Тищенко Геннадий Иванович
Вампиры Геоны

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Комментарии: 1, последний от 25/02/2012.
  • © Copyright Тищенко Геннадий Иванович (tishchenko06@mail.ru)
  • Обновлено: 14/02/2012. 63k. Статистика.
  • Глава: Фантастика
  • Иллюстрации/приложения: 1 штук.
  • Оценка: 6.50*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Дополненный вариант рассказа Г. Тищенко "Вампир Гейномиуса", опубликованного в 1977 г. в февральском номере журнала "Литературный Азербайджан", а в 1982 г. в альманахе "На Суше и на Море", по которому в 1991 г. и 1992 г. были сняты мультфильмы "Вампиры Геоны" и "Хозяева Геоны".


  • ГЕННАДИЙ ТИЩЕНКО.

      
      

    ВАМПИРЫ ГЕОНЫ.

    НАУЧНО-ФАНТАСТИЧЕСКАЯ ПОВЕСТЬ.

      
      
       ГЛАВА ПЕРВАЯ.
      
      
       Инспектор Янин опаздывает на заседание Экологической Комиссии и в довершение начинает хромать.
      
       Бот вышел из подпространства в трёх тысячах километров от Лайаны. Эта межзвёздная база в окрестностях шарового скопления в созвездии Геркулес (если пользоваться астрономической терминологией Земли) была крупнейшей в Галактике. Лайана представляла собой комплекс с населением около десяти тысяч особей и была своеобразным перевалочным пунктом на перекрестке множества космических трасс. Здесь всегда можно было встретить представителей самых разных цивилизаций, поскольку Лайана находилась почти на равном удалении от развитых цивилизаций Галактики Возможно, поэтому на ней нередко проводились конференции, в которых участвовали представители не только Нашей Галактики, но и цивилизаций СНГ (Содружества Независимых Галактик).
       Инспектор КЭК (Космической Экологической Комиссии) Андрей Янин проверил показания приборов и на самой малой скорости направил бот к шлюзу.
       Через полчаса он, миновав бесконечные ряды складов и ангаров, преодолел мембрану, отделявшую шлюзовой блок от вакуума межзвездного пространства.
       Посадочная платформа была забита аппаратами из самых различных планетных систем. Похоже, что в этот раз Экологическая Конференция была достаточно представительной. Вокруг громоздились пространственные капсулы с Тау Кита-3, огромные сольдеры с Эпсилон Тукана-2, даже приземистые гипершлюпы из системы Ахернара примостились в тени гигантских межзвездных кораблей из СССП (Соединенных Систем Скопления Плеяд). В этих шлюпах прибыли на Конференцию полуметровые жители Ортады, планеты, масса которой в полтора раза превышала массу Земли.
       Янин немного не рассчитал маневр и при посадке слегка "боднул" бочку с антипротонным горючим, незаменимым в системе Эпсилон Эридана.
       Выскочив из бота, инспектор чертыхнулся, ударил ногой эту бочку и взвыл от боли. В спешке он забыл, что бочки с антивеществом обладают автономным гравитационным полем, отчего удар получился значительно сильнее, чем он рассчитывал.
       Янин с трудом оторвал ногу от бочки и, прихрамывая, направился в сторону конференц-зала.
       Мимо во всех направлениях перемещались самые разнообразные обитатели СНГ. Большей частью это были гуманоиды, но дважды за время пути встречались ламарны из Галактики в созвездии Гончих Псов, напоминавшие летучих драконов. Они с шумом проносились по тесным для них коридорам Лайаны.
       Уже в непосредственной близости от конференц-зала инспектор повстречал похожего на дельфина нголока из ТА (Туманности Андромеды). Нголок, как обычно плавал в автоматическом самодвижущемся аквариуме
       Войдя в зал межзвёздных ассамблей, Янин в первое мгновение растерялся. Все присутствующие словно по команде обернулись в его сторону и в гулкой тишине наблюдали за тем, как он, прихрамывая, направился к своему месту.
       Кого только не было в этом зале! Больше всего, как обычно, собралось гуманоидов. Они занимали все первые ряды, поскольку были самыми небольшими, по габаритам, существами.
       Мельком Янин отметил, что на Конференцию прибыли не только чистокровные гуманоиды. Начиная примерно с десятого ряда, попадались более крупные, чем люди и прочие натуральные гуманоиды, киборги и андроиды.
       Еще выше, в резервуарах, плавали нголоки. Похожие на драконов ламарны располагались в специальных бассейнах, так как особенно долго в кислородосодержащей атмосфере они находиться не могли.
       И, наконец, по верхнему периметру зала располагались огромные емкости, в которых парили стометровые жители Юпитера и Сатурна. Эти газообразные гиганты вообще никогда не покидали Базу. При их помощи цивилизации СНГ надеялись вступить в контакт с разумными жителями других планет-гигантов, являвшимися газообразными существами.
       - Наконец-то!.. - могучим басом приветствовал Янина Председатель КЭК Новицкий. - Рад представить уважаемым коллегам инспектора... э-э... - он замялся, словно пытаясь вспомнить фамилию опоздавшего.
       - Янин!.. - отрапортовал инспектор и, по военному приставив ногу к ноге, вытянулся по стойке "смирно".
       - Вот-вот... - Новицкий иронично взглянул на Янина. - Повторю для инспектора суть дела... - с этими словами Председатель Комиссии включил огромный экран над трибуной. - Итак, концерн "Галакс" давно присмотрел Геону, вторую планету в системе Офара. На этой планете обнаружено множество ценных минералов, разработкой и добычей которых концерн занимается во многих планетных системах. Кроме того, воздух на Геоне пригоден для дыхания землян и концерн собирается основать там постоянную колонию. Парни концерна могли бы работать на Геоне без скафандров, если бы не вампиры...
      
       На экране, позади Новицкого, появились эти животные, атакующие звероящера, пожирающего оранжевую листву невысокого деревца.
      
       - ... Жала вампиров пробивают даже скафандры высшей защиты!.. - продолжал Новицкий. - Крови, вампиры высасывают немного, но при укусах в ранку попадают местные микроорганизмы, нарушающие работу иммунной системы. Если человеку, укушенному вампирами, тут же не ввести сыворотку Борга, у него начинаются мутации, после которых он впадает в состояние, напоминающее летаргию...
      
       Пока Новицкий рассказывал, на экране появлялись пейзажи Геоны. Они напоминали земные ландшафты, только небо над Геоной было желтое, а солнце - голубое. По всему чувствовалось, что климат на этой планете достаточно жаркий: даже растения на Геоне имели оранжевую окраску, а почва во многих местах засохла и потрескалась.
      
       - ... Геона - настоящий рай для биологов, - продолжал Новицкий. - Сотрудники "Галакса" зафиксировали на видео довольно экзотичных представителей местной фауны и флоры, однако методичным их изучением никто пока не занимался... Как вы понимаете, " Галакс" интересуют, прежде всего, полезные ископаемые...
      
       Обитатели Геоны были и впрямь необычны. Внимание Янина, к примеру, привлекло странное животное, которое он поначалу даже не разглядел. На первый взгляд это был бесформенный нарост на ветке. К нему подлетела огромная многоцветная бабочка, видимо привлеченная запахом. Некоторое время она безмятежно порхала возле этого нароста, который вдруг, трансформировался в животное, напоминавшее лемура. Повиснув вниз головой, животное распахнуло огромную пасть и выстрелило длинным языком в бабочку. Янин и глазом моргнуть не успел, как бабочка исчезла в чреве инопланетного хищника. Еще через мгновение "лемур" вновь превратился в бесформенный нарост.
      
