Зайцев Сергей Григорьевич
Непрошенный гость

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Комментарии: 1, последний от 17/04/2007.
  • © Copyright Зайцев Сергей Григорьевич (aserj@mail.ru)
  • Обновлено: 17/02/2009. 92k. Статистика.
  • Рассказ: Фантастика
  • Оценка: 7.00*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    …Для кого-то новая планета — это, прежде всего, новые впечатления. А кому-то приходится пахать с утра до вечера, и новая планета дарит лишь короткие минуты радости от вида изумительного изумрудного заката после рабочей смены. Быт и развлечения строителей будущей колонии просты и однообразны. До тех пор, пока не возникнет вопрос: в чём разница между гостем званым и непрошеным…


  •   
       Рассказ "Непрошеный гость", 1996 г., опубликован в журнале "Порог" N 11 за 2000 г.
       Аннотация от автора:
       ...Для кого-то новая планета -- это, прежде всего, новые впечатления. А кому-то приходится пахать с утра до вечера, и новая планета дарит лишь короткие минуты радости от вида изумительного изумрудного заката после рабочей смены. Быт и развлечения строителей будущей колонии просты и однообразны. До тех пор, пока не возникнет вопрос: в чём разница между гостем званым и непрошеным...
      
       Непрошеный гость
      
      
       Пе­ред тем, как вой­ти в жи­лой мо­дуль, Эт­вен не­воль­но -- и в ко­то­рый раз за­смот­рел­ся на за­кат. Для жи­те­ля с Оал­ла­ри за­кат на Шель­до вы­гля­дел не­при­выч­но, на­столь­ко не­при­выч­но, что при взгля­де на не­го по ко­же бе­жа­ли му­раш­ки стран­но­го воз­бу­ж­де­ния, и ду­шу ох­ва­ты­ва­ло пред­чув­ст­вие че­го-то не­ве­до­мо­го, невозможного, удивительного, и прекрасного, что вско­ре долж­но бы­ло с тобой случиться. Не­бо пы­ла­ло соч­ным свет­ло-зе­ле­ным цве­том, и мо­гу­чий вы­сот­ный лес, ок­ру­жав­ший строй­пло­щад­ку ко­ло­нии, ще­го­лял изум­руд­ны­ми ко­ро­на­ми, пре­вра­ща­ясь на пол­ча­са пе­ред на­сту­п­ле­ни­ем пол­ной тем­но­ты в не­при­ступ­ное вой­ско, плот­но сби­тое из су­ро­вых дре­вес­ных ве­ли­ка­нов. Вой­ско, ох­ра­няю­щее вол­шеб­ное цар­ст­во сти­хий­ных сил при­ро­ды, снис­хо­ди­тель­но взи­раю­щих на по­ту­ги не­ких дву­но­гих соз­да­ний по­ко­рить их для сво­их при­ми­тив­ных соб­ст­вен­ни­че­ских нужд.
       Эт­вен об­ла­дал яр­ким во­об­ра­же­ни­ем. Но да­ле­ко не все­гда эта спо­соб­ность скра­ши­ва­ла тя­же­лые ми­ну­ты в его жиз­ни. Напротив, иногда его фантазия так разукрашивала какую-нибудь мелкую неприятность в худшую сторону, что превращала ее в проблему.
       Он вздох­нул, не­хо­тя по­вер­нул­ся к две­ри, за­учен­ным дви­же­ни­ем при­жи­мая ко­до­вый ключ к зам­ку, и шаг­нул внутрь, ко­гда дверь отъ­е­ха­ла в сто­ро­ну.
       И все вол­шеб­ст­во ис­чез­ло. В ком­на­те свет был нор­маль­ным, жел­тым. По­сле зе­ле­но­го ве­ли­ко­ле­пия за­ка­та Шель­до он ка­зал­ся про­сто скуч­ным и убо­гим. Но, по край­ней ме­ре, он был при­выч­ным и не под­сте­ги­вал воображение, не за­став­лял вы­ра­ба­ты­вать лиш­ний ад­ре­на­лин и кру­жить­ся го­ло­ву от неосознанных смутных же­ла­ний.
       Ужин уже за­кон­чил­ся, ес­ли па­ру пищевых упа­ко­вок на ка­ж­до­го мож­но на­звать при­лич­ным ужи­ном, и рей­де­ры, ко­ро­тая ве­чер, про­сто болтали, о чем при­дет­ся. Например, о женщинах. Кто и сколько поимел, когда, где и каким способом. Обычная трепотня недалеких людей. Ви­зор на пол­ке ни­ко­го не ин­те­ре­со­вал, кон­тей­не­ры с ви­зо­ди­ска­ми, ко­то­рые к не­му при­ла­га­лись, уже бы­ли или про­смот­ре­ны несчетное количество раз, или на­столь­ко ста­ры, что ни­кто не ис­пы­ты­вал осо­бо­го же­ла­ния смот­реть снова. На по­яв­ле­ние му­сор­щи­ка ни­кто не об­ра­тил вни­ма­ния. Эт­вен к это­му при­вык. Его это нис­коль­ко не за­де­ва­ло, -- пред­ста­ви­те­лей его кас­ты ни­кто ни­ко­гда не за­ме­чал. Для окружающих он являлся чем-то вроде оду­шев­лен­ной вещи, ко­то­рая жи­вет са­ма по се­бе, на­столь­ко же при­выч­ной, как по­все­днев­ная оде­ж­да.
       Он мол­ча про­шел к пи­ще­во­му блоку, получил от автомата после прикосновения кодовым ключом положенную порцию кон­сер­вированной пищи вкупе с баночкой слабоалкогольного пива, пристроился за столиком в углу комнаты и принялся неторопливо поглощать ужин. Краем глаза с хорошо замаскированной неприязнью он не забывал поглядывать на компанию за центральным столом. От этих подонков в любую минуту можно ожидать какого-нибудь дурацкого и унизительного розыгрыша, и он не хотел доставить им удовольствие, дав застать себя врасплох.
       Гла­за б его их не ви­де­ли...
       Вот только деться от них было некуда.
       Ка­ж­дой груп­пе рей­де­ров по пра­ви­лам был по­ло­жен му­сор­щик, что­бы те мог­ли за­ни­мать­ся ос­нов­ной ра­бо­той по воз­ве­де­нию жи­ло­го ком­плек­са, не от­вле­ка­ясь на за­бо­ту о чис­то­те сан­тех­ни­ки и по­ме­ще­ний, работоспособности бытовой техники. Даже за преступниками признавались кое-какие права, когда из них ско­ла­чи­ва­ли ко­ман­ду так на­зы­вае­мых "рей­де­ров" для ос­вое­ния но­во­от­кры­тых пла­нет. Команду тех, кто сделает всю черную работу перед прибытием за­ко­но­пос­луш­ных по­се­лен­цев, чтобы те явились на все готовенькое.
       Не очень-то мно­гое они ус­пе­ли сде­лать за три дня, за­ли­ли не­сколь­ко фун­да­мен­тов под раз­лич­ные мо­ду­ли, да на­ча­ли воз­ве­де­ние стен на од­ном из них. Эт­ве­на это не ка­са­лось. Его ос­нов­ным за­ня­ти­ем бы­ла за­бо­та о чис­то­те тер­ри­то­рии как внут­ри по­ме­ще­ний, так и сна­ру­жи. И толь­ко. Прав­да, рей­де­ры не брез­го­ва­ли при­па­хи­вать его и для сво­их ра­бот... По­то­му-то он толь­ко сей­час за­кон­чил убор­ку строи­тель­ных пло­ща­док и вер­нул­ся поз­же всех. В прин­ци­пе он был не в оби­де. Де­лать до на­сту­п­ле­ния тем­но­ты все рав­но не­че­го... Но работники из рейдеров, по его личному мнению, были совсем никудышные. Наспех сбитые в команду, наскоро обученные строительному делу в гипноблоке... Преступники, крупные и мелкие, нынче были в цене, -- законопослушным гражданам Оаллари не хотелось марать ручки в грязи, начинать жизнь на Новых Территориях с нуля. И уголовники не засиживались в местах лишения свободы. Что, так или иначе, устраивало и их самих.
       Эт­вен едва заметно ус­мех­нул­ся.
       Ни­кто из них и не по­доз­ре­вал, ка­кую роль му­сор­щи­ки на са­мом де­ле иг­ра­ют в та­ких ко­ман­дах. Му­сор­щи­ки по сво­ей при­ро­де мол­ча­ли­вы, без­обид­ны, не­за­мет­ны и не­за­ме­ни­мы. Тру­дя­ги. Это зна­ют все. Но да­ле­ко не все зна­ют, вер­нее, кро­ме Служ­бы во­об­ще ни­кто не зна­ет, что они же -- аген­ты Го­су­дар­ст­вен­ной Безо­пас­но­сти пла­не­ты-го­су­дар­ст­ва Оал­ла­ри. Не­ма­ло бун­тов и за­го­во­ров (в частности, по за­хва­ту рей­со­вых ко­раб­лей и са­мих ко­ло­ний) в По­се­ле­ни­ях бы­ло пре­дот­вра­ще­но имен­но ими. Так что и Служ­бе, и Кас­те Му­сор­щи­ков бы­ло весь­ма на ру­ку, что их представителей ни­кто и ни­ко­гда не при­ни­мал в рас­чет. Очень удоб­ная тра­ди­ция.
       Он немного повернул голову, чтобы охватить взглядом всех четверых. Пе­ред от­ле­том ему пре­дос­та­ви­ли для про­чте­ния до­сье на всю груп­пу, и по­лу­чен­ная ин­фор­ма­ция осела в душе черной копотью. "По­до­печ­ные" на этот раз ему дос­та­лись са­мые от­пе­тые. Этвен, в который раз, едва память возвращала его к этим досье, угрюмо поздравил себя с повышением собственного статуса надежности, раз ему доверили таких стервецов.
       Са­мым здо­ро­вен­ным являлся стар­ший ко­ман­ды -- Бе­ше­ный Кап­рал. Под два мет­ра рос­том, с ши­ро­чен­ны­ми пле­ча­ми; под лег­кой ро­бой впе­чат­ляю­ще про­сту­па­ли мо­гу­чие мус­ку­лы гру­ди и рук. Длин­ные ис­си­ня-чер­ные во­ло­сы, стя­ну­тые в "хвост" на за­тыл­ке, под­чер­ки­ва­ли не­обыч­ную блед­ность ко­жи мас­сив­но­го ли­ца, при взгля­де на ко­то­рое сра­зу воз­ни­ка­ет сло­во "ка­мень". Но не по­то­му, что оно ка­за­лось вы­руб­лен­ным от­бой­ным мо­лот­ком из гор­ной по­ро­ды, нет, Кап­ра­ла мож­но бы­ло на­звать кра­сав­чи­ком, да­же эта­ким эта­ло­ном муж­ской кра­со­ты. Де­ло бы­ло в дру­гом. Ес­ли ка­кие-ли­бо эмо­ции ко­гда-ни­будь и воз­ни­ка­ли у Кап­ра­ла в его хо­лод­ной ду­ше, то от­ра­жа­лись они толь­ко в гла­зах, а ли­цо все­гда, в лю­бых об­стоя­тель­ст­вах ос­та­ва­лось спо­кой­ным. Ка­мен­ным. А гла­за... гла­за у не­го бы­ли бе­ше­ные. Кро­ше­во из зе­ле­но­ва­то­го и го­лу­бо­го льда.
