вкусно? - впервые я услышал от нее вопрос.
       - Да...
       Допив чай, я поставил чашку на столик, и Нагато тут же снова ее наполнила. Я быстро выдул и вторую порцию. Тоже самое повторилось и третий раз. Наконец, чайник опустел. Нагато встала и направилась на кухню, чтобы принести еще чаю, но я ее остановил:
       - Мне больше не надо чая, может, лучше расскажешь зачем ты меня пригласила?
       Стоило это сказать, как Нагато замерла, а затем вернулась в исходное положение за столиком, точно кто-то прокрутил назад видеозапись. При этом она не произнесла ни слова.
       - Так о чем ты не могла поговорить в школе? - пришлось попытаться ей помочь.
       В конце концов, тонкие губы Нагато шевельнулись:
       - О Сузумии Харухи, - она выпрямилась и устроилась поудобнее. - И обо мне.
       Она вновь замолчала.
       Хоть убейте, но я не понимаю ее манеры разговаривать.
       - Так что насчет Сузумии и тебя?
       В то же мгновение на лице Нагато появилось выражение неловкости. Первый раз за время нашего знакомства я увидел ее такой. Хотя, надо сказать, это выражение оказалось мимолетным, почти не заметным.
       - Не могу полностью сообщить это словами, поэтому в передаче данных содержатся неустранимые искажения. Тем не менее, слушай. Мы с Сузумией Харухи не являемся обычными людьми.
      
       Неплохое начало для разговора.
       - Вообще-то, я это уже заметил.
       - Это не так, - и Нагато продолжила, рассматривая свои руки, сложенные на коленях. - Имеются в виду отклонения от обычного поведения, а именно то, что сказано. Мы с ней не являемся обычными человеческими существами как, например, ты.
       До меня пока туго доходило о чем же она толкует.
       - Ты сейчас разговариваешь с Биологическим Человекоподобным Посредником, созданным общегалактическим Коллектором Рассеянной Информации для взаимодействия с биологическими объектами.
       - ...
       - Моя задача - наблюдать за Сузумией Харухой и передавать полученные данные в Коллектор Рассеянной Информации.
       - ...
       - На протяжении трех лет с момента моего создания осуществляется сбор данных. До последнего времени не обнаруживалось никаких серьезных отклонений, и ситуация оставалась стабильной. Но совсем недавно рядом с Сузумией Харухой возник дополнительный фактор, воздействием которого на объект наблюдения невозможно пренебречь.
       - ...
       - Это ты.
       Что такое Коллектор Рассеянной Информации?
       Во вселенной, которая представляюет собой сложно организованное вместилище информации, существует множество коллекторов рассеянной информации, не обладающих физическими носителями.
       Данные коллекторы являются порождением информационных потоков, пронизывающих вселенную. Их появление явилось следствием возникновения информационных флуктуаций, которые затем эволюционировали путем целенаправленного формирования хранилищ информации.
       Так как коллекторы представляют собой совокупности разнородной информации и не обладают материальными носителями, их невозможно обнаружить даже с помощью самых совершенных телескопов.
       Являясь почти ровесниками вселенной, коллекторы распространились по всему космосу, а их запасы информации обрели космологические масштабы.
       С момента возникновения этой планеты, извини, поправка - со времени возникновения данной солнечной системы ни один бит информационных потоков вселенной не ускользал от коллекторов. Для них эта планета на краю Млечного Пути не представляла особого интереса, так как в галактике существует трудно исчислимое множество планет с подобными формами органической жизни.
       Однако, эволюция двуногой формы жизни на третьей планете указанной солнечной системы достигла такого уровня, что постепенно развила ментальную способность целенаправленного поиска знаний. Данная форма органической жизни на планете, известной как Земля, обрела особую значимость.
       - Долгое время мы были уверены, что органическая форма жизни, чьи возможности сбора и передачи данных ограничены, не способна приобретать знания, - самым серьезным тоном заявила Нагато Юки. - Но теперь Коллектор Рассеянной Информации интересуется всеми органическими формами жизни на Земле. Коллектор считает, что это поможет найти выход из его собственного эволюционного тупика.
       В отличие от коллекторов рассеянной информации, которые начали свое существование сразу в форме развитых сущностей, люди произошли из несовершенных органических форм жизни, быстро эволюционируя за счет расширения располагаемых ими объемов данных, а также целенаправленного использования этих данных для своего дальнейшего развития.
       Обретать зачатки разума является неотъемлемым свойством органической формы жизни повсюду во вселенной, но только человечество на Земле оказалось способным в результате непрерывной эволюции выйти на более высокий уровень разумности. Коллектор Рассеянной Информации очень заинтересовался данным фактом, решив и дальше наблюдать за человечеством.
       - Три года назад внезапно обнаружилась сильнейшая информационная флуктуация, не имеющая аналогов за все время существования человечества. Информационный всплеск зародился в определенной точке в районе дугообразного архипелага, постепенно поглотил всю поверхность планеты и начал распространяться в открытый космос. Центром данной флуктуации является Сузумия Харухи.
       - Причины случившегося не известны, последствия данного информационного всплеска пока непредсказуемы. Даже коллекторы рассеянной информации не обладают возможностью полностью обработать созданные в результате флуктуации данные.
       - Наиболее важным является то, что хотя человечество обладает ограниченными возможностями по производству данных, Сузумия Харухи может производить информационные потоки в любых объемах.
       - Сузумия Харухи продолжает хаотично производить огромные объемы данных. Боле того, Сузумия Харухи не осведомлена об этой своей способности.
       - На протяжении трех лет в обязанность Нагато Юки входило всесторонне исследовать личность, известную как Сузумия Харухи, но до сих пор так и не удалось раскрыть ее истинную природу. Одновременно, части Коллектора Рассеянной Информации пришли к выводу, что она является ключом к запуску эволюционных процессов коллекторов, для чего необходимо продолжать анализ Сузумии Харухи...
       - Так как Коллекторы не обладают материальными носителями, они не способны говорить или как-то иначе взаимодействовать с органическими формами жизни. Поскольку без способности говорить невозможно установить контакт с человечеством, Коллектор Рассеянной Информации создал Нагато Юки с целью установления дополнительного звена взаимодействия между ним и людьми, - закончив, девочка взяла чашку и отхлебнула чаю. Определенно она израсходовала свой годовой запас слов.
       Я разевал рот, не зная, что ответить.
       - Возможно, Сузумия Харухи обладает внутренним источником самопроизвольной эволюции. Возможно, она даже обладает способностью контролировать все информационные потоки вокруг себя. Именно это объясняет мое присутствие здесь, и именно по этой же причине и ты находишься здесь.
       Мои мозги начали плавиться, и пришлось взмолился:
       - Вот хоть режь меня, если я вообще соображаю, о чем ты толкуешь.
       - Пожалуйста, верь мне, - Нагато взглянула на меня так серьезно, что мне сразу захотелось поверить без обиняков. - Словами можно передать очень ограниченное количество информации. Моя функция - быть всего лишь посредником для передачи данных, пришельцем, существующим в органической форме, которая облегчает взаимодействие с людьми. Прошу понять, - у меня нет возможности сообщить тебе все то, о чем думает Коллектор Рассеянной Информации.
       Что бы ты не говорила, я все равно не врубаюсь!
       - Я так и не понял, что тебе от меня нужно? Допустим, я поверю, что ты пришелец, созданный как-там-его-коллектором, ну и что дальше?
       - Основная причина - Сузумия Харухи целенаправленно выбрала тебя. Являясь Абсолютным Источником Данных, сознательно или бессознательно она своими мыслями может оказывать воздействие на окружающую действительность. Именно поэтому должна существовать причина, почему ты оказался рядом с ней.
       - Да нет никакой причины!
       - Есть. Вероятно, для Сузумии Харухи ты играешь очень важную роль. Огромные возможности сейчас сосредоточены в ваших руках - твоих и Сузумии Харухи.
       - Ты серьезно?
       - Да.
       Пожалуй, в первый раз я столь тщательно изучал лицо Нагато Юки. Мое представление о ней, как о великой молчунье, оказалось разрушено наводнением слов, которые изливались из нее бесконечным потоком, причем большинство из них я так и не смог понять. Я с первых минут знакомства чувствовал, Юки - девочка чудаковатая, но только сейчас, услышав ее рассказ, до меня дошло - ее странность имеет космические масштабы.
       Коллектор Рассеянной Информации? Биологический Человекоподобный Посредник?
       Мама, роди меня обратно!
       - Слушай, расскажи все это Харухи, спорю, что она до потолка будет прыгать от восторга. А если честно, я как-то не очень всем этим интересуюсь, ты уж извини.
       - Коллектор Рассеянной Информации предполагает, что если Сузумия Харухи узнает о своих способностях и своей сущности, то это может спровоцировать непредсказуемый по своим последствиям кризис. Поэтому на данном этапе предпочтительнее продолжать дистанционное наблюдение.
       - А если я проговорюсь Харухи? Конечно, я еще не совсем сбрендил, но все-таки зачем ты мне это рассказала?
       - Даже если ты ей все расскажешь, она, скорее всего, тебе не поверит.
       Похоже на то.
       - Есть еще пришельцы, посланные на Землю Коллектором Рассеянной Информации. Коллектор намерен занять упреждающую позицию и отслеживать любые изменения в потоках данных. Ты очень важен для Сузумии. Если возникнут малейшие признаки надвигающегося кризиса, то ты - основной объект моего наблюдения.
       Извини, но на меня лучше не рассчитывать.
       Еще раз прости, спасибо за чай, он был замечательным.
       Наблюдая за моим уходом, Нагато больше не произнесла ни слова.
       Она понурила голову и привычно бесстрастно рассматривала остатки чая в чашке. Наверное это лишь игра воображения, но мне почему-то показалось, что Юки выглядит ужасно одинокой.
      
       Я что-то промямлил в ответ на вопрос мамы - где меня носило, и ушел к себе. Растянувшись на кровати, вновь прокрутил в голове весь разговор с Нагато.
       Стоит мне поверить в то, что она сказала, как это сразу же превратит ее хоть из странной, но все же девочки, в существо совсем уж не от мира сего, короче говоря, в пришельца.
       И разве пришельцы не относятся к тем чудесным существам, ради встречи с которыми Сузумия Харухи готова всех поставить на уши?
       И все это время пришелец сидел у нас под носом.
       ...Тьфу! Что за дикие фантазии!
       Мой взгляд наткнулся на толстенную книгу, которая так и оставалась лежать на краю кровати. Прежде чем положить ее рядом с подушкой вместе с закладкой, я посмотрел на рисунок на обложке.
       Не удивлюсь, если окажется, что Нагато набралась своих диких фантазий из подобных книжек, которые поглощала немереными количествами, да еще в полном одиночестве. Она, наверное, и в классе-то ни с кем словечком не перебросится, полностью погрязнув в собственных выдумках. Что ей нужно, так это выкинуть подобную дребедень, побольше дышать свежим воздухом, завести друзей и наслаждаться беззаботной школьной жизнью. Она ведь такая хорошенькая, что ей достаточно просто улыбнуться, чтобы подцепить парня, и не надо строить из себя бесстрастную куколку.
       Я решил завтра же вернуть ей книгу, но потом передумал - раз она мне ее дала, то нужно прочитать.
      
       На следующий день после школы.
       Так как после уроков я дежурил, то в клубе появился позднее обычного, и первое что увидел - Харухи, пританцовывающую вокруг Асахины:
       - Стой спокойно! Елки-палки! Будь послушной девочкой и не дергайся!
       - Н...неееет, по....помогите...
       К тому моменту Харухи почти полностью освободила Асахину от школьной формы.
       - Ааааа!!! - закричала Асахина, увидев меня, стоящего в дверях.
       Я лишь мгновение видел Асахину только в трусиках и лифчике, после чего развернулся и захлопнул полуоткрытую дверь.
       - Очень извиняюсь.
       Минут через десять дуэт милых вскриков Асахины и возбужденного рычания Харухи наконец-то стих. Сквозь дверь донесся голос Харухи:
       - Ладно, можешь заходить.
       Вновь войдя в комнату, я обомлел.
       Вид прекрасной горничной ласкал мой взор.
       Переодетая в костюм служанки, Асахина с глазами полными слез сидела на стульчике. Печально взглянув на меня, она повесила голову.
       Белый передник дополнял волнистую юбку, а блузка и белые чулки делали девушку еще более восхитительной. Очаровательно смотрелись на ней кружевной чепец и огромный бант-бабочка.
       Против такой горничной никто бы не устоял!
       - Ну? Разве не сногсшибательно? - с гордостью за проделанный труд спросила Харухи, поглаживая Асахину по волосам.
       В этот редкий момент я всем сердцем был на стороне Харухи. Не в обиду бедняжке Асахине, но в костюме горничной она смотрелась отпадно.
       - Ничего костюмчик, а?
       - Нееет, - протестующе проблеяла Асахина, но я притворился, что не расслышал ее и обратился к Харухе:
       - И зачем ты обрядила ее как служанку?
       - Костюм горничной очень сексуален!
       Перестань нести пошлости!
       - Я голову сломала, прежде чем все это придумала, понял?
       Для таких выдумок башка вообще ни к чему.
       - В фильмах про школу всегда имеется героиня, от которой все валятся налево и направо. Без этого вообще ничего не получится, усек? Эта и так ничего выглядит, но чтобы у всех головы сносило ее тело с титьками надо переодеть из уродской школьной формы в костюм горничной. Теперь за ней поклонники табунами бегать начнут. А раз так, то успех у нас уже в кармане!
       О каком успехе ты все время толкуешь, подруга?
       Пока я раздумывал, что бы ввернуть в ответ, Харухи откуда-то вытащила цифровую камеру и принялась за фотосессию.
       Асахина вспыхнула и в ужасе затрясла головой:
       - Ум... Умоляю, перестань фотографировать!!!
       Уважаемая Асахина, даже если падешь униженно в ниц, ты попусту потратишь время и силы, вымаливая хоть каплю милосердия у такой персоны, как Харухи, потому что у Сузумии совершенно нет сердца - она бульдозером прет к своей цели, не обращая ни на кого внимания.
       Не обращая ни капли внимания на стенания Асахины, Харухи заставила принимать ее соблазнительные позы.
       Асахина только всхлипывала.
       - Теперь смотри туда! Подбородок чуть повыше! Приподними передник! Вот теперь хорошо! Улыбочку! - приказы Харухи безостановочно сыпались на Асахину и сопровождались вспышками камеры. Хоть режьте меня, но если бы я расхрабрился спросить у Сузумии, откуда у нее взялся фотоаппарат, то она бы точно сказала, что где-то “добыла”. Проще говоря, сперла.
       Посреди этой вакханалии с устроенной Харухи фотосессией лишь Нагато Юки продолжала сидеть на своем местечке и читать. Вчера ночью она мне наговорила такого, после чего обычно забирают в психбольницу, но сейчас она выглядела как обычно отстраненной, отчего мне слегка полегчало.
       - Бери и снимай, - Харухи сунула мне аппарат и развернулась к Асахине. Точно аллигатор, незаметно подобравшийся к ничего не подозревающей птичке, она сомкнула руки на плечах Асахины.
       - Ай...
       Харухи изобразила улыбку дрожащей Асахине:
       - Давай сделаем тебя чуточку соблазнительней? - вслед за чем Харухи ослабила у Асахины резинку для волос и ловко расстегнула три пуговички на блузке. В тоже мгновение большая грудь Микуру чуть не вывалилась из выреза.
       - Стой! Нет... Что ты делаешь...?!
       - Не дергайся, что ты за них хватаешься, как за драгоценность?
       Вот именно - драгоценность, подружка!
       Окончательно сдавшись, Асахина вцепилась в колени и подалась вперед. Зрелище прекрасно развитой груди Асахины, которая как-то очень уместно дополняла ее миниатюрную фигуру и прелестное личико, заставило меня на мгновение отвести взгляд. Однако застенчивость застенчивостью, но в таком положении фотографий не сделаешь, поэтому не оставалось выбора, кроме как уставиться в экранчик камеры и нажимать спуск, повинуясь исключительно командам Харухи.
       Бедняжке Асахине пришлось принимать такие позы, какие обычно принимают грудастые тетки в мужских журналах, отчего она впала в столь глубокое смущение, что ее лицо приняло свекольный оттенок. Ей впору было зареветь, но она старательно выдавливала из себя улыбку, отчего ее очарование зашкаливало все мыслимые пределы.
       Провалиться мне на этом месте, если через мгновение я не втрескаюсь в нее по самые уши.
       - Дай сюда очки.
       Нагато Юки медленно подняла голову, затем так же медленно сняла очки и протянула их Харухе, после чего вновь уткнулась в книгу. Так ты можешь читать и без них?
       Харухи схватила очки и напялила их на Асахину:
       - Очки надо слегка приспустить, так лучше смотрится. Ага, полный отпад! Так, а твоя задача снять классные фотки очкастой и невинной горничной с огромными титьками!
       Даже если пропустить мимо ушей твои бесцеремонные приказы снимать мне или нет, все же интересно - что ты собираешься делать с фотографиями Асахины в костюме горничной?
       - Так, отныне всегда будешь носить в клубе эту одежду!
       - Но почему... - Асахина безуспешно попыталась собрать всю свою решимость, чтобы отказаться от подобной участи, но Харухи подтащила ее к себе и нежно похлопала по щечке:
       - А кто тебя просил быть такой симпотяшкой? Елки-палки, уж на что я девчонка, а все равно хочу делать это снова и снова.
       Асахина взвизгнула, рванулась в сторону, но как всегда не преуспев в своей решимости, отдалась на милость победителю с похотливыми ручками.
       Как же я тебе завидую, Харухи, чтоб тебе под землю провалиться. Нет, стоп, о чем я вообще думаю?! Надо вырвать красотку из похотливых лап чудовища!
       - Ну, на этом и закруглимся! - я пытался спасти Харухи от обвинений в сексуальном домогательстве Асахины, но глупая девчонка вошла в раж. - Хватит, охладись!
       - Завидуешь? Давай присоединяйся!
       Предложение оказалось весьма заманчивым, но стремительно бледнеющее лицо Асахины заставило меня собрать всю волю в кулак и отрицательно покачать головой.
       - А что это вы здесь делаете, а?
       Развернувшись на пятках, я обнаружил стоящего в дверях с портфелем в руке Коизуми Ицуки.
       Он изумленно уставился на Харухи, чьи руки все еще продолжали мять грудь Асахины; затем перевел взгляд на меня, пытающегося остановить сбрендившую Харухи; следующей на пути его взгляда оказалась дрожащая крупной дрожью Асахина в растрепанном костюме горничной; а на закуску он оставил Нагато, которая даже без очков была живым воплощением изваяния запойному читателю.
       - Так это и есть часть клубной работы?
       - О, ты как всегда во-время! Теперь твоя очередь с ней поразвлечься!
       Ты чего вообще несешь?!
       Коизуми в ответ вежливо улыбнулся. Предупреждаю, если ты и в самом деле решишь присоединиться к Харухи, то обещаю - огребешь проблем по полной.
       - Благодарю за предложение, но я не любитель острых ощущений.
       Коизуми поставил портфель на стол и развернул один из стульев у стены.
       - Вы не будете возражать, если я только посижу и посмотрю?
       Он уселся, закинул ногу на ногу и посмотрел на меня так, словно я участвовал в параде.
       - Не обращайте на меня внимания. Продолжайте, пожалуйста.
       Нет! Ты все не так понял! Я вовсе не собирался запускать руки в блузку Асахине! Я хотел спасти ее!
       В этот момент мои усилия оказались вознаграждены, я встрял между Харухи и Асахиной, и как раз вовремя, чтобы успеть подхватить Асахину прежде, чем она грохнулась на пол. Меня потрясло ощущение легкого, словно пушинка, тела девушки, пока я устраивал ее на стуле. Костюм горничной был растерзан и испачкан, а сама Асахина выглядела полностью обессиленной, хотя, положа руку на сердце, оставалась все такой же чертовски сногсшибательной.
       - Ну ладно, у нас уже есть куча фоток.
       Асахина, лишенная всяческих сил, распласталась по столу. Харухи стянула с ее хорошенького носика очки и сунула их обратно Нагато.
       Нагато безропотно приняла очки и водрузила обратно, не сказав ни словечка. И вчера вечером эта девочка прочитала мне почти бесконечную лекцию. Неужели она меня за дурака держала?
       - Так, первое заседание Команды СОС считаем открытым! - внезапно заорала Харухи, вскочив на свой командирский стул. Умоляю, ты своим криком всех нас заиками оставишь!
       - Прежде всего, проделана грандиозная работа. От раздачи проспектов и нового веб-сайта известность Команды СОС в школе взметнулась до небес, поэтому я объявляю сверхуспешное завершение первого этапа нашей деятельности.
       Доведение Асахины чуть ли не до психушки ты называешь грандиозной работой?!
       - Вместе с тем, мы до сих пор не получили ни единого электронного письма о загадочных происшествиях и никто еще не пришел к нам обсудить сверхъестественные случаи из своей жизни.
       Что толку от нашей славы, ведь до сих пор никто толком не знает, что за мульку мутит этот новый клуб? Да что говорить, если мы до сих пор ведем полуподпольное существование!
       - Слова, что терпение - золото, в наше время пропахли нафталином. Мы должны, засучив рукава, сами взяться за поиски, даже если для этого придется перевернуть всю землю. Так что - все за дело!
       - ...А что мы должны искать? - решился я задать очевидный вопрос, покуда остальные хранили гробовое молчание.
       - Искать загадочные происшествия в мире! Стоит только постараться, и мы обнаружим парочку даже в нашем городишке!
       Самое загадочное в мире - это то, как работают твои мозги, подружка!
       Я скорчил самую кислую рожу, Коизуми лишь загадочно улыбался, Нагато осталась невозмутимой, а Асахина, лишенная каких-либо сил отвечать, полностью отдалась в руки злодейке-судьбе. Впрочем, Харухи было глубоко плевать на наше мнение, она лишь помахала рукой и выдала:
       - В эту субботу, то есть уже завтра! Встречаемся около северной станции в девять утра! Не вздумайте опоздать! Отсутствующие будут наказаны!
       Ох, надеюсь не гильотиной?
      
       Что решила сделать Харухи с фотографиями Асахины в костюме горничной? Уверен, вы уже догадались - чокнутая девчонка собралась разместить их на нашей веб-странице, чтобы привлечь на нее больше посетителей.
       Я это обнаружил, когда она уже заканчивала загружать всю фотосессию на стартовую страницу нашего сайта, на которую посетители должны слетаться как мухи на мед. Ей даже пришла в голову блестящая мысль разместить там же размер груди, объемы талии и бедер, рост и вес Асахины.
       Ты хоть соображаешь, что делаешь? Стоит это кому-то увидеть, как разразится грандиозный скандал! Если бы Асахина узнала, что ее соблазнительные фотографии в образе готовой на все горничной разлетятся по всему миру, ее бы точно удар хватил.
       Я попытался в красочных подробностях расписать Харухе, что сделают из нас за подобное сводничество, и, к моему удивлению, она соизволила оторваться от улучшения веб-дизайна клубной странички и внимательно меня выслушать. Внезапно, точно сплюнув, она сварливо процедила:
       - Да знаю, знаю!
       С огромной неохотой она все же позволила мне удалить фотографии со стартовой страницы сайта Команды СОС. Оставалось лишь стереть фотографии с диска, но у меня рука не поднялась это сделать. Поэтому я втихаря переписал их все в одну папку на винчестере и запаролил ее.
       Теперь только я мог любоваться этими фотографиями!
      

    ГЛАВА 4

       Что за идиотская идея?! Заставить нас куда-то тащиться в девять часов утра выходного дня! Ругаясь последними словами, я, тем не менее, оседлал велик и покатил к станции. Ну что я за размазня!
       Станция Китагучи располагалась в центре города, и к ней сходились наиболее важные железнодорожные линии, отчего даже в выходные здесь, на площади, было не протолкнуться от глазеющей на витрины молодежи. У нас ведь небольшой город, заняться особо нечем, кроме как слоняться по огромному магазину, соседствующему с вокзалом. До сих пор не могу понять, как можно жить нормальной жизнью в таком захолустье как наше.
       Бросив велик поближе к входу в банк, я рысцой двинул к турникетам на северной стороне вокзала. До девяти оставалось еще целых пять минут, но я оказался последним из пришедших.
       Харухи мотнула головой и заявила:
       - Опоздал! Будешь оштрафован!
       - Но еще нет девяти.
       - У нас теперь правило - последний пришедший, даже если он не опоздал, наказывается!
       - Что-то я о таком правиле до сих пор не слышал.
       - Потому что я его только сейчас придумала!
       Наряженная в кофту с длинными рукавами и коротенькую замшевую юбку, Харухи просто светилась от радости.
       - Угощаешь всех нас лимонадом.
       Сделав руки в боки, Харухи выглядела очень даже дружелюбно, где-то оставив свое обычно хмурое выражение лица. Спорить - духу не хватило, и я послушно поплелся со всеми в ближайшую кафешку.
       На Асахине были белый сарафанчик и легкая голубая вязаная кофточка. Свои длинные волнистые волосы она собрала в хвост на боку головы и прихватила заколкой. Каждый раз, когда девушка двигалась, тяжелый хвост начинал слегка раскачиваться, отчего Асахина выглядела еще милее. Со своей улыбкой она ну в точь смотрелась благовоспитанной юной леди. Даже сумочка Асахине под стать.
       Идущий рядом Коизуми вырядился в розовую рубашку и пиджак, вдобавок повязавшись ярко-красным шейным платком, точно собрался на официальный прием. Хотя он и раздражал, надо честно признать - выглядел Коизуми на все сто, да к тому же оказался выше меня.
       Нагато, как обычно, держалась особняком и не удосужилась переодеть школьную форму. Хотя она полностью признала себя членом Команды СОС, формально она оставалась в Литературном Клубе. Ее странные речи позапрошлой ночью до сих пор крутились в голове, отчего невозмутимое выражение лица девочки все больше беспокоило меня. Кстати, ей что - даже на выходные нечего одеть, кроме школьной формы?
       Точно толпа заговорщиков мы ввалились в кафе по соседству с дорожной развязкой, плюхнулись на стулья, и официантка начала принимать заказы. Из всех только Нагато решила дотошно ознакомиться с меню, причем ни единый мускул не дрогнул на ее лице, - она до последнего тщательно выбирала. Ей богу, пока она решала, что бы такого хлебнуть, уже можно было суп сварить!
       - Миндальный чай, - все же решила Нагато.
       Если я плачу за всех, то чего уж тут миндальничать.
      