       - ... Звездолет "Галакс" находится на Геоне почти полгода, - продолжал свой доклад Новицкий. - За это время пострадало пятеро членов экипажа, но остальные не собираются покидать планету. Более того, они хотят уничтожить этих ни в чем не повинных животных... Вам, инспектор, придется отправиться на Геону и выяснить все на месте... - Новицкий выключил экран и вручил инспектору удостоверение. - При этом, мы наделяем вас чрезвычайными полномочиями... - торжественно объявил он.
      
       "И нужно мне было ради этого нестись сюда через полгалактики? - думал Янин, выходя из конференц-зала, в котором продолжалось заседание Комиссии. - Впрочем, по гиперсвязи я не смог бы получить это удостоверение..."
      
       Вернувшись к своему боту, Янин осторожно отодвинул бочку с позитронным горючим, не дававшую возможность развернуть аппарат, и уже через пару минут вылетел в межзвездное пространство...
      
      
       ГЛАВА ВТОРАЯ.
      
       Инспектор Янин "знакомится с вампирами", после чего начинает заикаться, а командор Скотт отправляет новичка в медпункт.
      
       Переход сквозь подпространство к Геоне прошел на удивление гладко. Без сучка и задоринки, как говаривал отец Андрея Янина, работавший егерем в Байкальском Заповеднике.
      
       С орбиты планета напоминала Землю. Скорее всего, потому, что в лучах голубого солнца ее атмосфера казалась зеленоватой. Сквозь пелену облаков, закрученных в спиральные вихри циклонов и антициклонов, проглядывала голубая гладь морей и океанов, которые покрывали не менее двух третей поверхности планеты.
      
       Руководствуясь пеленгом, Янин быстро нашел звездолет и повел бот на посадку.
      
       Уже с высоты в сотню километров было заметно пятно, выжженное при посадке "Галакса". С заоблачной высоты это пятно, окруженное оранжевой травой, напоминало мишень, с концентрическими трещинами, в центре которой голубел круглый диск звездолета. Диаметр пятна был не менее километра.
      
       За периметром выжженной звездолетом почвы простиралась холмистая равнина, покрытая оранжевой травой, в которой пели летающие ящерки с перламутровыми крылышками. В небе порхали небольшие перепончатокрылые рамфоринхи, охотившиеся за змееподобными химерами. Из невысоких кустов с любопытством выглядывали полуметровые кузнечики, похожие на земных насекомых богомолов.
      
       Бот с инспектором встречали два сотрудника концерна, облаченные в скафандры высшей защиты. Они стояли в двадцати шагах от звездолёта, сжимая в руках карабины.
      
       - Я поздравлять вас с прибытием... - прозвучал по рации голос с сильным акцентом. - Я есть Скотт, командор 'Гэлэкс"... Только вот костьюм ваш не ошень... - Скотт не успел закончить фразу.
      
       - Вэмпирс!.. - что есть мочи закричал его напарник и начал палить в небо по неведомо откуда появившимся животным, напоминавшим одновременно летучих мышей и птенцов птеродактилей.
      
       Скотт последовал примеру своего напарника и на почву посыпались обугленные тушки вампиров. Они были совсем небольшими, и выглядели теперь очень жалкими. Однако, несмотря на пальбу, вампиров становилось все больше. Причём, появлялись они непонятно откуда. Ведь всего несколько секунд назад в небе видны были одни лишь миниатюрные рамфоринхи и небольшие птицы, напоминающие ископаемых земных археоптериксов.
      
       Встречавшие Янина астронавты едва успевали отстреливаться.
      
       Безоружный Янин попятился к боту, но было поздно: один из вампиров молнией метнулся к инспектору и всадил жало в его плечо.
      
       Янин вскрикнул, не столько от боли, сколько от неожиданности (а, если уж совсем откровенно - от элементарного испуга).
      
       Скотт точным ударом приклада карабина сбил тварь с плеча инспектора, а второй встречающий метким выстрелом сразил вампира. Животное несколько раз дернулось у ног Янина и замерло.
      
       И словно по чьей-то команде вампиры прекратили свою атаку и, покружив некоторое время над землянами, улетели.
      
       Поглаживая раненое плечо, Янин склонился над вампиром, из жала которого еще сочилась кровь.
      
       Его, Янина, кровь...
      
       - Ч-что это б-б-было? - инспектор неожиданно начал заикаться, что бывало с ним лишь в минуты крайнего волнения.
      
       - Всё о-кей!.. - Скотт помог Янину встать. - Поздравляю! Ваше знакомство с вэмпирс состоялся... Теперь - надо медпункт... Иначе будет плохо!..
      
      
       Борьба человеческого организма с проникшими в него инопланетными формами жизни даже после введения сыворотки Борга длилась достаточно долго. Почти до вечера инспектор Янин, окутанный проводами и датчиками, метался в бреду на койке медпункта.
      
       Через полчаса после укуса тело его покрылось сыпью, а еще через час с кожей начали происходить совершенно невероятные вещи. На первый взгляд образования, появившиеся на теле Янина, напоминали быстро растущие фурункулы, но буквально за считанные минуты они превращались в отвратительные отростки, шевелившиеся словно червяки, или щупальца. Так проявлялись мутации, начавшиеся в организме инспектора.
      
       Через два часа после введения сыворотки Борга температура тела Янина превысила сорок градусов. Это был пик кризиса.
      
       К концу пятого часа губы инспектора были искусаны до крови, несмотря на то, что врач звездолета Крис Фолкейн сделал ему обезболивающий укол. Лишь к концу шестого часа сыворотка начала побеждать...
      
      
      
       ... Открыв глаза, Янин увидел рядом с собой Скотта и Фолкейна.
      
       - Теперь, когда вы побывали одной ногой на том свете, вы поняли, почему мы настаиваем на эксперименте? - поинтересовался Фолкейн, говоривший на русском языке, почти без акцента.
      
       - Н-неужели вы все п-прошли ч-через это?! - Янин попытался улыбнуться и из его запекшихся губ вновь начала сочиться кровь.
      
       - Абсолютно все... - Фолкейн печально улыбнулся. - А ведь многие члены экипажа всего лишь раз выходили из звездолёта. Вампиры кусают новеньких. Они имеют ультразвуковой локатор, поэтому здесь лежать вы, а не я...
      
       - Д-довольны?.. - пытаясь побороть заикание, спросил Янин.
      
       - Чтобы лучше понять нас, вы должны были сами все испытать. Риск небольшой, ведь мы были всего в двух шагах от звездолёта. По настоящему опасно лишь тем, кто работает за границей тридцатиминутного радиуса... Вот им я и впрямь не завидую... - Фолкейн махнул рукой и принялся изучать показания медицинской аппаратуры, окружавшей Янина.
      
       - И-извините, г-где вы научились так г-г-говорить по русски? - спросил Янин Скотта. - У вас акцент какой-то странный. Совершенно непонятно: то ли немецкий, то ли к-китайский...
      
       - Я долго работать на пятой планете Тау Кита, - сообщил Фолкейн. - Там есть много китайцев, может быть, поэтому все так говорить...
      