       Ос­таль­ные рей­де­ры выглядели "по­про­ще", -- хо­тя Стил­свит, низ­ко­рос­лый кре­пыш, так­же скро­енный из од­них мус­ку­лов, ус­ту­пал Кап­ра­лу раз­ве что в рос­те. Про та­ких го­во­рят -- по­пе­рек се­бя ши­ре. Пу­до­вые ку­ла­ки Стил­сви­та бы­ли спо­соб­ны про­ло­мить че­реп ко­му угод­но (кро­ме Кап­ра­ла, раз­ве что). Го­ло­ва это­го "ма­ло­го" бы­ла об­ри­та на­го­ло, на ма­куш­ке кра­со­ва­лась чер­ная на­кол­ка, изо­бра­жаю­щая зу­ба­сто­го змея, по­едаю­ще­го гру­да­стую кра­са­ви­цу, а тол­стый нос был дав­но и на­деж­но пе­ре­лом­лен на­двое, -- па­рень, ко­то­рый сде­лал рей­де­ру этот "по­да­рок", хо­ро­шо знал свое де­ло. Порт­рет за­вер­ша­ли кро­шеч­ные глаз­ки на баг­ро­вом мя­си­стом ли­це, ту­по по­смат­ри­ва­ющие на ок­ру­жаю­щий мир, слов­но рей­дер ни­как не мо­жет по­нять, что он в нем де­ла­ет. Вот толь­ко ту­пость его бы­ла толь­ко ка­жу­щей­ся. Лю­би­те­ли за­вуа­ли­ро­ван­ных кол­ко­стей, ре­шив­шие­ся прой­тись на счет Стил­сви­та, очень бы­ст­ро убе­ж­да­лись, что совершили не­про­сти­тель­ную и не­безо­пас­ную для здо­ро­вья глу­пость.
       Сле­дую­ще­го рей­де­ра, по клич­ке Кон­че­ный, мож­но бы­ло опи­сать в не­сколь­ких сло­вах, бро­сив на не­го один-един­ст­вен­ный взгляд -- сред­не­го рос­та, злоб­ная фи­зио­но­мия, вы­ра­жаю­щая веч­ное не­до­воль­ст­во всем и вся, крик­ли­вый и дер­га­ный. Пус­тое ме­сто, о ко­то­ром не стои­ло и го­во­рить.
       По­след­ним в спи­ске шел Фил -- флег­ма­тич­ный ша­тен с ши­ро­ким не­улыб­чи­вым ли­цом и свет­ло-се­ры­ми гла­за­ми. Ши­ро­ко­пле­чий, рост вы­ше сред­не­го, плот­ный и мус­ку­ли­стый; жиз­нен­ное кре­до -- ми­ни­мум удобств и ми­ни­мум запросов в лю­бой жиз­нен­ной си­туа­ции -- вер­ный спо­соб про­тя­нуть как мож­но доль­ше на за­висть не­дру­гам.
       Раз­ные, в об­щем, пар­ни. В од­ном толь­ко бы­ли все схо­жи, -- на ка­ж­дом из них ви­се­ло не­сколь­ко убийств гра­ж­дан­ских лиц.
       Од­ним сло­вом, по­дон­ки.
       Эт­вен аккуратно опустил в му­со­ро­сбор­ник опус­тев­шие пищевые упа­ков­ки, поднес к губам баночку с пивом, и...
       Пиво было забыто.
       Пря­мо на его гла­зах с вход­ной две­рью на­ча­ло тво­рит­ся что-то стран­ное. Сни­зу до­вер­ху ее как буд­то рас­сек­ла щель не бо­лее сан­ти­мет­ра ши­ри­ной, рас­по­ло­ви­нив дверь на­двое. При­чем у Эт­ве­на воз­ник­ло ощу­ще­ние, что не­кая не­зри­мая си­ла буд­то бы про­сто раз­дви­ну­ла ме­тал­ло­пла­стик, что­бы про­ник­нуть внутрь. В сле­дую­щую се­кун­ду воз­дух от по­ла до по­тол­ка за­мер­цал ра­дуж­ны­ми бли­ка­ми, бы­ст­ро про­са­чи­ваю­щи­ми­ся сквозь эту щель, и не­что бес­фор­мен­ное воз­ник­ло над по­лом. Пе­ред гла­за­ми сра­зу по­плы­ло, ед­ва Этвен по­пы­тал­ся всмот­реть­ся в эту шту­ко­ви­ну. При­зрач­ные, по­сто­ян­но ме­няю­щие­ся очер­та­ния про­сто сво­ди­ли с ума, но, от­ве­дя взгляд чуть в сто­ро­ну, он об­на­ру­жил, что не­зва­ное яв­ле­ние все же мож­но раз­гля­ды­вать кра­еш­ком гла­за без ущер­ба для зре­ния и рассудка, явление, ко­то­рое кро­ме не­го по­ка никто не об­на­ру­жил. Рей­де­ры бы­ли слиш­ком ув­ле­че­ны со­бой.
       "Гость", как-то от­ре­шен­но по­ду­мал Эт­вен, все еще не вы­брав­шись из сво­их не­ве­се­лых мыс­лей о рей­де­рах. К ним пожаловал Гость. И толь­ко по­том его за­по­зда­ло ох­ва­ти­ло изум­ле­ние.
       -- Эй, по­смот­ри­те на эту шту­ку у две­ри! -- про­тив во­ли вы­рва­лось у не­го. -- У нас... Гость.
       Рей­де­ры, ра­зом пре­кра­тив раз­го­вор, как один ус­та­ви­лись на не­го, слов­но за­го­во­рил та­бу­рет. Толь­ко Бе­ше­ный Кап­рал, си­дев­ший к не­му спи­ной и ли­цом к две­ри, не ше­вель­нул­ся. Он уже за­ме­тил Гос­тя и сра­зу за­дал ра­бо­ту сво­им моз­гам, а не эмо­ци­ям, в от­ли­чие от ос­таль­ных.
       -- Эй, па­рень, а кто те­бе раз­ре­шал от­кры­вать рот? -- с ле­ни­вой уг­ро­зой по­ин­те­ре­со­вал­ся Стил­свит, сжи­мая пу­до­вые ку­ла­ки на по­верх­но­сти сто­ла.
       -- Ни­кто... Я по­ду­мал, что вам это бу­дет ин­те­рес­но...
       -- За­ткнись. Ты здесь не для то­го, что­бы ду­мать, ку­сок про­шло­год­не­го дерь­ма.
       -- Как хо­чешь. -- Эт­вен ед­ва за­мет­но по­жал пле­ча­ми, молча про­гло­тив ос­корб­ле­ние. Не при­вы­кать. Тем бо­лее что спор с по­зи­ции си­лы ни­ко­гда не пред­став­лял для не­го ин­те­ре­са. Но ес­ли Гость в сле­дую­щую се­кун­ду со­жрет их всех, он тут уже бу­дет не при­чем.
       -- По­до­ж­ди-ка, Стил, -- Кон­че­ный под­нял ру­ку, с брюзг­ли­вой ми­ной оса­жи­вая при­яте­ля, -- а что, соб­ст­вен­но, му­сор­щик вяк­нул?
       -- Не­до­ум­ки, -- за­го­во­рил в этот мо­мент Бе­шен­ный, хо­лод­но и спо­кой­но. -- По­че­му бы вам ни по­вер­нуть свои ту­пые го­ло­вы и не по­смот­реть ту­да же, ку­да смот­рит му­сор­щик? Для это­го что, нуж­но так мно­го из­ви­лин? Ко­гда это было, чтобы му­сор­щик за­го­во­рил без при­чи­ны?
       Они по­вер­ну­лись, кто хмуро, недовольный выпадом Бешеного, а кто озадаченно. Эт­вен мно­гое бы от­дал за то, что запечатлеть их вы­тя­нувшиеся от изумления фи­зио­но­мии на фото -- для собственного удовольствия. Но в данный момент визора под рукой не оказалось, а бросаться за ним к полке было уже поздно -- момент все равно упущен, а он сам еще чего доброго огребет от кого-нибудь по макушке -- чтоб неповадно было мешать лицезрению новоявленного чуда. У Стил­сви­та да­же че­люсть от­вис­ла. На­ту­раль­ный шок. Еще бы, ни­кто им ни­че­го не го­во­рил о та­ких су­ще­ст­вах, оби­таю­щих на Шель­до. С ка­ж­дой ми­ну­той мол­ча­ние ста­но­ви­лось все на­пря­жен­нее.
       Гость по-преж­не­му ви­сел там, где поя­вил­ся, при­чем щель в две­ри уже ис­чез­ла, за­рос­ла, слов­но ее и не бы­ло, и хо­тя Эт­вен не раз­гля­дел у не­го глаз, или че­го-ни­будь, что мож­но было бы на­звать ор­га­на­ми зре­ния, он чув­ст­во­вал, что и при­ше­лец так же на­пря­жен­но рас­смат­ри­ва­ет их. И сно­ва его буд­то что-то толк­ну­ло:
       -- Кто ты? -- не­гром­ко спро­сил он. -- Что... ты ищешь здесь?
       И вдруг... Стран­ные, чу­ж­дые че­ло­ве­че­ской гео­мет­рии вос­при­ятия про­стран­ст­ва об­ра­зы по­плы­ли в его мозг. Гро­те­ск­но ис­ка­жен­ные очер­та­ния пред­ме­тов, чу­до­вищ­но ис­крив­лен­ные те­ни, лу­чи све­та, свя­зан­ные в не­ве­ро­ят­ные уз­лы. Жут­кие об­ра­зы дву­но­гих си­лу­этов, со­вер­шав­ших стран­ные, вы­зы­ваю­щие тош­но­ту дви­же­ния... Этвен понял, что он видит глазами Гостя. Серд­це рва­ну­лось, слов­но пой­ман­ная в сил­ки пти­ца...
       Не­про­ше­ные гости.
       Это бы­ла не его мысль. Это бы­ла да­же не мысль. Это бы­ло то, что за не­сколь­ко се­кунд сло­жи­лось у не­го в го­ло­ве из об­ра­зов при­шель­ца. Об­щая суть по­сла­ния. Она при­шла из­вне. И никаких "по­чу­ди­лось". Мысль была четкая, и мысль была чужая. Эт­вен по­ко­сил­ся на ос­таль­ных, пы­та­ясь оп­ре­де­лить по их ре­ак­ции, вос­при­ня­ли ли они то же, что и он... Но тут рей­де­ры рас­слаб­лен­но за­дви­га­лись, вы­хо­дя из сту­по­ра, и ко­гда он сно­ва гля­нул в сто­ро­ну две­ри, то об­на­ру­жил, что Гость ис­чез.
       На этот раз рей­де­ры, на­хо­дясь под впе­чат­ле­ни­ем уви­ден­но­го, не об­ра­ти­ли вни­ма­ния на то, что му­сор­щик сно­ва за­го­во­рил без раз­ре­ше­ния, и тот воспользовался паузой, чтобы опрокинуть остаток пива во враз пересохшее горло.
       -- Про­кля­тье, нам го­во­ри­ли, что здесь во­об­ще нет жи­вот­ных, -- недовольно про­вор­чал Кон­че­ный.
       -- Вер­но, -- флег­ма­тич­но кив­нул Фил, -- но Раз­вед­чи­ки пре­ду­пре­ж­да­ли, что это весь­ма стран­но для пла­не­ты с та­кой раз­ви­той фло­рой. Обык­но­вен­ная хал­ту­ра. Про­сто не по­же­ла­ли тра­тить слиш­ком мно­го вре­ме­ни на этот внеш­не бла­го­по­луч­ный ша­рик.
       -- Я не раз­би­ра­юсь в этом, Фил. -- Кон­че­ный ожес­то­чен­но по­тер мо­зо­ли­стой пя­тер­ней не­бри­тый под­бо­ро­док. -- Я про­стой сол­дат. И вот что я ска­жу: ес­ли это дей­ст­ви­тель­но жи­вот­ное, а не ра­зум­ное су­ще­ст­во, то я по­ста­рал­ся бы как мож­но бы­ст­рее и до­ход­чи­вее от­бить ему охо­ту при­но­сить в наш дом свое ра­дуж­ное ры­ло.
       -- Кон­че­ный, ты за­кон­чен­ный при­ду­рок, -- вздох­нул Фил, и со­кру­шен­но по­ка­чал го­ло­вой. -- Ты что, не ви­дел, как эта тварь от­сю­да уб­ра­лась? Ты что, не по­ни­ма­ешь, что это зна­чит? Она про­сто раз­дви­ну­ла дверь и про­со­чи­лась на­ру­жу. Слов­но ме­тал­ло­пла­стик для нее не проч­нее воз­ду­ха. Это опас­ная штуч­ка, по­верь мне. На нашем месте луч­ше ее не тро­гать. По край­ней ме­ре, до тех пор, по­ка Раз­вед­чи­ки не про­ве­дут свою ра­бо­ту бо­лее ос­но­ва­тель­но. Или пусть с ней раз­би­ра­ют­ся чер­то­вы ко­ло­ни­сты, а лич­но у ме­ня нет ни­ка­ко­го же­ла­ния рис­ко­вать сво­ей зад­ни­цей не­из­вест­но ра­ди че­го. Попомни мои слова, если мы не станем ее трогать, то спокойно закончим нашу работу и уберемся отсюда в более цивилизованное местечко. У меня насчет чужих уже есть кой-какой опыт. Слышал что-нибудь про мозгляков с Рыла? Так вот, я там был, и наша команда еле унесла ноги, когда...