       Харухи огласила следующий план действий:
       Мы делимся на две группы. Если кто-то из нас обнаруживает нечто похожее на загадочное происшествие, мы тут же связываемся по мобильнику и встречаемся для обсуждения того, что делать дальше. По завершению проводится пресс-конференция с подведением итогов и выработкой дальнейших действий.
       Вот и все.
       - А теперь бросим жребий!
       Харухи вытащила пять зубочисток из стоящего на столе контейнера и отметила две из них маркером, позаимствованным у официантки. Зажав зубочистки в кулаке, она протянула их нам на выбор.
       Я и Асахина вытащили помеченные палочки, на что Асахина сказала, разглядывая свой жребий:
       - Хмм, какое совпадение...
       Почему-то Харухи одарила нас с Асахиной ледяным взглядом и громко меня предупредила:
       - Слушай, это тебе не свиданка! Не распускай слюни, усек?
       - Ладно, ладно!
       Неужели у меня на лице все написано? А, что говорить, вот везуха уж везуха! Увидев, как Асахина с пылающими щечками рассматривает отмеченную маркером зубочистку, во мне все запело и заплясало. Ну, наконец-то!
       - Извините, а что конкретно мы ищем? - с невозмутимым видом поинтересовался Коизуми, тогда как Нагато продолжала попивать чаек.
       Дождавшись пока последняя капля холодного кофе упадет ей в рот, Харухи слегка взбила пальчиками зачесанные за уши локоны волос.
       - Все, что выглядит подозрительно. Все, что выглядит необычно. Ну, а еще - проходы в другие измерения и пришельцы, выдающие себя за людей.
       Я чуть не подавился мятным чаем. Странно, а почему на лице Асахины появилось похожее выражение? Надо ли добавлять, что Нагато и глазом не моргнула?
       - Понятно, - сказал Коизуми.
       Неужели тебе и вправду понятно?
       - Все, что нам необходимо делать, это искать пришельцев, путешественников во времени и экстрасенсов со сверхъестественной силой, а так же любые следы их присутствия на Земле. Я понял, - с улыбкой добавил Коизуми.
       - Точно! Хоть один все понял! Не убавить, не прибавить! Кое-кому из парней следует этому поучиться!
       Да перестань ему льстить! Я раздраженно посмотрел на Коизуми, но тот в ответ только улыбнулся и кивнул.
       - Ну все! Двинули! - Харухи сунула мне счет и решительным шагом вышла из кафе.
       Ничего не оставалось сказать, кроме уже привычного:
       - Елки-палки.
       - Заруби себе на носу - это не свидание! Если увижу, что вы с ней развлекаетесь, а не дело делаете, прибью на месте! - напутствовала нам Харухи, удаляясь с Коизуми и Нагато.
       Наш путь лежал на запад, их - на восток. А я так и не понял, какова цель наших поисков.
       - Что нам нужно делать? - Асахина смотрела на меня, крепко прижимая к себе сумочку обеими руками.
       Мне хотелось домой, но это, увы, было невозможно. Я сделал вид, что раздумываю, и предложил:
       - Торчать на одном месте нет смысла, давай просто погуляем вокруг.
       - Давай.
       Асахина послушно пошла рядом. Наши плечи почти соприкасались, отчего девушка выглядела словно не в своей тарелке. Каждый раз, когда ее плечо случайно касалось моего, Асахина, отпрянув, ужасно смущалась. Она выглядела точно ангел. Мы шли по тропинке вдоль берега реки, которая уводила нас к северу. Случись это месяц назад, можно было бы полюбоваться на цветущие вишни, а так мы просто гуляли около речки.
       Это было популярное местечко для отдыха, поэтому нам то и дело попадались многочисленные семьи и парочки. Наверняка в глазах других мы тоже смотрелись влюбленными, а не командой искателей загадочных происшествий.
       Любуясь видом на реку, Асахина мягким голосом прошептала самой себе:
       - Первый раз я вот так гуляю.
       - О чем ты?
       - Ну... С парнем, вдвоем...
       - Неужели? Хочешь сказать, что еще никогда ни с кем не встречалась?
       - Нет...
       - Не может быть! - я развернулся к Асахине, чьи мягкие волосы нежно шевелил ветерок. - Да ведь тебе мизинцем стоит пошевельнуть, как за тобой начнет бегать толпа парней, так ведь?
       - Наверное... - Асахина смущенно опустила голову. - Но это невозможно. Я не могу заниматься своей личной жизнью, по крайней мере, пока...
       Она внезапно замолчала. Пока я ждал, когда она заговорит, мимо нас прошли три развеселые парочки.
       - Кён... - позвала Асахина, отрывая меня от подсчета количества листьев, падающих в реку.
       Асахина застенчиво посмотрела на меня и затем, точно набравшись смелости, произнесла:
       - Есть кое-что, в чем мне нужно тебе признаться, - ее влажные глаза газели наполнились решимостью.
      
       Мы сели на лавочку под вишневыми деревьями, и Асахина долго молчала прежде чем заговорить. Она опустила глаза долу и еле слышно сказала самой себе:
       - С чего начать? Я ведь не умею хорошо объяснять. Он может и не поверить.
       Наконец, она вскинула голову и, все еще слегка смущаясь, приступила к рассказу.
       - Дело в том, что я не из этого времени и не из этой эпохи. Я прибыла сюда из будущего. Не могу тебе сказать - из какого времени, или, как мы это называем, из какой темпоральной плоскости. Точнее, даже если бы я хотела, то не смогла бы этого сказать. Передача любой информации о будущем людям из прошлого строжайше запрещена. Поэтому, прежде чем сесть в машину времени, мне пришлось пройти процедуру гипноза. Если только я решусь сказать, что говорить запрещено, то тут же забуду эту информацию.
       Асахина набрала побольше воздуха и продолжила:
       - Время не похоже на непрерывный поток воды в реке, скорее оно представляет собой различные совокупности отдельных двумерных плоскостей.
       - Я уже ничего не понимаю.
       - Ну, а если вот так - представь время как мультфильм. Ведь когда мы смотрим мультфильм, то не замечаем, что он состоит из отдельных неподвижных картинок, мы видим непрерывное действие. Похожим образом устроено и время, хотя, конечно, все гораздо сложнее. Но чтобы тебе было понятнее, я взяла этот пример с неподвижными изображениями.
       Между различными совокупностями темпоральных плоскостей имеются так называемые временные разломы. Хотя вероятность их существования близка к нулю, они все же есть, поэтому совокупности темпоральных плоскостей имеют переходы от одной к другой. Путешествие во времени похоже на движение перпендикулярно к двумерным темпоральным плоскостям. Для меня, гостьи из будущего, остановка в вашей темпоральной плоскости - это как если бы в мультфильм про Микки Мауса дорисовали еще и Белоснежку. Между совокупностями темпоральных плоскостей отсутствуют причинные связи, поэтому даже если я вдруг решу помешать знакомству своей бабушки со своим дедушкой, то в будущем ничего от этого не изменится. Внесенные мной коррективы не смогут преодолеть зазора между темпоральными плоскостями. Если в одном кадре мультфильма стереть Микки Мауса, то при просмотре всей ленты мы этого даже и не заметим, понятно? Время не похоже на реку. Каждый момент времени принадлежит отдельной темпоральной плоскости. Теперь ты понимаешь меня?
       После недолгих колебаний я все же положил ладонь на пылающий лоб. Темпоральные плоскости, временные разломы. Какая-то филькина грамота, так и не объясняющая - как же все-таки путешествовать во времени?
       Асахина взглянула на пальчики своих ног, выглядывающие из сандалей, и продолжила:
       - Давай я тебе объясню зачем меня отправили в вашу темпоральную плоскость...
       В этот момент мимо нас прошла прошла пара с маленьким ребенком.
       - Три года назад мы обнаружили то, что называется времятрясением. Хм, по вашим меркам оно произошло где-то за три года до того, как Сузумия перешла в новую школу. Попытки исследовать это происшествие совершенно неожиданно для нас натолкнулись на непреодолимую преграду - мы не смогли путешествовать дальше в прошлое.
       Как, опять нечто странное случилось три года назад?
       - Мы обнаружили там наличие огромного временного разлома, но так и не смогли выявить причину его возникновения именно в этой совокупности темпоральных плоскостей. Только совсем недавно мы обнаружили, что причина... Извини, я имею в виду недавно для той темпоральной плоскости, откуда я прибыла.
       - И в чем же причина?
       Неужели и здесь она постаралась?
       - Причина в Сузумии, - сказала Асахина именно то, что я меньше всего хотел услышать.
       - Она расположена в самом эпицентре временного разлома. Умоляю, не спрашивай меня - почему, мне запрещено это говорить. Таким образом, мы уверены - именно Сузумия является причиной того, что проход в прошлое оказался закрыт.
       - Сомневаюсь, что у Харухи хватит на это силенок...
       - Я тоже в этом сомневаюсь. Честно говоря, нормальный человек не может взаимодействовать с темпоральными плоскостями. Здесь таится какая-то загадка, и Сузумия наверняка сама не знает, что стала причиной временного разлома и времятрясения. Для наблюдения за возможными новыми деформациями в темпоральной плоскости я и держусь поближе к Сузумии... Извини, но я так и не смогла найти слова получше, чтобы объяснить свои действия... короче говоря, я шпионю за Сузумией.
       - ... - у меня просто не было слов.
       - Ты мне не веришь, так?
       - Нет... И зачем тогда ты все это рассказываешь?
       - Потому что Сузумия выбрала тебя, - Асахина повернулась и посмотрела на меня. - Я не имею права вдаваться в детали. Но, если я ничего не путаю, ты очень важен для Сузумии. Именно здесь - ключ ко всему, что она творит.
       - Тогда Нагато и Коизуми...
       - У нас схожие миссии, но Сузумия до сих пор не ведает - кого же набрала в свой клуб.
       - Значит ты знаешь, кто они на самом деле?
       - Это закрытая информация.
       - А что произойдет, если мы просто оставим Харухи в покое?
       - Закрытая информация.
       - Но ведь ты же из будущего, значит знаешь, что должно случиться?
       - Закрытая информация.
       - А что, если я обо всем расскажу Харухи?
       - Закрытая информация.
       Я иссяк.
       - Извини, но я на самом деле многого не могу тебе сказать. Особенно сейчас, когда у меня нет на это разрешения, - сказала Асахина с виноватым выражением на лице. - Но даже если ты мне все равно не поверишь, я должна была тебе открыться.
       Точно такие же слова я уже слышал в пустой и тихой квартире.
       - Прости, - от моего гробового молчания глаза Асахины покраснели, наполнились слезами. - Я виновата перед тобой, что пришлось вот так внезапно все на тебя вывалить.
       - Ничего, все в порядке...
       Сначала Нагато объявила мне, что она Биологический Человекоподобный Посредник, созданный пришельцами, теперь очередь Асахины заявить, что она из Будущего. И как мне теперь поправить сбитые набекрень мозги? Ау, помогите!
       Вцепившись в лавку, я случайно дотронулся до руки Асахины - совсем мимолетное касание ее крохотного пальчика, но она молниеносно отдернула ладонь и вжала голову в плечи.
       Ничего не оставалось как молча уставиться на реку.
       Время шло.
       - Асахина...
       - Да...?
       - Давай сделаем вид, что нашего разговора и не было? Без разницы - верю я тебе или нет, просто пока забудем о нем?
       - Давай, - ее лицо осветила улыбка. Самая прекрасная улыбка на свете. - Это на самом деле лучше всего. Надеюсь, наши отношения не изменятся, и полагаюсь во всем на тебя, - Асахина сделала глубокий поклон.
       Эй, вот это уже лишку!
       - Можно кое-что спросить?
       - Что именно?
       - Пожалуйста, скажи сколько тебе на самом деле лет.
       - Закрытая информация... - Асахина лукаво улыбнулась.
       Поговорив, мы принялись шататься по улицам. Я вовсе не намеревался следовать наставлению Харухи о том, что у нас с Асахиной не свидание. Мы глазели на витрины магазинов модной одежды, весело слопали по порции мороженного, разглядывали безделушки в палатках, выстроившихся вдоль улицы... Короче говоря, бездельничали, как самая настоящая парочка на свиданке. Не хватало лишь самой мелочи - взять друг друга за руки...
       В этот самый момент взревел мой сотовый - Харухи вышла на связь.
       - Встречаемся в полдень на том же месте, что и утром, - и тут же отключилась.
       Мои часы показывали уже без десяти двенадцать! Ни за что не успеть!
      
       - Это Сузумия? Что она сказала?
       - Сказала встречаемся в полдень, так что прибавим ходу!
       Если не бежать, то у нас нет никаких шансов успеть к назначенному времени, поэтому я схватил Асахину за руку, и мы понеслись к станции. Интересно, что скажет Харухи, увидев нас бегущими, так мило держась за руки? Ее точно кондрашка хватит.
       - Ну, какие результаты? - осведомилась Харухи как только мы прибежали.
       Это первое, что она спросила нас, все-таки опоздавших на десять минут. Чувствовалось - она кипятком исходит.
       - Что нашли?
       - Ничего.
       - А вы вообще искали? Или просто гуляли под ручку? Гуляла ведь? - но Асахина отчаянно затрясла головой.
       - А вы сами-то что нашли?
       Харухи приткнулась. Стоящий позади нее Коизуми почесал затылок, а Нагато даже не шевельнулась.
       После минуты общего гробового молчания, Харухи почти прорычала:
       - Ладно, сначала перекусим, а затем продолжим.
       Тебе еще хочется продолжать?!
      
       Только мы закончили жевать бутерброды в забегаловке, как Харухи объявила, что сейчас самое время вновь бросать жребий, и вытащила еще один комплект зубочисток, которые утром уперла из кафе. Эта девчонка чертовски предусмотрительна!
       Коизуми быстро вытащил зубочистку.
       - Опять без метки.
       Блеск его зубов ослеплял. Уверен, улыбка не сходит с его лица даже когда он спит!
       - Моя тоже, - Асахина показала мне выпавшую ей зубочистку. - А что у тебя, Кён?
       - К сожалению, с черной меткой.
       Становясь все более и более мрачнее тучи, Харухи опередила Нагато и вытащила зубочистку.
       В итоге я и Нагато оказались в одной группе, а трое остальных - в другой.
       - ... - Харухи сверлила глазами свой жребий точно преступника, зарезавшего ее отца, затем хмуро повернулась к нам с Юки, которая до сих пор была очень занята пережевыванием бутерброда с сыром.
       И что же тебя так изводит?
       - В четыре встречаемся перед станцией. И только попробуйте хоть что-нибудь не найти! - прорычала она и одним глотком осушила чашку.
      
       Теперь мы расходились на север и на юг, причем моей группе выпало двинуться в южную сторону. На прощание Асахина помахала мне ручкой, отчего на душе у меня стало совсем тепло!
       Мы остались вдвоем с Нагато, разморено встав перед оживленной станцией.
       - Твои предложения?
       Нагато промолчала.
       - Тогда двинули.
       Я пошел вперед и обнаружил, что Юки следует за мной. Похоже, совсем немного, и я начну получать удовольствие от наших с ней свиданий.
       - Нагато, насчет нашего разговора.
       - Что насчет разговора?
       - Кажется, я начинаю тебе верить.
       - Правда?
       - Ага.
       - ...
       Словно два космонавта в безвоздушном пространстве мы молча побрели вокруг станции.
       - А у тебя есть какие-нибудь платья, кроме школьной формы?
       Тишина.
       - А чем ты занимаешься на каникулах?
       Глубокая тишина.
       - Есть в жизни счастье?
       Бездонная тишина.
       Вот так мы сегодня и поговорили.
       Шляться с таким собеседником бессмысленно, и я затащил Нагато в новую библиотеку на берегу моря, которую построили заодно со станцией, чтоб земля не пустовала. Здесь я еще никогда не был, так как брал книги в руки исключительно редко. Мне казалось, библиотека - хорошее местечко дать ногам роздых, но внутри не оказалось ни единого свободного стула. Такое впечатление, словно весь город одновременно решил убить свободное время около книжных полок. Пока я растерянно озирался, Нагато точно загипнотизированная двинулась к стеллажам. Ну и пусть делает что хочет!
       Раньше я читал запоем. В начальной школе мама уставала носить мне книжки с картинками из детской библиотеки. Чего там только не попадалось, всего и не упомнишь, но все книги казались до ужаса интересными. Однако ни одно название, ни один автор так и не остались в памяти. Когда же я бросил читать? Когда чтение стало вызывать у меня смертельную зевоту?
       Я вытащил с полки первую попавшуюся книжку, скучающе перелистнул пару страниц, запихнул ее обратно и от нечего делать взял другую. Искать нечто интересненькое таким способом - все равно что шарить в стогу в поисках иголки. В подобных размышлениях я побрел по лабиринту стеллажей.
       Решив проведать Нагато, я обнаружил ее погруженной в чтение перед полкой с самыми толстыми книжками в библиотеке. У девочки определенно слабость к толстущим книгам в твердой обложке!
       В конце концов, подкараулив свободный стул, с которого встал мужчина, до того читавший газету, я рысцой подбежал к еще теплому местечку, плюхнулся на него и открыл книжку, которую выбрал наобум. Легче заставить верблюда жевать вату, чем читать роман, который вовсе и не собираешься дочитывать. Спустя некоторое время зевота окончательно меня одолела, и я задремал.
       В то же самое мгновение боковой карман внезапно завибрировал.
       - МАМА! - от изумления я вскочил. Только увидев уставившиеся на меня хмурые лица, до меня дошло, что все еще нахожусь в библиотеке. Вытирая с лица пот, я выскочил наружу и достал из брюк вздрагивающий, точно в припадках, мобильник.
       - Придурок! Вы где там застряли?
       - Извини, только сейчас проснулся.
       - Что?! Совсем очумел, задница?!
       От задницы слышу!
       На часах перевалило за половину пятого. А ведь Харухи назначила встречу на четыре!
       - Чтоб ваши жопы немедленно оказались здесь! Даю полминуты!
       Пора бы уже бросить привычку требовать невыполнимого!
       Мобильник яростно загудел от брошенной на том конце трубки, я засунул его в карман и вернулся в библиотеку. Нагато никуда так и не двинулась со своего места, зарывшись в нечто наподобие огроменной энциклопедии.
       Все остальное выглядело чистой комедией. Попытки вырвать книгу из рук Нагато или как-то сдвинуть ее с места укоренения привели к успеху только тогда, когда я вспомнил, что это библиотека, и мы заполнили все формуляры, чтобы забрать энциклопедию на дом. Мой мобильник раскалился от звонков Харухи, на которые я благоразумно не отвечал.
       Когда мы вернулись на станцию вместе с Нагато, которая точно великую драгоценность несла свою книгу, оказавшуюся полным собранием сочинений философа с абсолютно непроизносимым именем, нас дожидался паноптикум страстей человеческих. Изнуренная Асахина с облегчением улыбнулась; Коизуми с дурацким видом поводил плечами; а Харухи немедленно заорала, точно глотнула скипидара:
       - Опоздали! Гони штраф!
       Неужели я опять должен всех кормить?
      
       Потеряв кучу времени и моих денег, мы все-таки закончили дурацкое патрулирование.
       - У меня уже сил нет! Сузумия так быстро ходит, что я еле-еле за ней поспевала, - пожаловалась мне напоследок Асахина, а затем тихонько прошептала на ухо:
       - Спасибо, что выслушал меня сегодня, - она опустила голову и смущенно улыбнулась.
       Неужели все люди из будущего умеют так мило улыбаться?
       - Ладно, увидимся! - Асахина помахала на прощание ручкой и ушла.
       Коизуми вежливо похлопал меня по плечу:
       - А сегодня оказалось весело. Как бы это сказать? Сузумия действительно незаурядный человек. Очень жалко, что не получилось попасть с вами в пару, надеюсь это случится в следующий раз.
       После того, как Коизуми со своей надоедливой улыбкой все-таки убрался, я обнаружил что и Нагато уже исчезла.
       Осталась лишь Харухи, пожирающая меня глазами:
       - Чем сегодня весь день занимался?
       - Хм, и ты меня об этом спрашиваешь?
       - Не будь придурком!
       Похоже она и впрямь взбеленилась.
       - Отлично, а что насчет тебя? Хоть одного пришельца или путешественника во времени встретила?
       Харухи молча кусала губы. Если ее не остановить, она прокусит их до крови.
       - Успокойся, глупо надеяться, что за один день встретишь зеленого человечка или прохожего с башкой, словно тыква.
       Почувствовав, что я хочу ее подбодрить, Харухи быстро отвела глаза:
       - Послезавтра в школе все это обсудим, - развернувшись, она скрылась в толпе, даже не попрощавшись.
       Предвкушая в скором времени оказаться дома, я вернулся к банку и обнаружил, что велик исчез. Вместо него на фонарном столбе висела записка: “За неправильную парковку ваш велосипед перемещен на штрафную стоянку”.
      

