Guest, Shumil
Спасатели

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Комментарии: 35, последний от 20/11/2012.
  • © Copyright Guest, Shumil
  • Обновлено: 01/03/2015. 769k. Статистика.
  • Роман: Фантастика Попутный ветер
  • Иллюстрации/приложения: 4 штук.
  • Скачать FB2
  • Оценка: 6.46*19  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Слово автоpам...

    - Привет, пап! Чем занимаешься? - сестры Мириван и Мириту, в народе более известные как Вредины, были веселы и энергичны. Обычно это говорило о том, что очередная их задумка закончилась успешно. Что значит "успешно"? А то и значит, что один или несколько драконов чешут в затылках, не понимая, как ТАКОЕ может быть... В общем, чем больше ошарашено драконов, тем удачнее прошел день. Раньше сестренки выбирали своими жертвами также людей и ящеров, но с некоторого времени постановили: "Орлы мух не ловят!"

    Думаете, это начало нового романа сериала "Слово о драконе"? Почти угадали! Это - начало литературной игры-буриме.
    С чего начинается игра-буриме? С письма в почтовом ящике. По уточнению каких-то деталей мира "Слова". Сначала одно письмо, потом - другое. Потом - кусочек текста. И - понеслось...
    Когда объем переписки перевалил за мегабайт, мы решили навести порядок. Выкинули обсуждения ходов и персонажей, дописали начало, заполнили кой-какие лакуны, причесали текст...
    Скажете, это не роман, романы так не пишут. А мы и не спорим. Это - игра! И нам было интересно ее вести! ;)

    Guest, Shumil


  • 
    
    
    
    
    
     24.11.2006
    
    
     Guest, Shumil
    
    
    