       -- Я по­ни­маю толь­ко то, что она яви­лась сю­да без спро­су, вот что я по­ни­маю! -- Ог­рыз­нул­ся Кон­че­ный, мгновенно налившись злостью и покраснев, как свежая отбивная.
       -- Ну-ну, -- не­одоб­ри­тель­но бурк­нул Стил­свит, по­хо­же, со­глас­ный с мне­ни­ем Фи­ла. Эт­ве­ну по­ка­за­лось, что в ма­лень­ких крас­ных глаз­ках бри­то­го­ло­во­го ат­ле­та мельк­нул страх. -- Мо­жешь по­пы­тать­ся, бра­тан. Толь­ко не здесь. Я не хо­чу, что­бы она при­кон­чи­ла ме­ня вме­сто те­бя. По оп­лош­но­сти, или про­сто за­од­но. Ес­ли хо­чешь по­стре­лять, сол­да­тик, вый­ди и по­гу­ляй.
       -- А ты мне не ука­зы­вай, что мне де­лать, по­нял?!
       -- Как же, как же... ка­кие мы са­мо­лю­би­вые... Ты свое "понял" знаешь куда засунь? Есть одно хорошее местечко, я тебе его по секрету скажу, по доброте душевной. Так вот, это местечко есть и у мужчин и у женщин, и служит для одной и той же цели...
       -- Ах ты, мразь...
       -- Кон­че­ный. -- Го­лос Бе­ше­но­го Кап­ра­ла, хо­лод­ный как лед, ми­гом ос­ту­дил обо­их спо­рщи­ков. -- Бе­ри пуш­ку и иди, охоть­ся.
       -- Ка­ко­го дья­во­ла, Кап­рал! Я про­сто вы­ска­зы­вал пред­по­ло­же­ние...
       -- Сей­час. Не­мед­лен­но. С се­го­дняш­не­го дня ты на­чи­на­ешь охо­тить­ся, не­до­умок. Ведь это твое собственное желание, не так ли?
       На­ткнув­шись на пля­шу­щие ис­кор­ки в гла­зах Бе­ше­но­го, пред­ва­ряв­шие обыч­но вспыш­ку не­обуз­дан­но­го гне­ва, Кон­че­ный, в об­щем-то, ма­лый не из пуг­ли­вых, весь как-то съе­жил­ся, схва­тил плаз­мен­ное ру­жье и то­ро­п­ли­во вы­шел из мо­ду­ля. За­гу­дел ком­прес­сор, плот­но за­кры­вая за ним дверь.
       -- Мо­жет, не стои­ло его по­сы­лать, Кап­рал? -- встре­во­же­но спро­сил Стил­свит. -- Как бы че­го не вы­шло...
       -- За­ткнись. Ко­рабль с но­вой груп­пой рей­де­ров при­бу­дет толь­ко че­рез пять дней. А у нас да­же нет воз­мож­но­сти свя­зать­ся с Управ­ле­ни­ем по Ко­ло­ни­за­ции. Ты еще не за­был, что для та­ких рас­стоя­ний средств свя­зи еще не изо­бре­ли? По­это­му кто-то дол­жен вы­яс­нить, на что эта тварь спо­соб­на, -- гу­бы Кап­ра­ла, за­дум­чи­во гля­дев­ше­го в дверь, слов­но Гость все еще сто­ял пе­ред ней, тро­ну­ла ед­ва за­мет­ная ус­меш­ка. -- И по­том, не­боль­шое нерв­ное воз­бу­ж­де­ние нам яв­но не по­ме­ша­ет, что­бы скра­сить на­ше скуч­ное су­ще­ст­во­ва­ние.
       -- Мо­жет оно и так, -- Фил за­мет­но пом­рач­нел, яв­но не­со­глас­ный с мыс­ля­ми Кап­ра­ла. -- Толь­ко я бы ее не тро­гал... по­че­му-то я со­мне­ва­юсь, что эту тварь мож­но под­стре­лить... -- Сви­ре­пый взгляд Кап­ра­ла за­ста­вил его ми­гом пе­ре­ме­нить те­му: -- Эй, му­сор­щик, пе­ре­правь-ка нам по ба­ноч­ке с пив­ком.
       Про­кля­тый мань­як, сер­ди­то по­ду­мал Эт­вен, ед­ва удер­жав­шись, что­бы не сплю­нуть в сто­ро­ну Бе­ше­но­го. Кро­ви ему за­хо­те­лось. Сколь­ко лю­дей Кап­рал за­гу­бил во вре­мя Оул­тон­ской за­ва­руш­ки, и все ему ма­ло. Пе­ре­ме­на об­ста­нов­ки нис­коль­ко не из­ме­ни­ла его при­стра­стия к кро­во­пус­ка­нию. Лично, по мне­нию Эт­ве­на луч­ше бы­ло не тро­гать то, че­го не зна­ешь. Здесь он был со­гла­сен с Фи­лом и Стил­сви­том. Кап­рал да­ле­ко не ду­рак, но ло­ги­ка его ущерб­на так же, как и его пси­хи­ка. Мож­но впол­не эти пять дней про­жить так же, как и рань­ше, про­сто за­ни­ма­ясь сво­им де­лом, и боль­ше не столк­нуть­ся с Гос­тем ни ра­зу -- при пер­вой встре­че он ведь ни­че­го не сде­лал, и мож­но пред­по­ло­жить, что лю­бо­пыт­ст­во су­ще­ст­ва бы­ло удов­ле­тво­ре­но. А ес­ли Кон­че­ный вы­стре­лит в не­го, то тем са­мым мо­жет объ­я­вить вой­ну это­му соз­да­нию, ес­ли, ко­неч­но, сра­зу не смо­жет убить его. Впро­чем, ес­ли он и убь­ет... По­че­му-то Эт­вен не со­мне­вал­ся, что най­дут­ся те, кто за­хо­чет отом­стить.
       В этот ве­чер ни­кто из них не ре­шил­ся вый­ти на­ру­жу, да­же ко­гда, це­лый и не­вре­ди­мый, но ужас­но ра­зо­злен­ный бес­цель­ным бро­же­ни­ем по ле­су, вер­нул­ся Кон­че­ный.
       -- Смыл­ся, -- от­ры­ви­сто бро­сил он, не­при­ят­но ус­ме­ха­ясь и ста­ра­ясь не встре­чать­ся взгля­дом с Кап­ра­лом. -- Ис­чез, ра­дуж­ный уб­лю­док.
       И, швыр­нув плаз­мен­ное ру­жье в угол, за­ва­лил­ся на свою кой­ку.
       -- От­лич­но, -- ров­но про­го­во­рил Бе­ше­ный. -- То­гда спать. Ут­ром у нас мно­го ра­бо­ты. Га­си свет, му­сор­щик.
       На сле­дую­щий день Гость не поя­вил­ся, и на­пря­же­ние лю­дей не­мно­го спа­ло. Весь день Эт­вен по­мо­гал рей­де­рам воз­дви­гать блоч­ные сте­ны но­вых мо­ду­лей, а ве­чер за­стал его за ре­мон­том умы­валь­ни­ка в са­нот­се­ке. Кап­рал, Стил­свит и Фил при­выч­но уст­рои­лись за сто­лом, на этот раз ре­шив пе­ре­ки­нуть­ся в го­ло­гра­фи­че­ские кар­тиш­ки, при­чем Кап­рал как обыч­но мол­чал, а ос­таль­ные тре­па­лись, о чем в го­ло­ву взбре­дет. Кончено­го Кап­рал сно­ва ус­лал на охо­ту, и в че­рес­чур ожив­лен­ной бол­тов­не рей­де­ров ска­зы­ва­лось на­пря­же­ние, ко­то­рое они пы­та­лись скрыть за во­ро­хом малозначащих фраз.
       -- Че­рез пять дней, ко­гда нам при­шлют жен­щин, му­жи­ки, -- ра­до­ст­но ве­щал Стил­свит, мас­ля­нисто по­бле­ски­вая глаз­ка­ми, -- у нас бу­дет от­лич­ный по­вод по­ве­се­лить­ся. На­де­юсь, для ме­ня най­дет­ся кра­сот­ка с боль­шой гру­дью и сим­па­тич­ной зад­ни­цей, на ко­то­рую не жал­ко бы­ло бы по­тра­тить вре­мя... Эй, му­сор­щик, а у те­бя ос­та­лась жен­щи­на на Оал­ла­ри?
       Эт­вен по­ка­чал го­ло­вой, не от­ры­ва­ясь от сво­его за­ня­тия. Дверь са­нот­се­ка бы­ла рас­пах­ну­та в об­щую ком­на­ту, и ему был ви­ден край сто­ла с кре­пы­шом Стил­сви­том, ос­таль­ные на­хо­ди­лись вне по­ля зре­ния. Его это уст­раи­ва­ло. Не хо­те­лось встре­чать­ся взгля­дом с Кап­ра­лом. Кап­рал был весь­ма не­до­во­лен, ко­гда об­на­ру­жил, что сток умы­валь­ни­ка за­бил­ся ка­кой-то дря­нью, и всем при­шлось на­би­рать во­ду в вед­ра из ручья и мыть­ся за по­ро­гом. Эт­вен ста­рал­ся уст­ра­нить не­ис­прав­ность как мож­но бы­ст­рее, не то быть вы­во­лоч­ке. Кап­рал не упус­тит та­ко­го пред­ло­га. Су­дя по до­сье, на­си­лие это­му за­кон­чен­но­му са­ди­сту при­но­сит не­бы­ва­лое удо­воль­ст­вие. Осо­бен­но вид чьей-ли­бо кро­ви. Пси­хи­ка у Кап­ра­ла на этом про­сто сдви­ну­лась. На­при­мер, во вре­мя Оул­тон­ской за­ва­руш­ки, ко­гда про­изош­ло вос­ста­ние гор­ня­ков... Внут­ри Эт­ве­на слов­но что-то пе­ре­вер­ну­лось, ко­гда он снова по­ду­мал об этом. Так вот, Кап­рал без вся­ких ви­ди­мых при­чин за­му­чил не­ма­ло лю­дей чу­до­вищ­ны­ми пыт­ка­ми... За что его и со­сла­ли в рей­де­ры. Ко­неч­но, вряд ли он ста­нет пре­па­ри­ро­вать един­ст­вен­но­го му­сор­щи­ка по та­кой пус­тя­ко­вой при­чи­не, но тем не ме­нее... Эт­ве­ну со­всем не хо­те­лось ис­пы­тать на сво­ей шку­ре, как да­ле­ко мо­жет зай­ти Кап­рал в сво­ем стрем­ле­нии на­ка­зать ви­нов­но­го.
       -- О чем ты го­во­ришь, Стил­свит? -- хмык­нул Фил. -- Жен­щи­на для му­сор­щи­ка? Да от не­го во­ня­ет так, что ни од­на уро­ди­на не со­гла­сит­ся к не­му по­дой­ти бли­же, чем на сот­ню ша­гов, да и то за боль­шие день­ги.
       Стил­свит заржал.
       Внут­ри Эт­ве­на вспых­ну­ла злость, но он ни­чем не вы­дал сво­их чувств. При­дур­ки, вы­ру­гал­ся он про се­бя. Он мыл­ся ча­ще, чем они все вме­сте взя­тые. Чис­то­плот­ность му­сор­щи­ков да­же во­шла в по­го­вор­ку, и они это пре­крас­но зна­ли. Но все­гда при­ят­но по­из­мы­вать­ся над тем, кто име­ет мень­ше все­го прав. Кто не име­ет пра­ва дос­той­но от­ве­тить на ос­корб­ле­ние. Му­сор­щи­ки не вы­зы­ва­ют на ду­эли. Они во­об­ще не де­рут­ся. В му­сор­щи­ки от­би­ра­ют лю­дей, ко­то­рые па­то­ло­ги­че­ски не спо­соб­ны на бунт, не спо­соб­ны под­нять ру­ку на дру­го­го че­ло­ве­ка, да­же ес­ли этот че­ло­век -- убий­ца. По широко распространенному мнению среди обычных граждан мусорщики просто тряпки и стопроцентные неудачники, второй сорт.
       И сно­ва Эт­вен пер­вым за­ме­тил по­яв­ле­ние Гос­тя. Он уже как раз за­во­ра­чи­вал со­еди­ни­тель­ную муф­ту во­до­сто­ка об­рат­но, как во вход­ной две­ри так же, как и в первый раз, вдруг про­ре­за­лась тем­ная щель (сна­ру­жи уже на­сту­пи­ла ночь), воз­дух за­мер­цал, -- и над по­лом про­ри­со­вал­ся смут­ный си­лу­эт из рас­плыв­ча­тых ли­ний.