    ГЛАВА 5

       Наступил понедельник, сезон дождей дошел до той точки, когда влажность проникала во все щели школы, превращая нас в запотевшие лоханки, переполненные водой. Пообещай во время выборов какой-нибудь политик установить эскалатор до самой школы, то по совершеннолетию мой голос навечно принадлежал бы ему.
       Я сидел в классе, обмахиваясь пеналом как веером, когда прозвенел звонок, и, что удивительно, последней в класс влетела Харухи.
       Бросив портфель на парту, она потребовала:
       - Махай на меня.
       - Сама махай.
       Харухи, с которой мы не виделись уже пару дней с момента расставания на станции, надулась и кисло посмотрела на меня. Стоит только подумать, что уж сегодня ничто не омрачит ее симпатичного личика, как она тут же начинает корчить самую угрюмую физиономию.
       - Эй, Харухи, ты ведь знаешь историю о синей птице счастья?
       - О чем?
       - Да ни о чем, не обращай внимания.
       - Тогда не приставай, - Харухи мрачно на меня покосилась, но тут в класс вошел учитель Окабе, и урок начался.
       В этот день я спиной ощущал непруху Харухи, которая щедро из нее изливалась, наполняя класс гнетущей атмосферой. Никогда еще звонок с уроков не звучал подобно гимну свободе. Как полевая мышь, учуявшая близкий пожар, я удрал прямиком в клубную комнату.
       Фигурка склонившейся над книгой Нагато, уже и до того напоминавшая часть недвижимого имущества клуба, теперь виделась мне такой же неотъемлемой частью, ну, вроде униформиста на цирковом представлении.
       Выразившись в подобном смысле, я повернулся к Коизуми, уже сидевшему в комнате:
       - Только не говори, что тебе нечего мне сообщить о Сузумии.
       Мы были только втроем, так как Харухи дежурила по классу, а Асахина где-то застряла.
       - О, судя по всему, вы уже имели разговоры с двумя другими девочками, - Коизуми стрельнул глазами в сторону Нагато, без остатка отдавшуюся чтению.
       Его тон всезнайки раздражал.
       - Может, найдем другое место для разговора? Если Сузумия услышит нас, возникнут проблемы.
       Мы дошли до кафе и уселись за столик. По пути Коизуми любезно купил мне горячего кофе. Конечно, двое парней за одним столиком в кафешке выглядят странно, но тут уж ничего не поделаешь.
       - Что вы уже знаете?
       - То, что Сузумию нельзя назвать нормальной, как я понял.
       - Тогда мне будет легче. Вы правы.
       Неужели он не шутит? Другие два члена Команды СОС уже рассказали мне о нечеловеческой сущности Харухи. Может, в связи с глобальным потеплением, у них в мозгах что-то переклинивает?
       - Для начала скажи кто ты такой на самом деле.
       Учитывая, что на данный момент в комплекте имелись пришелец и путешественник во времени, то сложить дважды два труда не составляло:
       - Не собираешься ли ты признаться, что являешься экстрасенсом?
       - В точку, - Коизуми аккуратно сделал глоток кофе. - Данный термин не вполне соответствует существу дела, но вы более менее правы - меня вполне можно назвать экстрасенсом. Я обладаю определенными паранормальными способностями.
       Я молча отхлебнул кофе. От приторности свело челюсти - Коизуми чересчур его подсластил.
       - Я бы предпочел, чтобы мой перевод в эту школу оказался не столь внезапен, но обстоятельства выше моих желаний. Я не предполагал, что те две девочки подберутся к Сузумии так быстро. До настоящего времени они за ней наблюдали лишь издалека.
       Перестань выставлять Сузумию как исчезающий вид бабочки!
       Заметив, что я нахмурился, он продолжил:
       - Успокойтесь. Мы делаем все, что можем. У нас вовсе нет намерений причинить хоть какой-то вред Сузумии, наоборот, мы хотим защитить ее от опасности.
       - Кто это “мы”? Значит, ты не единственный экстрасенс?
       - Ну, нас не так уж много, как вы могли подумать. Мой статус еще недостаточно высок, поэтому не могу сказать точное число, но я непосредственно знаю еще десяток людей, похожих на меня. Все мы подчиняемся “Братству”.
       Отлично, только “Братства” нам еще не хватало!
       - Я не владею информацией о численности “Братства” и его структуре. Но, похоже, там всем заправляют Большие Братья.
       - ...ага, то есть “Братство” - это секретная организация, которая занимается... Чем?
       Коизуми обмакнул губы в остывший кофе.
       - Как вы уже догадываетесь, “Братство” было основано три года назад с основной целью - наблюдать за Сузумией Харухи. Откровенно говоря, это и единственная цель их существования. Надеюсь, вы понимаете о чем я? Здесь, в школе, я не единственный член “Братства”. Имеется еще один представитель организации, работающий здесь под прикрытием. Меня же перевели сюда временно, для оказания ему помощи.
       Передо мной всплыло лицо Танигучи. А ведь он заявлял, что раньше учился в том же классе, что и Харухи. Неужели он тоже экстрасенс, как и Коизуми?
       - Заливаешь, да?
       Коизуми предпочел пропустить вопрос мимо ушей и продолжил:
       - Между тем, я не уверен, что все члены “Братства” желают Сузумии только добра.
       Да уж, а за что ее любить? Она абсолютно безбашенная, чокнутая девчонка, от которой все вокруг на ушах ходят, не говоря уж о том, что она считает себя пупом вселенной. Неужели она заслуживает, что бы хоть кто-то пальцем пошевелил, защищая ее? Хотя, честно говоря, выглядит Харухи чертовски привлекательно.
       - Мне точно не известно, что произошло три года назад. Единственно, что знаю, - именно три года назад я внезапно обнаружил свой сверхъестественный дар. Тогда мне стало очень страшно, я не знал что делать. Но вскоре на меня вышли члены “Братства” и приняли в свои ряды. Мне повезло, иначе я мог покончить с собой, думая, что сошел с ума.
       Похоже, так оно и есть - с тех самых пор твои мозги все еще набекрень, подумал я.
       - Конечно, этого исключать нельзя. Но нас гораздо больше страшат непредсказуемые возможности развития событий, которые могут оказаться ужасными.
       Улыбаясь собственным страхам, Коизуми выпил еще одну чашку кофе и серьезно посмотрел на меня.
       - Как вы думаете - когда начал свое существование этот мир?
       Я остолбенел от столь неожиданного вопроса.
       - Разве не во время Большого Взрыва?
       - Обычно так сейчас и говорят. Однако мы не исключаем вероятности, что этот мир родился три года назад.
       Всегда любопытно посмотреть в глаза чокнутого. То, что он говорил, не лезло ни в какие ворота.
       - Что за ерунда! Я прекрасно помню, что случилось три года назад. Да и мои предки еще живы. А в детстве меня угораздило грохнуться в канаву, и вот они - три шрама, которые остались с тех пор. А что скажешь об истории, которую мы зубрим по учебникам как проклятые?
       - Хорошо, тогда почему вы так уверены, что все люди, в том числе и вы, не могли быть рождены вместе с этими воспоминаниями? Если это так, то не имеет смысла вспоминать о том, что произошло три года назад и раньше. И вообще нет никаких доказательств тому, что мир со всеми нами не был создан пять минут назад.
       У меня не нашлось слов.
       - Давайте, представим виртуальную реальность. Все, что вы видите, обоняете, и даже трогаете, на самом деле порождается комбинациями электрических сигналов, которые по проводам передаются в ваш мозг, хотя сами вы верите, что эти ощущения реальны. Попытки доказать существование так называемого реального мира на поверку оказываются весьма проблематичными.
       - ...Хорошо, допустим я тебе поверил, да и какая разница, когда создан мир - три года назад или пять минут назад. Главное - что это ваше “Братство” собирается делать с Харухи?
       - Наш руководитель уверен, что окружающий мир - всего лишь чей-то сон. Не только мы, но и весь мир в целом не что иное, как чьи-то грезы. В таком случае для того, кто его грезит, перевоссоздать или изменить реальность так же просто, как дважды два. И мы все знаем этого человека, - лицо Коизуми внезапно обрело черты умудренного жизнью, возможно из-за манеры выражаться. - Богом называют того, кто по собственной воле может создать и разрушить мир.
       ...Эй, Харухи! Мой бог, тебя тут уже в Творцы всего сущего записали!
       - Именно поэтому “Братство” действует с исключительной осторожностью. Если Бог разочаруется в этом мире, она может просто разрушить его и создать новый. Как ребенок, которому не понравился построенный им песочный замок, и он растаптывает его, чтобы возвести еще один получше. Я понимаю, мир, в котором мы живем, далек от совершенства, но в нем много и хорошего, ради чего стоит жить. Вот почему я помогаю “Братству” сохранить ту реальность, в которой мы сейчас находимся.
       - Тогда почему бы тебе просто не пойти и не поговорить с Харухи начистоту? Попроси ее прекратить разрушать этот мир, может она тебя даже и послушает.
       - Уважаемая Сузумия ничего, конечно же, не знает, она не осведомлена о собственном могуществе. И наша работа в том и заключается, чтобы сохранить ее в неведении, сделать ее жизнь как можно безоблачнее, - и на лице Коизуми расплылась улыбка. - В настоящее время она пока не является полноценным богом и не в состоянии своей волей полностью контролировать мир. Но хотя она в чем-то еще несовершенна, мы уже можем наблюдать знамения ее воли.
       - Что ты имеешь в виду?
       - Разве вы не задумывались - откуда взялись экстрасенсы наподобие меня, и такие люди, как Асахина Микуру и Нагато Юки? Конечно же, уважаемая Сузумия захотела, чтобы они существовали.
       Если здесь есть пришельцы, путешественники во времени, люди из параллельных миров или экстрасенсы, живо поднять руки!
       Представление Харухи, устроенное в самом начале учебы, тут же встало у меня перед глазами.
       - Так как она еще не обнаружила наше существование, она не может в полную силу использовать свои возможности, разве что непроизвольно, от случая к случаю. Но последние несколько месяцев сила Сузумии постоянно растет далеко за пределы нашего понимания. Как вы уже прекрасно знаете, именно Сузумия устроила так, что Асахина Микуру, Нагато Юки и даже ваш покорный слуга попали в ее клуб.
       Получается, я тут вообще с боку припека?
       - Не совсем так. Для нас вы - загадочная постоянная. Надеюсь, не оскорблю вас, если скажу, что предпринял самые тщательные изыскания на ваш счет. Уверяю, вы самый обычный человек без каких-либо особых дарований.
       Интересно, это похвала или окончательный приговор?
       - Я также не могу сказать почему, но именно в ваших руках судьба всего мира. Поэтому на ваших плечах лежит ответственность не позволить Сузумии почувствовать хоть каплю разочарования в том, что ее окружает.
       - Ну, раз уж Харуху записали в Творца всего сущего, тогда не проще ли схватить ее, сделать трепанацию и посмотреть - на какой бок у нее мозги набекрень? - предложил я. - Все тайны мироздания окажутся у вас в кармане!
       - Вы советуете то же самое, что и некоторые горячие головы в “Братстве”, - покачал головой Коизуми и добавил:
       - Но большинство все-таки считают, что не следует делать необратимых поступков. В конечном счете, если Бог из-за наших просчетов почувствует себя несчастным, то катаклизма вряд ли удастся избежать. Все же хотелось бы надеяться, что этот мир продолжит свое существование без изменений, и что Сузумия обретет в нем свое счастье и спокойствие. Случись с ней беда и нас уже ничто не спасет...
       - И что нам делать?
       - Самому хотелось бы это знать.
       - Ну, а если Харуху случайно пришибет кирпичом по голове, то что случиться с миром?
       - Имеете в виду - исчезнет ли мир вместе с ее смертью? Или только Бог прекратит свое существование? Или на смену ей придет новый? Вряд ли об этом можно узнать, пока оно не случилось.
       Кофе в бумажном стаканчике заледенел. Пить я не хотел, поэтому собрался было выплеснуть его на землю.
       - Так говоришь, у тебя есть сверхъестественные способности?
       - Ну, не совсем так, но в целом вы правы.
       - Тогда продемонстрируй мне их, чтобы я тебе поверил. Например, пусть этот кофе снова станет горячим.
       Коизуми широко улыбнулся. Пожалуй, это первый раз, когда я видел его искреннюю улыбку.
       - Извините, но я не могу этого сделать. Мои способности не столь легко продемонстрировать. В нормальной жизни я самый обычный человек. Необходимо наличие строго определенных условий, чтобы я мог проявить свои способности, но я уверен, у вас еще будет случай в них удостовериться.
       - Прошу меня извинить, что отнял у вас столько времени. Думаю, мне пора домой, - сказав это, Коизуми удалился, унося свою неизменную улыбку.
       Я смотрел ему вслед, пока он не исчез, затем меня стукнула мысль проверить бумажный стаканчик.
       Стоит ли говорить, что кофе в нем уже превратилось в лед.
       Тогда я поплелся в клуб, где наткнулся на Асахину в лифчике и трусиках.
       Немая сцена.
       Сжимая платье горничной, Асахина огромными глазами смотрела на мою свежемороженную статую, все еще удерживающую дверную ручку. Точно в замедленной съемке ее ротик начал открываться, чтобы испустить пронзительный крик.
       - Извиняюсь, - успел я раньше, развернулся на пятках и быстро захлопнул дверь. Лишь благодаря этому удалось спасти свои уши и нервы.
       Наверное, стоило бы сначала постучаться. Нет, подожди, это ей следовало запереть дверь, раз уж приспичило переодеться!
       Пока я раздумывал, запечатлеть ли навечно образ нежно-белого полуобнаженного тела где-нибудь в отдаленном уголке своей памяти, с той стороны в дверь тихонько поскребли:
       - Можешь зайти...
       - Я виноват...
       - Ничего страшного...
       Я уставился на Асахину, которая стояла в проеме двери и с поникшей головой извинялась. Она вспыхнула и пробормотала:
       - Прости, я всегда так легко смущаюсь...
       Но в этом и заключалось все ее очарование.
       Асахина и в самом деле показала себя очень послушной девочкой, надев костюм горничной, как Харухи ей и приказала.
       Какая же она хорошенькая!
       Внезапно я испугался, что если и дальше продолжу так на нее пялиться, то ее чистый и невинный гений начнет приобретать в моей голове отнюдь не ангельский образ. Собрав всю волю в кулак, дабы пресечь столь бессмысленные мечтания, я со всего маху бухнулся в командирское кресло и включил компьютер.
       Почувствовав чей-то взгляд, я поднял голову и обнаружил Нагато Юки, которая, в отличие от своего обычного состояния, внимательно меня разглядывала. Затем она поправила очки и вернулась к чтению. Двигалась она совсем как человек.
       Подчиняясь одолевшему меня зуду хоть что-то изменить на нашей клубной страничке, я открыл ее в интернет-браузере, но никаких идей при этом в голову не пришло. Как всегда, от созерцания нашего сайта меня охватила необоримая тоска, и я уже привычно закрыл программу и зевнул. От такого напряжения я совсем обессилел, от игры в реверси тоже тошнило, срочно требовалось хоть что-то предпринять, дабы убить время.
       Пока я вот так про себя бурчал, скрестив руки на груди, передо мной неожиданно появилась чашка теплого чая. Я поднял глаза - рядом стояла, держа поднос, улыбающаяся Асахина в костюме горничной. Выглядела она служанкой на все сто.
       - Спасибо.
       Хотя кофе от Коизуми еще плескалось в желудке, я все же с благодарностью взял предложенный чай.
       Другую чашку Асахина поставила поближе к Нагато, затем уселась рядом и тихонько принялась пить чай.
       В этот день Харухи так и не появилась в клубе.
       - Ты где пропадала? Ты же хотела устроить разбор полетов?- спросил я у Харухи перед началом уроков, как обычно развернувшись к ней лицом.
       Лежа пластом на парте, уткнувшись подбородком в столешницу, Харухи с раздражением пробормотала:
       - Как же ты меня достал! Я еще вчера разобрала полеты без вашей помощи!
       Так я узнал, что Харухи аккурат после школы стукнуло в башку еще раз прошвырнуться там, где мы маялись дурью всю прошлую субботу.
       - Я боялась, что могла тогда что-то пропустить, поэтому решила подстраховаться и еще разок обследовать те места.
       Похоже, не только авторы детективов верят в то, что преступник всегда возвращается на место своего преступления.
       - Ну и пекло! Мы вообще на летнюю форму перейдем? Тут впору голыми всем ходить!
       До июля оставалась еще целая неделя, и до тех пор носить рубашки и платья с короткими рукавами никто не разрешит.
       - Сузумия, наверное мне стоило сказать об этом раньше, но может ты завяжешь со своими поисками загадочных происшествий и попытаешься пожить нормальной школьной жизнью?
       Вот сейчас она поднимет голову и мрачно уставится на меня... Но вопреки мои ожиданиям голова Харухи продолжала покоиться на парте. Похоже она и впрямь обесточена.
       - Нормальной школьной жизнью? О чем ты? - судя по голосу, ей вообще на это наплевать.
       - Ну, заведи себе нормального парня. Чем черт не шутит, может на свиданке вам и попадется какой-нибудь пришелец. По-моему неплохо одной пулей сразу двух зайцев подстрелить, а? - делая столь лестное предложение, мне в голову пришла мысль потолковать в подобном духе и с Асахиной. - Тем более, вокруг полно парней, которые в очередь за тобой встанут. Ты только прикинься нормальной, и дружок на тебя с неба свалится.
       - Ха, мне вообще плевать - есть у меня парень или нет. Вся эта так называемая любовь - всего лишь временное помешательство, короткое замыкание в башке, - изнуренно выдала Харухи, продолжая лежать на парте и смотреть в окно. - Хотя, если честно, я сама иногда об этом подумываю. Энергии мне не занимать, да и у тела есть свои потребности. Но я еще не совсем с катушек слетела, вляпаться в подобную чепуху только потому, что вожжа под хвост попала. И если бегать по свиданкам, то что будет с Командой СОС? Я ведь только что ее организовала!
       Строго говоря, она еще не организована.
       - Тогда почему бы не сделать клуб более развлекательным? Народ бы туда точно повалил.
       - Нет, - отрезала Харухи. - Я основала Команду СОС потому что все эти нормальные клубы - тоска зеленая. К тому же я включила в нашу команду красотку Асахину и таинственного новенького! Так почему же ничего не происходит? Давно пора хоть чему-нибудь странному случиться.
       В первый раз я видел Харухи столь угнетенной, но в то же время такой хорошенькой. Мне было жаль видеть красивую девочку в подобном настроении, хотя даже отсутствие улыбки не могло испортить ее симпатичного лица.
       Остаток дня Харухи прохрапела на парте. Удивительно, но учитель ничего не заметил... Наверное, лишь по случайности.
       Однако с этого момента события потихоньку начали приобретать странный оборот. Предзнаменования оказались столь малозаметными, что на них никто не обратил внимания, и только лишь я размышлял о них все уроки напролет.
       Во время разговора с Харухой, моя голова была забита кое-чем еще. Первым звонком в чреде последующих событий оказалась записочка, которая утром обнаружилась в моем обувном ящике.
       Записка гласила:
       “После занятий, когда все разойдутся, приходи в кабинет 1-5.”
       Почерк явно девчоночий.
       И что бы это значило? В голове крутилось сразу несколько предположений, которые отказывались заключить между собой перемирие.
       Первое из них утверждало: “мы это уже проходили”, но почерк на записке чересчур отличался от почерка на книжной закладке. Нагато, или как там ее - Биологический Человекоподобный Посредник пришельцев, обладала идеальным почерком, неотличимым от типографской печати, тогда как здесь явно писала как курица лапой обычная старшеклассница. К тому же Нагато не настолько прямолинейна, чтобы запихать записку прямо мне в ящик.
       Второе предположение с робкой надеждой вопрошало: “А если это Асахина?” Но Асахина не из тех, кто просто выдирает листок из тетрадки и что-то там на нем второпях корябает, даже не подписавшись. Уж поверьте, она бы даже в конвертик положила аккуратно написанное письмо.
       Еще более странным казалось место назначенной встречи - у нас в классе. “Может, свою руку здесь приложила Харухи?” - безумствовало третье предположение. Но это уж точно относилось к области самой беспочвенной фантастики. Препри ей что-то сказать, она бы просто вытащила меня на лестничную площадку, где и объявила бы свою волю и.о. Творца всего сущего.
       Исходя из этих же соображений, я вычеркнул из списка подозреваемых Коизуми.
       И, наконец, четвертое мнение вполне здраво интересовалось: “Вдруг любовное письмецо подкинуто тайной обожательницей?” Ладно, нечего голову ломать - любовное это послание или нет, главное, - кто-то назначает мне свидание, и вовсе не факт, что это девочка.
       “Да не возбуждайся ты так! Верняк, что за всем этим виднеются уши штатных школьных шутов Танигучи и Куникида.” Вот мнение не мальчика, но мужа. Отмочить столь дурацкий прикол - вполне в духе Танигучи, хотя и он не любитель что-то там писать.
       В тяжких раздумьях я бродил вокруг школы. После звонка Харухи объявила, что прихворала, и отправилась домой. Это мне только на руку!
       Я решил заглянуть в клуб. Тут недолго чокнуться, если прийти на свидание раньше времени и ждать неизвестно кого. К тому же, если это все-таки проделки Танигучи, и он заявится в класс со словами: “Ха, все еще ждешь? Какой же ты зеленый, если купился на такую подставу!”, то я точно с него три шкуры спущу. Для начала - убить время, между делом заглянув в класс, и убедившись, что поблизости никого нет, засесть там в засаде. Да, мы пойдем таким путем!
       Никого не встретив по дороге, я добрался до клуба и на этот раз не забыл постучаться.
       - Входите, пожалуйста.
       Так как это был голосок Асахины, я открыл дверь. Что не говори, а смотреть на восхитительную Асахину в костюме горничной я мог до бесконечности.
       - Ты задержался, а где Сузумия?
       Похоже, Асахина опять заваривала чай.
       - Побрела домой в полном упадке сил. Если хочешь, то у тебя есть шанс отплатить ей за все ее проделки, она и пальцем не сможет пошевелить.
       - Я вовсе и не думала делать ничего подобного!
       Мы сели друг напротив друга и прихлебывали чай под аккомпанемент перелистываемых Нагато страниц. Сдается мне, что кроме как дуть чаек, нам и вправду больше нечем заняться.
       - Коизуми еще не появлялся?
       - Он пришел пораньше и сказал, что ему нужно на работу. Вы с ним разминулись.
       Что за работа такая? Но как бы то ни было, теперь можно спокойно вычеркнуть Коизуми и Харухи из списка подозреваемых в написании записки.
       Раз делать нечего, то мы сыграли с Асахиной в реверси и поболтали. Три партии остались за мной, на этом мы решили завязать и отправились лазить по интернету, пока Нагато не захлопнула свою очередную книгу. С некоторых пор это стало для нас сигналом к завершению клубной деятельности (хотя мы так до сих пор и не знали в чем она заключается), поэтому мы засобирались по домам.
       - Иди первый, мне еще нужно переодеться, - услышав просьбу Асахины, я поторопился выскочить из комнаты.
       Часы показывали половину шестого, и, по-моему, в классе уже точно никого не должно остаться. Даже если это шуточки Танигучи, то он давно со скуки помер, дожидаясь меня. Однако я все равно взбежал на пару этажей выше, чтобы точно удостовериться.
       Только мое глубокое дыхание нарушало тишину коридора. Окна в классах оказались зашторены, я ни зги не мог разглядеть внутри, кроме красно-оранжевых отблесков заката на стенах. Я толкнул дверь в класс и просунул голову внутрь.
       То, что меня все еще ждали, нисколечки не удивило, но я оказался поражен тем, кто меня ждал. Перед школьной доской стоял человек, которого я меньше всего ожидал увидеть.
       - Ты припозднился, - улыбнулась Асакура Руоко.
       Она встряхнула своими длинными шелковистыми волосами и пошла между рядов парт.
       Остановившись в центре классной комнаты, староста с улыбкой поманила меня:
       - Заходи!
       Поскольку я уже и так незаметно для себя переступил порог, то, подчиняясь ее приглашению, отпустил ручку двери и направился к ней.
       - Значит это ты...
       - Не ожидал? - Асакура широко улыбнулась, и багровый отблеск заката осветил правую часть ее лица.
       - Ты чего хотела? - от неожиданности у меня получилось грубовато, но Асакура хихикнула и ответила:
       - Я и в самом деле кое о чем хочу тебя спросить, - теперь она смотрела прямо на меня, и ее лицо белело в темноте. - Ты слышал поговорку о том, что лучше сделать и сожалеть, чем вообще ничего не сделать? Что об этом думаешь?
       - Не знаю уж кто ее придумал, но, наверное, какой-то смысл в ней есть.
       - Что бы ты сделал, если бы оказался в положении, когда любое промедление только все ухудшало, а ты бы не знал, как это исправить?
       - Ты о чем? Об экономике?
       Пропустив мой вопрос мимо ушей, Асакура с улыбкой продолжала:
       - Разве ты не сам подтвердил, что промедление смерти подобно? Если все пустить на самотек, то не будет ничего нового под этим солнцем.
       - Ну-у, наверное.
       - Благодарю за понимание, - Асакура, чьи руки оставались скрытыми за спиной, слегка подалась вперед. - Проблема в том, что те, которые наверху, лишены возможности взглянуть на вещи под другим углом зрения, и поэтому не поспевают за столь стремительными изменениями существующего порядка. Мне ничего не остается, как предпринять хоть что-то, что сдвинет вещи со своих мест. Именно поэтому, находясь в данной реальности, я принимаю на себя всю ответственность и избираю насильственный путь ее корректировки.
       Что за бред ты несешь? Это шутка такая? Я огляделся, прикидывая где мог спрятаться Танигучи - в подсобке среди веников и ведер или под учительским столом.
       - Меня все больше утомляет созерцать покоящийся мир, именно поэтому...
       Я был слишком занят вычислением места, где мог укрыться этот клоун Танигучи, и не особенно прислушивался к тому, о чем толковала Асакура.
       - Мне придется лишить тебя жизни, и понаблюдать за тем, как Сузумия Харухи отнесется к твоей кончине, - с быстротой молнии Асакура взмахнула правой рукой, и тусклая металлическая молния вспыхнула там, где должна была находиться моя шея.
       На губах ее все еще играла приятная улыбка, но в правой руке она сжимала остро заточенный нож, похожий на армейский.
       Я и впрямь родился под счастливой звездой, увернувшись от первого удара. Теперь я лежал на спине, в ужасе уставившись на Асакуру. Мне не выжить, если ловушка захлопнется! Эта мысль метнулась в голове, и я, точно неповоротливый лангуст, пополз назад.
       Почему Асакура не преследует меня?
       ...Елки-палки! У нее вообще что ли крыша поехала? С какой стати Асакура так жаждет меня прирезать? Хотя, что она только что несла? Она хочет убить меня? Убить меня? За что?!
       - Пошутили и хватит! - ничего более идиотского я не смог из себя выдавить. - Так прикалываться опасно! Если ты хотела напугать меня фальшивым ножом, то тебе удалось на сто процентов! А теперь брось его!
       Струхнул я здорово. Если есть хоть кто-то, кто знает, какая такая напасть на меня свалилась, умоляю - придите и объясните!
       - Ты предполагаешь, что с моей стороны это шутка? - очень так весело поинтересовалась Асакура. Теперь я точно знаю, что самое жуткое на свете - это улыбающаяся старшеклассница, которой не терпится ножом выпустить из вас кишки. На моем месте другой просто обделался бы.
       - Хм! - Асакура постучала по плечу тупой стороной лезвия. - Тебе не нравится идея прекратить свое существование? Ты не хочешь окончательно рассчитаться с жизнью? Вообще-то, идея ценности отдельно взятой органической сущности мне абсолютно чужда.
       Я медленно поднялся на ноги. Совершенно идиотская шутка, а поджилки у меня трясутся только потому, что принимаю ее чересчур всерьез, повторял я себе раз за разом, надеясь проснуться от этого кошмара. Асакура - серьезная, ответственная староста, она слова не проронит в классе, пока ее не спросят, и с катушек не слетит из-за проблем в семье. Так какого дьявола она притащилась сюда с ножом и заявляет, что будет счастлива перерезать мне горло?
       В любом случае, нож у нее самый настоящий, и если я не поберегусь, то у дежурных завтра будет та еще работенка - отмывать с пола, стен и парт мою кровь.
       - Я так и не понял, чего ты хочешь. Послушай, это уже не смешно, а? Брось ты эту штуковину, а то неровен час - порежешься!
       - Я не могу так сделать, - со своей фирменной ангельской улыбочкой заявила Асакура. - Мне и впрямь необходимо прекратить твое функционирование.
       Держа нож на уровне пояса, Асакура бросилась на меня. Ну и скорость! Но на этот раз меня не застали врасплох, и задолго до того, как Асакура кинулась в атаку, я рванул в сторону двери... чтобы со всего маха врезаться в стену.
       ????
       Что за чертовщина? Куда делась дверь? Туда же, куда и окна! Там, где раньше располагались окна, ведущие в школьный коридор, теперь простиралась непроницаемая серая стена.
       Приехали!
       - Можешь даже не пытаться, - раздался сзади голос Асакуры. - В настоящее время все окружающее пространство находится под моим контролем, и все пути сюда перекрыты. Хотела бы заметить - сделать такое весьма просто, мне потребовалось лишь осуществить взаимодействие с молекулярной структурой зданий на этой планете и теперь в моей власти изменять базовую архитектуру так, как я хочу. Сейчас классная комната запечатана, и ничто не в силах выйти отсюда или проникнуть внутрь.
       Я развернулся и обнаружил, что закатный пейзаж за окном тоже исчез. Вся комната оказалась огорожена непроницаемой стеной, и только в партах отражались стылые блики мерцающих ламп.
       Когда же я проснусь?
       Силуэт Асакуры неторопливо двинулся ко мне.
       - Рекомендую тебе не сопротивляться и не превращать свою неминуемую смерть в длительный процесс.
       - Кто ты вообще такая?
       Как я не оглядывался, точно загнанный заяц, но вокруг простиралась непроницаемая стена. Ни единой двери, ни единого окна, ни единого просвета! Может быть, так и начинается рак мозга?
       Я судорожно метался между рядами, стараясь держаться подальше от Асакуры. В отличие от меня, постоянно натыкающегося на парты и стулья, она двигалась по прямой, усилием воли раскидывая в стороны школьную мебель.
       У мышки не имелось ни единого шанса убежать от кота, и, в конце концов, меня загнали в угол.
       Ну, в таком случае...
       Ничего не оставалось, как схватить стул и швырнуть его в Асакуру, но тот перед ней резко изменил траекторию и отлетел в угол. Как такое возможно?!
       - Ты поступаешь неразумно, отказываясь следовать моему совету и прекратить сопротивление. В этой комнате нет ничего, что не подчинялось бы моей воле.
       Стоп... Подожди!
       Что здесь вообще творится? Если это не шутка и не чья-то проделка, а мы с Асакурой - не галлюцинирующие психи, тогда на что списать все происходящее?
       И при чем тут Харухи? Харухи, боже, разве можно так сводить с ума людей?
       - Я должна была сразу это сделать, - сказала Асакура, и мое тело тут же заледенело. Что за штучки! Так нечестно!
       Ноги обездвижели, приросли к полу, точно корни дерева. Я не мог и мизинцем шевельнуть - руки стали как у восковой фигуры. Голова замерла в таком положении, что взгляд упирался в пол, и я мог видеть лишь школьные туфли Асакуры, медленно приближающиеся ко мне.
       - Как только твое существование прекратится, Сузумия Хархи будет обязана как-то отреагировать. Скорее всего, нас ожидает взрывной выброс информации, откуда мы сможем извлечь хоть крупицу полезного. Вполне возможно, он изменит наше теперешнее существование.
       Да какое мне до этого дело!
       - А теперь - умри.
       Я кожей ощущал как Асакура занесла надо мной нож. Откуда она начнет? Перережет мне глотку или пронзит сердце? Кабы знать, что предстоит умереть, то подготовился бы. Позволь мне хоть глаза закрыть... Увы, даже этого я не могу. Ч... что такое?!
       Воздух внезапно содрогнулся. Асакура нанесла удар ножом...
       В то же мгновение потолок оглушительно лопнул, и вниз посыпались обломки. Я вскрикнул от боли - несколько осколков угодило по мне. Черт! Белая пыль от продолжающегося обвала покрыла меня с ног до головы так же как, наверное, и Асакуру. Я бы не отказался сейчас на нее посмотреть, но не мог двинуться... хотя нет, подожди! Тело возвращалось к жизни.
       Вскинув голову, я обнаружил...
       ...Остолбеневшую Асакуру с ножом, который еще немного, и лишил бы меня головы, а перед ней, схватив голой рукой острое как бритва лезвие, хрупкую фигурку Нагато Юки.
       (Вид тоненькой руки, бесстрашно ухватившей обнаженный нож, продирал до пяток.)
       - Твоя программа слишком примитивна, - сказала Нагато своим обычным бесстрастным голосом. - В защите потолочной области остались неустранимые бреши. Я воспользовалась ими и вошла.
       - Осмелишься встать у меня на пути? - не менее спокойно поинтересовалась Асакура. - Устранение данного субъекта стимулирует Сузумию Харухи проявить определенный тип реакций. Таким образом мы сможем получить дополнительный объем данных.
       - Твоя задача - быть моим дублером, - размеренно, точно читая мантру, произнесла Нагато. - Любое несанкционированное действие - запрещено. Ты обязана подчиняться мне.
       - А если я откажусь?
       - Ты будешь изолирована от потока данных.
       - Неужели ты хочешь попробовать это сделать? Я обладаю неоспоримым преимуществом, так как комната находится под моим полным контролем.
       - Запустить процесс прерывания потока данных, - стоило Нагато произнести эти слова как нож, зажатый у нее в руке, ярко вспыхнул. Словно кусочек сахара в чае, он стал рыхлым, а затем растворился, осыпавшись на пол тонкой пудрой.
       - !! - Асакура бросила остатки ножа и отпрыгнула метров на пять. Зрелище было невероятным, и только теперь я полностью поверил, что имею дело с нечеловеческими созданиями.
       Одним махом покрыв такое расстояние, Асакура ловко приземлилась, продолжая все так же улыбаться.
       Пространство вокруг начало корежиться - другого слова не подберу. Асакура, парты, пол, потолок - все они, как мне показалось, покрылись мелкой рябью, точно жидкий металл, который резко встряхнули.
       Пока я, разинув рот, разглядывал происходящее, текучее марево медленно превращалось в нечто, похожее на копья. Нагато выставила ладони, перед ними полыхнуло.
       В следующее мгновение вспышки окутали Нагато, а на пол посыпалась все та же пудра. Со всех сторон к нам черными молниями неслись копьеобразные предметы. Только спустя некоторое время до меня дошло - с такой же неимоверной скоростью двигалась и сама Юки, преграждая им путь.
       - Держись за мной, - не переставая отбивать атаки Асакуры, Юки дернула меня с такой силой, что я упал на колени, тесно прижавшись к ее спине.
       - Вот вам! - что-то мелькнуло над моей головой и вдребезги разбило школьную доску.
       Нагато бросила взгляд на потолок, и оттуда на голову Асакуры обрушился град сосулек. Невооруженным глазом было невозможно уследить за ней - Асакура двигалась со скоростью молнии, исчезнув за мгновение до того, как на месте, где она только что находилась, возник ледяной лес.
       - В данном пространственном континууме ты не обладаешь ни малейшим преимуществом по сравнению со мной, - спокойно сказала Асакура. Она и Нагато стояли лицом к лицу, их разделяло всего несколько метров, тогда как я продолжал оставаться на коленях, не осмеливаясь шевельнуться.
       Нагато загораживала меня от Асакуры, слегка расставив ноги, и только теперь я разглядел, что потрясающе аккуратная Юки даже подписала свои школьные тапочки. Вдруг, словно читая молитву, Нагато негромко забормотала:
       - ВЫБРАТЬ: серийный номер. ИСТОЧНИК: база данных. ПРИСВОИТЬ: серийный номер - цель. ПРИЧИНА: неконтролируемое агрессивное поведение. УСТАНОВИТЬ: режим ликвидации. Цель - Асакура Руоко. Враждебность подтверждена. Рассеять биологического человекоподобного посредника.
       Нормальное пространство внутри класса перестало существовать. Мановением руки все внезапно обрело строгие геометрические формы, причудливо исказившись, став конусообразным. Зрелище получилось до дрожи пугающим, словно я оказался в картине каких-нибудь там кубистов.
       - Твое функционирование прекратиться раньше, чем мое, - у меня появилось ощущение, что голос Асакуры доносился сразу со всех сторон возникшего калейдоскопа.
       Воцарившую тишину нарушил звук нарастающего ветра.
       Нагато сильно пнула меня пяткой.
       - Что ты... - прежде чем я закончил воздух перед моим носом вспороло очередное копье и вонзилось в пол.
       - Сейчас проверим как долго ты сможешь защищать его. Лови!
       В следующее мгновение Нагато стояла передо мной, пронзенная десятком коричневатых копьеобразных предметов.
       - ...
       Теперь Асакура атаковала нас с Нагато одновременно со всех сторон. Некоторые из копий Нагато успевала кристаллизовать и распылять, от остальных она прикрывала меня собственным телом как щитом. Но тогда я этого не понял, так как все происходило с неуловимой для глаз быстротой.
       Очки Нагато соскользнули и мягко ударились об пол.
       - ЮКИ!
       - Не двигайся, - она показала на торчащие из ее груди и живота пики. Под ногами у девочки расплывалась лужа крови. - Все в порядке.
       Боже, да как же все в порядке?!
       Даже не поморщившись, Нагато вырвала пики из тела. С ледяным звоном окровавленные копья упали на пол и тут же превратились в парту. Так вот из чего они сделаны!
       - С такими повреждениями ты не сможешь меня остановить. И вот вам завершающий аккорд! - силуэт Асакуры то появлялся то исчезал на другом конце искаженного пространства. Я мог разглядеть улыбку на ее лице, когда она медленно подняла руки, которые, как мне показалось, светились до самых кончиков пальцев, а затем внезапно удлинились раза в два. Нет, не в два, а гораздо больше... - Умри же!
       Руки Асакуры стремительно удлинялись, извиваясь словно щупальца, чтобы затем сомкнуться на нас. Тоненькая фигурка Нагато, неспособная уже двигаться, содрогнулась... Поток крови плеснул мне в лицо.
       Левая рука Асакуры разорвала правый бок Нагато и втиснулась внутрь, а ее правая насквозь пробила грудь Юки и, выйдя из спины, ударилась об стену. Кровь выплеснулась изо рта девочки и рекой потекла вниз по телу, по бледным ногам, отчего багровое озеро на полу стало стремительно расширяться.
       - Вот и все, - спокойно сказала Нагато и ухватилась за пронзавшие ее руки-щупальца. Ничего не происходило.
       - Что - все? - победно усмехнулась Асакура. - Те три паршивых года, за которые ты успела прикипеть к подобной жизни?
       - Нет, - несмотря на то, что кровь продолжала хлестать из хрупкого тельца Юки, казалось, это совершенно ее не беспокоит. - Процесс ликвидации дублирующего биологического человекоподобного посредника.
       И тут же, точно по мановению руки, все вокруг ослепительно вспыхнуло, а затем в считанные секунды распалось в пыль, даже парта, стоящая рядом со мной.
       - Как же так...
       С потолка не переставая сыпался все тот же песок, и теперь настала очередь Асакуры выглядеть ошеломленной.
       - Ты и впрямь обладаешь выдающимся способностями.
       Копья, пронзавшие тело Нагато, обратились в пыль.
       - Ты ведь заблаговременно создала здесь центры самоликвидации, прежде чем я взяла данную точку пространственно-временного континуума под свой контроль? Вот почему ты выглядела такой слабой. Потому что атаковала меня еще до того, как я это поняла... - Асакура с отчаянием смотрела как ее руки начали кристаллизоваться. - Какая жалость, что я изначально создана всего лишь как дублирующий элемент. А я так надеялась, что смогу освободиться от столь незавидной участи.
       Асакура приняла привычный образ школьницы-отличницы и почти весело посмотрела на меня.
       - Я проиграла. Возможно, даже хорошо, что тебе удалось избежать смерти. Но особо не расслабляйся, Коллекторы Рассеянной Информации отнюдь не так единодушны, как может показаться. Существует еще такие же несогласные, как и я. В этом мы очень похожи на вас, людей, - среди нас всегда найдутся те, кто придерживается крайних взглядов. Советую не успокаиваться, ведь даже то, что контролирует Нагато, может со временем изменить свое мнение и, в свою очередь, исключить тебя из списка живых, - она уже по грудь покрылась чем-то сияющим и кристаллическим. - Но прежде, чем такое случится, я желаю вам с Сузумией избежать всех несчастий. Прощай.
       Это оказались ее последние слова - Асакура бесшумно обратилась в горстку песка. Песок продолжал измельчаться пока полностью не исчез.
       Вот так под аккомпанемент дождя из песка старшеклассница, известная под именем Асакура Руоко, навсегда исчезла из нашей школы.
       Внезапно раздался глухой звук. Нагато рухнула на пол. Увидев ее лежащей, я вскочил:
       - Нагато! Лежи, не шевелись! Я вызову скорую помощь!
       - Не надо, - широко открытыми глазами Нагато смотрела в потолок. - Физические повреждения не опасны для моего существования. Самое главное сейчас - привести данную область пространства в нормальное состояние.
       Потоки песка, подающего отовсюду, прекратились.
       - Удалить загрязнения, восстановить классную комнату, - в то же мгновение привычный класс 1-5 возник перед нашими глазами. Словно пленку перекрутили назад - все в комнате оказалось на своих местах.
       Школьная доска, учительский стол, стулья и парты восстали из песка, как будто ничего и не произошло с момента окончания уроков. В башке царил полный сумбур. Если бы я не видел все собственными глазами, то решил бы, что дело в потрясающих спецэффектах.
       В стенах возникли окна с нетронутыми и так же запыленными стеклами, сквозь которые светило предзакатное солнце, заливая нас с Нагато оранжево-красным светом. Я ухитрился заглянуть под свою парту и убедиться, что мои вещи на месте. Кровь, заливавшая мое лицо, тоже полностью исчезла. Очуметь. Волшебство в действии!
       - Ты правда в порядке? - я опустился на колени рядом с лежащей на полу Нагато. Мне казалось, что ее форма должна была превратиться лохмотья после тех копий, что пронзали девочку, но не обнаружил ни единой дырочки.
       - Переформатирование данных потребовало всей энергии, сейчас поддерживаются только основные функции тела.
       - Я тебе помогу встать?
       Удивительно, но Юки без колебаний ухватила меня за руку, но стоило ей чуть приподняться, как она вскрикнула:
       - Ай! Забыла восстановить новые очки.
       - По мне так без очков ты выглядишь гораздо симпатичнее. Четырехглазки не в моем вкусе.
       - Что такое “четырехглазки”?
       - Да, не обращая внимания. Дурацкий прикол.
       - Понимаю.
       Черт, дернуло же за язык. Чтоб мне провалиться, даже если ради этого пришлось бы бессердечно бросить Нагато здесь на произвол судьбы. От смущения мне захотелось смыться из комнаты.
       - Ё-моё! - дверь класса распахнулась настежь. - Я забыл... Забыл кое-что...
       Дьявол, на пороге класса, точно чертик из табакерки, возник Танигучи, да еще напевая глупейшую песенку под нос. Увидев нас, он остолбенел, разинув рот как полнейший придурок.
       Момент и на самом деле он выбрал подходящий - я как раз пытался поднять Юки на руках, но со стороны могло выглядеть так, словно я неторопливо укладываю ее на пол.
       - Великодушно извините, - выдал Танигучи с таким серьезным видом, точно король, снизошедший до посещения кухни, и мигом испарился. Я даже рот не успел открыть.
       - Какой он забавный, - сказала Нагато.
       Оставалось лишь тяжко вздохнул:
       - И что нам теперь делать?
       - Обо всем позабочусь, - Нагато прижалась к моей груди. - Ничего не стоит исказить информацию и заставить всех считать, что Асакуру Руоко перевели в другую школу.
       Так вот как она это прикроет!
       Ладно, после всего случившегося думать о подобных вещах - попусту терять время. Давешний разговор с Нагато, хотя я не осмеливался признаться себе, меня почти убедил в ее неземном происхождении, теперь же вопрос снят окончательно. Произошедшее заставило другими глазами посмотреть на то, куда я вляпался. Меня ведь чуть не прирезали! Не появись Нагато во-время, Асакура разделала бы меня на мелкие кусочки! До конца своих дней буду помнить погром в классе, растущие как щупальца руки Асакуры и Нагато, без сентиментов ее уничтожающую.
       Или это сама Нагато решила таким способом окончательно доказать мне, что она инопланетянка?
       И кстати, разве произошедшее не делает меня полноценным участником таинственных событий? Я же сам мечтал стать случайным свидетелем чего-нибудь необычного и на большее не претендовал. Но при таком обороте событий, я оказывался чуть ли не главным героем! Конечно, приятно мечтать, лежа на диване, о всяких приключениях с пришельцами, но испытать их на собственной шкуре - увольте.
       Честно говоря, поджилки до сих пор тряслись.
       Самое большее, о чем мечталось, - стать эпизодическим героем, отпускающим остроумные замечания, когда остальные очутились по уши в том, чего так добивались. А подставлять собственное тело под нож сбрендевшей одноклассницы - пусть поищут кого другого! Все, что касается меня любимого, не допускает компромиссов.
       Тысячи мыслей роились в башке, пока я сидел в залитом багровым закатом классе. Я даже забыл о Нагато, которую продолжал прижимать к себе.
       Да... Да что же такое творится? О чем вообще думаю? За мыслями я и не заметил, как Нагато полностью восстановила телесные повреждения и теперь смотрит на меня бесстрастным взглядом.
       На следующий день Асакура Руоко в классе не появилась.
       Иного и не следовало ждать, но я единственный, кто знал истинную причину.
       - Хм, наверное это из-за работы отца Асакуры, раз ей пришлось так внезапно перевестись в другую школу. Если честно, то для всех учителей сегодняшняя новость стала полной неожиданностью. Они уезжали за границу, поэтому вчера столь спешно улетели.
       Стоило учителю Окабе закончить нести этот бред, как чуть ли не все девчонки повскакивали с мест: “Что?”, “Почему”, а парни с жаром принялись обсуждать произошедшее. Даже учитель выглядел озадаченным. Неудивительно, что соседке за спиной тут же под хвост вожжа попала.
       Бум! По затылку стукнули кулаком:
       - Вот ЭТО и есть таинственное происшествие! - глаза Харухи сделались по плошке от переполнявшего ее энтузиазма.
       И что теперь делать? Сказать ей правду?
       Вообще-то, Асакура оказалась создана непонятно чем, называющим себя Коллектором Рассеянной Информации, а Нагато - ее родная сестра по происхождению, но между ними вышла семейная размолвка, в результате чего Асакура решила меня прирезать. Хотя их интересуешь только ты, но начать они решили с меня. Кстати, Нагато превратила Асакуру в горстку пыли и развеяла по ветру.
       Ох, умоляю! Я стану последним идиотом, если хоть заикнусь о чем-нибудь подобном. Единственное мое желание, чтобы все случившееся вчера оказалось лишь кошмарным сном.
       - Сначала в школе появился таинственный новичок, затем из школы загадочно исчезла одна из учениц. Чую, за всем этим что-то кроется!
       Наверное, стоит поаплодировать столь блестящей догадке?
       - Возможно, ее отец и впрямь получил работу за границей?
       - Стряхни лапшу с ушей.
       - Веришь ты или нет, но это веская причина для смены школы.
       - И ты купился на подобную туфту? На все про все у них ушел один день - получить новую работу и свалить из города. У нее отец что - шпион?
       - Он мог ничего заранее не говорить Асакуре...
       - Придумай чего поумнее. Здесь нужно копать глубже.
       Меня так и тянуло съязвить, что семейка Асакуры и впрямь навешала всем лапши, а на самом деле смотала из города под покровом ночи от кредиторов, которым задолжала кучу денег, но прикусил язык. Уж я-то точно знал, кто за всем этим стоит.
       - Как член Команды СОС я не могу пройти спокойно мимо такой загадки.
       Кому же теперь молиться, чтобы ты остановилась?!
       После произошедшего вчера, мои мозги окончательно встали набекрень. Чтобы то, чему я стал свидетелем - все эти сверхъестественные штучки сражающихся пришельцев, примирить с горячим желанием убедить самого себя в нереальности случившегося, выбор оказывался невелик: у меня начались галлюцинации; в башке появилась опухоль; дерьмо случается; я все никак не проснусь.
       Предположение о том, что моя личность загружена в Матрицу, я в расчет брать не стал.
       Что не говори, а крутой поворот в жизни, когда тебе едва стукнуло пятнадцать, - чересчур рановато!
       Да и вообще - за каким дьяволом мне, десятикласснику, мучиться философскими вопросами насчет того - существует мир или нет? Как будто больше заняться нечем. Умоляю, не грузите!
       Вот так я по самые уши вляпался в так называемые чудеса!
      