       - Перейдем на английский? - неожиданно перестав заикаться, предложил Янин.
      
       - Я хочу иметь разговорный практика, - торопливо перебил инспектора командор Скотт. - А русский член нашего экипажа не хотеть говорить на русский язык.
      
       - Я их вполне понимать, - признался Янин и невольно улыбнулся.
      
       - 0-о-о, вы есть улыбаться! - обрадовался Скотт. - Теперь надо хорошо спать!.. - он встал и пошёл к двери.
      
       - Да, сон - лучшее лекарство! - поддержал Скотта Фолкейн и тоже поднялся. - Теперь у вас есть иммунитет, и, вообще, уверяю вас: после второго укуса будет уже не так больно...
      
       - О-о-обрадовали, - от таких прощальных слов Янин вновь начал заикаться. Он сел на край кровати, но почувствовал головокружение и снова лёг.
      
       - Даже если не сможете спать, как врач, рекомендую вам полежать пару часов, - посоветовал Фолкейн, выходя из медпункта.
      
      
      
       ГЛАВА ТРЕТЬЯ.
      
      
       Янин прекращает заикаться, но у него начинается нервный тик. И всё-таки инспектор принимает ответственное решение.
      
      
       Поздним вечером в кают-компании собрались все члены экспедиции.
      
       - Знакомьтьесь! - объявил Скотт. - Это инспектор Андрей Янин...
      
       - Кусанный? - мрачно спросил с места плотненький мужичок, выделявшийся среди всех бритой головой и роскошными усами, похожими на усы запорожцев с картины Репина.
      
       - У-успел отведать...- инспектор встал со своего места и отвесил полушутливый поклон.
      
       - Ну и как? - поинтересовался массивный мулат с могучими бицепсами. - Я имею в виду: как впечатление? - к удивлению инспектора мулат говорил вообще без акцента.
      
       - П-признаться, не горю желанием испробовать еще раз, - Янин уже почти не заикался, но в конце фразы совершенно неожиданно для себя подмигнул собравшемуся обществу и сконфуженно сел на свое место.
      
       "Банда головорезов, - думал он, оглядывая присутствующих. - Ради своих проклятых минералов готовы перебить здесь все живое..."
      
       - Перейдем к бизнес, - сказал Скотт. - Биофизик Кронин даст доклад про сложившийся обстановка...
      
       К экрану подошел мулат, только что интересовавшийся у Янина его впечатлением. Он нажал на пульте несколько кнопок, и кают компания погрузилась в полумрак.
      
       На экране появились кадры видеосъемок, проведенных группами первых исследователей.
      
       - Геона, как вы знаете, очень похожа на Землю и вполне подходит для колонизации... - начал Кронин, не отрывая взгляда от инспектора.
      
       - Я ознакомился с материалами о планете, - перебил биофизика Янин. - Можете переходить к сути предлагаемого эксперимента...
      
       - Сверхтвердые жала появились у вампиров в процессе эволюции для пробивания панцирей местных травоядных... - продолжил Кронин, как ни в чем не бывало.
      
       ... На экране сменяли друг друга странные животные, напоминавшие ископаемых пресмыкающихся Земли.
      
       Впрочем, встречались и совершенно неописуемые создания: огромные членистоногие твари, которые могли быть и крабами и насекомыми, пятнистые ящеры, имевшие хвосты, увенчанные шипами, наподобие хвостов вымерших на Земле стегозавров.
      
       Наконец, под оживлённый шепоток, на экране появились вампиры, атакующие небольшой отряд землян. Кровососов было не меньше сотни, и они постоянно прибывали. Впрочем, надо отметить, отстреливались посланцы "Галакса" мастерски,.
      
       - Охотой занимаются только самцы, - продолжал свои комментарии Кронин, когда на экране появилось схематическое изображение вампира. - Вот в этом эластичном кожаном мешочке у них резервируется кровь жертв, которой они подкармливают своих самок и детенышей...
      
       На экране квадратиком выделился и укрупнился резервуар для крови.
      
       - Прожорливые, однако, у них жинки! - пророкотал с украинским акцентом бритоголовый мужичок с запорожскими усами. - Прямо как наши...
      
       - Можно подумать, они только твоей кровушкой запасались, - усмехнулся Кронин. - Из Поля они не меньше литра высосали!
      
       - Действительно, не слишком ли большой резервуар? - спросил Янин и его левый глаз опять предательски подмигнул. Это свидетельствовало о крайнем нервном напряжении, в котором находился сейчас инспектор.
      
       - В гнездах вампиров нередко встречается до десятка детенышей, - пояснил Кронин. - Кроме того, иногда один самец подкармливает нескольких самок. Со всеми их детенышами, разумеется...
      
       - Слушай, дорогой, у меня на Земле всего две жены и семь сорванцов, а резервуара - не хватает, - чернявый горбоносый пилот, явно азиатского происхождения, похлопал себя по карману.
      
       - Месяц назад нам удалось записать ультразвуковой сигнал, которым самки вампиров призывают самцов к брачному полету, - невозмутимо продолжил Кронин. - Мы предлагаем приманить этой записью самцов со всей округи... Приманить и уничтожить...
      
       - А жинки и детки их пущай с голоду дохнут? - не успокаивался "запорожец".
      
       - Значит, пусть лучше мы будем гибнуть?! - Кронин выключил экран. - Этот эксперимент нельзя откладывать, так как, судя по всему, брачный период вампиров приближается к концу.
      
       - А эк-кологический баланс? - спросил Янин. - Неужели в-вы не понимаете, ч-чем может обернуться ваш эксперимент?! Можно подумать, вы и-и-из двадцатого века!
      
       - По приблизительным подсчетам, для восстановления экологического баланса потребуется не более полугода, - Кронин явно был готов к такому вопросу.
      
       - Вы уверены? - спросил Янин.
      
       - Я могу показать расчеты... Кроме того, мы можем ускорить восстановление баланса, приманив тем же ультразвуком самцов, из соседних регионов. После завершения наших работ, естественно.
      
       - В последний месяц мы потеряли двоих ребят, - хмуро сообщил пилот Анатоль Ким, вставший перед экраном, рядом с Крониным. - После гибели Комптона и Агеева нам запретили работать за пределами безопасной зоны. Теперь мы вынуждены топтаться на пятачке близ звездолета, чтобы наш уважаемый доктор, в случае укуса, имел шанс спасти очередную жертву. Таким образом, более отдаленные области планеты нами совершенно не изучены! А ведь многое говорит о том, что на Геоне, возможно, имеются даже примитивные виды млекопитающих!..
      
       - Если бы не вампиры, мы закончили бы работу за какие-то два-три месяца, - мрачно поддержал Кима Кронин. - А так все затягивается на неопределенный срок...
      
       - Попытки дополнительной защиты скафандров успехом не увенчались - продолжил Ким. - Вампиры обладают чувствительным ультразвуковым аппаратом, позволяющим находить уязвимые места э-э... донора. Сплошное же бронирование скафандров нецелесообразно, так как в нем человек будет мало отличаться от тех, кто исследует планету, не выходя из вездеходов. А ведь мы намереваемся здесь жить...
      
       - Какие методы борьбы с вампирами вы ещё испробовали? - спросил инспектор Янин.
      