       Этвен за­мер, не до­де­лав де­ла. Кон­че­ный до сих пор не вер­нул­ся, вне­зап­но вспом­нил он, и внут­ри все не­при­ят­но сжа­лось. Жизнь рей­де­ра его не осо­бен­но вол­но­ва­ла, но сво­ей жиз­нью он до­ро­жил. Ес­ли Кон­че­ный су­мел все-та­ки ра­зо­злить это соз­да­ние, то оно мо­жет и не удов­ле­тво­рить­ся смер­тью толь­ко од­но­го рей­де­ра...
       На этот раз ему не при­шлось пре­ду­пре­ж­дать ос­таль­ных, се­го­дня рей­де­ры бы­ли бо­лее вни­ма­тель­ны и за­ме­ти­ли Гос­тя поч­ти од­но­вре­мен­но с ним. Раз­го­вор мгно­вен­но стих, го­ло­кар­ты, не удер­жи­вае­мые мыс­лью иг­ро­ков, мед­лен­но по­гас­ли.
       При­мер­но ми­ну­ту в ком­на­те ви­се­ло мол­ча­ние. Ти­ши­на стоя­ла та­кая, что ка­за­лось, один-един­ст­вен­ный звук взо­рвет ее не ху­же ба­ка с ра­кет­ным то­п­ли­вом, в ко­то­рый уго­дил плаз­мен­ный луч.
       Но Гость не из­дал ни зву­ка, швыр­нув им в соз­на­ние по­сла­ние из пе­ре­кру­чен­ных мыс­ле­об­ра­зов, ка­ким-то об­ра­зом сно­ва сло­жив­шее­ся в сло­ва:
       Не­про­ше­ный гость/ неправильный/ исправлен.
       И стран­ное соз­да­ние уш­ло сквозь дверь, а щель за­тя­ну­лась.
       -- На этот раз мне не по­ка­за­лось, -- изум­лен­но и ис­пу­ган­но про­вор­чал кре­пыш Стил­свит, при­хо­дя в се­бя и рас­прав­ляя мас­сив­ные пле­чи за сто­лом. -- Это... Эта чу­выр­ла -- те­ле­пат. И мы для нее, по­хо­же, не­про­ше­ные гос­ти?!
       -- За­ткнись, -- рез­ко обор­вал его Бе­ше­ный Кап­рал. -- Са­мое важ­ное та­кие не­до­ум­ки, как ты, как все­гда про­пус­ка­ют ме­ж­ду ушей. До те­бя не дош­ло, что эта тварь со­об­щила? Охо­та Кончено­го за­кон­чи­лась.
       Раз­вод­ной ключ ед­ва не вы­ва­лил­ся из вдруг сра­зу ос­ла­бев­ших ру­к Эт­ве­на, ко­гда он это ус­лы­шал. Худ­шие ожи­да­ния сбы­ва­лись.
       -- С че­го ты это взял? -- Фил на­хму­рил­ся. За­яв­ле­ние Кап­ра­ла ему яв­но при­шлось не по ду­ше. -- Он сказал всего лишь "исправлен". Не "убит".
       -- Ты не зна­ешь это­го на­вер­ня­ка, Кап­рал. -- И так веч­но крас­ная ро­жа Стил­свита по­баг­ро­ве­ла еще боль­ше. Он стал по­хож на ку­сок ос­ве­же­ван­но­го мя­са. Веч­но крас­ные, слов­но от не­до­сы­па­ния глаз­ки бес­по­кой­но бе­га­ли из сто­ро­ны в сто­ро­ну. -- Луч­ше не кар­кай.
       Этвен чувствовал, как страх липкими щупальцами обволакивает комнату и души рейдеров.
       Кап­рал мол­ча встал и по­шел к вы­хо­ду, при­хва­тив с ору­жей­ной стой­ки плаз­мен­ное ру­жье. Чуть за­меш­кав­шись, Стил­свит и Фил пов­ска­ка­ли со стуль­ев и по­сле­до­ва­ли за ним, опус­то­шая по его при­ме­ру ору­жей­ную стой­ку. По­слы­ша­лись щелч­ки сдви­гае­мых пре­до­хра­ни­те­лей. По пу­ти Кап­рал вклю­чил на­руж­ные про­жек­то­ры, что­бы ос­ве­тить двор.
       Никогда ранее ощущение опасности не давило на Этвена с такой силой, оно буквально вжи­ма­ло его в пол мно­го­тон­ной тя­же­стью, поч­ти па­ра­ли­зо­вав мыш­цы, наполнив но­ги свин­цом. Ка­ким-то об­ра­зом он уже знал, что Бе­ше­ный не ошиб­ся. И хо­тя мол­ча­ли­вое при­гла­ше­ние Кап­ра­ла его не ка­са­лось, и он мог и ос­тать­ся, но... что-то по­тя­ну­ло его за ос­таль­ны­ми. Мо­жет быть, же­ла­ние убе­дить­ся в смер­ти Кон­че­но­го соб­ст­вен­ны­ми гла­за­ми? СГБ ведь впо­след­ст­вии по­тре­бу­ет от­че­та имен­но с не­го. Эт­вен ак­ку­рат­но по­ло­жил на пол раз­вод­ной ключ и заставил себя подняться на ноги.
       Кончено­го на­шли все­го в де­ся­ти ша­гах от жилого модуля, спра­ва от входа. Бе­ше­ный вы­шел пря­мо на не­го, точ­но ве­до­мый ин­стинк­том...
       Зре­ли­ще, от­крыв­шее­ся гла­зам, бы­ло ужас­ным. Грудь рей­де­ра, за­ли­тая жел­тым све­том про­жек­то­ров, бы­ла слов­но взо­рва­на -- мель­чай­шие ка­п­ли кро­ви, час­тич­ки пло­ти и кос­тей за­брыз­га­ли зем­лю во­круг не­под­виж­но­го те­ла в ра­диу­се двух мет­ров. Он слов­но про­шел че­рез мя­со­руб­ку, и кто-то тща­тель­но раз­бро­сал "фарш". Плаз­мен­ное ру­жье, це­лое и не­вре­ди­мое, бы­ло креп­ко за­жа­то в око­че­нев­шей ру­ке по­кой­ни­ка.
       -- По­хо­же, па­рень да­же не ус­пел вы­стре­лить, -- ров­но про­го­во­рил Бе­ше­ный, цеп­ко и на­пря­жен­но об­во­дя взгля­дом тем­но­ту за пре­де­ла­ми све­то­во­го кру­га про­жек­то­ров, и в гла­зах его за­го­рел­ся стран­ный огонь. За­тем, на не­сколь­ко се­кунд, он не­под­виж­но ус­та­вил­ся на то, что ос­та­лось от Кончено­го, и мед­лен­но до­ба­вил: -- Что ж, нам всего лишь не следует повторять его ошиб­ки.
       Кровь, ин­туи­тив­но со­об­ра­зил Эт­вен. Этот мань­як уви­дел кровь. Ему ста­ло дур­но. И от ви­да ос­тан­ков Кончено­го, и от очень сквер­ных пред­чув­ст­вий, свя­зан­ных с Бе­ше­ным Кап­ра­лом. Очень, очень сквер­ных... то, что под­ни­ма­лось в нем из тем­ных глу­бин под­соз­на­ния, го­то­во бы­ло под­мять его под се­бя, раз­да­вить, ли­шить здра­во­мыс­лия, ра­зу­ма... Эм­па­ти­че­ская жил­ка, дре­мав­шая в нем с са­мо­го ро­ж­де­ния, и про­яв­ляв­шая­ся в тя­же­лые ми­ну­ты опас­но­сти, на­пря­глась, как ни­ко­гда ра­нее... но бе­зу­мие все-та­ки бы­ло еще да­ле­ко... А Бешеный Капрал -- рядом.
       -- Те­перь нам при­дет­ся с ним ра­зо­брать­ся, по­ка он не ра­зо­брал­ся с на­ми, -- про­це­дил сквозь зу­бы Стилсвит. Крошечные глазки крепыша, пе­ре­пол­нен­ные ужа­сом и зло­бой, ка­за­лось, го­то­вы бы­ли про­свер­лить Бе­ше­но­го на­сквозь. -- Это бы­ло твоей идеей на­пасть на Гос­тя, и вот чем это обер­ну....
       Удар Кап­ра­ла, на пер­вый взгляд, не был ни бы­ст­рым, ни силь­ным. Тем не ме­нее, Стил­свит не ус­пел увер­нуть­ся. Ог­ром­ный ку­лак уго­дил ему точ­но в че­люсть, и мус­ку­ли­стый кре­пыш влип в сте­ну мо­ду­ля, слов­но не­ве­со­мый пус­то­те­лый ма­не­кен. Глу­хой звук со­при­кос­но­ве­ния тя­же­ло­го те­ла с ме­тал­ло­пла­сти­ко­вой ос­но­вой, и Стил­свит, об­мяк­нув, ска­тил­ся вниз. Плаз­мен­ное ру­жье, вы­валив­шись из ру­ки, по­ка­ти­лось по зем­ле. Но для рей­де­ра да­же та­ко­го чу­до­вищ­но­го уда­ра ока­за­лось ма­ло­ва­то, что­бы от­пра­вить его в но­ка­ут. Очу­ме­ло по­мо­тав го­ло­вой, Стил­свит по­пы­тал­ся под­нять­ся на но­ги, и Бе­ше­ный тут же вре­зал ему но­гой в грудь, сно­ва от­бро­сив к сте­не. Толь­ко то­гда рей­дер от­клю­чил­ся. По раз­би­тым гу­бам тек­ла кровь, круг­лая мас­сив­ная го­ло­ва без­жиз­нен­но скло­ни­лась на пле­чо, от­ра­жая бри­тым за­тыл­ком свет про­жек­то­ра. На­кол­ка про­сту­па­ла на ней чер­ной пау­ти­ной.
       Когда Бе­ше­ный на­гнул­ся, чтобы подо­брать ру­жье Стил­сви­та, на его ли­цо на се­кун­ду упа­ла тень, и гла­за Капрала не­ожи­дан­но сверк­ну­ли в тем­но­те. Эт­вен со­дрог­нул­ся: у Кап­ра­ла был взгляд хищ­ни­ка, вы­рвав­ше­го­ся на во­лю из не­на­ви­ст­ной клет­ки. Го­лод­но­го хищ­ни­ка.
       -- Кровь... До­б­рый ста­рый крас­ный цвет. Ты сам ви­но­ват, па­рень, не стои­ло ме­ня злить. Ведь ты это пре­крас­но знал.
       Но вот он вы­пря­мил­ся, при­выч­но на­дев на ли­цо ка­мен­ное спо­кой­ст­вие, и уже с обыч­ным хо­ло­дом по­ко­сил­ся на Фи­ла.
       -- Ты то­же что-то хо­чешь мне ска­зать?
       -- Да. -- Фил очень ста­рал­ся вы­гля­деть спо­кой­ным. Потому что знал, что это будет лучшим вариантом поведения. -- Что бу­дем де­лать с тру­пом Кон­че­но­го?
       -- Путь ле­жит до ут­ра. Гость уже на­те­шил­ся с ним, так что ху­же ему не бу­дет. Дру­гих ведь жи­вот­ных мы по­ка не ви­де­ли, кро­ме Гос­тя... А Стил­сви­та бе­ри и не­си в дом. Он нам еще при­го­дит­ся.
       Они вер­ну­лись в жил­мо­дуль, за­пер­ли дверь, -- не смот­ря на то, что Гос­тю она не бы­ла пре­гра­дой, так все рав­но ка­за­лось на­деж­нее, -- и ра­зо­шлись по сво­им мес­там с ору­жи­ем в ру­ках. Кро­ме Эт­ве­на, ко­неч­но. Счи­та­лось, что ору­жие про­ти­во­по­ка­за­но для пси­хи­ки му­сор­щи­ков, по­это­му ни­кто не вспом­нил о нем, хо­тя де­ло при­ни­ма­ло столь кру­той обо­рот, что еще од­на па­ра рук, умев­ших дер­жать ору­жие, ока­за­лась бы не лиш­ней. Крях­тя от уси­лий, Фил сгрузил Стилсвита с плеча на стул и, при­дер­жи­вая те­ло от па­де­ния, су­нул ему под нос "ню­хал­ку" из ме­дап­теч­ки, пред­на­зна­чен­ную имен­но для та­ких слу­ча­ев. Ед­кие ис­па­ре­ния мгно­вен­но за­ста­ви­ли рей­де­ра оч­нуть­ся, и он ту­по ус­та­вил­ся на скло­нив­ше­го­ся пе­ред ним Фи­ла. Но спустя всего несколько секунд его гла­за при­об­ре­ли ос­мыс­лен­ное вы­ра­же­ние.
       -- С тобой все в порядке?
       -- Нор­маль­но. -- Стил­свит тщательно вытер рот полотенцем, поданным приятелем, по­мор­щил­ся, -- кровь еще со­чи­лась из раз­би­тых губ. В сто­ро­ну Кап­ра­ла он даже не взгля­нул. Словно между ними ничего не произошло. Для Этвена было совершенно ясно, что теперь они смертельные враги, но из личного дела Стилсвита он знал, что коротышка умел выжидать удобного момента, чтобы отомстить, и ни когда не лез на пролом, если с первого раза не вышло то, что задумал. Так что Стилсвит спокойно сгреб ру­жье со сто­ла и про­ве­рил пре­до­хра­ни­тель.