    ГЛАВА 6

      
       На следующий день фарс продолжился - в моем обувном ящике обнаружилось еще одно письмо. Кажется, многие так и не знают об изобретении почты.
       Впрочем, на этот раз письмо оказалось совершенно иного рода - вовсе не небрежно сложенным и не анонимным. Напротив, на обороте изящного конвертика, какие обычно прилагаются к девчоночьим журнальчикам для всяких дурацких опросов и анкет, каллиграфическим почерком начертали имя отправителя. Даже еще не прочитав его, я уже был уверен - кто так расстарался.
       Асахина Микуру.
       Сунув конвертик в карман пиджака, я рванул в туалет, где мог без помех прочитать письмо. На бумаге с водяными знаками в виде смеющихся рожиц было выведено:
       “Буду ждать тебя в клубе во время большой перемены.
       Микуру.”
       Одного этого оказалось достаточно, чтобы после вчерашних треволнений мои мизантропические взгляды на жизнь, окружающий мир и реальность с акробатической легкостью вновь перевернулись с головы на ноги.
       Ни за что не захочу еще раз пережить вчерашнее.
       Но и отвергнуть приглашение не в моих силах. В конце концов, это ведь Асахина прислала записочку! Естественно, нет никаких доказательств, что здесь свою руку приложила именно Асахина, но способ, каким назначили свидание, настолько соответствовал ее характеру, что я не сомневался в подлинности письма. Светлый образ прекрасной девушки, аккуратнейше выписывающей слова послания на идеальном листочке бумаги, что возник перед моим мысленным взором, как нельзя лучше подходил Микуру. К тому же во время большой перемены Нагато наверняка будет торчать в клубе, и если что-то случиться, сто процентов придет на помощь.
       И не надо обзывать меня доверчивым теленком. Я всего лишь нормальный старшеклассник.
       После четвертого урока ваш покорный слуга оказался нарасхват, окруженный Танигучи, многозначительно мне подмигивающим, Куникидой, притащившим полный сверток еды и горящим желанием ее со мной разделить, а так же Харухой, которой не терпелось взять меня в подельники и взломать дверь в учительскую, дабы разведать подробности таинственного исчезновения Асакуры. Еле-еле удалось улизнуть от них в клуб, причем на голодный желудок.
       Стоял лишь май, но солнце пекло с летней нещадностью. Оно походило на пламень вселенского пожара, решившего заодно испепелить и Землю. Когда придет лето, и раскаленная сауна покажется желанной прохладой. Стоило сделать несколько шагов, как майка насквозь пропиталась потом.
       Через пару минут я уже стоял перед дверью в клуб и предупреждающе постучал.
       - Входите, пожалуйста.
       Никакого сомнения - голос принадлежал Асахине. Можно слегка расслабиться и войти.
       Внутри, к собственному изумлению, я обнаружил, что Нагато и Асахина отсутствуют.
       Передо мной находилась взрослая длинноволосая девушка, которая опиралась на подоконник окна, выходящего на школьный двор. На ней были белая блузка и темная миниюбка, а на ногах - тапочки, которые в школе обычно выдают посетителям.
       Увидев меня входящим, она сделала несколько шагов навстречу и схватила за руку.
       - Кён... Как же мы давно не виделись.
       Это не Асахина, но она так на нее походила, что любой другой мог их легко спутать. Если честно, я сам сперва принял ее за Микуру.
       Вот только она не была ею. Асахина, которую я знал, гораздо ниже, да и лицо ее выглядит не столь взросло, не говоря уже о грудях, натягивающих блузку, которые вряд ли бы за одну ночь увеличились на три размера.
       Как я не всматривался, меня не покидала уверенность - держащей меня за руку девушке, по крайней мере, за двадцать, что вызывало совершенно иные чувства, нежели Асахина-старшеклассница. Вот только почему они так похожи?
       - Простите... - внезапно меня осенило. - Вы ведь... сестра Асахины?
       Вопрос ее слегка ошарашил, но затем она улыбнулось, подмигнула и передернула плечиками. Даже улыбались они одинаково.
       - Это же я! - хихикнула девушка. - Я и есть Асахина Микуру. Только я из ее будущего... Как же все это время я хотела встретиться с тобой.
       Я должно быть выглядел последним идиотом. Мне следовало самому догадаться, что встретил повзрослевшую Асахину. Разглядывая стоящую рядом красавицу, я только теперь понял в какую сногсшибательную красотку предстоит превратиться Асахине-школьнице. К тому же она стала выше и от этого - сексуальнее. В такую ничего не стоит без ума влюбиться.
       - Ты все еще сомневаешься? - с некоторой обидой спросила Асахина в секретарском прикиде. - Тогда я тебе докажу! - и она начала решительно расстегивать блузку.
       Расстегнув пару пуговиц, она, к моему изумлению, предъявила свой бюст.
       - Видишь вот это родимое пятнышко, похожее на звездочку? Оно не нарисовано! Потрогай, если хочешь.
       На ее левой груди чудесной изюминкой на ослепительной коже покоилось родимое пятнышко-звездочка, излучая непередаваемое очарование.
       - Ну, теперь веришь?
       И что мне ответить? Убей не помню - есть ли у настоящей Асахины такое же пятнышко на груди. Хотя я почти против своей воли и застал ее в неглиже, когда она переодевалась в девочку-кролика, но из-за смущения не успел рассмотреть столь интимные подробности. Взрослая версия Асахины прервала мои размышления:
       - Странно. Пока ты сам мне не сказал про эту родинку, я ее и не замечала.
       Асахина смущенно покачала головой, и вдруг, словно громом пораженная, уставилась на меня широко открытыми глазами, а ее щеки залил румянец.
       - Э... Ой, я только... К... Конечно же! Мы еще не.... Что же мне делать? - Асахина закрыла ладошками лицо и замотала головой. Пуговицы блузки она так и не застегнула. - Что же я наделала... Я... Я пропала... Умоляю, забудь что я сказала!
       Легче сказать, чем сделать. Ох, вас не затруднит все-таки застегнуть пуговичку? А то я не знаю куда глаза деть!
       - Ладно, теперь я тебе поверю. Сейчас я готов поверить хоть в черта.
       - Прости?
       - Да нет, нет, не обращай внимания, люблю поговорить с умным человеком - с самим собой.
       Повзрослевшая на неведомо сколько лет Асахина взглянула на меня сквозь пальчики рук, которыми все еще прикрывала пылающее лицо, проследила мой взгляд и быстренько застегнулась. Затем чинно уселась на стульчик и, покашляв, еще разок переспросила:
       - Ты на самом деле веришь, что я появилась в данной темпоральной плоскости из будущего?
       - Не сомневаюсь. Слушай, в таком случае в нашем мире сейчас имеются две Асахины?
       - Да, я, которая из моего прошлого... сейчас она кушает в классе с подружками.
       - А та Асахина знает, что ты здесь?
       - Нет, она ведь мое прошлое.
       Ну да, понятно.
       - Мне очень нужно кое-что тебе сообщить, поэтому я попросила свое руководство разрешить проникнуть в данную темпоральную плоскость. И еще, по моей просьбе, Нагато любезно согласилась оставить нас наедине.
       Что касается Нагато, то бьюсь об заклад - они и бровью не повела, встретив повзрослевшую Асахину.
       - Ты в курсе, кто такая Нагато на самом деле?
       - Прости, но это закрытая информация. Ой, только сейчас поняла как долго не произносила такую фразу.
       - Я ее слышал от тебя несколько дней назад.
       - Ну конечно же, - Асахина постучала себя по головке и высунула язычок, сделавшись еще более похожей на ту Асахину, которую я знал.
       Но тут же стала очень серьезной.
       - Я не могу здесь долго оставаться, поэтому перейду сразу к делу.
       Давно пора!
       - Ты что-нибудь слышал о Белоснежке?
       Я оторопело уставился на подросшую Асахину. Кажется ее глаза слегка увлажнились.
       - Что-то такое слышал...
       - В какую бы отчаянную ситуацию ты не попал, умоляю - вспомни эту историю.
       - Ты имеешь в виду сказку про семь гномов, злую колдунью и отравленное яблоко?
       - Да, сказку про Белоснежку.
       - Только вчера я оказался в отчаянной ситуации.
       - Нет... Я имею в виду гораздо более отчаянную. Не могу раскрыть тебе каких-либо подробностей, скажу только одно - рядом с тобой окажется Сузумия Харухи.
       Харухи? Рядом со мной? Имеешь в виду, что вместе с ней влипну в очередную переделку? Когда? Где?
       - ...возможно, для Сузумии ситуация вообще не будет выглядеть как опасная... но для тебя и для всех нас это вопрос жизни и смерти.
       - Но ты все равно не можешь рассказать подробнее?
       - Прости, я могу лишь дать подсказку. Это все, что в моих силах, - повзрослевшая Асахина готова была расплакаться от собственного бессилия - точно так, как обычно поступает Асахина, которую я знаю.
       - Имеешь в виду сказку о Белоснежке?
       - Да.
       - Постараюсь не забыть.
       Дождавшись от меня солидного кивка, которым я подкрепил свое обещание, Асахина заявила, что у нее еще есть немножко времени, прошлась по комнате, а затем ностальгически, словно величайшую драгоценность погладила рукой костюм горничной, висевший на вешалке.
       - Как я привыкла его тогда носить. Теперь уже не решусь одеть подобный костюм.
       - Теперь ты наряжаешься как секретарша.
       - Хи-хи, раз уж мне теперь не втиснуться в школьную форму, пришлось изобразить из себя учительницу.
       Некоторые просто рождены носить костюмы.
       - Кстати, а что еще Харухи заставляла тебя надевать?
       - Ты меня в краску вгоняешь, лучше уж промолчу. К тому же, ты ведь все сам скоро увидишь, разве не так?
       Асахина, двигаясь почти неслышно в школьных тапочках, приблизилась и наклонилась к моему лицу. Теперь я прекрасно видел, что ее глаза блестели, а щеки разрумянились.
       - Мне пора уходить! - Асахина пристально смотрела на меня, будто раздумывая - продолжать или остановиться. Я собственной кожей ощутил ее дрожь, ее желание сделать еще что-то, и уже сам готов был поцеловать ее. Но только я решился обнять ее, как Асахина отпрянула назад.
       Отвернувшись, она сказала:
       - И еще одна просьба. Последняя. Пожалуйста, не приближайся ко мне слишком близко, - и слегка вздохнула.
       Асахина побежала прочь из комнаты, но я крикнул вслед:
       - Ответь на один вопрос!
       Приоткрыв дверь, она замерла.
       - Асахина, сколько тебе лет?
       Она полуобернулась, встряхнула волосами и хитренько улыбнулась:
       - Закрытая информация, - дверь за ней захлопнулась.
       Я бы ничего не смог сделать, даже если бы побежал за ней.
       Черт, никак не думал, что Асахина с возрастом превратится в такую красотку. Внезапно вспомнились ее первые слова: “ Кён... Как же мы давно не виделись.” Только теперь я догадался об их значении - мы расставались с ней на много-много лет.
       - Похоже так.
       Асахина из будущего вернется в свое будущее, где проведет годы, прежде чем состоится наша сегодняшняя встреча.
       Сколь долго ей пришлось ждать? Если она так выросла, то для нее прошло лет пять... а может даже и три! Девочки сильно меняются после окончания школы. Уж я-то знаю по своей двоюродной сестре. В старших классах она была тихоней-отличницей, на которую и внимание никто не обращал. Но стоило ей поступить в университет, как из жуткой гусеницы она превратилась в прекрасную бабочку. Я и так-то не знал сколько точно Асахине лет, но увидев ее повзрослевшую, окончательно запутался - неужели ей и впрямь семнадцать!
       Ужасно захотелось есть, пора возвращаться.
       - ... - стоило об этом подумать, как в комнату вошла Нагато Юки с обычно бесстрастным выражением лица, разве что очки она сегодня не надела, и ничем не защищенный взгляд девочки остановился на мне.
       - Эй, мимо тебя сейчас не проходил кое-кто, очень похожий на Асахину? - прикололся я.
       - Утром здесь появилась иная темпоральная версия Асахины Микуру, - Нагато тихо расположилась на стульчике, водрузила на стол открытую книгу. - Ее уже нет здесь, она отбыла в свою темпоральную плоскость.
       - Ты тоже можешь путешествовать во времени? Ну, с этим своим Коллектором какой-то Информации?
       - Не могу. Однако путешествие во времени не является трудным, как принято думать. Основная проблема для людей - понять принципы такого перемещения. Пространство и время представляют собой континуум, поэтому перемещение по временной оси так же просто, как и по пространственной.
       - Можешь меня этому научить?
       - Данная концепция не может быть вербализована, поэтому ты не поймешь, даже если объясню ее тебе.
       - Неужели?
       - Да.
       - Вот облом.
       - Облом.
       Дальнейший разговор с “железной” девочкой потерял всякий смысл, и я решил вернуться в класс. Может еще и покушать успею?
       - Нагато, большое спасибо тебе за вчерашнее.
       Ее непроницаемое лицо неуловимым образом обрело живинку.
       - Не стоит благодарностей. Моей обязанностью было контролировать действия Асакуры Руоко, но повела себя по отношению к ней безответственно, - волосы Юки слегка качнулись.
       Она пытается поклониться и принести мне свои извинения?
       - Тебе очень идет без очков.
       Юки промолчала.
       Я изо всех сил рванул на встречу со своим обедом, но у порога класса меня уже поджидала Харухи - живое воплощение конца моих мечтаний, которым предстояло просто-напросто вылететь в окно. Может, это судьба? Кажется, я достиг того предела, где любое событие следовало рассматривать с точки зрения моей дурной кармы.
       От нетерпения Харухи готова была рвать и метать и тут же раздраженно заорала:
       - Ты где пропадал? Я думала ты ненадолго, у меня еще маковой росинки во рту не было за те сто лет, что тебя черти носили! - в ее голосе отсутствовала злость, скорее уж она походила на подружку детства, которая дуется на дружка, пытаясь скрыть свое смущение. - Да не стой, как столб! Пошли!
       Харухи мертвой хваткой вцепилась в мое запястье и потащила в темный уголок под лестничным пролетом.
       Мамочки, как же жрать хочется!
       - Я только что допросила Окабе в учительской. Он сам узнал о переводе Асакуры только утром. Очень рано позвонил некто, и, представившись ее отцом, заявил, что они срочно переезжают. И знаешь куда? В Канаду! Представляешь? От этого за километр темными делишками попахивает!
       - Подумать только.
       - Я, естественно, прикинулась ее лучшей подругой и попросила учителя дать мне ее адресок в Канаде.
       Умоляю, ты ведь ее не замечала даже когда она вокруг тебя увивалась.
       - И знаешь, что он заявил? Он не знает адреса! Разве нормально, если кто-то внезапно срывается с места и даже нового адреса не сообщает? Что-то здесь не так.
       - Да все так!
       - Тогда я попросила ее старый адресок до переезда. После школы я иду туда и все разведаю. Может мы что-то там и обнаружим.
       Как обычно, чужие слова эта девчонка пропускала мимо ушей.
       Ладно, оставим, и вовсе я не собираюсь ее отговаривать. В конце концов, это ей очередная вожжа под хвост попала, а не мне.
       - Пойдешь со мной.
       - С какой стати?!
       Харухи набычилась, раздула ноздри, с шумом втянув воздух, точно дракон, готовый изрыгнуть пламя, и заорала так, что по всей школе задребезжали стекла:
       - ПОТОМУ ЧТО ТЫ ЧЛЕН КОМАНДЫ СОС!!!
       Повинуясь приказу Харухи, я торопливо удалился. Я отправился предупредить Нагато, что из-за нашего с Харухой отсутствия никаких клубных мероприятий сегодня не будет, и попросил ее передать это Асахине и Коизуми, когда те появятся. Решив подстраховаться - мало ли что может выкинуть наш молчаливый пришелец-книгочей - я фломастером на обороте печально знаменитого проспектика написал:
       “У Команды СОС сегодня выходной. Харухи.”
       И прилепил записку к двери.
       Плевать на Коизуми, но Асахина, по крайней мере, сможет не париться с переодеванием в горничную.
       Благодаря таким заботам о ближних своих, звонок на урок прозвенел аккурат перед тем, как я все-таки собрался что-нибудь пожевать. До следующей перемены о еде можно не беспокоиться.
       Я выглядел бы отъявленным вралем, заяви, что ни в жизнь не хотел рука об руку прогуляться после школы с девочкой, ну, наподобие того, как показывают в школьных сериалах. Сбылась мечта идиота, вот только счастья не было. Что же такое творится?
       - Ты что сказал? - спросила Харухи, широко вышагивая слева от меня и уткнувшись в клочок бумажки. В переводе на человеческий сие означало: “У тебя мало проблем?”
       - Нет, ничего.
       Мы спустились с холма и потопали вдоль железнодорожной линии. Чуть подальше располагался городской вокзал.
       У меня мелькнула мысль, что мы совсем рядом с домом Нагато, но я даже не подозревал, что именно туда Харухи и направляется. И вот мы перед уже знакомой новенькой элитной многоэтажкой.
       - Похоже, Асакура живет здесь в квартире 505.
       - Не удивительно.
       - Что значит “не удивительно”?
       - Да так. Кстати, как ты намереваешься войти? Парадная дверь-то заперта, - я показал на кодовый замок рядом с динамиком. - Нужно ввести код, дверь и откроется. У тебя есть код?
       - Откуда? Придется набраться терпения, раз уж ввязались в столь таинственное дело.
       Будем ждать пока рак на горе свистнет? Но стоило мне заикнуться, как проблема разрешилась. В то же мгновение дверь отворилась, выпуская женщину средних лет, идущую, похоже, за покупками в гастроном. Она вопросительно посмотрела на нас и продолжила свой путь. Харухи не медля схватилась за ручку двери, которая почти уже захлопнулась.
       Очень опрометчиво.
       - Шевелись!
       Меня затащили в парадное, а затем запихнули в лифт, который как раз здесь остановился. Общепринято, что в лифте люди обычно молча следят за сменой этажей...
       - Эта Асакура... - Харухи как всегда наплевать на общепринятое. - Она та еще штучка. По всему выходит, что она не училась ни в одной из наших восьмилеток.
       Ну, еще бы.
       - Я провела небольшое расследование и обнаружила, что она перешла к нам из другого города. Очень подозрительно! Ведь наша школа - не элитная, так, обычная забегаловка. Тогда почему она завела такую бодягу, чтобы попасть именно к нам, да еще из другого города?
       - Без понятия.
       - К тому же она живет совсем рядом со школой, да еще в шикарной квартире, за которую нужно сразу все наличкой отвалить, а не аренду платить. А цены здесь термоядерные. Не ездила же она в школу на поезде из своего захолустья?
       - Говорю же - не знаю.
       - Нужно выяснить - когда точно Асакура начала здесь жить.
       Лифт остановился на пятом этаже. Мы молча встали перед квартирой 505, внимательно ее разглядывая. Табличку с именем владельца уже убрали, значит апартаменты освободились. Харухи дернула за ручку, но дверь, конечно же, оказалась заперта.
       Харухи скрестила руки, размышляя как бы пробраться внутрь для дальнейшего расследования, а я с трудом сдерживал зевоту. Иначе как преднамеренным убийством с отягчающими обстоятельствами собственного времени такое назовешь.
       - Найдем консьержа!
       - Вряд ли он нам одолжит ключ.
       - Ну и ладно, я хочу выпытать - когда Асакура сюда вселилась.
       - Не парься ты, пошли по домам! Какая разница когда она сюда заехала?
       - Нет.
       Мы вызвали лифт, вернулись туда откуда начали, и прямиком направились к будке консьержа рядом с парадным. Поначалу показалось, что за прозрачной панелью никого нет, но стоило нажать рядом расположенную кнопку, как внутри неторопливо материализовался седовласый маленький старичок.
       Не дав косьержу и рта раскрыть, Харухи принялась без передышки бомбить его вопросами.
       - Извините, мы друзья Асакуры. Она совершенно неожиданно сообщила нам, что переезжает и даже новый адрес не оставила, по которому мы с ней могли бы связаться. Нельзя ли у вас узнать - может вы знаете куда она переехала? И не затруднит ли вас подсказать нам, когда Асакура здесь поселилась?
       Я слегка ошалел, услышав из уст Харухи столь нормальную и вежливую речь, но стрикашка на беду оказался туг на ухо, так как постоянно переспрашивал: “Ась?”, “Что?”. Несмотря на глухоту консьержа, Харухи ухитрилась выудить у старикашки, что тот не менее поражен столь скоротечным отъездом Асакуры. (Я даже не видел грузчиков, однако вся мебель из квартиры исчезла.) И что Асакура въехала сюда три года назад. (Я отлично запомнил эту хорошенькую юную девушку - в тот день она подарила мне целую коробку гостинцев!) Причем, вместо того, чтобы платить в рассрочку, за апартаменты уплатили сразу и наличкой. (Думаю, что они очень богатые!) Ух ты! В тебе, Харухи, определенно пропадает талант следователя!
       По всему ясно, старичок не нарадуется возможности поболтать с такой молоденькой девушкой как Харухи.
       - Только сейчас я начинаю вспоминать - хотя очень часто встречал эту хорошенькую девушку, но никогда не видел ее родителей.
       - Припоминаю - ее звали Руоко. Такое изысканное имя для девочки.
       - Я так надеялся, что она со мной попрощается... Очень жаль. Хочу и вам, юная леди, сделать комплимент по поводу вашей внешности!
       Стоило старичку перевести стрелки разговора на более интересующую его тему, как Харухи мгновенно усекла, что больше из консьержа ничего не вытянешь, и решила на этом закруглиться, очень вежливо поклонившись и поблагодарив за его неоценимую помощь.
       И опять потащила меня за собой наружу. Нужды в подобной спешке не было, так как я и сам не чаял поскорее отсюда убраться.
       - Эй, паренек, а девчонка скоро станет писанной красавицей, так что не хлопай ушами и держи ее покрепче!
       Старикашка явно нес чепуху. Но я мысленно содрогнулся, ожидая что Харухи, которая все прекрасно слышала, опять начнет катить на меня бочку. Однако она и ухом не повела, продолжая энергично топать вперед, а я уж и тем более язык прикусил. А еще через несколько шагов мы нос к носу столкнулись с Нагато, которая тащила портфель и несколько пакетов из гастронома. Учитывая, что обычным местом проживания Нагато являлась клубная комната, где она почитывала свои книжки вплоть до закрытия школы, наша встреча означала одно - она улизнула оттуда прямо вслед за мной.
       - О! Ты здесь тоже живешь? Вот так совпадение!
       Нагато кивнула с бесстрастием фарфоровой статуэтки. Умоляю, да разве это совпадение?
       - Ты что-нибудь слышала об Асакуре?
       Девочка покачала головой.
       - Ну, ладно. Если что-то такое о ней узнаешь, не забудь сказать мне.
       Девочка кивнула.
       Я приметил в ее пакетах несколько банок консервов и овощи - похоже, она все же не святым духом питается!
       - А где очки?
       Нагато ничего не ответила, лишь молча посмотрела на меня. От такого взгляда я слегка растерялся, впрочем Харухи и не ожидала никакого ответа, и, пожав плечами, зашагала прочь, даже не оглянувшись. Я сделал Нагато ручкой.
       - Будь осторожен, - прошептала она мне в спину.
       А теперь-то чего опасаться? Я собрался было развернуться и спросить об этом, но Нагато уже скрылась в парадном.
       Я плелся в двух шагах за Харухой, которая без особой цели топала вдоль железнодорожной линии. Если продолжать так и дальше, то мы вообще выйдем из города, поэтому я поинтересовался куда мы идем.
       - Да так, никуда, - ответила она.
       Я уставился в затылок Харухи и спросил:
       - Может, я тогда домой пойду?
       Тут она остановилась как вкопанная, и мне вообще показалось, что она сейчас грохнется об землю. Когда Харухи повернулась ко мне, ее лицо по цвету ничем не отличалось от лица Нагато.
       - Тебе никогда не казалось, что на Земле ты всего лишь ничтожная песчинка?
       Она продолжила:
       - У меня такое случилось. Никогда этого не забуду.
       Харухи стояла прямо на рельсах, точнее на переходе через железнодорожный путь, и начала говорить.
       - Однажды в шестом классе я пошла с родителями смотреть бейсбол. Бейсбол меня вообще не интересовал, и когда я оказалась на стадионе, где повсюду были люди, люди, люди, то думала, что сойду с ума. На противоположной стороне поля люди казались такими крошечными, как песчинки, и все они шевелились, двигались. Я вообразила, что здесь собралось все население страны. Но когда спросила папу, сколько же здесь людей, он ответил: раз стадион полон, то где-то пятьдесят тысяч. После игры все дороги оказались забиты болельщиками. Я просто остолбенела от этого. Здесь находилось огромное количество народу, но по сравнению с населением страны - крохотная, незаметная часть. В учебнике географии я читала, что в нашей стране живет сто миллионов, и когда пришла домой, то подсчитала - пятьдесят тысяч - всего лишь одна двухтысячная жителей Японии. Вот тогда меня еще раз пробрало. Там, на стадионе, я была только крохотной частичкой огромной толпы, которая сама только одна двухтысячная населения страны. Раньше я всегда чувствовала себя какой-то особенной. У меня были самые лучшие на свете родители и самые интересные во всем мире друзья в классе. Но теперь я поняла - все не так. То, что казалось самым расчудесным в моей школе, было лишь обычными серыми буднями обычной школьной жизни. Ничего интересного для остальной сотни миллионов людей. Стоило мне это сообразить, как мир тут же выцвел. Я чищу зубы и ложусь спать, затем встаю и завтракаю. Куда не посмотри, все так делают. Как только я поняла, что подобные вещи и составляют заурядную человеческую жизнь, мне стало невыносимо скучно. Но я верю, раз в мире живет такая масса народу, то просто обязан найтись кто-то, кто живет необычной, ни на кого не похожей жизнью. Так почему этот кто-то - не я? Я ломала над этим голову почти до седьмого класса. И вот тогда решила изменить саму себя. Решила доказать миру, что я не из тех, кто просто сидит и ждет у моря погоды. Сколько же сил угробила, доказывая, но ничего вокруг не менялось. И вот уже скоро закончу школу, а все надеюсь - что-нибудь да изменится.
       Харухи говорила без передышки, как будто произносила речь на собрании. Когда она выдохлась, на ее лице появилось выражение сожаления за сказанное, и она мученически подняла голову к небу. Мимо прогрохотал поезд. Оглушительный шум заполнил все вокруг, и у меня появилось время подумать - продолжить наш разговор или отделаться каким-нибудь глубокомудрым замечанием для утешения Харухи.
       Я проводил взглядом поезд, чей звук в полном соответствии с эффектом Доплера становился все ниже и ниже, и, наконец, родил:
       - Неужели? - за подобное хотелось самому себе надавать по башке.