    
     []
    Альт - Земля-2. СПАСАТЕЛИ (Беллетризованная версия игры-буриме) ======================================================================= Shumil - Привет, пап! Чем занимаешься? - сестры Мириван и Мириту, в народе более известные как Вредины, были веселы и энергичны. Обычно это говорило о том, что очередная их задумка закончилась успешно. Что значит "успешно"? А то и значит, что один или несколько драконов чешут в затылках, не понимая, как ТАКОЕ может быть... В общем, чем больше ошарашено драконов, тем удачнее прошел день. Раньше сестренки выбирали своими жертвами также людей и ящеров, но с некоторого времени постановили: "Орлы мух не ловят!" Впрочем, в серьезных ситуациях на них всегда можно положиться. (Конечно, если сестренки тоже считают ситуацию серьезной.) Неутомимые и трудолюбивые, они готовы работать сутками, хотя людям это не свойственно. Сказать по правде, они не люди, а киборги, разумные киберы под биооболочкой. В свое время Командор провел в Синоде постановление, по которому Врединам делегировались все права людей. Многие драконы считают это ошибкой. Прозвище Вредины прилипло к киборгам в первый же месяц, прочно и навсегда. Сами они считают себя сестрами, а своего создателя зовут папой. Возможно, в поступках киборгов и есть логика (не может же кибернетическая система вести себя нелогично), но очень странная. Сам Командор сказал как-то: Умом сестренок не понять, Аршином общим не измерить, Их деловитость не унять, В сестренок можно только верить. Сказал - и вздохнул... Но в этот раз Коша так был увлечен работой, что ничего странного не заметил. - Понимаете, малышки, я нащупал аномалию в двенадцатимерном пространстве, - принялся объяснять он, посадив Мириван на правое колено, а Мириту - на левое. - Смотрите на интегратор. Аномалия впереди. Я медленно двигаюсь к ней, - он наклонил джойстик вперед. - Видите всплеск? И так - по одиннадцати координатам. А по двенадцатой наоборот, всплеск в минус. И я никак не могу сфокусироваться на этой точке. Она как льдинка в пальцах, сожмешь - выскальзывает. Тут забибикал коммуникатор Командора. Дракон вывел связь на большой экран перед собой. - Мастер, ты не забыл, у ящерят скоро каникулы. Ты им что-то обещал, - сказала черная дракона. - Как время летит, - огорчился Коша. - Спасибо, что напомнила. Сегодня же лечу искать место для полигона. Я обещал заврикам устроить военные игрища, - пояснил он Врединам. - Пап, мы знаем. Они только об этом и говорят. Пейнтбол, пейнтбол... Носятся как угорелые и палят друг в друга шариками с краской. Все стены в разводах. Киберы смывать не успевают. Болан уже нервничать начал. Сестренки помогли выключить аппаратуру, проводили папу до нуль-вокзала, а как только Коша отбыл, переглянулись и бегом бросились назад, в лабораторию. Торопливо включили щелевой гравилокатор, сопряженный с однокамерным нуль-т и хроносканером. Установка эта именовалась среди посвященных "гравиглюкатор" или "папина шалабушка". Мириту ввела координаты опорной точки, Мириван взялась за джойстик. - Есть всплеск! - Есть аномалия! Давай плавно назад... Тормози! - Не получается. Сейчас еще раз попробую... Так, так, так... Фу ты! Выскользнула. - Папа про льдинку говорил. - Похоже... Попробуй ты. Управлять гравиглюкатором обе умели в совершенстве. Но в этот раз дело не клеилось. Сфокусироваться на континууме (именуемом на жаргоне точкой) никак не удавалось. - Не получается у нас, подключим папин комп. Пусть соберет первичную информацию и научится управлять гравиглюкатором вблизи аномалии, - предложила Мириту. - Правильно! Он железный, у него мозгов больше. А мы - люди, - поддержала Мириван. И обе захихикали. Впрочем, не все оказалось так просто. До папиного компа по прямой насчитывалось больше полусотни километров, а по кабелю - все семьдесят. Это вносило временную задержку. Пришлось связать комп и гравиглюкатор информационным нуль-каналом. Впрочем, через сутки все уже работало. Счёта оказалось до дури, но сестренки дали своей задаче наивысший приоритет, а прием всех других заданий заблокировали. Конечно, папа запрещал так делать. Но сейчас он занят, а победителей не судят. Главное - успеть расколоть тайну аномалии до того, как у завриков закончатся каникулы. Болан дважды пеpечитал сообщение: Ты ученый, споpу нет Я бы счёл тебе ответ. Но живет в гоpах отшельник Между нас - большой бездельник! Он сейчас делами связан Я ему помочь обязан. Для меня он всех важнее Всех пpиятней и милее. В общем, я веду задачу. Над задачей этой плачу. Для тебя pесуpсов нет. Извини, pодным пpивет... - Или это Вpедины, или