       - Всё бесполезно: животные эти нападают столь молниеносно, что мы просто не успеваем применить оружие... - Ким безнадёжно махнул рукой и сел на свое место.
      
       - А не лучше ли записать сигнал опасности, скорее всего, имеющийся в ультразвуковом языке вампиров, и отпугивать им несчастных животных? - спросил Янин.
      
       - В том-то и дело, что таких сигналов нам пока зарегистрировать не удалось, - ответил биофизик Кронин. - Словно у них на этой планете нет врагов... Поэтому мы и настаиваем, чтобы нам разрешили хотя бы пробный эксперимент.
      
       - Пробный?.. - Янин встал и внимательно осмотрел всех присутствующих. - В других условиях я не стал бы даже обсуждать подобные предложения, но будем считать ваш случай исключительным. Ладно, даю разрешение на эксперимент, но при одном условии: проведем его при минимальной мощности генераторов... Договорились?
      
       Все с шумом повскакали со своих мест. Эмоции переполняли сотрудников "Галакса".
      
       - Дорогой, вот увидыщь, - не пожалеещь! - горбоносый азиат вскочил со своего места и стиснул Янина в могучих объятиях.
      
       - Жаль, конечно, трошки тварин, но ведь нас тоже жинки ждут, - запорожец печально развел руками, всем своим видом показывая, что прекрасно понимает, насколько трудно было инспектору принять это ответственное решение...
      
      
      
       ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ.
      
      
       Янин едва не изменяет своим принципам, но, в конце концов, возвращается к ним.
      
       Ночью, пройдя обработку в дезинфекционной камере, все собрались на обзорной площадке звездолета.
      
       В фиолетовом небе Геоны, усыпанном яркими звездами незнакомых созвездий, сияли две огромные луны. На экране электронно-оптического преобразователя окружающий ландшафт выглядел еще фантастичнее, чем днем. Остывающие после зноя деревья и кустарники светились в этом участке инфракрасного спектра призрачным голубым светом. Даже поверхность планеты горела мрачным багряным пламенем, а животные, фосфоресцировали множеством оттенков зелёного цвета. Причём, при быстром перемещении они оставляли за собой изумрудные шлейфы разогретого воздуха.
      
       Янин невольно залюбовался совершенно фантастическим зрелищем. К реальности его вернул проходивший мимо Ким, специально задевший его прикладом бластера.
      
       Эксперимент решили начать после полуночи, когда самки вампира заводят свои ультразвуковые серенады. Кронин лихорадочно проверял генераторы ультразвука, Ким настраивал автоматизированную систему обороны звездолёта, остальные деловито готовились к эксперименту: проверяли оружие и боекомплекты.
      
       Все были облачены в скафандры высшей защиты, но забрала гермошлемов, выполненные из бронестекла, были пока подняты; людей надежно защищали от чуждого мира бронированные стекла огромных, во всю стену, иллюминаторов
      
       Бритоголовый усач Остапчук возился над генератором защитного поля, который имел обыкновение подводить в самые ответственные минуты. Командор Скотт проверял наводку лазерных пушек, а врач Фолкейн, пилоты Ким и Верди-заде, настраивали сложную систему самонаводящихся лучемётов.
      
       Наблюдая за этими приготовлениями, Янин отметил, что мирный звездолет концерна "Галакс" был вооружен не хуже межзвездного боевого крейсера.
      
       К Янину подошел Фолкейн.
      
       - Я хочу, чтобы вы правильно понимали наше поведение, - сказал он, едва слышно. - Пилот Клиф Кронин, первым пострадавший от укусов вампиров, был родным братом биофизика Поля Кронина. Может быть, именно поэтому Поль первым придумал, как приманить вампиров. А пилоты Комптон и Агеев, которые сейчас находятся в коме, близкие друзья пилота Остапчука...
      
       - У меня все готово! - объявил Кронин, глядя на Янина, - Включать?
      
       Все с ожиданием обернулись к инспектору.
      
       - Т-только не будем у-устраивать из эксперимента в-вендетту, - сказал Янин. От волнения он снова начал заикаться. - И п-прекратим эксперимент п-по первому же моему требованию. Договорились?
      
       - Я есть ручаться за ребьят, - сказал Скотт и взял наизготовку своё оружие.
      
       - П-прямо семь са-самураев, - Янин усмехнулся и поднял свой карабин, заряженный анестезирующими капсулами, длительного снотворного действия. - Начнем!.. - инспектор трижды сплюнул через левое плечо и опустил бронестекло гермошлема.
      
       Все последовали его примеру.
      
       Затем Кронин нажал на пульте кнопку включения управления лучевыми пушками с автоматическим наведением.
      
       Бронированные стекла, отделявшие обзорную площадку звездолета от внешнего мира, открылись, и помещения звездолета наполнились ночными звуками Геоны.
      
       Шум неожиданно поднявшегося ветра, не мог заглушить крики ночных птиц и довольно громкие трели местных цикад.
      
       Командор Скотт приник к прицелу одной из лазерных пушек. Биофизик Кронин защелкал кнопками управления автоматики лучевиков. Остальные, с оружием наизготовку, заняли круговую оборону.
      
       Кронин, взглянул на Янина и с его молчаливого согласия включил ультразвуковые генераторы.
      
       Странный прерывистый звук огласил окрестности и, сорвавшись на высокой ноте, ушел в ультразвуковую область, не воспринимаемую слухом землян.
      
       Все с напряжением всматривались в звездное небо.
      
       Прошло несколько минут, но вокруг ничего не изменилось.
      
       - Может быть, усилим сигнал? - предложил Остапчук.
      
       - А могут ведь и вовсе не прилететь... - выразил всеобщее сомнение Ким. - Вдруг их брачный период как раз сегодня и завершился?
      
       - А может, генераторы фальшивят? - Остапчук с сомнением посмотрел на Кронина
      
       - Ультразвук генераторов совершенно ничем не отличается от натурального, - Кронин пожал плечами. - Ну, а по поводу окончания брачного периода никто не может знать наверняка...
      
       - А действительно, не усилить ли мощность звука? - спросил Остапчук, обернувшись к Янину.
      
       - Подождем еще, - Янин с трудом подавил в себе нахлынувший неведомо откуда охотничий азарт.
      
       Остапчук тяжело вздохнул, но ничего не сказал.
      
       Прошло еще минуты три, и тут на экране электронно-оптического преобразователя показался светящийся силуэт быстро приближавшегося к звездолету вампира. Это был молодой, довольно крупный самец. Он стремительно летел, широко расправив крылья, напряженный, словно струна.
      
       - Красиво летит, - с сожалением сказал Ким.
      
       - А вон еще! - воскликнул Остапчук. - Летят-таки, хлопцы!..
      
       - Дорогой, как можно не лететь на зов любви? - Верди-заде вздохнул и прицелился в одного из вампиров.
      
       Его примеру последовали остальные.
      
       Со стороны бота, на котором совершил посадку Янин, тоже летела целая туча вампиров.
      
       Ослепительные лучи с шипеньем пронзили небо. Это сработали автоматические бластеры. Вампиры вспыхнули голубым пламенем и искрящимися комочками рухнули в светящуюся траву.
      
       Кронин торжествующе оглянулся на Янина и Фолкейна.
      
       Янин, брезгливо поморщившись, отвернулся. Он не понимал таких людей. Откуда в них это? Инстинкт первобытного, охотника, пробудившийся через тысячелетия, или нечто худшее, чем этот атавизм. Неужели жажда убийства заложена в самой природе многих людей?
      