       Харухи пригладила ладонями растрепанные ветром от пронесшегося поезда волосы, и сказала:
       - Двинули!
       И зашагала туда, откуда мы и пришли. Хотя мне было с Харухой по пути и этой дорогой я бы скоро оказался дома, но вся ее фигурка словно говорила: “Не ходи за мной!”, поэтому я остался стоять на месте, провожая ее взглядом до тех пор, пока она не скрылась из виду.
       А что еще, черт возьми, мне оставалось делать?
       Когда я вернулся домой, у двери меня поджидал Коизуми, все еще одетый в школьный костюм и с портфелем в руке - определенно он заявился сюда прямо из школы. Он так же сердечно помахал мне:
       - Привет, - его слегка натянутая улыбка должна была изображать встречу со старым другом.
       - Я хочу выполнить обещание, которое недавно вам дал. Поэтому и жду здесь. Не думал, что вы вернетесь так быстро! - и с обычной ухмылочкой продолжил:
       - Мы сможем кое-куда ненадолго прогуляться? Я хотел бы вам кое-что показать.
       - Кое-что связанное с Сузумией?
       - Кое-что связанное с Сузумией.
       Я открыл дверь и оставил портфель в коридоре. Сказав сестренке, которая выбежала мне на встречу, что сегодня немного задержусь, я вернулся к Коизуми.
       Через несколько минут мы уже направлялись к месту назначения.
       Коизуми показал в сторону стоящего у моего дома такси, которое и повезло нас по главной дороге на восток. Коизуми назвал водителю большой город, расположенный за пределами нашего района. Дешевле добраться туда электричкой, но раз Коизуми платил, то я и помалкивал.
       - Так о каком обещании ты толкуешь?
       - Разве вы не говорили о своем желании увидеть доказательство моих экстрасенсорных способностей? Сейчас имеется такая возможность, вот поэтому я вас и пригласил.
       - И для этого нужно так далеко ехать?
       - К сожалению, да. Я могу использовать свои возможности лишь при определенных условиях и в определенных местах. Там, куда мы направляемся, такие условия сложились.
       - Все еще веришь, что Харухи - бог?
       Коизуми, сидящий рядом на заднем сиденье, покосился на меня.
       - Вы когда-нибудь слышали об антропном принципе?
       - Ни разу.
       Коизуми вздохнул и вновь улыбнулся:
       - Говоря кратко, согласно этой теории если мир устроен так, чтобы мы могли в нем существовать, то он устроен так именно потому, что мы в нем существуем.
       Я не врубился.
       - Вселенная должна быть такой, чтобы в ней на некотором этапе эволюции допускалось существование наблюдателей. Другими словами, разумная форма жизни, известная как человечество, познает окружающий мир путем его наблюдения, раскрывая законы природы, которые лежат в основе происхождения и эволюции мироздания. Если бы люди не развились до теперешнего уровня, то они бы никогда не узнали о существовании вселенной и, соответственно, не могли бы ее наблюдать.
       То есть, существует вселенная или нет, для человечества, останься оно на уровне каменного века, это не имело бы особой разницы. Существование вселенной определяется наличием в ней нас - человечеством, которое достигло высокой ступени развития. Антропный принцип - своего рода метод мышления с “человеческой точки зрения”.
       - Довольно странный метод мышления! Я всегда думал, что вселенная существует независимо от того - есть человечество или нет.
       - В чем-то вы правы. Строго говоря, антропный принцип нельзя назвать полностью научным, скорее это философская постановка вопроса. Тем не менее, из него можно извлечь довольно интересные следствия.
       Такси остановилось на красный свет светофора, водитель смотрел строго вперед, не делая никаких попыток оглянуться на нас.
       - Почему вселенная такова, что допускает появление и существование человечества? Малейшее изменение гравитационной постоянной полностью преобразило бы мироздание. Другие фундаментальные соотношения, такие как постоянная Планка или значение масс электрона, протона и нейтрона, похоже специально подобраны именно так, чтобы во вселенной могло существовать человечество. Разве вы не находите это удивительным?
       Спина у меня зачесалась. А все потому, что Коизуми нес заумь с серьезностью брошюрок, которые раздают новообращенные, свято уверовавшие в свою религию, основанную на новейших научных достижениях.
       - Успокойтесь! Я отнюдь не верю в Господа Всемогущего или Создателя всего сущего, в том числе и человека. Кстати, многие из моих коллег думают точно так же. Однако есть кое-что, нас беспокоящее.
       Что-то беспокоящее?
       - То, что мы делаем. Не похожи ли мы на клоунов, вставших на руки на краю обрыва?
       Наверняка на лице у меня появилось чересчур странное выражение, иначе Коизуми не расхохотался бы, кудахтая как чокнутая курица.
       - Я пошутил!
       - Разрази меня гром, если я вообще понимаю о чем ты говоришь.
       Язык чесался заявить ему: “От твоих идиотских шуток у меня мысли в башке дохнут. Отпустил бы ты меня? Водитель, не повернете ли вы назад? Причем второе предпочтительнее.”
       - Я начал с антропного принципа как удобной аналогии. Мы еще даже не коснулись проблемы Сузумии.
       И ты туда же! Чем же тебя, Нагато и Асахину Харухи так окрутила?
       - Она, конечно же, особа весьма экстравагантная. Но я не об этом. Вы еще помните, я говорил, что этот мир, возможно, был создан Сузумией?
       Мне не слишком нравилась его манера говорить, но то, что он говорил, и в самом деле врезалось мне в память.
       - У нее есть дар воплощать свои мечты.
       Не слишком ли ты загибаешь?
       - Я делаю такой вывод потому, что прямо сейчас мир становится таким, как того желает Сузумия.
       С какой такой стати?
       - Сузумия всегда верила, что пришельцы существуют, вот поэтому появилась Нагато Юки. Точно так же она хотела встретиться с путешественниками во времени, в результате возникла Асахина Микуру. По той же причине рядом с ней оказался и я.
       - Но почему ты так решил?
       - Все началось три года назад...
       Опять эти три года! Меня уже тошнить от них начинает!
       - Однажды я вдруг осознал, что обладаю весьма необычной силой и более того - я точно знаю как ее использовать. Тогда же я понял, что не единственный, в ком проснулся подобный дар, и что источником нашей силы является Сузумия Харухи. Мне бы не хотелось углубляться в детали, все что могу сказать - я просто это знаю, хотя и не могу объяснить - как.
       - Ладно, но даже если я и поверю в эту твою силу, ни в жизнь мне не докажешь, что такой же силой обладает и Харухи.
       - А я и не буду. Обычная школьница, обладающая даром изменять мир, - извините, это и в самом деле звучит как божественное всемогущество, да? Но самое жуткое то, что эта девочка находит скучным мир, в котором живет.
       - Что с того?
       - Неужели я не сказал? Если она может творить миры собственной волей, то естественно предположить, что она может уничтожить существующий мир без остатка и сотворить новый в полном согласии со своими желаниями. Проще говоря, наступит конец света. У нас нет возможности подтвердить или опровергнуть данную теорию, но кто знает - может и наш мир, который мы считаем единственным и неповторимым, на самом деле уничтожался и создавался много-много раз.
       Я остро нуждался в словаре синонимов, чтобы тысячный раз не повторять слово “невероятно”.
       - В таком случае почему бы тебе честно не признаться Харухи кто ты есть на самом деле? Расскажи ей, что экстрасенсы и впрямь существуют. Думаю она до потолка запрыгает от счастья. Может, тогда ей и не захочется разрушать мир!
       - Тогда у нас возникнут гораздо более серьезные проблемы. Поверь Сузумия, что существование экстрасенсов - вполне заурядная вещь, и мир катастрофически изменится. Исказятся все физические законы: молекулярные постоянные, второй закон термодинамики, и вся вселенная погрузится в хаос.
       - Чего-то я здесь не догоняю, - пришлось признаться. - Ты же сам говорил: именно желание Харухи встретить пришельцев, путешественников во времени и экстрасенсов и заставило тебя, Нагато и Асахину появиться рядом с ней?
       - Да.
       - Но в таком случае, почему Харухи до сих пор вас не обнаружила? И наоборот, разве не странно, что только ты и я все это знаем?
       - Вы находите здесь противоречие? Здесь его нет, настоящее противоречие - в сердце Сузумии.
       Не мог бы ты выражаться так, чтобы и до меня доходило?!
       - Иначе говоря, она действительно надеется, что пришельцы, путешественники во времени и экстрасенсы существуют. Однако ее здравомыслие говорит ей, что подобные вещи - за гранью возможного, и, как результат, в ее сознании возникает неразрешимое противоречие. Она может быть сколь угодно экстравагантной на словах и в своем поведении, но ее мышление все еще остается таким же, как у обычных людей. За последние несколько месяцев ее ураганный энтузиазм постепенно приходит в норму, чему мы несказанно рады, но все еще возникают штормовые вспышки.
       - И в чем же причина?
       - В вас, - поднял палец Коизуми. - Не подай вы Сузумии несколько забавных идей, нам до сих пор пришлось бы наблюдать за ней из-за кулис.
       - Что я сделал?!
       - Ну ведь именно вы сподобили ее на создание столь странного клуба. Благодаря вашему с ней разговору у нее и возникла идея основать клуб и собрать там всяких необычных персонажей. Так что вы полностью ответственны за происходящее. Именно из-за вас и объединилась вся троица наиболее заинтересованных в Сузумии Харухи.
       - ...Это навет! - я слабо попытался защититься.
       Коизуми лишь усмехнулся:
       - Но это не единственная причина, - и замолчал. Я уже раскрыл рот, как водитель внезапно произнес:
       - Мы на месте.
       Машина остановилась, дверь распахнулась. Я вылез вместе с Коизуми на переполненную людьми улицу. То, что водитель отъехал, даже не потребовав расплатиться, меня совсем не удивило.
       Соберись здешнее население прошвырнуться по магазинам, оно бы ломанулось именно в сюда. Вокруг нас простирался типичный торговый город в городе со своей железнодорожной развязкой, напичканный всевозможными громадными магазинами и вычурной архитектурой. Багровый закат омывал уличную суету плотной толпы прохожих. Стоило светофору переключиться на зеленый, как перекресток захлестнуло целое море людей. Когда мы ступили на переход, нас на некоторое время разнесло в стороны приливной волной.
       - Ну и что ты хотел мне показать, ради чего мы сюда приперлись?
       Медленно перешагивая по белым линиям “зебры”, Коизуми посмотрел куда-то вперед и предложил:
       - У вас еще есть время отказаться.
       - Ни за какие коврижки, раз уж я здесь.
       Вышагивая рядом со мной, Коизуми вдруг схватил меня за руку. Эй, что за телячьи нежности?! Мы же не девчонки!
       - Извините, но не могли бы вы на некоторое время закрыть глаза? Совсем ненадолго.
       Я ухитрился увернуться от напирающего на меня пешехода. Светофор замигал зеленым.
       Ладно. Пришлось послушно зажмуриться. Вокруг слышались звуки множества шагов по улице, взрыкивания моторов, гул голосов и прочие шумы большого города.
       Следуя указаниям Коизуми, я сделал один шаг вперед, другой, третий и затем остановился.
       - Можно открыть глаза.
       Я медленно разожмурился.
       На мир пала серая тень.
       Было очень темно. Я непроизвольно посмотрел в небо. Сияющий оранжевый диск солнца куда-то исчез, и все заволакивала пелена мрачных серых облаков. Впрочем, облаков ли? Во все стороны простирался непроницаемо темный горизонт. Единственное, что спасало этот мир от полного погружения во тьму, - слабое свечение серого неба, которое наполняло все вокруг, хоть как-то заменяя исчезнувшее солнце.
       Вокруг ни души.
       Кроме нас с Коизуми, стоящих посреди перекрестка. Плотная толпа людей, шумевшая здесь всего лишь мгновение назад, исчезла без следа. В темной пустоте моргали огни светофоров, продолжая переключаться с красного на зеленый и обратно, хотя на дороге не было ни единой машины. Если бы Земля вдруг перестала вращаться, то наверняка вокруг воцарила такая же тишина.
       - Мы сейчас находимся в разрыве пространственно-временного континуума, так называемой Неопределенной Реальности, полностью изолированной от того мира, в котором мы существуем, - голос Коизуми звучал особенно звонко в царившей тишине. - Центр перекрестка находится как раз рядом со “Барьером” Неопределенной Реальности. Смотрите, как он выглядит.
       Вытянутые руки Коизуми застыли в воздухе, как будто во что-то уперлись. Я решился повторить его движение, вытянув руки в том же направлении. Такое впечатление, словно касаешься вымытых холодной водой овощей. Мои руки упирались в слегка подающуюся поверхность невидимой стены, но как не пытался, я не мог продавить ее больше, чем на десяток сантиметров.
       - Данная Неопределенная Реальность имеет в радиусе пять километров. Обычно, сюда невозможно попасть только физическим усилием. Проникать в такие места - одна из особенностей моего дара.
       Здания вокруг стояли как куски дерева - ни единого освещенного окна. Даже магазины в торговом квартале оставались темными внутри, лишь уличные фонари неуверенного помаргивали.
       - Где вообще это место?
       Точнее, следовало бы спросить: “Что это за измерение?”
       - Давайте пойдем, и я все объясню по пути, - предложил Коизуми. - Я не слишком осведомлен в подробностях, но данное измерение соседствует с нашим... Скажем так, разрыв пространственно-временного континуума прошел прямо оттуда, и через него мы проникли сюда. В то же время внешний мир продолжает жить своей обычной жизнью. Для обычных людей почти невозможно случайно наткнуться на этот мир.
       Мы пересекли улицу. Коизуми уверенно шел в выбранном направлении.
       - Данное место можно представить как перевернутую чашу или нечто яйцеобразное.
       Мы вошли в торговый центр, но внутри не оказалось не то что ни единой души, но и ни клочка мусора.
       - Неопределенная Реальность возникает случайным образом. Иногда чуть ли не каждый день, а иногда ее нет месяцами. Однако, есть четкая закономерность...
       Теперь мы поднимались по лестнице, хотя темнота вокруг - хоть глаза выколи. Пришлось схватиться за Коизуми, иначе бы я потерялся.
       - Как только у Сузумии возникает психологическая неустойчивость, тут же появляется подобный феномен.
       Мы поднялись на крышу жилого дома.
       - Стоит только Неопределенной Реальности возникнуть, как я начинаю ее чувствовать, так же как и мои товарищи. Как это получается? Откровенно говоря, мы и сами толком не знаем. В любом случае, мы точно знаем - когда и где она возникает и как в нее проникнуть. Мне не хватает слов подробнее описать свои ощущения.
       Я ухватился за огораживающие площадку на крыше перила и посмотрел в небо. Ни дуновения.
       - Ты притащил меня сюда только посмотреть? Тут вообще какая-то пустыня!
       - Нет, сейчас только все и начнется. Вот-вот.
       Хватит придуриваться! Но Коизуми сделал вид, что не заметил моего кислого выражения.
       - Мои способности заключаются в том, чтобы обнаруживать Неопределенные Реальности и проникать в них. Честно говоря, я могу чувствовать даже настроение Сузумии. Этот мир словно волдырь, вздувшийся из-за нестабильного эмоционального состояния Сузумии, а я - лекарство, специально созданное для излечения таких вот волдырей.
       - Твои образные выражения сложно понять.
       - Не вы первый мне об этом говорите. Однако вы меня поражаете! Так спокойно воспринимаете все происходящее перед вашими глазами.
       Стоило ему это сказать, как на смену образу Асакуры перед моим мысленным взором возникла повзрослевшая версия Асахины: после всех приключений меня уже мало чем можно удивить.
       Внезапно Коизуми вскинул голову и посмотрел вдаль.
       - Похоже, сейчас начнется. Обернитесь и посмотрите вон туда.
       И я увидел.
       Вдалеке, между высотными зданиями возвышался сияющий голубой гигант.
       Он на голову был выше тридцатиэтажного здания. Казалось, что в вытянутом, темно-голубом теле содержатся какие-то сгустки, которые и порождают внутреннее свечение гиганта. Так как было слишком темно, то я не мог разглядеть его в подробностях, особенно лицо, которое, казалось, не имело никаких индивидуальных черт, кроме темных пятен на месте глаз и рта.
       Что же это такое, черт побери?
       Гигант медленно поднял руку и обрушил ее вниз, точно молот.
       Здание перед ним наполовину разлетелось вдребезги; и только затем, как в замедленной съемке, раздался оглушительный грохот падающих на землю бетонных блоков, балок и других обломков.
       - По нашему мнению, так проявляется разочарование Сузумии. Каждый раз, когда противоречие двух сторон ее натуры достигает некоторого предела, появляется подобный гигант и крушит все вокруг, снимая ее напряжение, но мы не можем позволить подобным вещам вырваться в нашу реальность, иначе это станет полной катастрофой. Вот поэтому возникает Неопределенная Реальность, которая изолирует весь разрушительный эффект. Похоже на правду, да?
       Каждый раз от взмаха руками сияющего голубого гиганта здания переламывались и обрушивались на землю. Тогда гигант делал шаг вперед, ступая по обломкам небоскребов. Вдруг я понял, что слышу только грохот творимого разрушения, но не шаги титанического существа.
       - Если исходить из законов физики, то подобные создания не могли бы даже стоять - их раздавил бы собственный вес. Но как видите, он свободно движется, словно ничего не весит. Хотя гигант имеет возможность воздействовать на молекулярную структуру и тем самым разрушать здания, на него самого физические законы не действуют. Вряд ли бы даже армия смогла противостоять ему.
       - То есть мы можем только стоять и смотреть?
       - Нет, и вот поэтому я и существую. Посмотрите, пожалуйста, вон туда.
       Коизуми показал в сторону гиганта. Я внимательно всмотрелся, куда он указывал, и разглядел несколько светящихся красных точек, которых только что не было, а теперь они вились вокруг гиганта. По сравнению с титаническим созданием они выглядели кунжутными семечками. Всего их было около пяти, но они летали с такой скоростью, что мои глаза не поспевали за ними. Как спутники они вращались вокруг гиганта, стараясь преградить ему дорогу вперед.
       - Это мои товарищи, которые как и я получили свой дар от Сузумии, команда воителей, сражающихся с такими вот существами.
       Красные точки ловко уворачивались от пытающихся прихлопнуть их ручищ и яростно атаковали тело гиганта. Похоже оно было газообразным, так как красные точки легко пронизывали его навылет.
       Однако гигант, перестав обращать особое внимание на атакующие его красные точки, вновь обрушил ручища на подвернувшийся торговый комплекс.
       Как бы яростно не нападали красные точки, чудовищное создание и не думало останавливаться. Красные лучи, похожие на лазерные, безостановочно буравили гигантское тело, но с того расстояния, на котором мы находились, я не мог разглядеть насколько сильные повреждения они еще наносили. Лишь одно ясно - ни единой мало мальской дыры лучи в теле чудища не оставляли.
       - Ну что же, похоже, мне пора к ним присоединиться.
       Коизуми окутался красным сиянием, его светящееся тело оказалось погруженным в сверкающую алую сферу. Человек, только что стоящий рядом со мной, теперь превратился в большой светящийся шар.
       Какая-то чертовщина.
       Словно сигналя, светящийся шар взмыл вверх, а затем с невероятной скоростью устремился к гиганту.
       Так как красные шары продолжали безостановочно двигаться, я не мог точно сказать сколько же их теперь насчитывалось, но уж никак не больше десяти, включая Коизуми. Они отважно атаковали гиганта, но все, что могли сделать, лишь пронзать его тело. Вряд ли таким образом чудовищу причинялся хоть какой-то вред. Но мое мнение тут же опроверг один из красных шаров, который внезапно сделал мертвую петлю вокруг запястья огромной руки.
       В следующее мгновение она оказалась отсечена от тела. Обездвиженная конечность полетела вниз, засияв разноцветными огнями, затем стала прозрачной и, наконец, испарилась, точно снег под солнцем. Из обрубка на месте отсеченной руки гиганта повалил голубой дым - кровь, решил я. Происходившее на моих глазах больше напоминало фантастику.
       Теперь красные точки изменили тактику групповой атаки гиганта. Они походили на стаю назойливых мух, окруживших пса. Красные лучи пронзили лицо гиганта, и его голова начала валиться с плеч; вслед за ней обрушились вниз плечи, верхняя часть туловища, отчего фигура чудовища приобрела странный вид. Отсеченные части тут же начинали светиться множеством разноцветных точек, затем бледнели и исчезали.
       Гигант стоял на открытом пространстве, поэтому я без труда мог рассмотреть весь ход битвы от начала до конца. Как только гигант лишился верхней части туловища, все остальное тела начало распадаться, обращаясь в тонкую пыль, которая рассеивалась над обломками разрушенных зданий.
       Сделав несколько кругов над тем местом и убедившись, что гигант повержен, красные точки разлетелись во все стороны. Большинство из них тут же исчезло, и лишь одна устремилась в мою сторону, чтобы приземлиться на крышу жилого здания. Красная сфера постепенно тускнела, и вот передо мной уже стоит Коизуми, приводя в порядок прическу, с неизменной улыбочкой на губах.
       - Извините за задержку, - сказал он даже не запыхавшись, как будто и не устал вовсе. - Напоследок я покажу вам еще кое-что интересное.
       Коизуми ткнул пальцем в небо. С некоторым подозрением посмотрев вверх, в угрюмом сером небе я внезапно это увидел!
       Прямо над тем местом, где впервые появился гигант, возникла трещина, словно птенец проклевывался сквозь яичную скорлупу. Трещина тут же расползлась во все стороны, став похожей на паутину.
       - Вслед за уничтожением голубого создания Неопределенная Реальность так же будет разрушена. Это похоже на волшебство!
       Как только Коизуми закончил свои пояснения, огромные трещины покрыли весь видимый небосвод, словно железной сеткой. Линии сетки стали истончаться, превратившись в еле заметные темные кривые. И тут - хрясь!
       Говоря точнее, я не услышал ни единого звука. Скорее это мой мозг воспроизвел звук разбитого стекла. Свет пробил в небе отверстие, и заполнил всю сферу. На меня будто световой душ обрушился. Нет, не так, больше это походило на стремительно, в доли секунды, раздвинувшуюся крышу над гигантским стадионом. Только здесь был не стадион, а огромная часть города с домами.
       В барабанные перепонки волнами ударял оглушительный грохот, и я непроизвольно зажал уши руками. А все потому, что какое-то время провел в мире абсолютной тишины, и не мог быстро привыкнуть к шуму. Но стоило мне внимательнее вслушаться, как я сразу признал в нем обычный гул городских улиц.
       Одним мановением мир вернулся в свое обычное состояние.
       Здесь не было разрушенных зданий, серого неба, летающих по воздуху светящихся красных сфер. Улицу заполняли потоки машин и пешеходов. Такой знакомый оранжевый закат окрашивал небо между зданиями. Мир казался благословлен изливающимся на него теплом, и ни одна тень не могла потревожить царящий покой.
       Дул нежный ветерок.
       - Теперь вы поняли? - спросил Коизуми, когда мы садились в такси, точно по мановению волшебной палочки остановившееся рядом, стоило нам только выйти из жилого дома. Присмотревшись, я понял, что за рулем сидит тот же водитель, который и привез нас сюда.
       - Сам еще не пойму, - признался я.
       - Так и знал, что вы это скажите, - рассмеялся Коизуми. - Те голубые создания мы называем Аватарами, но, как я уже вам говорил, они порождены определенными состояниями психики Сузумии. Впрочем, как и мы. Как только возникает Неопределенная Реальность, а в ней начинают хозяйничать Аватары, мы тут же обретаем возможность применить наш дар. Но сделать это можно исключительно в границах Неопределенной Реальности, а вот сейчас никакого дара у меня больше нет.
       Я молча уставился в спину водителя.
       - Не могу сказать почему именно мы стали носителями подобных свойств, но вряд ли они связаны с какими-то нашими личными особенностями. Это похоже на лотерею - даже при самом ничтожном шансе кто-то все равно вытащит счастливый билет. Поэтому я всего лишь тот, на которого указал перст судьбы. Вот ведь не повезло! - натянуто улыбнулся Коизуми.
       Сказать мне было нечего, и я промолчал.
       - Мы не можем позволить Аватарам делать то, что они хотят. Почему? Причина в том, что чем больше разрушений они творят, тем больше растет сфера Неопределенной Реальности. Та, что вы сейчас видели, оказалась довольно маленькой. Если мы не вмешаемся, то Неопределенная Реальность покроет всю страну, затем мир, и в конце концов серый мир полностью поглотит реальность, в которой мы живем.
       Тут уж меня за язык дернуло:
       - И откуда же ты все это узнал?
       - Я уже вам говорил, что просто знаю, но откуда - не могу объяснить. Так же как и все остальные, кто входит в “Братство”. В один прекрасный момент ты вдруг узнаешь о Сузумии, о том, как она воздействует на мир, о своей сверхъестественной силе и о том, что нельзя позволить Неопределенной Реальности поглотить мир. И после такого откровения ты уже не можешь больше жить своей обычной жизнью. Если не мы, то мир, таким как мы его знаем, будет разрушен. И вот здесь-то и возникают проблемы, - Коизуми впал в задумчивость.
       Так мы и молчали до самого моего дома, обозревая в окна проносящиеся мимо пейзажи.
       Машина остановилась, я уже вышел и приготовился уйти, как он снова заговорил:
       - Пожалуйста, будьте повнимательнее к тому, что предпринимает Сузумия. Имеются свидетельства, что ее душевное равновесие начинает претерпевать быстрые изменения. Похоже, произошедшее сегодня вскоре снова повторится.
       Даже если я не буду спускать с нее глаз, разве это что-то в ней изменит?
       - Честно скажу - не знаю. Но я все же нахожу хорошей идею во всем положиться именно на вас, хотя некоторые из моих товарищей начинают склоняться к более замысловатым методам.
       Я и рта не успел раскрыть как Коизуми скрылся в машине и захлопнул дверь. Провожая взглядом такси, похожее на привидение, я вдруг почувствовал себя ужасно усталым и поплелся обратно домой.
      