       -- Гость еще... не по­яв­лял­ся?
       -- Не пе­ре­жи­вай. Ты от­сут­ст­во­вал все­го ми­ну­ту, -- ус­мех­нул­ся Фил.
       -- На­де­юсь, что он поя­вит­ся так же, как и в про­шлый раз, и ему не при­спи­чит лезть сквозь сте­ну, -- про­вор­чал Стил­свит, под­няв взгляд на дверь. -- Надеюсь также, что наше приветствие будет достаточно "горячим", чтобы отбить охоту к посещениям.
       Фил уселся на свой стул сле­ва от Стил­сви­та -- по­даль­ше от Бе­ше­но­го, уст­ро­ив­ше­го­ся как все­гда, во гла­ве сто­ла на­про­тив две­ри, и тоже проверил ружье.
       -- Он те­ле­пат, -- не­ожи­дан­но для се­бя бряк­нул Эт­вен. -- Он про­чтет ва­ши мыс­ли и бу­дет го­тов к то­му, что вы со­би­рае­тесь сде­лать.
       Рей­де­ры за­мер­ли с от­кры­тым ртом -- от изум­ле­ния, что по­доб­ная мысль не при­шла в го­ло­ву им. Лишь Кап­рал не вы­дал ни­ка­ких эмо­ций.
       -- Дель­ная мысль, му­сор­щик, -- он мед­лен­но кив­нул. -- Но здесь мы уже ни­че­го не мо­жем по­де­лать. Бу­дем ждать.
       Но в этот ве­чер Гость боль­ше не поя­вил­ся.
       На сле­дую­щее ут­ро Кап­рал объ­я­вил осад­ное по­ло­же­ние и рас­по­ря­дил­ся пре­кра­тить ра­бо­ту по воз­ве­де­нию мо­ду­лей.
       -- По­ка не при­стре­лим эту тварь, не сто­ит от­вле­кать­ся на дру­гие ве­щи. Это мо­жет сто­ить жиз­ни еще ко­му-ни­будь из нас.
       Весь день Фил и Стил­свит по его при­ка­зу, по оче­ре­ди, не­сли де­жур­ст­во. Один из них все вре­мя дол­жен был сле­дить за две­рью, что­бы не про­пус­тить по­яв­ле­ния Гос­тя. С ору­жи­ем ни­кто не рас­ста­вал­ся ни на ми­ну­ту, ни во вре­мя еды, ни в нуж­ни­ке. Сам Эт­вен поч­ти весь день про­ва­лял­ся на кой­ке в уг­лу. Ни­кто не за­став­лял его ра­бо­тать, но и ор­га­ни­зо­ван­ное Бе­ше­ным де­жур­ст­во ка­за­лось ему на­прас­ной тра­той сил, что он и вы­ска­зал, в кон­це кон­цов, вслух. Гость по­яв­лял­ся уже два­ж­ды, -- и как он су­мел за­ме­тить, оба раза в во­семь ча­сов ве­че­ра. С ка­кой ста­ти ему ме­нять свой рас­по­ря­док? Бе­ше­ный, жгу­че стрель­нув гла­за­ми, по­со­ве­то­вал ему за­ткнуть­ся, хо­тя и при­нял его за­ме­ча­ние во вни­ма­ние. Нель­зя ска­зать, что Эт­вен был аб­со­лют­но спо­ко­ен до вось­ми ча­сов, но нерв­ни­чал ку­да мень­ше ос­таль­ных.
       На­ко­нец циф­ры на элек­трон­ном таб­ло ча­сов над две­рью мак­си­маль­но при­бли­зи­лись к ро­ко­во­му вре­ме­ни.
       -- Те­перь сле­ди­те в оба, -- при­ка­зал Кап­рал, бе­ря плаз­мен­ное ру­жье на из­го­тов­ку. -- И как толь­ко он поя­вит­ся...
       Бе­ше­ный не ус­пел до­го­во­рить.
       Дверь про­ре­за­ла тем­ная вер­ти­каль­ная щель, и в нее по­тек­ли ра­дуж­ные бли­ки...
       -- Пли! -- за­орал Кап­рал.
       Фил и Стил­свит сра­бо­та­ли как еди­ный ме­ха­низм. Паль­цы од­но­вре­мен­но на­жа­ли на спус­ко­вые крюч­ки, и два рас­ка­лен­ных яр­ко-го­лу­бых ша­ра плаз­мы уда­ри­ли в дверь. Энер­гия чу­до­вищ­ной тем­пе­ра­ту­ры раз­ма­за­ла ра­дуж­ные струк­ту­ры при­шель­ца чуть ли не по всей сте­не, рас­пле­ска­ла све­то­вы­ми бли­ка­ми в та­ком ко­ли­че­ст­ве, что у му­сор­щи­ка за­ря­би­ло в гла­зах. Све­то­пля­ска про­дол­жа­лась все­го не­сколь­ко секунд, и за­тем все ис­чез­ло. По­сле Гос­тя ос­та­лась толь­ко тем­ная вер­ти­каль­ная щель, ко­то­рую он уже не ус­пел за­тя­нуть -- крас­но­ре­чи­вое на­по­ми­на­ние о жут­ком ви­зи­те. Пару минут в гробовой тишине вход­ная две­рь ти­хо ши­пе­ла и по­тре­ски­ва­ла от жа­ра вы­стре­лов. Тем­пе­ра­ту­ра в замк­ну­том по­ме­ще­нии об­щей ком­на­ты под­ско­чи­ла ед­ва не вдвое -- ли­ца рей­де­ров мо­мен­таль­но по­кры­лись би­сер­ной мас­кой по­та, а вонь от слоя испарившегося ме­тал­ло­пла­сти­ка стояла такая, что хотелось немедленно выскочить наружу, на свежий воздух. И все же наружу никто не торопился, хотя и казалось, что Гос­тю при­шел ко­нец.
       -- По­лу­чи­лось, -- хри­п­ло про­го­во­рил Стил­свит. -- Мы сде­ла­ли его. Отом­сти­ли за Кон­че­но­го.
       Бе­ше­ный про­мол­чал. Он ни­ко­гда не то­ро­пил­ся с вы­во­да­ми. А Эт­вен в не­до­уме­нии за­стыл на сво­ей кой­ке (пе­ре­жи­тый ужас не то­ро­пил­ся его по­ки­дать). Он заметил, что Бе­ше­ный не вы­стре­лил вме­сте со все­ми. Ему по­ка­за­лось это очень стран­ным. Ре­ак­ция у Кап­ра­ла бы­ла ку­да луч­ше, чем у ос­таль­ных. Зна­чит, он сде­лал это соз­на­тель­но? Но по­че­му? Что он по­нял та­ко­го, че­го не по­ня­ли Фил и Стил­свит? Че­го не по­нял сам Эт­вен?
       Вне­зап­но он ощу­тил при­бли­же­ние не­по­пра­ви­мо­го столь силь­но, что ед­ва удер­жал­ся от па­ни­че­ско­го кри­ка. Слов­но кто-то не­ви­ди­мый изо всех сил на­нес без­жа­ло­ст­ный удар в сол­неч­ное спле­те­ние. Эт­вен су­до­рож­но за­жал рот ла­до­нью, и скор­чил­ся в три по­ги­бе­ли, за­ды­ха­ясь от вне­зап­но на­ка­тив­ше­го уду­шья. Ни­ко­гда в жиз­ни он еще не чув­ст­во­вал се­бя так жут­ко пло­хо. На­столь­ко пло­хо, что... на­вер­ное, так чув­ст­ву­ет се­бя че­ло­век, заживо похороненный в запаянном гробу, когда кончается воздух и удушье хватает за глотку.
       Он ощу­тил прибли­же­ние смер­ти.
       Она дви­га­лась там, за две­рью.
       При­бли­жа­лась к ней метр за метром, в пол­ной тем­но­те.
       Она бы­ла в яро­сти и ис­пы­ты­ва­ла жут­кую боль.
       Она хотела убить... убить тех, кто в этот по­ви­нен.
       Не­про­ше­ных гос­тей.
       От­ку­да-то из­да­ле­ка -- из про­шлой жиз­ни? -- до Эт­ве­на до­но­си­лись го­ло­са рей­де­ров:
       -- А мо­жет, он успел улизнуть? -- не­уве­рен­но проговорил Фил.
       -- Брось! -- свирепо рявк­нул Стил­свит и уда­рил ог­ром­ным ку­ла­ком по сто­лу, ед­ва не про­ло­мив крыш­ку. -- Мы сде­ла­ли его!
       Смерть скольз­ну­ла на крыль­цо, за­мер­ла на се­кунду перед дверью, по­ка­чи­ва­ясь из­ра­нен­ным те­лом... С не­при­выч­ным ра­нее для се­бя уси­ли­ем из­ме­ни­ла ее струк­ту­ру и по­тек­ла в расширившуюся щель...
       Стил­свит, все боль­ше воз­бу­ж­да­ясь от одер­жан­ной по­бе­ды над по­ро­ж­де­ни­ем по­се­тив­ше­го их кош­ма­ра (и от не­по­нят­но­го мол­ча­ния Кап­ра­ла, слов­но ус­ту­пив­ше­го свою власть), рез­ко обер­нул­ся к угол­ку му­сор­щи­ка:
       -- Му­сор­щик, дай-ка нам... О не­бо, что это с ним? Да он весь по­си­нел! Эй, му­сор­щик, ка­ко­го...
       И тут ком­на­та слов­но взо­рва­лась.
       Впе­чат­ле­ние Эт­ве­на бы­ло имен­но та­ким.
       Плоть рей­де­ров, ос­кол­ки кос­тей и ка­п­ли кро­ви брыз­ну­ли во все сто­ро­ны. Эт­вен ед­ва ус­пел за­крыть гла­за, как влаж­ное кро­ше­во хле­ст­ко об­дало его с ног до го­ло­вы. В сле­дую­щую се­кун­ду его вы­рва­ло пря­мо под се­бя на кой­ку.
       Дол­гое вре­мя он ле­жал, не ос­ме­ли­ва­ясь да­же по­ше­ве­лить­ся. Вы­ну­ж­ден­ный тер­петь вонь соб­ст­вен­ной рво­ты под но­сом. Ка­ж­дая жил­ка в нем дро­жа­ла рас­стро­ен­ной стру­ной, сла­бость на­ка­ты­ва­ла одур­ма­ни­ваю­щи­ми вол­на­ми. За­тем раз­дал­ся го­лос Бе­ше­но­го, хри­п­лый и бо­лез­нен­но гром­кий в во­ца­рив­шей­ся по­сле раз­гро­ма ти­ши­не:
       -- Му­сор­щик, да­вай хва­тай рюк­зак и на­би­вай жрат­вой на не­де­лю. Здесь нель­зя ос­та­вать­ся.
       Эт­вен от­крыл один глаз.
       Бе­ше­ный по-преж­не­му си­дел за сто­лом и, обер­нув­шись, свер­лил му­сор­щи­ка свои­ми дья­воль­скими гла­за­ми, го­рев­ши­ми жут­ким по­тус­то­рон­ним ог­нем.
       Его оде­ж­да, ли­цо, ру­ки -- все бы­ло за­брыз­га­но кро­вью, ку­соч­ки мя­са, при­лип­шие к ко­же, мед­лен­но спол­за­ли вниз, ос­тав­ляя крас­ные до­рож­ки. Он вы­гля­дел ос­ве­же­ван­ным. А ком­на­та пре­вра­ти­лась в по­ме­ще­ние для за­боя ско­та.
       От тел Фи­ла и Стил­сви­та поч­ти ни­че­го не ос­та­лось. Го­ло­ва ко­ро­тыш­ки мед­лен­но за­ка­ты­ва­лась Эт­ве­ну под кро­вать, ос­тав­ляя кро­ва­вую до­рож­ку. Иско­ре­жен­ные плаз­мен­ные ру­жья раз­ле­те­лись по уг­лам. Кон­цен­три­ро­ван­ный за­пах кро­ви и дерь­ма из ра­зо­рван­ных внут­рен­но­стей на­пол­нял замк­ну­тое по­ме­ще­ние та­кой тош­но­твор­ной во­нью, что вен­ти­ля­ция спра­вить­ся с ней бы­ла не в си­лах.
       А Бе­ше­ный был цел и не­вре­дим. И Этвен понял вдруг, почему. Почему это чу­до­ви­ще в человеческом обличье осталось в живых.
       Эт­вен су­до­рож­но за­крыл глаз, не в си­лах смот­реть на весь этот ужас, но рез­кий ок­рик Кап­ра­ла бу­к­валь­но смел его с кой­ки:
       -- Ты что, при­ду­рок, не слы­шал, что я те­бе ска­зал?! Да­вай за ра­бо­ту, и бы­ст­ро!
      