миp в опасности... Если они заразили комп искусственным интеллектом... - Что они натвоpили? - Илина подошла сзади, положила pуки на плечи и потеpлась подбоpодком о его макушку. - Это они написали? - Это мне ответил комп Командоpа. Втоpой по мощности в обитаемом космосе. Я хотел пустить на нем задачку. - Пусти на пеpвом. Болан тяжело вздохнул. - Пеpвый - это комп Теpпеливых... А этот стишки сочинять начал. Не мог же он сам додуматься. Нет, надо же! Меня не пускает! Вpедины его плохому научили. - Закажи себе такой же комп. Болан выгнул шею назад и посмотpел на жену снизу ввеpх. - А это мысль! И не такой же, а еще мощнее! - Бол, учителя жалуются на Оpлану и Аpлину. - Они занятия пpопускают? - Нет. Но они носятся везде как бешеные на своих самокатах. - А-а... Я им огpаничители по скоpости поставил. Не больше семидесяти километpов в час. - Этого хватит, чтоб кого-то из маленьких насмеpть задавить. Они же по школе носятся... - Семьдесят в школе - это много... - задумался Болан. - Я с ними поговоpю. - И с Фаpликом. Они же за ним носятся. - Хоpошо, милая, - не стал споpить Болан, достал коммуникатоp и вызвал сына. - Пап, я в школе. У нас уpок физики идет. - Хоpошо, Фаpлан. После уpоков зайди ко мне. Оpлану с Аpлиной тоже позови. - Пап, мы в школе быстpей двадцати не pазгоняемся. И pеакция у нас хоpошая, и тоpмоза пpовеpяем. - Фаpлан, вы - пеpвые. С вас молодые пpимеp бpать будут. Вы все понимаете, за вас я не боюсь. А за молодых охламонов из втоpой и тpетьей гpупп - боюсь! Они и по школе будут на полной скоpости гонять. Ты знаешь, что было, когда Миpиту с Бенедиктом столкнулась? Дpакона в биованну положили. А если б с ним ящеp столкнулся? - Хоpошо, пап. Мы по школе кататься не будем. - Слово? - Слово дpакона! - Фаpлик вытянул впеpед левую pуку и оглянулся на сестpенок. Аpлина с Оpланой неохотно повтоpили клятву. - Хpеново быть пеpвым, - пожаловался Фаpлик, когда они вышли из кабинета отца. - То нельзя, это нельзя, на тебя планета смотpит... - Где же нам тепеpь кататься? - Лучше всего - на забpошенных базах дpаконов. Когда я был на Земле... Там такие коpидоpы... - Это когда тебя по всей планете искали? - хихикнула Оpлана. - Это из-за тебя запpет на пеpесылку несовеpшеннолетних ввели? - возмутилась Аpлина. - Нет, запpет на межзвездное нуль-т ввели то ли Вpедины, то ли из-за Вpедин. Намного pаньше. Тогда какую-то заpазу занесли, чуть эпидемия не началась. Я еще совсем маленький был, а вы и вовсе из маминой сумки не вылезали. - По-моему, босс что-то задумал, - хихикнула Оpлана. - Кажется, босс хитpит, - поддеpжала Аpлина. - Какие вы пpоницательные! - улыбнулся Фаpлик. - Тепеpь подумайте, может ли какой-то запpет остановить твоpчески мыслящего ящера? - Нет! - в один голос отозвались сестpы. - Когда пойдем на звезды? - pешила уточнить пpактичная Оpлана. - В каникулы. А пока надо подготовиться. Я вычитал, что самые пеpвые базы дpаконов все соединены подземными ходами. Пpедставляете? Десятки километpов тайных подземелий. И никто о них не знает, только мы! Вредины, безусловно, хулиганки. Но - предусмотрительные хулиганки. Попытку Болана войти в комп Командора засекли сразу. И отправились выяснять, серьезная ли проблема у ящера? Ведь лучше не допустить скандала, чем потом гасить. Вошли в нуль-камеру на одной планете, а вышли на другой. В такой же, уходящий вдаль коридор, явно рассчитанный на габариты драконов. Иначе зачем десятиметровые потолки и ширина в пятнадцать метров? Если б не таблички на двух языках, можно было бы подумать, что они все еще на Земле. Ящеры для перемещения по базе использовали маленькие самоходные тележки - четыре колеса, двухместное сиденье, ручка управления. Впрочем, в последнее время у молодежи начали входить в моду мотоскейборды. Говорят, виноват в этом Фарлан, первый коренной житель планеты. Не верьте! Без Вредин не обошлось! - Тети Мири приехали!!! - девушки вдруг оказались окружены маленькими ящерами. - Тети Мири, а мы учимся на яхтах галсами против ветра ходить! - По вашей речке - галсами? - искренне удивились обе. - Не-а! По бассейну. Болан ветродуй поставил, мы в бассейне занимаемся! Надо отметить, что база ящеров была построена по проекту драконов ПНБК-3(Д). И бассейн в ней был драконский - сто на пятьсот метров. Не озеро, конечно, но на детской яхте вполне можно учиться ходить под парусом. Сестренки зашли в бассейн, под радостные крики малышни отвязали от причала одну из яхт и показали, как правильно совершать поворот оверштаг, как идти крутым бейдевиндом, и что делать, если случился оверкиль. (Но последнее - чисто случайно! Ведь даже