    ГЛАВА 7

      
       Созданный пришельцами искусственный человек, девочка из будущего и юный воин-экстрасенс - все они продемонстрировали доказательства своей истинной природы для того, чтобы завоевать мое доверие. И у каждого из них имелись собственные причины крутиться поближе к Харухе. Ну что ж, это не так плохо. Это просто плохо. Потому что я все никак не мог уложить в мозгах одну вещь.
       Я-то тут причем?
       Коизуми заявил, что только желание Харухи собрало всех их вместе - пришельцев, путешественников во времени и экстрасенсов.
       Тогда я с какого боку припека?
       Почему я завяз во всем этом по самые уши? Я ведь всего лишь человек. От макушки до кончиков пальцев ног. Меня никогда не посещали воспоминания о прожитых жизнях, не появлялись никакие странные способности. Самый заурядный старшеклассник без всяких отклонений от нормы!
       Кому же пришло в голову учудить такую историю?
       Или меня накачали наркотиками, и я грежу наяву? А может меня электричеством шибануло? Кого мне благодарить за весь балаган?
       А может это все-таки твои проделки, Харуха?
       Шутка всего лишь.
       Я скоро голову сломаю.
       Да и чего мне горячку пороть? Ведь Харухи сама заварила кашу. Вот пускай и расхлебывает. Мне-то с какой стати еще и за нее переживать? Нашли дурака! Все, решено! Нагато, Асахина, Коизуми, если все так, как вы и сказали, то лучше вам все, как на духу, рассказать Харухе. А уж она пускай думает как быть дальше с этим миром; я же умываю руки.
       Катайте, катайте ее на своей карусели! Вот только меня в покое оставьте!
       Так как до лета оставались считанные дни, я, взопрев, тащился вверх по горе, утирая пот обшлагом пиджака, распустив галстук и чуть ли не до пупа расстегнув рубашку. Пока я с дежурной ухмылкой плелся к школе, кто-то хлопнул меня по плечу. Я заорал: “Не трогай меня! Жарко!” и обернулся, лицом к лицу столкнувшись с Танигучи.
       - Салют!
       Танигучи, так же потея, пошел рядом.
       - Ну что за зараза - от такой жары весь мой прикид на башке растрепался, - несмотря на это, выглядел он весьма довольным.
       - Скажи, Танигучи, - прервал я его надоедливое хвастовство проделками своего пса, - я ведь нормальный старшеклассник, а?
       - Чего? - он даже хрюкнул, словно я отмочил забавную шутку. - Ты уж тогда скажи - что по-твоему значит “нормальный”. Я что-то не въезжаю.
       - Да ну? - только и смог я ответить.
       - Прикалываешься! Это ты-то нормальный? Я очень сомневаюсь, что нормальный старшеклассник будет заваливать на пол девочку в абсолютно пустом кабинете!
       Ага, такое Танигучи теперь во век не забудет.
       - Я, конечно, тоже парень, однако четко знаю предел своих возможностей. Но ты не дрейфь, твои проделки умрут во мне, как в могиле.
       Я что-то не врубался.
       - И когда вы только успели так сблизиться? По моей личной классификации, Нагато Юки - почти экстра-класс.
       Так, значит Нагато - почти экстра-класс по шкале Танигучи. Я попытался его переубедить:
       - Понимаешь, тут такое дело...
       Меня обеспокоило, что Танигучи может вообразить черт знает какие фантазии и воспылать совсем уж несбыточными желаниями. Пришлось прямо на ходу сочинить следующую байку.
       Несчастная Нагато пала жертвой наглого захвата Харухой комнаты Литературного клуба. Она настолько расстроилась из-за того, что не может поддерживать хотя бы видимость работы своего собственного клуба, что обратилась за помощью ко мне. Ее интересовало - не мог бы я что-нибудь придумать, дабы выставить Харухи за дверь Литературного клуба и заставить искать пристанище в другом месте. Просьбы девочки так задела меня за живое, что я не медля решил ей помочь и обсудить данную проблему там, где Харухи не смогла бы нас застукать. Пока мы разговаривали в классной комнате, дождавшись ухода Сузумии, с Нагато случился приступ анемии, и она потеряла сознание. Я ухитрился ее подхватить прежде, чем она грохнулась на пол, и тут ввалился ты. И не надо вешать на меня всех собак!
       - Круто! - он хлопнул меня по спине.
       Черт! Я башку сломал, прежде чем сочинить подобный бред. Не могу поверить, что он на него не купился!
       - Ну допустим я поверил в эту ересь; но, все равно, нормальным я тебя не считаю. Получается, ты ухитрился произвести такое впечатление на нашу дикарку Нагато Юки, что она тут же кинулась плакаться тебе в жилетку. Это вообще снос башки!
       - Неужели по Нагато все сохнут?
       - И это при том, что ты еще и верный оруженосец Сузумии. Ну, если ты нормальный старшеклассник, тогда я - блоха.
       И я спросил:
       - Танигучи, ты случайно не летаешь по ночам, творя справедливость во имя Луны?
       - Чё?
       Дурацкое выражение на его лице достигло своего совершенства. Он выглядел ну в точь как озабоченный съемом маньяк, от которого юным школьницам стоило бы держаться подальше.
       Он заявил:
       - Я вижу, ты все-таки подцепил от Харухи ее заразу... Ты, конечно, клевый чувак, хотя мы еще и не настолько близкие кореша. Но ради бога, не чихай в мою сторону, я не горю желанием заразиться тем же вирусом Харухи.
       Я по-дружески ткнул Танигучи кулаком, отчего тот заржал. Ха, если этот парень - экстрасенс, то с сегодняшнего дня я - Генеральный секретарь ООН.
       Осталось подняться по ступенькам к школьному подъезду, и я был почти благодарен Танигучи за его болтовню, от которой воздух казался и не таким уж раскаленным.
       Даже Харухи жаркая погода расплавила до состояния, когда она могла лишь изнуренно растечься по парте и с тоской смотреть на холмистый горизонт.
       - Я таю!
       Да ну? И я тоже.
       - Махай на меня учебником.
       - С какой стати? Я уж лучше на себя помахаю. Сегодня у меня сил нет, чтобы еще и тебя обслуживать.
       Харухи продолжала изможденно лежать на парте без своей обычной напыщенности, без огонька.
       - Как считаешь, во что еще бы одеть Микуру?
       После девочки-кролика и горничной ей пошло бы... минутку, так еще не конец переодеваниям?!
       - Может, кошачьи ушки? Или медсестричка? А если на этот раз нарядить ее королевой?
       Образы Асахины пронеслись перед моим мысленным взором: как она, разгоряченная, изгибаясь своей хрупкой фигуркой яростно сопротивляется попыткам одеть на нее эти костюмы. У меня внутри все аж всколыхнулось. Господи, до чего же она хорошенькая.
       Похоже Харухи догадалась о чем я развоображался и насупилась. Затем слегка встряхнула заправленными за уши локонами.
       - Ты выглядишь полным придурком, - заявила она.
       Эй, разве не ты затеяла весь этот разговор? Хотя, в чем-то она права, поэтому лучше промолчать в тряпочку.
       Обмахивая тетрадкой пропотевший воротник школьной блузки, она выпалила:
       - Как же мне скучно!
       Ее губы сложились ижицей. Так дети рисуют скучающие рожицы.
       Несмотря на изнуряющий солнцепек, мы как-то ухитрились пережить, словно на адской сковородке, полуденные занятия физкультурой. После физры, прежде чем из шестого кабинета, где мы переодевались, вернуться в наш пятый, каждый счел своим долгом трижды проклянуть Окабе, заставившего нас два часа бегать кросс, от которого стаскиваемая с тела спортивная форма превратилась в промокшую насквозь ветошь.
       Большинство девчонок уже сидели в юбках и блузках, но поскольку последним уроком был классный час, некоторые из них, в основном те, кто ходил в спортивные секции, так и остались в футболках и трусах, чтобы еще раз не переодеваться. Харухи тоже решила не надевать школьную форму, что меня озадачило - спортом она ведь не занималась.
       - Слишком жарко! - конечно, вот и все объяснение. - Да и какая разница? Все равно в клубе я и так в блузке и юбке не парилась бы! А я ведь еще и дежурная всю неделю, в трусах полы мыть удобнее, - она взялась пальцами за подбородок и уставилась в окно, где собирались грозовые тучи.
       - Неплохая задумка.
       И вправду неплохо - на этот раз устроить переодевание в спортивные футболочки и трусики! Что говорите? “Переодевание” - не то слово? Не знаю, что она затеяла, но за все время нашего знакомства это ее лучший прикид!
       - Эй-эй, черт возьми, ты чего это задумал?
       Мысли она мои что ли читает?
       - Пока я не приду в клуб, не вздумай ничего такого затевать с Микуру.
       Ага, а как только ты придешь, то я смогу делать с ней все, что захочу?
       Однако столь заветное желание высказывать не стал и поднял руки вверх, как преступник из вестерна под прицелом ружья шерифа.
       Как обычно, я постучал и подождал разрешения, прежде чем войти. Похожая на сидящую в кресле куколку очаровательная горничная приветствовала меня сияющей улыбкой, точно подсолнышек, подставляющий соцветие солнечному теплу. Ах, я таю!
       Нагато сидела за столом, читая книгу, словно дивный цветок, распустившийся из-под снега. Хм, и откуда у меня такое поэтическое настроение?
       - Сейчас сделаю чай, - прикрепив к волосам наколку, Асахина направилась к поржавевшему столику и аккуратно насыпала в чайник заварку.
       Я уселся в командирское кресло и млея понаблюдал за приготовлением Асахиной чая, но тут меня стукнуло.
       Я быстро включил компьютер и еле дождался загрузки. Как только засветился экран, я ткнул в нужную папку и ввел пароль: “МИКУРУ”. Учитывая, что мы уперли у Группы по изучению компьютеров самую последнюю модель, машинка просто летала. В одно мгновение на экране возникли фотографии Микуру в костюме горничной.
       Убедившись, что Асахина занята приготовлением чая, я раз за разом увеличивал одну из фотографий.
       Ту самую, где Харухи заставила Асахину принять наиболее соблазнительную позу. Хорошо была видна волнующая ложбинка, а на соблазнительной левой груди имелась небольшая темная отметинка. Я выделил ее и сделал максимальное увеличение; изображение слегка потеряло резкость, но без всякого сомнения это было родимое пятнышко, похожее на звездочку.
       - Вот оно.
       - Нашел что-то интересненькое?
       Прежде чем Асахина поставила чашку на стол, я быстро закрыл все файлы фотографий. В таких случаях я бываю чересчур щепетильным. Конечно же, когда Асахина встала рядышком, она уже ничего на экране не увидела.
       - Ой, а что это? Что внутри папки “Микуру”?
       Мама дорогая! Как я прокололся!
       - Почему у этой папки мое имя? Что там внутри? Ну, покажи мне! Я хочу посмотреть!
       - Э, что внутри... хм? Сам удивляюсь... Не думаю, что там что-то есть. Ага, точно, пустой каталог.
       - Врунишка!
       Смеясь Асахина перегнулась через мое плечо, пытаясь вытянутыми руками перехватить у меня мышку, зажатую в правой руке. Не надо! Я отставил мышку, на давая ей дотянуться. Тогда Асахина плотно прижалась ко мне всем своим нежным телом, еще сильнее навалившись на плечо. Совсем рядом я ощущал ее цветочный запах.
       - Асахина, разреши мне встать...
       - Ну умоляю, одним глазочком!
       Асахина, левой рукой опираясь на мое плечо, а правой стараясь дотянуться до мыши, теперь полностью лежала на мне, и я нутром чуял, что ситуация из плохой становится очень плохой.
       Ее сладкозвучный смех мягко щекотал уши. Сил противостоять такому соблазну больше не оставалось, рука разжалась, и тут...
       - Что это вы затеяли?
       Даже не ледяной, а в точке абсолютного нуля голос заморозил нас на месте. Харухи, все еще в спортивной форме и с портфелем в руке, смотрела на нас с таким пугающим выражением, как будто только что застукала собственного отца пристающим к невинной девочке.
       В следующее мгновение обмершая было Асахина дернулась. Она неуклюже оторвалась от моей спины, медленно отступила и медленно опустилась на стул, точно робот, у которого сели батарейки. Лицо ее побледнело, она готова была зарыдать.
       Харухи фыркнула, зашагала к столу, не отрывая от меня взгляда.
       - Так, костюмчиками служанок значит интересуешься?
       - Ты это о чем?
       - Нам надо переодеться.
       Делай что хочешь. Я же попью приготовленный мне Асахиной чаек.
       - Разве я не сказала, что нам надо переодеться?
       Так что?
       - УБИРАЙСЯ!!!
       Меня буквально выпинули в коридор, да так, что я почти упал, а дверь с грохотом захлопнулась.
       - Совсем уже очумела?!
       Я не успел даже чашку на стол поставить. Стряхнув с рубашки остатки чая, я облокотился на дверь.
       Странно. Что-то не так.
       - Ну конечно же!
       Обычно Харухи плевать хотела перед кем переодеваться в классе, но на этот раз она меня выставила из комнаты.
       Похоже с ней что-то происходит. Может она наконец-то доросла до того возраста, когда уже небезразлично перед кем снимать блузку и юбку? Поскольку все парни из нашего класса вылетали из кабинета как ошпаренные, стоило прозвенеть звонку на физкультуру, то никто толком не видел ни ее лифчика, ни трусиков. Ах, да, ведь с нами больше нет Асакуры, которая блюла нравственность и привила нам рефлекс - перед физкультурой бежать сломя голову из кабинета.
       Я все еще торчал в коридоре. Шуршание одежды за дверью стихло, но никто пока не позвал меня в комнату. Пришлось сесть и подождать целых десять минут.
       - Пожалуйста, входи... - раздался из-за двери тихий голосочек Асахины.
       Словно вышколенная горничная она открыла мне дверь, и за ее плечом я увидел мрачную Харухи, задравшую белые ноги на стол. Она переоделась в достопамятный костюм девочки-кролика, не забыв и ушки на голову. Хотя, полностью переодеться она не стала, так как не нацепила ни манжет, ни галстука. Она даже колготки не надела.
       - Костюм слегка жмет, хотя рукавов нет и спина голая, - буркнув это, Харухи взяла чашку и с видимым удовольствием принялась прихлебывать чай. Нагато продолжала чтение.
       Окруженный девочкой-кроликом и горничной, я не знал как реагировать. Используй я их для привлечения покупателей, то быстро бы сколотил состояние. Идея показалась соблазнительной...
       - Ух ты, а что здесь такое? - Коизуми издал странный звук, приветствуя всех своей ухмылочкой. - У нас сегодня маскарад? Простите, что не захватил костюм медведя.
       Перестань нести ересь, если не хочешь нагнетать и без того тяжкую атмосферу.
       - Сядь сюда, - Харухи показала Микуру стул прямо перед собой. Жутко напуганная злой Харухой, Асакура послушно пересела. Я задумался - чего еще она желает учудить, но Харухи принялась сооружать из вьющихся волос Асахины конский хвост.
       На первый взгляд происходящее напоминало заботу старшей сестры о прическе младшей сестренки. Однако благость сценки нарушали испуганное оцепенение Асахины и непроницаемое выражение лица Харухи. Очевидно, что Харухи всего лишь пыталась сделать Асахине-горничной конский хвост, и больше ничего личного.
       Я посмотрел на Коизуми, который со своей неизменной улыбочкой взирал на происходящее, и предложил:
       - Сыграем в реверси?
       - С удовольствием, сто лет не играл.
       Пока белые и черные сражались за господство на доске (никогда не думал, что Коизуми, умеющий запросто превращаться в светящийся шар, в настольных играх окажется слабаком), Харухи соорудила из волос Асахины конский хвост, затем распустила его, сделала два хвостика, переделала в узел... (Каждый раз, когда Харухи касалась Асахины, та вздрагивала всем телом.) В то же время Нагато не подавала иных признаков жизни, кроме перелистывания страниц в книге.
       Меня все больше и больше напрягало наше бессмысленное сборище!
       Конечно, сегодняшний денек из жизни Команды СОС прошел на редкость мирно. Ни тебе пришельцев из других измерений, ни гостей из будущего, ни красных светящихся шаров. Никто не хотел ничего затевать, да никто и не знал - что бы такого затеять. Мы всего лишь убивали время, живя обычной жизнью старшеклассников. Все казалось совершенно нормальным.
       И хотя подобная скукотища не по мне, я уже привык себе повторять: “О чем беспокоиться? Вся жизнь впереди.” Это помогало с надеждой ожидать наступление следующего дня.
       Даже тогда я ощущал себя почти счастливым. Без всякой цели я притопал в клуб, где Асахина суетилась с озабоченностью настоящей горничной, Нагато сидела словно статуя Будды, Коизуми освещал все вокруг своей широкой улыбкой, а Харухи пребывала в душевном неравновесии. Все они излучали ауру полной нормальности, даже став частью моей поразительно нескучной школьной жизни. И хотя в мою жизнь вторглись очень необычные события - одноклассницы-убийцы и жестокие чудовища из серого мира, я все еще не был уверен, что они не рождены моей буйной фантазии и не результат гипнотического воздействия или даже галлюцинации.
       Я все еще слегка злился на Харуху за то, что она затащила меня в свой клуб, но где-то в глубине души понимал - только благодаря ей я теперь могу вот так запросто общаться с довольно неординарными людьми. И бесполезно спрашивать: “Почему я?”, ведь вполне вероятно, что появятся и другие нормальные ребята, которые захотят вступить в наш клуб.
       Да, здесь есть над чем подумать.
       Хоть кто-то должен ведь об этом думать, правильно?
       Однако имеется кое-кто, кто ни в жизнь не станет заморачиваться подобными проблемами.
       Конечно же, этот кто-то - Сузумия Харухи собственной персоной.
       Вечером, после ужина и душа, закончив повторять задания к завтрашнему английскому, я посмотрел на часы и обнаружил, что пора спать. Улегшись в постель, я открыл ту толстенную книгу, которую мне ссудила Нагато. История оказалась настолько увлекательной, что я проглатывал страницу за страницей. Вы меня поймете, если сами начнете читать этот роман. А ведь читать вовсе и не так скучно!
       Все равно, осилить такую толстенную книгу за одну ночь никому не под силу, поэтому я отложил ее, закончив читать длиннющий рассказ одного из главных героев. Глаза слипались и, заложив то место подписанной Нагато закладкой, я выключил свет и забрался под одеяло. Через несколько минут я уже гостевал в стране снов.
       Знаете, почему людям снятся сны? Сон имеет две фазы - быструю и медленную, и они периодически сменяют друг друга. Медленная фаза сна длится первые несколько часов после засыпания, при этом мозг на данной стадии почти не проявляет никакой активности. При быстрой фазе сна, хотя тело и остается неподвижным, возникает небольшая мозговая деятельность, и именно тогда человеку снятся сны. К утру быстрая фаза сна наступает все чаще и чаще, то есть почти каждый из нас видит сны до самого момента пробуждения. Сны мне снятся каждую ночь, но так как я никогда не слышу звонок будильника, то собираюсь в школу в спешке и забываю - что же мне такое снилось. Но иногда я вдруг вспоминаю давно забытый сон, который видел много лет назад. Все-таки поразительно устроена наша память.
       Ладно, хватит болтовни. Ерунда это.
       Я чувствовал, что кто-то хлопает меня по щекам. Отстань! Я устал! Не мешай спать!
       - ...Кён.
       Будильник ещё не звонил. А даже если и зазвонил, я бы выключил его сразу, выгадав минуты до тех пор, пока сестренка, посланная мамой, не вытащит меня из постели.
       - Ну, просыпайся же.
       Нет! Мне еще спать и спать. У меня нет времени на кошмары.
       - Я же сказала - подъем! Оглох что ли?
       Меня схватили за шею и немилосердно затрясли. Почувствовав что затылок бьется о голый пол, пришлось разлепить глаза.
       Голый пол?
       Я резко сел, с недоумением оглядываясь. Харухи сверху вниз смотрела на меня, и ей пришлось отпрянуть, что бы нам не столкнуться лбами.
       - Проснулся наконец? - она стояла рядом со мной на коленях в своей обычной школьной форме. Бледное лицо выражало крайнее раздражение.
       - Знаешь, где мы?
       Конечно, знаю - в нашей же школе как раз на лестничной площадке перед обувными ящичками, совсем рядом со входом в здание. Вокруг не было ни огонька, и школа в ночи казалось серой...
       Нет, что-то не так.
       Ночное небо исчезло.
       Лишь серая пелена. Непроницаемая твердь. Ни луны, ни звезд, ни единого облачка. Только небесная твердь - такая же серая, как бетонная стена.
       Мир погрузился во тьму и тишину.
       Неопределенная Реальность - вот что это.
       Я медленно поднялся. К моему удивлению я тоже оказался в школьном костюме, а не в пижаме.
       - Когда я проснулась, то обнаружила себя здесь и тебя рядом. Что тут происходит? Почему мы в школе? - ни в жизнь не поверил бы, что Харухи может говорить таким мягким голосом.
       Вместо ответа, я ощупал самого себя. На сон не похоже - слишком уж реальны боль от щипка за руку и ощущение от надетой формы. Я вырвал пару волосков. Ой-ой-ой!
       - Харухи, мы здесь одни?
       - Ага, я думала, что продолжаю спать под своим одеялом. Почему мы оказались здесь? И небо такое странное...
       - Ты Коизуми тут не видела?
       - Нет... А почему ты о нем спросил?
       - Да так, просто.
       Если это Неопределенная реальность, возникшая в результате разрыва пространственно-временного континуума или каких-то иных причин, то здесь должен быть светящийся гигант, ну и Коизуми, конечно же.
       - Ладно, давай выйдем из школы! Может наткнемся на кого-нибудь.
       - Слушай, похоже ты вообще не обеспокоен происходящим?
       Наоборот, я очень обеспокоен, особенно обнаружив здесь тебя. Разве это не парк развлечений для тех гигантов, которых ты создаешь? Или я настолько возбужден, что все мне снится? Наедине с Харухой в пустой Реальности... Окажись здесь Зигмунд Фрейд, он быстро бы растолковал мои потаенные желания!
       Мы пробирались к выходу из школы, я следовал за Харухи по пятам, как вдруг перед нами возникла невидимая стена. Я хорошо помнил ощущение упругости подобной преграды. Можно сделать еще несколько шагов вперед, продавливая ее, пока она не обретет твердость монолитной стены, намертво преграждая любые попытки продвинуться дальше.
       - ...Что такое? - изумленно спросила Харухи, вытянув руки вперед и стараясь преодолеть невидимую стену. Я прошелся вдоль спортивной площадки, исследуя преграду.
       Похоже нас заперли внутри школы.
       - Думаю, так мы отсюда не выйдем.
       Я не чувствовал ни дуновения. Словно даже ветер остановился.
       - Давай попробуем через заднюю парадную!
       - Кстати, может попробовать с кем-нибудь связаться? Лучше поищем телефон. Я не прихватила с собой мобильник.
       Если это такая же Неопределенная Реальность, в которой мы побывали с Коизуми, то телефоны здесь бесполезны. Но я и словечком не обмолвился, согласившись с Харухи осмотреть здание школы. В учительской наверняка должен иметься телефон.
       С выключенным светом школа выглядела жутковато. Харухи и я прошли мимо ящиков для второй обуви и молча вошли в здание. По пути мы включили освещение на первом этаже, и все лампы под потолком тут же зажглись. И хотя это был холодный, искусственный свет, его оказалось достаточно, чтобы мы с Харухи облегченно вздохнули.
       Удостоверившись, что в кабинетах на этаже никого нет, мы направились в учительскую. Естественно, она оказалась заперта, и мне пришлось снять висящий поблизости огнетушитель, разбить окно кабинета, чтобы пробраться внутрь.
       - ...Похоже не работает.
       Харуха подержала трубку около уха, но так ничего не смогла услышать. Она попыталась набрать несколько номеров, но телефон был мертв.
       Делать здесь больше нечего, мы включили, где могли, свет по школе и поднялись по лестнице, так как Харухи решила, что нам необходимо вернуться в наш класс. Поскольку кабинет 1-5 располагался на самом верхнем этаже, то оттуда можно обозреть окрестности и оценить наше положение.
       Пока мы шли вдоль коридора, Харухи крепко держала меня за пиджак. Зря ты на меня рассчитываешь, ведь никакими сверхъестественными способностями я не обладаю. Если уж чувствуешь себя не в своей тарелке, то лучше возьми меня за руку! Ведь так обычно и поступают испуганные девушки!
       - Дурак! - Харухи сердито посмотрела на меня, но от пиджака не отцепилась.
       В классе ничего не изменилось, он остался точно таким, каким мы его сегодня и оставили.
       - Кён, взгляни... - Харухи молча замерла у окна. Я подошел к ней и посмотрел на то, что простиралось внизу.
       Темно-серый мир повсюду, куда не кинешь взор. Отсюда, с четвертого этажа, да еще с вершины холма я мог рассмотреть даже горизонт за линией берега. И повсюду царила тьма, ни единый огонек не нарушал ее. Словно наступил Конец Света.
       - Что же это за место...
       Вряд ли исчезло все население города, скорее, исчезли только мы. Словно бы случайно споткнулись о Неопределенную Реальность.
       - Странное чувство, - прошептала Харухи, обхватив себя за плечи.
       Куда идти еще мы не знали, поэтому вернулись в клубную комнату, где провели весь вечер накануне. Поскольку я предусмотрительно стащил ключи из учительской, нам не пришлось ломать дверь, чтобы войти.
       Харухи и я одновременно с облегчением вздохнули, оказавшись в знакомой, хорошо освещенной комнате.