       Взгляд его упал на Кима и Верди-заде, которые с остервенением палили по все новым и новым вампирам, летящими отовсюду.
      
       Вскоре все небо покрылось яркими вспышками. Это было даже по-своему красиво и напоминало праздничный фейерверк.
      
       Вокруг звездолета образовалось довольно широкое кольцо обгоревших тушек, однако, несмотря на мощный огонь, отдельные вампиры все-таки прорывались к обзорной площадке. От них приходилось отбиваться вручную.
      
       Минут через пятнадцать после начала бойни казалось, что уже все небо заполнено кровожадными тварями.
      
       В порядке самообороны Янину тоже пришлось уничтожить нескольких атаковавших его животных. И это несмотря на то, что инспектор являлся принципиальным сторонником ненасильственных методов освоения инопланетных пространств.
      
       Да, Янин был убежденным гуманистом и пацифистом, но сейчас, в минуты опасности, побеждал инстинкт самосохранения. Неожиданно инспектор с ужасом осознал, что в нем пробуждается самая настоящая ярость, против этих беззащитных, в общем-то, животных.
      
       Ведь, в конце концов, они не приглашали сюда людей с планеты Земля.
      
       - Стоп! - закричал Янин, стараясь перекрыть вой, в который слились залпы лазерных пушек. - Кронин, глушите, к чертовой матери, ваш ультразвук!.. Все!.. Баста!.. Финита ля комедия!..
      
       - Кутар, ай кепай-оглы! - заорал разгоряченный Верди-заде, перешедший в запальчивости на родной язык. В переводе это означало, примерно: "заканчивайте, сукины сыны!"
      
       - Да, хлопцы, це не гоже! - поддержал инспектора Остапчук и бросившись к пульту управления нажал несколько клавиш.
      
       Скотт, Ким и Комлев, отбиваясь прикладами от, словно взбесившихся, животных, прикрывали Кронина, который, не обращая внимания на бьющихся о его скафандр вампиров, отключал все генераторы ультразвука.
      
       Одновременно с этим начали закрываться бронированные стекла, отделившие, в конце концов, людей от окружающего мира.
      
       - Думайте что хотите, но это - не выход! - пробормотал Янин, сняв гермошлем. - Это бесчеловечно... Обещаю вам, что найду средство обезопасить вас от укусов!..
      
      
      
       ГЛАВА ПЯТАЯ.
      
      
       Инспектор Янин тайно покидает звездолёт, чтобы проверить кое-какие идеи.
      
       Всю ночь инспектора мучили кошмары. Ему снилось, будто он пробирается по какому-то полутёмному пространству, напоминающему лабиринт. Ноги его по колено скрывала зеленоватая пузырящаяся жижа, омывающая скелеты и черепа людей, а над головой свисали клочья паутины, окутывающие окровавленные фрагменты человеческих тел. Завершился кошмар тем, что к Янину со всех сторон потянулись полупрозрачные зеленоватые щупальца, заканчивающиеся острыми жалами. Когда эти щупальца начали душить эколога, а жала вонзились в его кожу, он проснулся.
      
       Некоторое время инспектор усилием воли успокаивал ускоренное биение сердца, затем вдруг вспомнил разговор, происшедший ночью, уже после эксперимента-бойни.
      
       Когда Янин уже собирался ложиться спать, к нему в каюту неожиданно постучался биофизик Поль Кронин.
      
       - Я всего на пару минут, - неуверенно сказал он с порога. - Вы должны нас понять...
      
       - Понять, или оправдать? - прервал биофизика Янин. - Мстить животным, по меньшей мере, глупо. Вы же все-таки, биолог...
      
       - Вы здесь всего один день... - Кронин с тоской уставился во мрак иллюминатора. - Проторчали бы здесь с полгода...
      
       - Вы мне лучше вот про что расскажите... - миролюбиво сказал Янин. - Фолкейн говорил мне, что вампиры предпочитают кровь вновь прибывших землян. Точнее, - некусанных, если учесть, что к прибывшим отношусь только я один...
      
       - Я тоже не раз задумывался над этим, - Кронин вдруг встал и зашагал широкими шагами из угла в угол. - Это действительно странно, но, может быть, вампир, обладая чутким ультразвуковым аппаратом, способен не только находить уязвимые места в броне, но и зондировать внутреннее состояние живого существа? Вспомните ультразвуковую диагностику и дефектоскопию...
      
       - Но для чего им это?
      
       Кронин недоуменно посмотрел на Янина.
      
       - То есть как это для чего? Я ведь уже говорил, что за один мгновенный укус вампир выпивает изрядное количество крови. Для этого у него имеется специальная полость, в которой он может создавать разряжение и втягивать в нее кровь...
      
      
       - Да, я помню, - нетерпеливо сказал Янин, все еще не понимая, к чему клонит собеседник.
      
       - Согласны ли вы с тем, что чем больше крови в животном, тем больше и ее давление?
      
       - Допустим, хотя это далеко еще не факт...
      
       - Значит, за один укус вампир сможет вытянуть больше крови из ещё не кусанного, чем у того, кто уже побывал в переделке... На кого же ему выгоднее нападать?
      
       - Очень искусственно и неубедительно... - сказал Янин разочарованно. - По-моему, все гораздо сложнее...
      
       - Собственно говоря, я зашёл к вам, чтобы предупредить... - помявшись в дверях, сказал Кронин. - У некоторых из нас здесь, в самом начале, были странные галлюцинации. Со временем, когда мы обжились, они прекратились. Поскольку вы здесь человек новый, возможно, они появятся и у вас. Но галлюцинации эти бывают лишь вне звездолёта. Похоже, броня их каким-то образом предотвращает...
      
       - Хорошо, считайте, что я принял вашу информацию к сведенью, - сухо сказал Янин, всем своим видом давая понять, что хочет спать...
      
      
      
       ... На рассвете инспектор Янин покинул звездолёт и полетел на север Геоны. С собой он взял один из генераторов ультразвука, которым приманивали вампиров.
      
       Некоторое время бот летел над пустынным скалистым берегом океана. Пока Янин раздумывал, лететь ли ему дальше, или приземляться здесь, внизу показались желтоватые джунгли, отделенные от воды узкой полоской песчаного пляжа. Береговая линия огромной подковой прогибалась внутрь материка. Это и был Залив Духов, исследованный Первой Экспедицией более подробно, чем многие другие участки суши.
      
       Изучая материалы о Геоне, Янин не мог не заинтересоваться этим заливом и историей его экзотического названия. Вообще-то, первооткрыватели - люди, как правило, романтичные. И во все века они любили давать звучные названия открываемым землям, морям и океанам. Но, увы, часто обнаруженная местность, или водоем совершенно не оправдывали свое название: какое-нибудь Море Радуг оказывалось скучной лужей, а Вершина Мечты совершенно ничем не отличалась от множества соседних безымянных вершин. Ну, разве что, была на пару десятков метров выше.
      
       Совсем иначе обстояло дело с Заливом Духов. Как выяснил Янин, название это дал заливу биолог первой экспедиции на Геону Вальтер Гейномиус. Кстати, именно он открыл и впервые препарировал злополучных вампиров, столь мешавших жить прагматичным сотрудникам "Галакса". Теперь, в память об этом, несчастное животное было названо "Вампиром Гейномиуса". Именно под таким именем оно было занесено во все справочники. Может быть, имя Вальтера Гейномиуса дали бы и этому заливу, над которым сейчас летел Янин, но биолог незадолго до своей гибели успел назвать его Заливом Духов.
      