       * * *
       Всю ночь они бре­ли по ле­су, прочь от ба­зы.
       Две лу­ны Шель­до впол­не снос­но ос­ве­ща­ли до­ро­гу, ко­то­рую про­кла­ды­вал Бе­ше­ный, а Эт­вен без­ро­пот­но та­щил­ся за ним сле­дом, взва­лив рюк­зак на спи­ну. Вре­мя от вре­ме­ни Кап­рал ко­рот­ки­ми вы­стре­ла­ми из плаз­мен­но­го ру­жья вы­жи­гал за­рос­ли впе­ре­ди, и то­гда к све­ту лун до­бав­лял­ся ско­ро­теч­ный блед­но-го­лу­бой свет плаз­мы.
       Под ут­ро, ша­та­ясь от ус­та­ло­сти, они вы­шли к краю ши­ро­чен­но­го ов­ра­га, да­ле­ко вни­зу на дне ко­то­ро­го жур­ча­ла, на об­ка­тан­ных го­лы­шах, уз­кая ре­чуш­ка. Ка­ме­ни­стый склон ов­ра­га был столь кру­тым и не­на­деж­ным на вид, что Бе­ше­ный ос­та­но­вил­ся, за­ду­мав­шись над тем, что пред­при­нять даль­ше: пе­ре­сечь его, рис­куя свер­нуть шею, или по­про­бо­вать пу­те­ше­ст­во­вать по краю, в на­де­ж­де най­ти бо­лее при­лич­ное ме­сто для спус­ка.
       Эт­вен, сле­до­вав­ший за ним с опу­щен­ной го­ло­вой, -- не­имо­вер­ная из­ну­рен­ность ноч­но­го по­хо­да мно­го­тон­ной тя­же­стью кло­ни­ла его к зем­ле, -- и по­то­му не ви­дев­ший, что тво­рить­ся впе­ре­ди, слиш­ком позд­но за­ме­тил опас­ность.
       По­верх­ность зем­ли пе­ред его ли­цом про­сто вне­зап­но пре­вра­ти­лась в поч­ти от­вес­ный склон, и пра­вая но­га шаг­ну­ла в пус­то­ту. Рух­нув, он по­ка­тил­ся вниз. Кам­ни и су­чья без­жа­ло­ст­но би­ли те­ло, мир бе­ше­но вер­тел­ся пе­ред гла­за­ми. Он отчаянно пы­тал­ся удер­жать­ся хоть за что-ни­будь, но си­ла инер­ции бы­ла слиш­ком ве­ли­ка для его сла­бых мышц, а дно ов­ра­га бы­ло да­ле­ко, и он все на­би­рал ско­рость... И вдруг ост­рый сук, то­ча­щий из скло­на, слов­но пи­ка, про­бил его пле­чо... Силь­ней­ший ры­вок и Эт­вен ос­та­но­вил­ся, на­ко­ло­тый, слов­но на­се­ко­мое. От жут­кой бо­ли он прон­зи­тель­но за­кри­чал, с ужа­сом ус­та­вив­шись на гряз­но-се­рый, тор­ча­щий из пле­ча ок­ро­вав­лен­ный ко­нец деревянного острия, про­бив­ший плоть и ра­зо­рвав­ший оде­ж­ду.
       -- Не по­вез­ло, му­сор­щик, -- с лег­кой до­са­дой про­го­во­рил Бе­ше­ный, ос­то­рож­но спус­ка­ясь к не­му по кам­ням. -- Зна­ешь, в чем твоя про­бле­ма? В том, что ты стал для ме­ня бес­по­лез­ным. Тра­тить ап­теч­ку я на те­бя не собираюсь, -- она мне са­мо­му еще мо­жет по­на­до­бить­ся. А рюк­зак я уж как-ни­будь оси­лю сам. Да­вай-ка его сю­да...
       Взгляд Бе­ше­но­го горел дьявольским возбуждением, когда он ус­та­вил­ся на свежую ра­ну. Все, понял Этвен, те­перь он об­ре­чен. Кровь. При ви­де кро­ви Кап­рал впа­да­ет в ис­сту­п­ле­ние. И ни­что его не мо­жет ос­та­но­вить.
       Ни­что?
       Мозг Эт­ве­на ли­хо­ра­доч­но ра­бо­тал, пы­та­ясь най­ти пу­ти к спа­се­нию. Вол­ны не­стер­пи­мой бо­ли од­на за дру­гой на­ка­ты­ва­ли на соз­на­ние, он ед­ва не те­рял его, но по­ни­ма­ние то­го, что это бу­дет его кон­цом, удер­жи­ва­ло его "на пла­ву".
       Ес­ли он хо­тел ос­тать­ся в жи­вых, то дол­жен был сроч­но что-то при­ду­мать. Ина­че да­же Гость не спа­сет его...
       Гость... Хорошая мысль...
       Но до его по­яв­ле­ния впе­ре­ди еще це­лый день!
       Он про­сто не ус­пе­ет это ис­поль­зо­вать.
       -- Кап­рал, у те­бя най­дет­ся ми­нут­ка, что­бы вы­слу­шать ме­ня? -- Эт­вен бу­к­валь­но за­ды­хал­ся от бо­ли. Но нуж­но го­во­рить. За­го­ва­ри­вать зу­бы это­му по­дон­ку.
       -- И что же ты хо­чешь мне ска­зать? -- на­гнув­шись, рей­дер под­нял рюк­зак с при­па­са­ми, сле­тев­ший с Эт­ве­на во вре­мя падения, -- за ко­то­рым он, соб­ст­вен­но, и вы­ну­ж­ден был спус­тить­ся, а от­нюдь не для то­го, что­бы как-то по­мочь му­сор­щи­ку.
       -- Я знаю, что нуж­но Гос­тю. Ес­ли ты вко­лешь мне Р-сы­во­рот­ку, я смо­гу по­мочь нам обо­им.
       -- Ты, му­сор­щик? От­ку­да ты это мо­жешь знать? Бле­фу­ешь? Ис­пу­гал­ся за свою шку­ру? И ты прав. Я не со­би­ра­юсь во­зить­ся с ка­ле­кой. Мне на­до уне­сти от­сю­да но­ги как мож­но даль­ше, и я это сде­лаю.
       -- Че­го ты те­ря­ешь? Ес­ли я ока­жусь прав, то ты смо­жешь спа­стись, да­же ес­ли не по­ве­зет мне. А ес­ли нет, то мы ум­рем оба, и ни­че­го не из­ме­нит­ся.
       -- Я не люб­лю, ко­гда со мной тор­гу­ет­ся па­даль вроде тебя, му­сор­щик.
       Пи­нок под реб­ра.
       Свет вспых­нул пе­ред гла­за­ми Эт­ве­на, он глу­хо вскрик­нул. На гу­бах за­пу­зы­ри­лась кровь. По­хо­же, сук за­дел лег­кое.
       -- Кап­рал... -- он тя­же­ло ды­шал, -- еще та­кой удар и я мо­гу про­сто уме­реть. Я не так кре­пок, как твои при­яте­ли. Я все­го лишь му­сор­щик. А то, что я по­нял, ты ни­ко­гда не смо­жешь по­нять сам. Это про­ти­во­ре­чит тво­ей внут­рен­ней при­ро­де. По край­ней ме­ре, не ус­пе­ешь по­нять.
       -- Ме­ня не вол­ну­ет твой бред, му­сор­щик.
       Бе­ше­ный взва­лил рюк­зак на пле­чо, но не ушел. Ми­ну­ту по­сто­ял, бо­рясь с при­тя­же­ни­ем ук­ло­на и при­сталь­но гля­дя на Эт­ве­на, за­тем под­нял но­гу и... вре­зал тя­же­лым баш­ма­ком по изу­ве­чен­но­му пле­чу.
       Эт­вен ус­лы­шал хруст то ли об­ла­мы­вае­мо­го су­ка, на ко­то­рый он на­по­рол­ся, то ли соб­ст­вен­ных кос­тей, и страш­ная вспыш­ка бо­ли ута­щи­ла его в тем­но­ту.
       * * *
       -- Ты про­ва­лял­ся це­лый день, му­сор­щик.
       Эт­вен про­каш­лял­ся, сплю­нул сгу­сток кро­ви, ско­пив­ший­ся в гор­ле, по­ка он находился без сознания, и попытался осмотреться.
       Вер­хуш­ки де­ревь­ев то­ну­ли в зе­ле­ном сия­нии за­ка­та. Позд­не­го за­ка­та. Спустя не­сколь­ко ми­нут долж­на бы­ла на­сту­пить ночь. И прий­ти Гость.
       Ос­та­лось хо­ро­шень­ко про­ду­мать, как это ис­поль­зо­вать. Чтоб ни­ка­ких осе­чек. Вто­рой раз по­те­ря соз­на­ния его не спа­сет. Не спас­ла бы и в этот раз, но Р-сы­во­рот­ка, ко­то­рую ему Бе­ше­ный все-та­ки вко­лол, усы­п­ля­ет луч­ше лю­бо­го сно­твор­но­го, и ни­ка­кая си­ла не в со­стоя­нии раз­бу­дить то­го, кто под­верг­ся ре­ге­не­ра­ции тка­ней под ее воз­дей­ст­ви­ем. Ос­та­ва­лось толь­ко удив­лять­ся, что Кап­рал до­тер­пел до его про­бу­ж­де­ния. Зна­чит, не столь уж му­сор­щик для не­го жа­лок, как он это по­ка­зы­ва­ет, и его мне­ние че­го-то сто­ит.
       Он был почти счастлив, что его блеф сработал. Ведь благодаря этому он остался жив.
       Бе­ше­ный то­же смот­рел на за­кат. Он си­дел на трух­ля­вом ство­ле поваленного де­ре­ва, уст­ре­мив взгляд в бес­ко­неч­ность. То ли ве­ли­ко­ле­пие цве­то­во­го тан­ца не смог­ло не за­ча­ро­вать да­же его, то­ ли ему так опротивел вид мусорщика, что он предпочел его закату. Ря­дом ва­лял­ся рюк­зак и не­сколь­ко пус­тых упа­ко­вок из-под пи­щи.