       От включенного радио толка не было, даже шума помех. В комнате царила такая тишина, что звук от наливаемого мной чай казался оглушающим. Желание заваривать свежую заварку отсутствовало, я использовал старую - бледную и безвкусную. Харухи стояла рядом, пристально разглядывая простирающийся снаружи серый мир.
       - Чай будешь?
       - Нет.
       Я взял чашку, отодвинул стул и уселся. Глотнул. Фу, чай, приготовленный Асахиной, - божественный нектар по сравнению с этим.
       - Да что же здесь такое творится?! Не понимаю! Что это за место? - Харухи продолжала стоять у окна, спиной ко мне; ее силуэт казался таким хрупким, словно вырезанный из бумаги. - И почему из всех людей здесь только мы с тобой?
       - Какого черта ты меня спрашиваешь?!
       В ответ Харухи только встряхнула волосами и хмуро на меня посмотрела.
       - Выйду наружу, осмотрюсь, - сказала она и пошла вон из комнаты. Я привстал, собираясь идти вместе с ней... - Останься, я по-быстрому, - и сказав это, исчезла за дверью.
       Как же это похоже на Харухи! Прислушиваясь к ее затихающим вдали энергичным шагам и прихлебывая жиденький теплый чай, я вдруг увидел нечто.
       Оно напоминало небольшой, светящийся красным шар. Поначалу размером с теннисный мяч, он постепенно раздувался, сияя как светлячок, пока не принял человекоподобную форму.
       - Коизуми, это ты?
       Передо мной стоял светящийся человек, но я не мог ясно различить черты его лица - ни глаз, ни носа, ни рта.
       - Привет! - спокойный голос донесся изнутри светящейся фигуры.
       - А ты не торопился! Я ждал, что ты появишься в своем человеческом обличье...
       - Возникла проблема, требуется время для объяснений. Скажу честно, ситуация вышла из-под контроля, - красный свет слегка мигнул. - Будь это обычная Неопределенная Реальность, я бы легко проник внутрь, но это не так. Мне пришлось воспользоваться столь несовершенной формой и попросить помощи у моих собратьев, чтобы все-таки добраться до вас. Я не могу здесь долго оставаться в подобном состоянии. Наша сила постепенно иссякает, даже когда мы разговариваем.
       - Объясни, что происходит? Мы здесь только с Харухой?
       - Да, - ответил Коизуми. - То, чего мы опасались, все-таки произошло. Харухи окончательно разочаровалась в данной реальности и решила перетворить ее заново.
       - ...
       - Наше руководство в панике. Никто не знает какой мир возникнет на месте исчезнувшего. Хотя еще имеется надежда, что наш мир все-таки продолжит свое существование до тех пор, пока Сузумия сохраняет к нему хоть каплю привязанности, но вполне возможно, что через мгновение его уже не будет.
       - Что ты хочешь этим сказать...?
       - Говоря коротко, - красная фигура теперь мерцала как огонек свечи, - ты и Сузумия исчезли из нашего мира. То, где вы сейчас, вовсе не Неопределенная Реальность, а скорее заготовка для нового мира, созданная Сузумией. Те неопределенные Реальности, с которыми мы до сих пор имели дело, были своего рода тренировкой, прежде чем она окончательно решила перевоссоздать мир по-настоящему.
       Смешная шутка, только подскажи - в каком месте смеяться. Ха-ха-ха.
       - Я не шучу. Похоже, данный мир гораздо ближе к тому, который так желает Сузумия. Мы еще точно не знаем, что за реальность, к которой она стремится, но, наверное, скоро узнаем.
       - Ладно, оставим. Но с какой стати я здесь оказался?
       - Разве ты еще не понял? Ты тот единственный, кого выбрала Сузумия. Единственный человек на свете, с которым она хочет быть. Я думал, ты более догадливый, - свет, испускаемый Коизуми, теперь моргал как подсевший фонарик, а его яркость уменьшалась на глазах. - Я уже на пределе. Возможно, мы больше с тобой не свидимся, хотя с другой стороны, я даже рад, что больше не придется охотиться на этих Аватар.
       - Значит я так и останусь жить вместе с Харухой в этой серой реальности?
       - В новом мире вы как Адам и Ева. Придется потрудиться, чтобы заново населить его, и тогда все будет в порядке.
       - ...Я тебя сейчас вздую.
       - Шутка-шутка! Сейчас это только временное состояние Неопределенной Реальности, но скоро она станет похожей на тот мир, который ты знаешь. Однако он будет полностью отличаться от мира, откуда мы все родом. Что касается теперешнего момента, то мир, где вы находитесь, следует назвать подлинным, тогда как мир, где находимся мы, - Неопределенной Реальностью. К сожалению мы не знаем, какова разница между ними. Если повезет, то меня возродят и в новом прекрасном мире. Рассчитываю на тебя, что замолвишь обо мне словечко перед сам знаешь кем.
       И светящаяся фигура Коизуми начала постепенно распадаться, а затем, точно звезда, израсходовавшая весь запас топлива, вновь сжалась до размеров теннисного мячика.
       - Есть какой-нибудь способ вернуться в наш мир?
       - Это возможно, но только если Сузумия сама этого захочет. Жаль, что мы были знакомы с тобой так недолго; право, я провел с Командой СОС свое лучшее время... Ой, чуть не забыл, у меня есть для тебя послания от Асахины Микуру и Нагато Юки.
       Прежде чем полностью исчезнуть, Коизуми оставил эти послания.
       - Асахина Микуру просила передать свои извинения. Она сказала: “Прости, это я во всем виновата”. Нагато Юки передает следующее: “Не забудь включить компьютер”.
       Сказав это, он исчез, точно потушенный ветром огонек свечи.
       Я так и не понял - за что извинялась Асахина. Неужели она в чем-то передо мной виновата? Я решил пока не ломать над этим голову и последовал совету Нагато - включил компьютер. Жесткий диск бипкнул, после чего на экране обычно возникает заставка загрузки операционной системы... Странно, почему ничего нет? Знакомое надкусанное яблоко так и не появилось; экран оставался темным, лишь курсор помаргивал в левом верхнем углу. Затем курсор начал беззвучно двигаться, оставляя после себя строчки слов.
       ЮКИ Н.> Ты можешь это читать?
       На мгновение я остолбенел, а затем дернул к себе клавиатуру и отбил:
       “Да”
       ЮКИ Н.> Пока еще могу поддерживать контакт с миром, в котором ты находишься.
       Однако вскоре должно произойти полное разъединение.
       В таком случае это наш последний разговор.
       “Что же мне делать?”
       ЮКИ Н.> Тоже не знаю. Флуктуация информационного выброса здесь полностью исчезла. Коллектор Рассеянной Информации очень сожалеет о потере возможности эволюционировать.
       “Что ты имеешь под возможностью эволюционировать? Так, как эволюционирует Харухи?”
       ЮКИ Н.> Обладать высокоразвитым разумом означает способность обрабатывать информацию быстро и без ошибок. Разумная форма органической жизни не способна обрабатывать информационные потоки с высокой скоростью и точностью из-за помех и ошибок, чей источник - их собственное физическое тело. Именно поэтому по достижению определенной стадии органические формы жизни прекращают эволюционировать.
       “Разве можно эволюционировать не обладая физическим телом?”
       ЮКИ Н.> Коллекторы Рассеянной Информации не имеют иных носителей, кроме самой информации. Они также убеждены в том, что их способность обрабатывать огромные массивы данных будет бесконечно возрастать до наступления тепловой смерти вселенной. Но они ошибались. Поскольку вселенная конечна, то имеются пределы и эволюции, по крайней мере, для разумных сущностей, выживающих за счет информации.
       “А что насчет Сузумии?”
       ЮКИ Н.> Сузумия Харухи обладает способностью творить огромные массивы данных из ничего. Такой способностью Коллекторы Рассеянной Информации не обладают. Она может порождать информационные потоки, которые человечество даже на протяжении всего своего существования никогда не сможет обработать. Коллектор Рассеянной Информации убежден - анализ способности порождать потоки данных, позволит решить проблему самоэволюции.
       На мгновение курсор замер. Наверное Нагато колебалась - какое слово подобрать. Но уже через секунду слова потекли вновь без запинки.
       ЮКИ Н.> Готова все поставить на тебя.
       “Что поставить на меня?”
       ЮКИ Н.> Надеюсь, вы оба все еще можете вернуться в наш мир. Сузумия Харухи - важнейших объект изучения, самое уникальное создание, которое только могло возникнуть во вселенной. Но, кроме этого, мне хочется, чтобы ты тоже вернулся.
       Яркость слов начала блекнуть, как будто напряжение в сети падало. Но курсор продолжал печатать слова.
       ЮКИ Н.> Давай еще раз сходим с тобой в библиотеку.
       Слова становились все более неразличимыми, не помогло даже увеличение до максимума яркости экрана. Последнее, что напечатала Нагато, были два слова.
       ЮКИ Н.> спящая красавица
       Бррр - от звука раскручивающегося жесткого диска я аж подскочил на месте. Огонек на системном блоке замигал, возникла знакомая заставка загружаемой операционной системы. Шум работающих в компьютере вентиляторов - единственное, что нарушало тишину окружающего мира.
       - Что мне делать? Коизуми! Нагато!
       Я глубоко вздохнул и с уже без всякой надежды отвернулся к окну.
       Голубой свет проникал с той стороны окна.
       Сияющий гигант возвышался над школьным двором. Он стоял настолько близко, что казался огромной голубой стеной.
       В комнату ворвалась Харухи:
       - Кён! Там что-то есть!
       Увидев, что сейчас врежется в меня, стоящего у окна, она резко затормозила и встала рядом.
       - Что это? Какое огромное! Какое-то чудище? На мираж не похоже, - возбужденно говорила Харухи. Еще недавно переполнявшее ее тоскливое беспокойство теперь испарилось без следа. Глаза девочки сияли. В них - ни малейшего следа страха, только огромный интерес.
       - Думаешь, пришелец? А если это сверхоружие, придуманное древними, которое, наконец-то, пробудилось от долгой спячки? Вдруг из-за него мы и не можем отсюда сбежать?
       Голубая стена двигалась. Картина гиганта, с легкостью разносящего вдребезги целые небоскребы, встала у меня перед глазами. Я быстро схватил Харуху за руку и потащил прочь из клуба.
       - Подожди! Да подожди же, что ты делаешь?!
       Мы мчались по коридору, чуть не падая, когда воздух содрогнулся; не раздумывая я толкнул Харухи на пол и прикрыл ее собственным телом. Жуткая тряска прокатилась по клубному пристрою. Что-то ужасно огромное с жутким грохотом печатало шаги по вздрагивающей земле, аж уши закладывало. Я сообразил, что гигант направляется не к пристрою, а к основному зданию школы.
       Рывком подняв Харухи, чей рот от потрясения происходящим беззвучно открывался и закрывался, как у золотой рыбки, я опять перешел на бег. Удивительно, но Харухи послушно последовала за мной и тоже побежала.
       Мои ладони вспотели. Как и у Харухи.
       Пыли в клубном пристрое пока не было. Изо всех сил я мчался к лестничному пролету, словно на буксире таща Сузумию за собой. Грохот от рушащего все подряд гиганта заполнял здание.
       Я рванул вниз по лестнице, ладонью ощущая жар разгоряченного бегом тела Харухи. Перебежав через школьный двор, мы миновали склон и помчались к спортплощадке. Здесь я бросил взгляд на Харухи. Может я и ошибаюсь, но на ее лице было написано выражение неизъяснимого восторга. Словно у ребенка, который, проснувшись новогодним утром, обнаружил рядом с кроватью игрушку, о которой мечтал всю свою жизнь.
       Отбежав на порядочное расстояние от школьного здания, мы обернулись и посмотрели наверх - Аватар башней вздымался до небес. Точно такой же, которого мне показал Коизуми в Неопределенной Реальности, - величиной с небоскреб.
       Гигант взмахнул рукой, и здание школы обрушилось. Так как четырехэтажный комплекс уже и так лишился большинства стен от предыдущих ударов, то теперь развалился точно карточный домик.
       Мы со всей мочи кинулись к центру двухсотметровой спортплощадки, где и остановились. Невообразимый голубой гигант теперь возвышался во тьме над развалинами школы.
       Если бы тебе так приспичило фотографировать, то нужно было щелкать не Президента Группы по изучению компьютеров, тискающего грудь Асахины, не Асахину во всяких разных костюмах, а снимать именно это. Фотографии происходящего на наших глазах и следовало бы разместить на веб-сайте Команды СОС!
       Пока я так думал, Нарухи быстро сказала мне прямо в ухо:
       - Думаешь он на нас не нападет? Мне он не кажется порождением злых сил, а как по-твоему?
       - Понятия не имею.
       Отвечая Харухе, я вспоминал слова Коизуми, которые он мне сказал во время нашего пребывания в Неопределенной Реальности. Если позволить Аватарам продолжать их разрушения, то после того, как они здесь все снесут, Неопределенная Реальность распространится на весь наш мир, заполнит серой пеленой, и тогда...
       Что же случится с нашим миром?
       Если верить Коизуми, то, похоже, Харухи не на шутку взялась за сотворение нового мира. Будут ли в нем Асахина и Нагато теми, кого я знал? Или он предстанет воспаленным бредом, где туда сюда будут шастать эти самые Аватары, и путаться под ногами сонмы пришельцев, путешественников во времени и экстрасенсов?
       И если все так и будет, то какое место в нем займу я?
       Черт, хватит уж, от таких мыслей мозги набекрень, а результата - ноль. Мне ни в жизнь не представить ход мыслей Харухи, а телепатией, чтобы их прочитать, я не обладаю.
       И тут я услышал как Харухи говорит мне:
       - Что же здесь такое происходит? И этот мир, и этот гигант - ничего удивительнее не видела!
       Подруга, так ведь это ты их и создала! Это мне следовало бы спросить - за каким дьяволом ты меня сюда затащила?! Стать Адамом и Евой нового мира? Что за бред! Верить не хочу во всю эту дурацкую историю! Ни за что!
       - Не хотела бы ты вернуться в обычный мир? - спросил я, изо всех сил сохраняя спокойствие.
       - Что ты сказал? - повернулась ко мне Харухи. Гладкая кожа ее лица белела даже в окружающем нас сером мире, а сияющие глаза распахнулись еще шире.
       - Не до смерти же нам тут сидеть! Здесь нет ни одного магазина, где можно купить еды и покушать, когда проголодаемся. Да и вокруг школы невидимая стена, за которую нам хода нет. Мы с голоду здесь помрем.
       - Хмм, конечно странно, но это почему-то меня не волнует. Скоро здесь все мигом устроится. И почему-то я так счастлива!
       - А как же Команда СОС? Ты же создала клуб! Ты не можешь его так бросить!
       - Он гроша ломанного не стоит, ведь сейчас на моих глазах происходит самое долгожданное в моей жизни. Мне больше не надо шататься по городу и выискивать всякие загадочные события.
       - Но я хочу вернуться в наш мир.
       В ту же секунду гигант остановился, прекратив вытаптывать остатки школы.
       - Пока мы не оказались в этой ситуации, я даже не представлял насколько же мне нравилась моя жизнь. Ведь там у меня были и дурачок Танигучи, и Куникида, и Коизуми, и Нагато, и Асахина, и даже давно исчезнувшая Асакура.
       - Ты чего несешь?
       - Я очень хочу снова увидеть всех своих друзей. Мне им еще так много надо сказать.
       Харухи повесила голову и, помолчав, сказала:
       - Мы их увидим; не может же тьма вечно покрывать этот мир. Утро обязательно наступит, солнце взойдет. Я уверена.
       - Ты ошибаешься. Этот мир совсем не такой как наш. Больше всего мне хочется встретить старых друзей и именно в нашем мире.
       - Ты говоришь что-то странное, - насупилась Харухи, ну совсем как ребенок, у которого отняли любимую игрушку, отчего теперь злиться и печалится одновременно. - Разве тебя еще не тошнит от той зеленой тоски, которая нас окружала? Тот мир был настолько нормален, хоть ложись да помирай. Разве тебе не хочется приключений, которых раньше у тебя не было?
       - Да я уже с этим как-то смирился.
       Гигант вновь пришел в движение. Одним ударом разнес остатки стен школьного комплекса и двинулся в сторону внутреннего дворика. Походя рукой смел школьный коридор и с силой пнул клубный пристрой. Пристрой медленно сложился, а вместе с ним и наша клубная комната.
       Посмотрев через плечо Харухи, я остолбенел - вокруг появились и другие светящиеся голубые гиганты. Один, два, три... Досчитав до пяти, я бросил это занятие.
       Светящиеся голубые гиганты не откладывая на потом приступили к методичному разрушению серого мира, и нигде не возникло никаких красных шаров, которые могли бы им помешать. Все-таки не понимаю, какой смысл в столь масштабном вандализме. Каждый раз они били рукой или ногой, и то, чего они касались, незамедлительно исчезало.
       Одно мгновение, и от школьных зданий ничего на осталось.
       Не могу сказать, насколько велика окружающая нас Неопределенная Реальность, и действительно ли ее расширение сотворит новый мир. Мои мозги были в полную раскоряку. Сядь рядом со мной какой-нибудь пьянчужка и заяви: “Хочу тебе сказать кое-что по секрету. Вообще-то у меня две головы и на пузе рот”, я бы сразу же ему поверил. А все потому, что всего лишь за месяц со мной случилось в сто раз больше загадочных событий, чем за всю предыдущую жизнь.
       Что же делать? Случись подобное месяц назад, я бы опустил руки, но сейчас мне верилось - кое-что сделать можно. Потому что в запасе имелось несколько подсказок.
       Решившись, я сказал:
       - Харухи, в последние дни я пережил несколько интересных событий. Может ты этого и не знаешь, но есть много людей, которых ты очень интересуешь. Мир буквально вращается вокруг тебя, не преувеличиваю. Каждый из этих людей считает тебя особенной, и не только считает, но и действует. Что бы ты там себе не думала, но мир движется в чертовски интересном направлении.
       Только схватив ее за плечи, я понял что все это время держал ее за руку, а она смотрела мне в лицо, будто бы спрашивая: “Что на тебя нашло?”
       А затем она отвела от меня глаза в сторону крушащих все подряд голубых гигантов, а выражение лица стало бесстрастным.
       Глядя на ее юное и нежное лицо, я вспомнил слова Нагато об “эволюционной возможности”, Асахины - “о времятрясении”, и что Коизуми вообще считает Харухи чуть ли не Богом. А для меня? Что значит Харухи для меня?
       Харухи есть Харухи, что тут еще добавишь? Но такой ответ мне не подходил. Но другого, более определенного, у меня не было. Но я ведь знаю, что ответ придет, так? Укажи кто-нибудь на сидящую за моей спиной одноклассницу и спроси: “Воплощением чего она для тебя является?” - что бы я ответил? ...Ох, прошу прощения. Лыко да мочало, начинай сказку с начала! Для меня Харухи вовсе не обычная одноклассница, и уж точно - никакая не “эволюционная возможность”, “времятрясение” или даже Бог.
       Гигант повернулся к спортплощадке. Я ощутил на себе его тяжелый взгляд, хотя никаких глаз у него не было видно. Он шагнул в нашу сторону. Шажок, похоже, получился что надо, иначе расстояние между нами не сокращалось бы столь быстро, несмотря на его неторопливую походку.
       И тут меня осенило! Разве Асахина не сказала кое-что об этом? Ее предсказание! И последняя фраза Нагато. Белоснежка и Спящая красавица. Господи, даже я знаю эти сказки! А что их делает такими похожими? Когда наши жизни висели на волоске, ответ просто кричал мне в уши.
       Чувак, но это полная чушь.
       Сделать такое - огрести проблем! Асахина, Нагато. Да я ни в жизнь на такое не соглашусь! Ни за что!
       Мой разум взывал об этом. Но ведь человек - такое существо, которое полагается не только на доводы разума, но и на чувства. Наверное мы прожить не можем без того, что Нагато назвала “искажением информации”. Все еще держа Харухи за плечи, я развернул ее лицом к себе.
       - Что еще...
       - Знаешь, я просто обожаю тебя с хвостиками.
       - Что?
       - Не знаю точно с какого момента, но я не перестаю думать о тебе с твоими хвостиками на голове. С ними ты выглядишь потрясающе.
       - Ты чего добиваешься?
       Ее черные глаза не доверяли мне. Не обращая внимания на ее попытки уклониться, я поцеловал Харухи в губы. В такие моменты обычно вежливо закрывать глаза, что я и сделал. И поэтому не знаю, что за выражение было написано на ее лице. Может от такого потрясения ее глаза остались открыты? Или она тоже закрыла их? А может она пыталась поднять руку и отвесить мне пощечину? Но даже если бы она так сделала, никакая пощечина не могла заставить меня отказаться от того, на кого я поставил свою жизнь. Если кто-то когда-то делал это же с Харухой, то он меня поймет. Я взял ее руки и держал так крепко, чтобы никогда больше не отпускать от себя.
       Я все еще мог слышать доносящийся издалека грохот, похоже гиганты взялись за разрушение близлежащих зданий. Стоило мне об этом подумать, как я внезапно потерял равновесие и полетел вниз, а все вокруг встало вверх тормашками. Что-то ударило меня в левый бок. Как я не старался, сохранить равновесие не удалось. Сделав попытку сесть, я открыл глаза и с остолбенением увидел знакомый потолок над головой.
       Я находился в своей комнате, и, оглядевшись, понял, что свалился с кровати на пол. Конечно, пижама была на мне. Наполовину смятое одеяло валялось неподалеку. Я потер рукой поясницу, челюсть отвисла как у идиота.
       Прошло некоторое время, прежде чем ко мне вернулась способность соображать.
       Как в полусне я медленно поднялся, открыл окно и выглянул наружу. В небе помаргивали звезды, на улице горели фонари. В других домах так же горели окна, и в них иногда мелькали силуэты хозяев.
       Так это сон? Все мне приснилось?
       Мне приснилось, что я угодил в нереальный мир в девочкой, которую знал, и в конце концов поцеловал ее! Сон был настолько прозрачен для понимания, что даже Зигмунд Фрейд обхохотался бы.
       Гррр, дайте мне намыленную веревку и немедленно.
       Возможно, следует сказать спасибо что у нас запрещена продажа оружия, иначе я схватил бы под завязку снаряженный автоматический пистолет и без колебаний выпустил бы себе в башку всю обойму. Я еще понимаю, если бы мне в ночных грезах явилась Асахина, тогда, по крайней мере, у меня появился бы повод для более глубокого копания в собственных чувствах, но ведь я во сне целовался с Харухой, боже милостивый! Что, черт возьми, мое подсознание себе позволяет?!
       Обессиленный я уселся на пол и обхватил голову, раздумывая - если это сон, то почему настолько реальный? Вспотевшая девичья ладошка, тепло, оставшееся на моих губах...
       ...Означает ли ...означает ли это, что вокруг меня уже не тот мир, в котором я сегодня вечером заснул? Или я уже в совершенно новом мире, созданном Харухой? Как такое вообще можно проверить?
       Никак, тут и голову нечего ломать. Точнее, не имелось никакого желания вообще думать о подобном. Какая разница - приснился ли мне сон из-за того, что мозги оказались набекрень, или разрушили мир. Что ни говори, а я сейчас в глубоком отрицании.
       Я взглянул на будильник. Половина третьего.
       ...Пора снова на боковую.
       Я накрылся одеялом с головой, умоляя уже прояснившийся разум дать мне поспать без всяких сновидений.
       Сон так и не пришел.
       Вот почему сегодняшний подъем в гору к школе я, полностью обессиленный, готов был преодолевать на карачках. Впору костьми здесь лечь, если честно. Единственная радость, что я не попался на глаза Танигучи, который бы до смерти уморил меня своей несмолкаемой болтовней. Бесконечные термоядерные реакции заставляли солнце обрушивать на землю немилосердную жарень. Свет мой, солнышко, умоляю оказать мне любезность и взять выходной. На моем теле скоро поджаристая корочка образуется!
       Не соизволив прийти когда его звали, демон сна теперь выписывал вокруг головы пируэты, нисколько не считаясь с моим желанием. Если так дело пойдет, то я отрублюсь уже на первом уроке.
       Когда впереди показались школьные здания, я остановился и внимательно рассмотрел обшарпанную четырехэтажку. Потные студенты вползали внутрь школы, словно полчища муравьев.
       Я потащил свои ноги вверх по лестнице и там, в уже знакомом кабинете 1-5 остановился в трех шагах от окна.
       Там спиной ко мне сидела та, чей затылок я сейчас разглядывал. Как бы это сказать? Как обычно ее подбородок покоился на сцепленных пальцах рук, а сама она смотрела на улицу.
       Со спины я мог видеть небольшие хвостики, собранные из волос и свисавшие на плечи. Ее короткая стрижка не подходила для хвостиков, и я подумал - случайно ли она их сделала?
       - Привет, как делишки? - бухнул я портфель на парту.
       - Делишки у мартышки! Этой ночью меня мучил жуткий кошмар, - не повышая тона сказала Харухи.
       Ха, так ведь ты и вправду сегодня ночью пережила невероятные события!
       - Из-за этого всю ночь не могла заснуть. Надо было справку о болезни взять, но у меня и так с посещаемостью не густо.
       - Понимаю.
       Я уселся на жесткий стул и внимательно изучил лицо Харухи. Ее волосы спадала вниз, скрывая его от уха и ниже, так что я не мог ясно прочитать написанное на нем выражение. Во всяком случае, она хандрила. По крайней мере, ее лицо это подтверждало.
       - Эй, Харухи.
       - Что?
       И тогда я сказал Сузумии, чьи глаза все еще смотрели на окно:
       - С этими хвостиками ты выглядишь потрясающе.
      