       В те счастливые времена участники первой экспедиции исследовали Геону без скафандров. Землян от микроорганизмов предохраняла универсальная сыворотка Борга. Лишь после инцидента с Вальтером Гейномиусом, когда его на берегу этого самого залива впервые укусил вампир, исследователи Геоны начали выходить из звездолетов, ботов и сольдеров исключительно в скафандрах.
      
       Именно вскоре после первого укуса вампира Вальтер Гейномиус и назвал исследуемую им лагуну Заливом Духов. Как он записал позднее в своих отчетах: на этом берегу его посетили очень странные видения. Они отличались необыкновенной реалистичностью, несмотря на то, что происходить в реальности попросту не могли: многое из того, что привиделось Вальтеру Гейномиусу, противоречило законам физики и вообще всем известным законам природы.
      
       Это произошло, когда он был здесь, в заливе, ещё без скафандра. Гейномиус записал в отчете, что не исключает возможность наведенных галлюцинаций, или телепатем, которые обычно экранируются шлемом скафандра. Он собирался исследовать этот феномен обстоятельнее, для чего заказал для себя большую пластиковую клетку. В этой клетке, изолирующей от вампиров, но, как предполагал Гейномиус, пропускающей информационные поля, он собирался просидеть несколько дней. Именно здесь, в Заливе Духов...
      
       Достаточно подробных отчетов о своих исследованиях и видениях Вальтер Гейномиус оставить не успел. Видимо, он что-то скрывал, или, по крайней мере, не договаривал. А еще через неделю после первого укуса, на него вновь напали вампиры и покусали его уже сквозь оболочку скафандра. Это произошло здесь же в Заливе Духов, в котором он просиживал на берегу все свободное время. На этот раз первооткрывателя вампиров спасти не удалось...
      
      
       ... Янин посадил аппарат совсем недалеко от воды. Он сам пока толком не знал, зачем полетел в эти мало изученный места. Интуиция?.. А, может быть, подсознательное желание выяснить, что же могло привидеться здесь, в Заливе Духов, Вальтеру Гейномиусу? Ведь после его гибели никто особенно не занимался изучением Залива Духов. Мало ли кому, что может привидеться?.. Тем более что Вальтер Гейномиус был, как многие утверждали, весьма странным человеком. О его чудачествах в Космофлоте ходили легенды, и трудно было отделить правду от вымысла.
      
       А потом стало не до Гейномиуса и его видений. Планетологи открыли в экваториальном поясе богатые залежи родонита, и за Геону по настоящему взялся концерн "Галакс". Большинство биологических исследований были свернуты, а их место заняли планетологи.
       .
      
       Не выключая генератор ультразвука, инспектор вылез из бота и огляделся. Оранжево-желтые джунгли начинались буквально в десяти шагах от него. С противоположной стороны белела полоса песчаного пляжа, на который лениво накатывались лазурные волны океана.
      
       "Надо было сесть подальше от зарослей, - подумал мельком инспектор, - мало ли кто оттуда может вылезти?"
      
       Эта мысль лишь промелькнула в сознании Янина, поскольку тут же была вытеснена раздумьями о судьбе вампиров и о довольно ощутимом нарушении экологического баланса планеты в случае их исчезновения...
      
       Ноги инспектора проваливались в песок, раскалённый настолько, что даже сквозь подошвы чувствовалось, как он был нагрет.
      
       Неожиданно Янин услышал характерный свист и, подняв голову, увидел вампиров. Несколько животных кружили над местом посадки, однако к боту они не приближались, словно боялись пересечь какую-то невидимую преграду.
      
       "Вот и всё, - подумал Янин. - Теперь, хозяева "Галакса" могут быть спокойны: отныне некого бояться, у экипажа звездолета появилось средство, отпугивающее вампиров..."
      
      
       Но почему-то эта мысль ничуть не радовала инспектора.
      
       Подойдя к воде, он увидел у самого берега длинную, полупрозрачную водяную змею. Изящно извиваясь, она догнала красивую сиреневатую рыбку, и через мгновение жертва уже трепыхалась в желудке странного пресмыкающегося. Проглотив рыбку, змея медленно опустилась на дно и начала переваривать добычу. Через полупрозрачные кожу и ткани водной твари было видно, как сиреневая красавица прекратила дергаться и начала разлагаться под воздействием сока, бурно выделяемого желудка змеи.
      
       Страшный треск заставил Янина обернуться.
      
       На месте разведывательного бота тупо топталось огромное панцирное чудовище. Это был так называемый псевдомастодонт. Под его гигантскими многотонными лапами обломки бота прямо на глазах превращались в крошево металла и пластика.
      
       Инспектор выхватил карабин, и через мгновение громадное животное рухнуло, полностью погребая под своей гигантской массой крохотный бот.
      
       Увы, радиус действия передатчика, вмонтированного в скафандр, не превышал двадцати километров, но у Янина еще теплилась надежда, что передатчик бота мог уцелеть.
      
       Преодолевая отвращение, инспектор подошел к разрушенному аппарату, и, едва начав поиски, наткнулся на комок сплавленного металла. Это было то, что осталось от передатчика. Материалы, из которого был сделан передатчик, может быть, и смогли бы выдержать вес чудовища, но звездным температурам лучей бластера ничто не могло противостоять...
      
       Янин не знал, сколько времени он простоял у обломков капсулы. К действительности его вернула боль в плече.
      
       Это был укус вампира.
      
       Ударом руки Янин поверг животное на песок и начал яростно отстреливаться от налетевших неведомо откуда тварей. Ведь теперь их не отпугивал ультразвуковой сигнал разрушенного генератора.
      
       Отстреливаясь от вампиров, Янин отступил к зарослям. Там вампирам было труднее атаковать. И тут его охватила полнейшая апатия. Он равнодушно посмотрел вверх и увидел стаю вампиров, кружащих над верхушками деревьев. В этом не было ничего удивительного, ведь отпугивающая ультразвуковая "серенада" уже не звучала...
      
       "Через полчаса после укуса неизбежен летальный исход", - вспомнил он строки инструкции. Сейчас уже ничто не могло его спасти: даже скоростной боевой сольдер не преодолеет за полчаса расстояние, отделявшее его от звездолета.
      
       Плохо соображая, Янин все дальше углублялся в желтые заросли. Он прекрасно осознавал, что минуты его сочтены, но инстинкт упрямо вел его в глубь джунглей, под защиту густых крон, где он, мог избавиться от этих бесчисленных укусов.
      
       Он не знал, сколько времени длилось это полубессознательное путешествие. Скафандр его уже уподобился ситу. Как, впрочем, и его кожа, кровоточащая от десятков ран: вампиры умудрялись кусать его и здесь, в почти непроходимых джунглях.
      
       Теряя сознание, Янин упал в высокую оранжевую траву и с трудом перевернулся на спину. Он все еще не мог поверить, что это конец.
      
       Высоко в небе парили вампиры. Чтобы не видеть их, Янин закрыл глаза. Он почти физически ощущал, как внедряются в его тело мириады смертоносных микроорганизмов чужой планеты. И еще он чувствовал продолжающиеся укусы вампиров, набросившихся на его обессиленное тело...
      