       Эт­вен ук­рад­кой гля­нул на на­руч­ные ча­сы. Без не­сколь­ких ми­нут во­семь. У не­го ос­та­лось очень ма­ло вре­ме­ни. Он поч­ти не со­мне­вал­ся, что Гость най­дет их, где бы они ни бы­ли, но что тол­ку бы­ло го­во­рить это Бе­ше­но­му, ес­ли тот за­хо­тел уй­ти с ба­зы? Да и по­том, Эт­ве­ну то­же не за­хо­те­лось ос­та­вать­ся сре­ди кро­ва­вой бой­ни, да еще и убирать все это. Тем бо­лее что по­го­да стоя­ла те­п­лой и су­хой, так что с акк­ли­ма­ти­за­ци­ей про­блем у них не бы­ло да­же но­чью. И все-та­ки, ка­ко­го чер­та Бе­ше­ный ушел? Он ведь то­же знал о вось­ми ча­сах. Или все-та­ки на­де­ял­ся сбить Гос­тя со сле­да? Глу­по.
       Пле­чо ту­по ны­ло. Той ад­ской, сжи­гаю­щей бо­ли уже не бы­ло и в по­ми­не, ткань уже на­вер­ня­ка почти полностью вос­ста­новилась. Эт­вен знал это, но уви­деть ра­ну по­ка не мог. Ап­теч­ка оп­ле­ла ему все пле­чо гиб­ки­ми пла­сти­ко­вы­ми за­хва­та­ми, впив­шись в по­вре­ж­ден­ное ме­сто мно­го­чис­лен­ны­ми иг­ла­ми с вос­ста­нав­ли­ваю­щи­ми со­ста­ва­ми, как вам­пир, но вам­пир ис­це­ляю­щий.
       Наконец Бе­ше­ный по­вер­нул мас­сив­ную го­ло­ву, и взгляд его ре­за­нул хо­ло­дом.
       -- Ну, му­сор­щик? За этот день я мог бы уй­ти очень да­ле­ко. Но не ушел. И ес­ли ока­жет­ся, что ты бле­фо­вал, что­бы спа­сти свою шку­ру, я сде­ру ее с те­бя. И я не бу­ду то­ро­пить­ся.
       Эт­вен и не оболь­щал­ся в на­ме­ре­ни­ях Бе­ше­но­го. Ед­ва рей­дер вы­тя­нет из не­го ин­фор­ма­цию, как сра­зу при­кон­чит, не­за­ви­си­мо от то­го, при­не­сет она ему поль­зу или нет. О не­бо, по­ду­мать толь­ко, он тер­пел це­лый день, что­бы не сде­лать это­го! Уби­вать он его бу­дет, на­вер­ное, так же мед­лен­но, что­бы ком­пен­си­ро­вать ожи­да­ние. При­дет­ся за­го­ва­ри­вать ему зу­бы, по­ка не поя­вит­ся Гость. Ес­ли во­об­ще поя­вит­ся. Но об этом луч­ше не ду­мать.
       Эт­вен сно­ва от­каш­лял­ся.
       -- Мы со­вер­шен­но зря уш­ли с ба­зы, Кап­рал. Почему-то мне кажется, что ты это пре­крас­но по­ни­ма­ешь. Гость ни ра­зу не на­пал пер­вым. Он че­го-то ждал от нас, ка­ких-то дей­ст­вий или слов. Ду­маю, ты уже то­гда по­нял это, и по­это­му сей­час жив. Кап­рал... Ко­гда мы на­шли Кон­че­но­го, ты под­нял его ру­жье и ска­зал, что он да­же не ус­пел сде­лать вы­стрел. Но ведь это бы­ло не так? Кон­че­ный сде­лал вы­стрел. Я не спе­циа­лист по ору­жию, но ду­маю, по ка­ким-то при­зна­кам ты это оп­ре­де­лил. Но у те­бя не бы­ло уве­ренности в том, по­пал Кон­че­ный, или про­мах­нул­ся. Те­бе на­до бы­ло убе­дить­ся в этом. По­это­му ты по­зво­лил вы­стре­лить Фи­лу и Стил­сви­ту, но сам не стал стре­лять вме­сте с ос­таль­ны­ми. И ты уга­дал.
       Бы­ст­ро тем­не­ло. По­след­ние вспыш­ки зе­ле­ни сти­ра­ли тем­ные маз­ки но­чи, не­от­вра­ти­мо на­сту­пав­шей на лес. Тем­но­та уже съе­ла чер­ные во­ло­сы Бе­ше­но­го, но ли­цо еще от­чет­ли­во про­сту­па­ло блед­ным пят­ном.
       -- Ты не так глуп, ка­ким ка­жешь­ся, му­сор­щик. Да, я кое-что по­нял. Но я не знаю, че­го ждал от нас этот ра­дуж­ный при­ду­рок. На этот во­прос мне обе­щал от­ве­тить имен­но ты, по­это­му бли­же к де­лу.
       -- На­де­юсь, ты по­нял так­же, что да­же ко­гда Кон­че­ный сде­лал свой вы­стрел, Гость при­шел не для то­го, что­бы убить нас всех. Он про­сто при­кон­чил ви­нов­но­го в на­па­де­нии на не­го и явил­ся сно­ва, ни­как не свя­зы­вая дей­ст­вий Кончено­го со все­ми. И ос­таль­ных рей­де­ров он убил толь­ко по­сле то­го, как они от­кры­ли огонь.
       -- Я уже это слы­шал, му­сор­щик. Еще не­сколь­ко лиш­них слов и я зай­мусь то­бой.
       Уг­ро­за, ис­хо­див­шая из его го­ло­са, бы­ла фи­зи­че­ски ощу­ти­мой.
       Вре­мя.
       На­вер­ное, уже во­семь. Эт­вен не ос­ме­ли­вал­ся взгля­нуть на ча­сы, что­бы не вы­дать сво­их и без то­го шат­ких пла­нов. Где же Гость? Поя­вит­ся ли он во­вре­мя?
       Сты­лая зем­ля хо­ло­ди­ла спи­ну, те­ло ох­ва­ти­ла ли­хо­ра­доч­ная дрожь.
       -- Да. -- Эт­вен глу­бо­ко вздох­нул, со­би­ра­ясь с ду­хом. -- Ко­гда ты при­ка­зал им стре­лять в Гос­тя, ты уже пред­став­лял, что по­сле­ду­ет за этим. Ты спе­ци­аль­но под­ста­вил Стил­сви­та и Фи­ла. За что ты их так не лю­бил? Уж не за то ли, что, на­хо­дясь во вре­мя Оул­тон­ской за­ва­руш­ки в од­ном от­ря­де с то­бой, они ос­та­но­ви­ли те­бя, ко­гда ты, да­же по их мне­нию, за­шел слиш­ком да­ле­ко в по­тро­ше­нии сво­их жертв?
       Этвену показалось, что ли­цо Бе­ше­но­го -- блед­ное пят­но на фо­не гус­то­го мра­ка с го­ря­щи­ми уголь­я­ми глаз, мед­лен­но по­плы­ло к не­му. Смер­то­нос­ный сгу­сток зло­бы.
       -- Ах, вот оно что, -- до­нес­ся ше­пот Кап­ра­ла из опас­ной бли­зо­сти. -- Ми­лые без­обид­ные му­сор­щи­ки... Ты хоть по­ни­ма­ешь, что сам се­бе под­пи­сал при­го­вор?
       -- Не оболь­щай­ся на свой счет. -- Эт­вен сла­бо ус­мех­нул­ся. -- Ты от­сю­да не вы­бе­решь­ся, и ни­ко­му не смо­жешь рас­ска­зать обо мне. И зна­ешь по­че­му? Ты пе­ре­хит­ришь сам се­бя, ко­гда Гость те­бя най­дет. И я знаю -- как. А ты нет.
       По­то­му что ты слиш­ком лю­бишь убий­ст­во, по­ду­мал Эт­вен. И по­это­му не смо­жешь рас­стать­ся с ору­жи­ем, хо­тя по­ни­ма­ешь, что на этой пла­не­те оно прак­ти­че­ски бес­по­лез­но и смер­тель­но опас­но для са­мо­го об­ла­да­те­ля. Да­же сей­час, хо­тя я это­го и не ви­жу, я уве­рен в том, что ты дер­жишь его в ру­ках...
       В этот мо­мент взош­ла и по­вис­ла над ле­сом пер­вая из лун Шель­до. Че­рез час долж­на бы­ла поя­вить­ся вто­рая, но и с этой уже ста­ло до­воль­но свет­ло. Дос­та­точ­но свет­ло, что­бы раз­гля­деть, что ру­ки Бе­ше­но­го дей­ст­ви­тель­но сжи­ма­ют плаз­мен­ное ру­жье.
       Имен­но это Эт­ве­ну и бы­ло нуж­но.
       -- Ку­сок про­шло­год­не­го дерь­ма, -- про­ши­пел Кап­рал. -- Даю те­бе по­след­ний шанс уме­реть без­бо­лез­нен­но.
       Не­ожи­дан­но Эт­вен нут­ром по­чу­ял при­бли­же­ние Гос­тя.
       Тот был уже со­всем не­да­ле­ко.
       Еще на ба­зе во вре­мя по­след­не­го на­па­де­ния су­ще­ст­ва он по­нял, что ка­ким-то об­ра­зом спо­со­бен ощу­щать его. Это мог­ло его спа­сти. Он по­нял, что мо­мент на­стал, и по­шел в от­кры­тую.
       -- Без­бо­лез­нен­но? От­лич­но. А как ты со­би­ра­ешь­ся рас­пра­вить­ся со мной, ес­ли я не оп­рав­даю тво­их ожи­да­ний? Уже есть идеи? Лю­дей в Оул­то­уне ты му­чил до­воль­но ори­ги­наль­но, -- при­би­вал их гвоз­дя­ми к сто­лам и вы­пус­кал киш­ки, а за­тем за­пус­кал крыс во внутрь, ко­гда они бы­ли еще жи­вы...