    ЭПИЛОГ

       Теперь расскажу, что случилось потом.
       Этим вечером Харухи снова распустила волосы. Наверное ей надоело ходить с такой прической. Но я думаю, мне лучше подождать пока ее волосы отрастут и уж потом вновь попытаться уговорить ее собрать их в хвостики.
       Когда на большой перемене я шел в туалет, то повстречал в коридоре Коизуми.
       - От всего сердца хочу поблагодарить вас, - весело улыбнулся он. - Мир остался таким, каким был, и Сузумия тоже на месте. Похоже, я и дальше буду выполнять свою работу, а все благодаря вам. Не воспринимайте это как иронию. Хотя, с другой стороны, нельзя исключать возможность, что этот мир был создан только сегодня ночью! Как бы то ни было, я горжусь, что у меня такие друзья - вы и Сузумия.
       И помахав на прощание рукой, добавил:
       - Надеюсь, еще какое-то время мы все будем вместе!
       - Увидимся после уроков!
       Тогда же я отправился заглянуть в Литературный клуб, где как и обычно сидела Нагато, читая книгу.
       - Сегодня утром вы с Сузумией Харухи на два с половиной часа исчезали из этого мира, - она сказала это и только это. Затем вновь склонилась над книгой, продолжив чтение.
       - Я начал ту книжку, которую ты мне дала. За неделю я ее осилю и верну тебе.
       - Хорошо.
       Головы она так и не подняла.
       - Скажи, если не секрет, таких как ты много на нашей планете?
       - Много.
       - Значит, среди них могут оказаться и те, которые захотят напасть на меня как Асакура?
       Теперь Нагато вскинула голову и посмотрела на меня.
       - Я не позволю им.
       О библиотеке, куда она пригласила меня на свидание, я решил умолчать.
       После уроков в клубной комнате я встретил Асахину, которая на этот раз не переоделась в горничную, оставшись в школьной форме. Увидев меня, она подбежала и обняла.
       - Я так рада, я могу тебя видеть... - всхлипывала она, уткнувшись мне в грудь. - Я думала ты уже никогда... (всхлип) ...не вернешься (всхлип) в этот мир.
       Тут, наверное, до нее вдруг дошло, что она крепко меня обнимает, и Асахина резко оттолкнула меня.
       - Нет, так нельзя. Если Харухи увидит, опять случится то же самое!
       - Не понимаю о чем ты.
       Глядя на очаровательную Асахину с глазами полными слез, мне и вправду захотелось переродиться. Уверен, нет в мире такого мужчины, который бы устоял перед ее ангельским взглядом.
       - А почему ты не в костюме горничной?
       - Он в стирке.
       Вдруг я кое-что вспомнил и, указав себе на сердце, сказал:
       - Кстати, Асахина, у тебя ведь на груди есть родимое пятнышко, похожее на звездочку.
       Слезы в ее глазах пересохли, и выглядела она так, будто голубица, подстреленная пулей. Она медленно развернулась, оттянула ворот блузки и посмотрела внутрь, после чего ее лицо мгновенно вспыхнуло.
       - К... Как ты узнал?! Даже я этого не знала! Когда ты ее увидел? - размахивала кулачками Асахина, без остановки колотя мне в грудь, лицо ее пылало.
       Ты из будущего сказала мне об этом. Но стоило ли говорить Асахине правду?
       - Чем это вы тут занимаетесь?
       В двери стояла изумленная Харухи, кулачки Асахины замерли в воздухе, теперь она смертельно побледнела. С дьявольской усмешкой, точно мачеха-ведьма, накормившая падчерицу отравленным яблоком, Харухи подняла бумажный пакет, который держала в руке.
       - Значит тебе надоел костюм горничной, да? Сюда! Время переодеться!
       Со скоростью мастера боевых искусств Харухи сгребла окаменевшую на месте Асахину.
       - НЕЕЕЕЕТ! - Асахина не переставала кричать, пока Харухи сдирала с нее школьную форму.
       - Не двигайся! Бесполезно сопротивляться. Настала время переодеться медсестрой! Их еще вроде бы называют сестрами милосердия, хотя какая разница!
       - Умоляю, не смотри!
       Мне хотелось остаться и насладиться зрелищем, но я все же решил выйти, закрыв за собой дверь.
       И хотя мне было жаль Асахину, я с нетерпением ждал, когда же дверь вновь откроется.
       Ах, да, внутри оставалась еще и Нагато, сидя в своем уголке и тихонько читая книгу.
       На этот раз я окончательно разделался с заявкой Команды СОС в Школьный Совет. Зарегистрировать клуб с названием “Команда Сузумии Харухи Отвязными приключениями Свет наполняющая” без прямого подкупа и шантажа членов Совета не имелось никакой возможности.
       Поэтому я слегка подправил расшифровку аббревиатуры на “Команда поддержки Сообщества Озабоченных Старшеклассников”, и изменил цель деятельности клуба на “оказание всех видов консультационных услуг по проблемам, с которыми могут сталкиваться старшеклассники в школе, а также активное участие во всех видах общественной жизни”.
       Понятия не имею, что это значит по смыслу, но раз грамматически фраза построена верно, то должно сработать. После сделаю несколько объявлений об открытии этих дурацких консультаций и повешу на доске объявлений. Чувствую, что те, кто на такое купятся, вряд ли захотят вместо консультаций каких-то там “отвязных приключений”.
       Что же до выдуманной Харухой “Группы Свободного Поиска Таинственных Явлений”, то она собралась во второй раз под ее же чутким командованием. Как и в прошлый раз нам предстояло убивать свое свободное время, бесцельно шатаясь по городу, но сегодня Асахина, Нагато и даже Коизуми сослались на какие-то важные дела, заявив что не смогут прийти, и дело кончилось тем, что я один-одинешенек ждал Харухи у касс железнодорожного вокзала.
       Не знаю точно, то ли троица специально сговорилась, то ли у них на самом деле нашлись неотложные дела. Но раз все они не относились к обычным людям, то стоило ли удивляться тому, что им срочно пришлось заняться чем-то очень важным в местах, о которых я даже не слышал.
       Я взглянул на часы. До встречи оставалось еще тридцать минут. Поскольку я здесь и так торчу полчаса, то меня угораздило прийти на целый час раньше. Такая спешка произошла не потому, что я кушать не мог, ожидая столь величайшего события в своей жизни, а лишь из желания избежать введенного Харухой наказания - “кто последний, тот и платит”. Тем более, нас сегодня будет всего-то двое.
       Подняв голову я приметил знакомую фигурку, одетую по-воскресному. Наверное она не ожидала, что я припрусь столь рано, и остолбенела. Затем с помрачневшей физиономией направилась ко мне. Интересно, нахмурилась ли она потому, что сегодня пришло так мало народу, или потому, что я пришел раньше ее. Но за мной не заржавеет поинтересоваться, когда же мы пойдем в кафе. За ее счет, конечно же.
       Кроме того, у меня накопилось много вопросов, которые я хотел ей задать, например: куда теперь направит свои стопы Команда СОС, какими будут новые костюмы Асахины, а заодно попытаюсь ее убедить, что в классе, кроме меня, есть и другие неплохие ребята, не забыв так же поинтересоваться ее мнением о психоанализе Зигмунда Фрейда.
       Однако прежде чем начать такой разговор, неплохо бы найти хороший повод.
       Впрочем я уже решил с чего начну. Правильно, я решил...
       ...поговорить о пришельцах, путешественниках во времени и экстрасенсах, для начала, конечно.
      

    АВТОРСКОЕ ПОСЛЕСЛОВИЕ

       Иногда я себя спрашиваю: а что если подсчитать количество слов, которые мы пишем за всю свою жизнь? Если их собирать на протяжении жизни, то количество томов будет увеличиваться тем больше, чем старше мы становимся. Стоило этой мысли запасть мне в голову, как я тут же отложил писанину и сосредоточился на вычислениях. Например, я задался целью написать черновик повести на 300 страницах по 400 слов на каждой странице, хотя это совсем не так просто сделать. Даже если я ухитрюсь написать 120 тысяч слов на одном дыхании, то учитывая, что я печатаю со скорость слово за секунду, мне понадобится на все про все 33 часа, а такого темпа работы я, конечно же, не выдержу. Но, может, кто-то способен на подобный подвиг? Не уверен, что такие люди существуют в природе.
       Поскольку я не знаю, что тут еще добавить, то давайте сменим тему! Самые замечательные животные на свете - кошки; они очаровательны, ленивы и к тому же мяукают. Хотя, конечно же, можно голову сломать, раздумывая - какая от них еще бывает польза, но я все равно не собираюсь как-то оправдывать их рассеянный образ жизни. Раз люди считают, что кошки очаровательны сами по себе, то этого вполне достаточно.
       Продолжаем разговор. Никогда не думал, что заполучу приз за эту свою книжку. Удивлен до глубины души, честное слово. Когда мне по телефону сообщили об этом, то сначала я решил, что ослышался. Затем - что слегка чокнулся, потом подумал, что барахлит телефон, искажая реальность, а может и мир вообще перестал вращаться.
       Но когда я наконец-то осознал, что чудо все-таки произошло, то обнаружил, что на радостях раскручиваю вокруг себя кота, держа его за лапы. За такое и получил от него пару царапин. Разглядывая исцарапанные руки, я подумал: “Если людям дано испытать удачу, то сегодня я использовал ее без остатка”. За точность не ручаюсь, конечно, ибо новость меня как громом поразила, но ход мыслей был примерно такой.
       Уверен, что издатель и редакторы, которые долгие часы корпели, подготавливая книгу к публикации, потрудились гораздо больше чем я, как автор. Сейчас у меня даже слов не находится выразить им всю свою признательность. Я также не знаю какими словами описать мою благодарность тем, кто выносил решение о присуждении мне награды за книгу. Прямо сейчас я стараюсь подыскать новое слово для описания своих чувств, но не уверен, что если такое слово изобрету, то его сможет понять еще кто-то, кроме меня. Как бы то ни было, от всего сердца благодарю всех, кто причастен к данному событию.
       Теперь я нахожусь на совершенно новой стартовой линии. Может, при выстреле стартового пистолета я споткнусь и упаду. Не знаю даже куда заведет моя беговая дорожка, будет ли у нее вообще финишная черта и смогу ли я на дистанции немножко передохнуть и глотнуть водички, но надежда завершить столь длинный и трудный марафон не покидает меня. И сейчас не время попусту об этом болтать!
       Еще раз хочу высказать слова благодарности всем, кто готовил книгу к печати, а так же свою бесконечную признательность своим любезным читателям. Вот и все на этом!

    Танигава Нагару

      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      

    6

      

    1

      
      

  • Комментарии: 6, последний от 16/05/2010.
  • © Copyright Савеличев Михаил Валерьевич
  • Обновлено: 17/02/2009. 348k. Статистика.
  • Статья: Перевод
  • Оценка: 7.95*20  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.