      
      
       ГЛАВА ШЕСТАЯ.
      
      
       В это время на звездолете...
      
       Первым отсутствие Янина обнаружил биофизик Кронин. Не найдя инспектора ни в его каюте, ни в рубке управления Кронин отправился в ангар и убедился, что один из трех разведывательных ботов отсутствует.
      
       Вернувшись в каюту Янина, биофизик более внимательно осмотрелся и увидел на столе лист бумаги, с жирно нарисованной красной стрелкой, указывающей на стоящий рядом диктофон.
      
       С диктофоном в руках Кронин вбежал в кают-компанию, в которой Ким и Остапчук собирались приступать к утренней трапезе.
      
       - Одного бота нет! - объявил Кронин. - Похоже, наш инспектор отправился на утреннюю прогулку... - он поставил на стол диктофон.
      
       В это время в кают-компанию вошли командор Скотт и врач Фолкейн.
      
       - Это инспектор? - мгновенно оценив ситуацию, спросил Скотт и ткнул пальцем на диктофон.
      
       - Да, он улетел на одном из ботов, - Кронин включил кнопку воспроизведения диктофона.
      
       "... Надеюсь, вы поймете меня, - раздался голос Янина. - К концу эксперимента я убедился, что физическое уничтожение вампиров - не выход из создавшейся ситуации. У меня есть кое-какие задумки... Похоже, сигнал, который мы использовали во время этой бойни, из приманивающего стал отпугивающим... Я отправляюсь к Заливу Духов, чтобы проверить правильность своих предположений. Если не вернусь, действуйте по своему усмотрению, но новые операции по уничтожению вампиров я запрещаю. Постараюсь вернуться к обеду..."
      
       - Кепай-оглы! - в сердцах выругался незаметно подошедший Верди-заде, который прослушал практически всю запись. - Совсем из ума человек выжил!..
      
       - Думаю, мы не будем ждать обеденного времени? - поинтересовался Ким. - Иначе нашим уважаемым инспектором тоже может кто-нибудь пообедать...
      
       - Фолкейн, Остапчук, - на выход! - скомандовал командор Скотт. - Готовьте к вылету сольдер! Здесь старший оставаться... - Скотт внимательно оглядел присутствующих. - Кронин оставаться старший!..
      
      
      
       Боевой сольдер летел в стратосфере со скоростью в пять раз превышающей скорость звука. Далеко внизу под облаками проносились горы, равнины и джунгли.
      
       - Значит, если инспектор прав, для отпугивания вампиров достаточно включить запись "серенады вампиров", - спросил Остапчук Фолкейна.
      
       - Совершенно верно... Включай сигнал и работай... Даже скафандры не нужны...
      
       - Посмотри на радар! - Скотт ткнул в плечо Остапчука. - Идём вниз!
      
       Меньше чем через час после вылета сольдер совершил посадку в Заливе Духов, на песчаном пляже, рядом с обломками бота и обугленными останками чудовища.
      
       - Гарный был хлопец... - протянул Остапчук и было непонятно кого он имел в виду инспектора Янина, или псевдомастодонта.
      
       - Инспектор, отзовитесь! - включив рацию на полную мощность, начал повторять Скотт. - Мы уже в Заливе Духов! Повторяю: инспектор, отзовитесь!
      
       Соблюдая меры безопасности, Фолкейн и Остапчук с бластерами наизготовку вышли из сольдера. И тут же на них набросились неведомо откуда появившиеся вампиры. Фолкейн включил запись ультразвука, и вампиры тут же взмыли в небо...
      
      
      
       ГЛАВА СЕДЬМАЯ.
      
      
       О пользе риска и умении медитировать. Появление подлинных Хозяев Геоны.
      
       ...Очнулся инспектор от боли.
      
       Открыв глаза, он некоторое время не мог понять, что мелькающие перед глазами серые пятна не что иное, как крылья вампиров. Они заполняли буквально все пространство вокруг, и Янин даже подумал, что продолжает бредить. Но боль становилась все сильнее, и она была реальной. Краткими импульсами боль вспыхивала по всему телу, и инспектор понял, что вампиры все еще кусают его.
      
       С трудом подняв онемевшую руку, Янин взглянул на часы и не поверил своим глазам: он пробыл без сознания более трех часов.
      
       Он повернулся на бок и почувствовал сильное головокружение.
      
       - Много, однако, гады крови высосали, - прошептал инспектор, сквозь стиснутые зубы и огляделся.
      
       Солнце уже походило к зениту из чего следовало, что часы в исправности и с момента потери сознания действительно прошло не менее трех часов.
      
       Инспектор дополз до ближайшего дерева и, превозмогая боль, держась за покрытый красноватым лишайником ствол, встал на ноги. В голове гудело, ноги подкашивались, но он был жив.
      
       Жив - наперекор всему.
      
       Сознание постепенно прояснилось, но голова продолжала кружиться, и Янин вынужден был сесть, опираясь на ствол спиной. Он уже начал догадываться, что именно с ним произошло, но для полного понимания все еще не хватало сил.
      
       Укусы вампиров, между тем, стали реже, но Янин решил прекратить их вовсе. К счастью, бластер был при нем. Инспектор потянулся за оружием, однако в последнее мгновение рука его замерла в воздухе. Янину вдруг стало ясно, что своим исцелением он обязан все тем же вампирам. Он удивлялся лишь одному: почему никто раньше не догадался, что вместе с микробами вампиры при укусе вспрыскивают в организм и антитела для борьбы с ними?! Те самые антитела, благодаря которым от этих микроорганизмов не погибают местные животные. Просто раньше, при одиночных укусах, дозы этих антител были слишком малы.
      
       Это был тот редчайший, почти невозможный, случай, когда яд в больших дозах превращается в противоядие...
      
       Значит, скафандр теперь ни к чему, ведь фауна и флора Геоны не страшны человеку, искусанному вампирами! - прошептал Янин. -
      
       - Надо же быть такими идиотами! За столько времени не заметить такого!
      
       Он чувствовал, что силы постепенно возвращаются к нему. И их было уже достаточно, чтобы спокойно обдумать сложившееся положение.
      
       "Что ж, - думал Янин, - ради такого открытия можно было оказаться на грани смерти. Ведь оно дарит людям целую планету..."
      
       И тут он почувствовал, что задыхается. Запасы кислорода были на исходе, ведь скафандр был продырявлен в десятках точек.
      
       - Эх, была - не была! - пробормотал инспектор и, словно по наитию снял гермошлем.
      
       Воздух Геоны был напоен ароматами трав и пряных неземных растений. И еще этот воздух был насыщен запахом океана, от которого Янин, видимо, не успел уйти слишком далеко.
      
       Вдохнув полной грудью чистый воздух, в котором кислорода, пожалуй, было даже в избытке, инспектор вновь огляделся. Теперь он воспринимал окружавший его мир совершенно иначе. Теперь этот мир не казался ему чужим и враждебным.
      
       Он находился на небольшой поляне, окруженной густыми оранжево-желтыми зарослями. Синее солнце стояло уже в самом зените и весьма ощутимо припекало все вокруг своими лучами.
      
       Еще слегка покачиваясь Янин углубился в спасительную тень зарослей и сел под раскидистым деревом, усыпанном крупными фиолетовыми плодами, напоминающими бананы.
      