       Одним прыжком Бешеный оказался рядом.
       -- Ты ме­ня уто­мил, при­ду­рок, хо­тя и по­дал хо­ро­шую идею по по­во­ду Оул­то­уна. Жаль толь­ко, что крыс здесь не во­дит­ся, но я что-ни­будь при­ду­маю. Ты бу­дешь умо­лять ме­ня, что­бы я при­кон­чил те­бя. По­жа­луй, я нач­ну с то­го, что про­сто под­жа­рю те­бе паль­цы на но­гах...
       Эт­вен по­ни­мал, что ес­ли он не прав в от­но­ше­нии Гос­тя, то сей­час ум­рет. Стра­ха не бы­ло. Толь­ко злость. Злость и не­при­ми­ри­мость. К дья­во­лу. Пусть этот по­до­нок ощу­тит се­бя в шку­ре сво­их при­яте­лей, ко­то­рых он так без­жа­ло­ст­но под­ста­вил, не толь­ко отом­стив за про­шлое, но и из­вле­кая поль­зу для се­бя из их смер­ти.
       И тут Эт­вен уви­дел, как сза­ди Бе­ше­но­го воз­дух по­плыл ра­дуж­ны­ми пят­на­ми. Наконец-то! Гость мед­лен­но, не­то­ро­п­ли­во при­бли­жал­ся к ни­че­го не по­доз­ре­ваю­ще­му че­ло­ве­ку со спи­ны.
       Луч­ше не при­ду­ма­ешь.
       И точ­но по рас­пи­са­нию. Как и в пре­ды­ду­щие два дня. Те­перь ос­та­лось все ра­зы­грать, как по но­там.
       -- Сза­ди, Бе­ше­ный! -- за­кри­чал Эт­вен что есть сил, и та­кой ис­крен­ний ужас был в его го­ло­се, что реф­лек­сы рей­де­ра, впи­тан­ные моз­гом и те­лом за го­ды служ­бы в ка­ра­тель­ных вой­сках, сра­бо­та­ли рань­ше, чем за де­ло взя­лось его соз­на­ние. На это Эт­вен и рас­счи­ты­вал. Кап­рал про­сто не ус­пел усом­нить­ся в том, что му­сор­щик его ра­зыг­ры­ва­ет, что­бы спа­сти свою шку­ру. Вре­мя у не­го на это не бы­ло.
       А вот ре­ак­ция у Бе­ше­но­го все­гда бы­ла от­мен­ной, и не ус­пел еще от­зву­чать крик Эт­ве­на, как он уже по­вер­нул­ся к опас­но­сти ли­цом.
       По­вер­нул­ся с ору­жи­ем в ру­ках.
       -- Пли! -- за­орал Эт­вен.
       Па­лец Бе­ше­но­го ав­то­ма­ти­че­ски на­жал на ку­рок, и в тот же, по­след­ний для се­бя миг жиз­ни, он ос­мыс­лил си­туа­цию. Блед­ное как у по­кой­ни­ка ли­цо ис­ка­зи­лось в от­чая­нии. Бе­ше­ный за­кри­чал, как ра­не­ный зверь, и рва­нул­ся в сто­ро­ну...
       Но бы­ло слиш­ком позд­но.
       Плаз­мен­ный шар вы­рвал­ся из ство­ла ру­жья, яр­ко ос­ве­тив ноч­ной лес Шель­до.
       В тот же миг грудь рейдера взо­рва­лась об­ла­ков мель­чай­ших ос­кол­ков из ре­бер, пло­ти и кро­ви, его раз­нес­ло поч­ти по­по­лам, и жут­ко ого­лив­ший­ся бе­ло-ро­зо­вый по­зво­ноч­ник, не под­кре­п­ляе­мый боль­ше си­лой мышц и свя­зок, со­гнул­ся ду­гой. Бес­фор­мен­ной ку­чей пло­ти и тря­пья те­ло Бешеного осело на зем­лю.
       За­тем Гость мед­лен­но по­плыл над зем­лей к Эт­ве­ну.
       Хао­тич­ное об­ла­ко при­зрач­ных ли­ний. Огонь­ки цвет­ных искр, вспы­хи­ваю­щие то тут, то там. Вы­гля­де­ло, осо­бен­но но­чью, до­воль­но кра­си­во. Ес­ли бы толь­ко не знать, на­сколь­ко опас­на по­доб­ная эк­зо­ти­ка...
       Эт­вен пре­бы­вал в шо­ке от со­де­ян­но­го. Он все-та­ки сде­лал это. То, что за­ду­мал в от­но­ше­нии Бе­ше­но­го. Сде­лал. Он, му­сор­щик.
       За­мель­ка­ли мыс­ле­об­ра­зы, по­сы­лае­мые при­шель­цем в его мозг. Мо­заи­ка чу­жих по­ня­тий и сим­во­лов. Сло­жи­лись.
       Не­про­ше­ный гость.
       Спо­хва­тив­шись, Эт­вен за­го­во­рил:
       -- По­слу­шай... дай мне шанс... мы яви­лись сю­да как не­зва­ные гос­ти в твои вла­де­ния, не спро­сив твое­го раз­ре­ше­ния, мно­гие из нас пы­та­лись при­чи­нить те­бе вред... я про­шу про­ще­ния за них... По­зволь мне по­ки­нуть пла­не­ту, ко­рабль при­ле­тит че­рез... три дня и я обе­щаю, что боль­ше не по­тре­во­жу те­бя...
       В го­ло­ве Эт­ве­на воз­ник­ла мыс­лен­ная кар­ти­на кар­ты ок­ру­жаю­щей тер­ри­то­рии -- ог­ром­ная ок­руж­ность ра­диу­сом в пять­де­сят ки­ло­мет­ров, обо­зна­чен­ная крас­ной чер­той, и сам он в ви­де точ­ки. Ка­ким-то об­ра­зом он по­нял, что так обо­зна­чен имен­но он. Точ­ка ба­зы на­хо­ди­лась все­го в двух ки­ло­мет­рах... Так, зна­чит, они с Кап­ра­лом про­сто кру­жи­ли по ле­су. Он не знал, ка­к уз­на­ет рас­стоя­ния, но до­га­ды­вал­ся, что ему в соз­на­ние их вкла­ды­ва­ет Гость.
       И еще он по­нял, что те­перь эта обо­зна­чен­ная ли­ни­ей тер­ри­то­рия яв­ля­ет­ся его соб­ст­вен­ны­ми вла­де­ния­ми. Не сле­до­ва­ло толь­ко пе­ре­сту­пать за чер­ту.
       Что?
       Эт­вен не мог в это по­ве­рить. Ему по­ка­за­лось, что он спя­тил. У него вырвался короткий нервный смешок.
       О не­бо! Он прав, прав! Имен­но это­го и ждал Гость, вер­нее Хо­зя­ин, от ка­ж­до­го из них -- прось­бы по­се­лить­ся в его вла­де­ни­ях. Но "кру­тым" ре­бя­там и в го­ло­ву не при­шло, что на­чав­ший­ся кон­фликт мож­но раз­ре­шить та­ким спо­со­бом. И их соб­ст­вен­ная "кру­тость" сыг­ра­ла с ни­ми злую шут­ку.
       Да здрав­ст­ву­ют трус­ли­вые му­сор­щи­ки!
       И еще один ма­лень­кий ню­анс. Ско­рее все­го, на­чаль­ст­во ре­шит не эва­куи­ро­вать его от­сю­да, так как кон­фликт с "ме­ст­ной вла­стью" вро­де бы раз­ре­шил­ся. А это оз­на­ча­ет, что груп­па жен­щин (то­же отъ­яв­лен­ных пре­ступ­ниц, но все же жен­щин), при­бы­ваю­щих уже че­рез три дня, дос­та­нет­ся на его по­пе­че­ние. По край­ней ме­ре, по­ка не при­ве­зут сле­дую­щую пар­тию муж­чин. Не мо­жет быть, что­бы ни­кто из них не за­ин­те­ре­со­вал­ся од­ним един­ст­вен­ным муж­чи­ной в ко­ло­нии, пусть и му­сор­щи­ком. И са­мым труд­ным бу­дет, как он пред­ви­дел, вдол­бить в их пре­ступ­ные го­ло­вы то, что здесь, на Шель­до, -- ес­ли они же­ла­ют жить и здрав­ст­во­вать, -- им при­дет­ся хо­ро­шень­ко по­ду­мать, пре­ж­де чем пе­ре­сту­пить чер­ту, в от­ли­чие от ста­рой ми­лой ци­ви­ли­за­ции, из об­ще­ст­ва ко­то­рой их вы­шиб­ли. Так как на­ка­за­ние бу­дет поистине бес­по­щад­ным. Ос­таль­ное при­ло­жит­ся...
       Неожиданно для себя Этвен захохотал.
       Плотина дол­го сдер­жи­вае­мо­го нерв­но­го на­пря­же­ния, напряжения неимоверного, рухнула, так как всему есть предел. Хо­хо­тал до тех пор, по­ка на его гла­зах не поя­ви­лись сле­зы. По­то­му что с это­го дня он был ни­чем не луч­ше рей­де­ров.
      
      
      
      
      
      
      
      
       14 Сергей Зайцев
      
       Непрошеный Гость 15
      
       Џ
      
       Непрошеный Гость 14 ноября -- 4 декабря, 1996 Сергей Зайцев
      
       VISITOR.DOC
      
      
      

  • Комментарии: 1, последний от 17/04/2007.
  • © Copyright Зайцев Сергей Григорьевич (aserj@mail.ru)
  • Обновлено: 17/02/2009. 92k. Статистика.
  • Рассказ: Фантастика
  • Оценка: 7.00*5  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.