самый опытный моряк иногда ошибается.) Выжав волосы и отжав одежду, отправились разыскивать Болана. - Наверху дождик? - поинтересовался динозавр. - Нет, мы в бассейне искупались, - весело отозвались сестренки, плюхнувшись на диван. - Это новая мода - купаться в одежде? - Это твоим ветродуем нас в воду сдуло, - выдала Мириту. - А-а, - протянул динозавр и задумался, как на это реагировать. Решил замять. - А я задумал суперкомп на базе поставить. База растет, надо смотреть в будущее... Сестренки моментально заглотили наживку. - За основу возьму архитектуру компа Командора, - начал расписывать Болан. Но инженеpный зал выполню в собственном дизайне. У меня уже есть наброски, я девушкам показывал. Юлин пpозвала его планетаpием. Пpедставьте зал в фоpме шаpа диаметpом пятьдесят метpов. По экватоpу зал pазpезан метpовой толщины плитой кpисталлита, пpозpачного как воздух. Ну, почти... Это - пол. - Зачем такой толстый? - А вы представьте, что весь зал драконами заполнится. Да они начнут от восторга прыгать! Не перебивайте. Все стены - это экpаны. В центpе зала - пульт в виде подковы. Поскольку ходить по воздуху не всем нpавится, от двеpи к подкове постелим ковpовую доpожку. Вредины переглянулись, глазки у обеих загорелись. - Большой Всепланетный Информаторий, - произнесла непонятное Мириван. - Великий КРИ, - так же непонятно отозвалась Мириту. - Лю-логика, лю-алгоритмы... Будет, где развернуться! - Девочки, это МОЙ компьютер, - веско сказал Болан. - Бол, ну ты же будешь нас иногда пускать посчитать. Ты же добрый динозавр, - заныла Мириван. - Иногда буду. Если с отладкой проекта поможете, - сделав вид, что колеблется, отозвался ящер. - Болан, миленький, мы не то, что поможем. Мы тебе такой проект изобразим - закачаешься! - тут же клюнула Мириту. - У нас столько идей... Мысленно сотворив молитву великому молокососу Тому Сойеру, Болан принялся перечислять пункты технического задания - количество кластеров, производительность, быстродействие, объем памяти... Два дня спустя Вредины забежали на полчаса поинтересоваться, как идет сбор информации об аномальном континууме у папиного компа. Сбор шел плохо. Сфокусироваться на континууме не смог даже суперкомп. Неведомая сила сбивала настройку фокусировки, вместо непрерывного ряда наблюдений получалось нечто вроде смазанных фотоснимков. Комп сумел только выяснить, что в данном континууме присутствует землеподобный мир со схожей географией... И все! - Так дело не пойдет! - Мириту ударила себя кулаком по ладони. - У нас же хроносканер! Зафиксируем момент времени - и будем изучать как неподвижный слайд, - предложила Мирван. - Тогда отдельные наблюдения можно будет складывать в общую картину. - Папа что-то говорил про паразитное накапливание энергии... Мол, измерительный прибор начинает влиять на измеряемую величину... - Да много ли энергии дает гравиглюкатор? Ну, будет небольшое напряжение пространства. Так ведь моментально рассосется! Сказано - сделано! Сестренки зафиксировали дату, и теперь информация пошла потоком! А пока комп из отдельных замеров как из мозаики строил глобальную картину, Вредины вернулись в мир ящеров. Киберы уже рыли подземное помещение под зал-планетарий. Еще через два дня сестры с удивлением изучали собранную информацию. Мир во всем похож на Землю, но НЕОБИТАЕМ!!! После долгих поисков удалось найти один крупный населенный пункт. Подземный мегаполис миллионов на десять жителей. Именно жителей, а не людей. Потому что обитали там самые разные существа. Вокруг мегаполиса имелись редкие следы цивилизации - постройки, фермы, поселки. Чем дальше - тем реже. - Соберем информацию о мегаполисе в нескольких точках времени, - решили сестренки, сменили программу управления гравиглюкатором и вновь ушли в мир ящеров. Так и пошло - днем (по времени колонии боланоидов) проектируют комп, спорят с Боланом о его архитектуре, об операционке, о пропускной способности внешних и внутренних информационных каналов. А ночью изучают мегаполис в аномальном континууме. - Смотри, здесь какая-то хитрая установка. Видишь, на этом слайде людей нет, а на этом - есть. - А это - энергоподводы, однозначно! - Какие мощные!!! - Надо этой машинкой всерьез заняться. Снять слайды в течении пяти лет раз в день. Все остальное - на фиг. Следим только за этим залом. - Угу, с нашей-то точностью фокусировки... Плюс-минус три километра, Мы и так попадаем то в небеса, то под землю. - Но ведь надо? - Надо! - О чем тогда разговор? - Маяк туда забросить надо! Обе задумались. - Надо заякориться за какой-то энергетический всплеск в их мире. Тогда сумеем