       " Так я, пожалуй, и помощи дождусь, - подумал Янин и пододвинул к себе гермошлем, в который была вмонтирована рация.
      
       - Инспектор, отзовитесь! - услышал он едва слышный голос Скотта, доносившийся из шлема.
      
       - Быстро, однако, - пробормотал Янин и торопливо одел шлем. - Говорит инспектор Янин! - радостно закричал он в микрофон. - Вас слышу, прием!..
      
       - Где вы инспектор? - раздался голос Остапчука, в котором было и удивление и недоверие. Видимо, пилот уже отчаялся и не верил, что услышит его, Янина, голос.
      
       - Я, как ни странно, еще жив, хоть и чертовски покусан вампирами! - Янин начал задыхаться от недостатка кислорода в шлеме. - Говорить больше не могу! - прохрипел он. -Вампиры повредили систему жизнеобеспечения!.. Сейчас вдохну кислорода и дам пеленг!.. - он содрал шлем и тяжело дыша откинулся на ствол дерева.
      
       И вдруг он почувствовал, что на него кто-то смотрит. Ощущение это было очень сильным.
      
       Скотт с опаской оглянулся на вампиров, присосавшихся к гуманоидам, и нерешительно снял шлем.
      
       Окружавшие Янина гуманоиды открыли глаза и внимательно осмотрели подошедших землян. Вампиры, подпитав лежавших на песочке гуманоидов, тоже уселись рядом со своими хозяевами и с интересом уставились на инопланетных пришельцев...
      
      
      
       ГЛАВА ВОСЬМАЯ.
      
      
       Янин "открывает всем глаза" на то, что, в действительности происходит на Геоне, а Кронин сожалеет об участи концерна.
      
       Через некоторое время сольдер со Скоттом, Фолкейном, Остапчуком и Яниным на борту отправился к берегу океана. Он летел на высоте не более десяти метров, а под ним скакали два огромных ящера, у которых между спинными пластинами восседали фиолетовые гуманоиды.
      
       Они не могут слишком далеко удалятся от берега океана, так как, в основном, живут под водой, - рассказывал Янин о гуманоидах. - Как вы, видимо, уже догадались, Хозяева Геоны являются амфибиями, ведь большая часть планеты покрыта океаном. Там, под водой, у них целые города... А вампиры у них здесь, на суше, нечто вроде летающих желудков, добывающих для них пищу и в концентрированном виде вводяших питательные вещества непосредственно в их кровеносную систему... Когда-то, много тысячелетий назад, гуманоиды и вампиры жили в симбиозе. А теперь вампиры являются кем-то вроде домашних животных... Как, впрочем, и другие ящеры...
      
       И как вы об этом узнать? - спросил Фолкейн.
      
       - От них и узнал... - Янин поморщился, пытаясь подыскать нужные слова. - Это что- то вроде телепетии... Но они внушали мне и зрительные образы. Они могут это делать на небольшом расстоянии, если на нас нет шлемов...
      
       Между тем ящеры со своими повелителями на спине добежали до берега океана и не останавливаясь погрузились в воду. Сольдер последовал их примеру, благо он был универсальным вездеходом-амфибией и при движении под водой у него включались специальные водометные движители.
      
       - Если я все правильно понял: вампиры атаковали нас для того, чтобы мы скорее адаптировались в местных условиях и сняли свои скафандры... - продолжал Янин, когда сольдер погрузился в воду. - Особенно им мешали гермошлемы, из-за которых Хозяева Геоны не могли вступить с нами в телепатический контакт... Увы, иным способом они на суше общаться и передавать информацию не умеют. В воде они обмениваются информацией при помощи ультразвука, вроде наших земных дельфинов, а на суше лишь мощные экстрасенсорные способности позволяют им мирно уживаться и даже повелевать огромными монстрами...
      
       ... Проплыв над мелководным шельфом, сольдер погрузился в глубины океана. Постепенно становилось все темнее, и вдруг из этой темноты засветились огни подводного города. Этот свет был не очень ярким, поэтому подводные города и не были обнаружены при первоначальных исследованиях Геоны. Однако глаза пассажиров сольдера, быстро привыкшие к темноте, могли разглядеть все вокруг достаточно отчетливо. Особенно, когда в кабине сольдера был потушен свет.
      
       Город Хозяев Геоны был органично вписан в подводный ландшафт. Он состоял из колоссальных многоэтажных коралловых строений, отдаленно напоминающих соты. Ни окон ни дверей в этих сооружениях не было. И на любом этаже можно было вплыть в любое помещение, что и делали офомные массы гуманоидов, снующих среди сооружений своего подводного мегаполиса.
      
       - ... Эти гуманоиды связаны с подводными животными планеты не только ультразвуковой, но и телепатической связью, - продолжал свой рассказ Янин. - Они как бы могут видеть и слышать их глазами и ушами. Тонко чувствуя внутренний настрой самых различных обитателей Геоны, гуманоиды понимают желания любого живого существа планеты и всячески стараются помочь им в осуществлении этих желаний. В свою очередь - животные планеты всегда рады помочь им. Отсюда и возникает та гармония, что царит в этом мире...
      
       - Может быть, и на поверхности многие животные являлись их глазами и ушами? - спросил Остапчук после паузы, во время которой все зачарованно наблюдали окружающий их феерический подводный мир.
      
       - Совершенно верно... И вампиры, и другие животные, птицы и даже насекомые планеты постоянно транслировали Хозяевам Геоны все наши деяния... Я многого не понял, но похоже, мы нанесли им значительный ущерб. Ведь все в этом мире очень тонко сбалансировано и наше варварское вторжение чуть не довело Хозяев Геоны до настоящей войны с нами, незваными пришельцами... Во всяком случае, они дали мне понять, что впредь запрещают посадку наших звездолетов, нарушающих их экологию...
      
       На обзорных экранах звездолета видны были гуманоиды и их животные, стоявшие на безопасном расстоянии, у самой кромки спекшейся при посадке звездолета почвы.
      
       Похоже, у нашего концерна теперь будут трудности, - проговорил Кронин, усаживаясь в амортизационное кресло. - А мы так надеялись на эту планетку...
      
       Пора! - объявил Скотт. - Гуд бай, Геона!.. - он включил аппаратуру, начавшую предстартовую подготовку.
      
       И все-таки мне кажется: мы еще вернемся сюда, - Янин вздохнул и откинувшись в кресле закрыл глаза.
      
       Через несколько минут взревели планетарные двигатели и гигантский диск звездолета опираясь на смертоносный столб огня медленно поднялся в оранжевое небо Геоны.
      
       Вскоре о недолгом пребывании землян на этой планете напоминал лишь огромный круг спекшейся почвы, которую уже вспахивали под посев хвосты гигантских ящеров, служивших Хозяевам Геоны живыми сеялками и уборочными комбайнами...
      
       ГЕННАДИЙ ТИЩЕНКО
       8-915-474-94-20
      
      
      
      
      
      
      
      
       Генадий Тищенко cтр. 29 11.02.2012
      
      
      

  • Комментарии: 1, последний от 25/02/2012.
  • © Copyright Тищенко Геннадий Иванович (tishchenko06@mail.ru)
  • Обновлено: 14/02/2012. 63k. Статистика.
  • Глава: Фантастика
  • Оценка: 6.50*6  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.