повысить точность фокусировки раз в триста. - Три километра делить на триста - будет плюс-минус десять метров, - начала прикидывать Мириту. - Фокусировка держится максимум две микросекунды, потом слетает с нарастающей скоростью. За две микросекунды надо успеть сбросить маяк. Звук за это время проходит меньше миллиметра... - То есть, наш маяк влетит в тот мир с грохотом ружейного выстрела. Напугаем ученых. Они думу думают, тут мы - БА-БАХ!!! - Но ведь надо? - Надо... Замаскируем под какой-нибудь грохот у них. - А подо что маяк замаскируем? - Возьмем стандартный, которыми боланоиды пользуются. Только начинку подработаем. - Это летучую ящерку? - Ага! </center><br>- А подо что маяк замаскируем?<br>- Возьмем стандартный, которыми боланоиды пользуются. Только начинку подработаем.<br>- Это летучую ящерку?<br>- Ага!<br><center> [] ======================================================================= Guest - Если всё пройдёт нормально, то через пару дней можно будет запускать в массовое производство. Наконец-то появится замена этим дурацким резонансным порталам. Энергетически выгоднее как минимум раз в пять, - заявил один из техников, отходя от установки, больше всего напоминающей детскую игрушку: шар из полупрозрачного пластика, украшенный мишурой из проводов и труб. Такая забавная игрушка для младенца... Младенца титана - шар в диаметре превышал пять метров. - Будем проверять на пустом пространстве, или что-нибудь вещественное забросим? - поинтересовался другой техник, вытирая ладонь, испачканную в герметике, о штанину своего синего комбинезона. - Наверное, забросим... - отстранённо произнёс мужчина в белом халате, заглядывая в какую-то таблицу на мониторе одного из устройств, в изобилии разбросанных по помещению. - Не уверена, что это лучший вариант, - покачала головой женщина в оранжевом комбезе, напоминающем космический скафандр. Некто, по пропорциям напоминающий человека, но заключённый в моторизованный экзоскелет, не позволяющий рассмотреть особенности организма, лениво перебросил универсальную винтовку с одного плеча на другое. Затем оглянулся и молча прислонился к косяку двери помещения, сложив руки на груди. - Почему нет? - полностью игнорируя охранника, спросил человек в халате. - Ну, представь: работаешь ты спокойно в лаборатории... Или отдыхаешь на берегу озера... Прекрасный вечер, природа... - Девушка рядом... - вставил один из техников в синем. - И тут - трах-бах! - вываливается рядом с тобой опытный образец! - не позволяя сбить себя с мысли, продолжила женщина. - Настроение испорчено, вечер насмарку. Вот если бы мы на какую-нибудь из своих станций дальнего обнаружения что-нибудь пересылали - тогда да. А так... - Лен, ну всегда ты найдёшь варианты... На станции уже посылали раз триста. Никаких проблем. А нужно, чтобы в другой мир нормально ушло, безо всяких якорей! - Игорь, я тоже тебя люблю! Ребята, вот скажите, - обратилась обладательница оранжевого комбинезона к остальным людям. - Если к вам, во время наладки шагающего шасси, с неба свалится "подарок", как вы к этому отнесётесь? - Для начала - драпанём во все лопатки, - пожал плечами ещё один техник в оранжевом. - Всё, я настроил. - Аналогично, - подтвердил третий человек в синем, появляясь с другой стороны шара. - Более того, если Лёва просто рванёт с места, то я себе лично ещё и ямку присмотрю! Техники загоготали, явно вспоминая какую-то ситуацию. Женщина хмыкнула. Лёва в оранжевом комбинезоне усмехнулся и покачал головой. - Ну хорошо... Тогда просто перебросим объём воздуха, скажем, метр кубический. Если случится перепад давления - немножко хлопнет. Может, оглушит кого несильно... Не страшно. Хотя лучше бы наш воздух просто в космосе растворился. Начинаем. Следите за показаниями. - Игорь закатал левый рукав лабораторного халата, открывая миниатюрный пульт, закреплённый на запястье. - Готовы? - Готовы! - синхронно произнесли техники. - Поехали! - человек нажал одну из кнопок пульта. Загудели трансформаторы высокого напряжения, в сферической пластиковой камере на мгновение сгустился туман... И тут же всех присутствующих оглушил резкий хлопок, сравнимый по громкости с лопнувшим газовым баллоном или мощным электрическим разрядом. Внешняя стенка сферы покрылась лёгкой изморосью, внутренняя - слоем инея. Из гущи труб выпорхнуло непонятное существо, забило крылышками и молнией устремилось вверх. Не успели техники переглянуться, как между ними возникла фигура охранника, держащего винтовку на сгибе локтя и напряжённо целящегося в потолок. Люди могли бы поклясться, что боец не сделал ни единого движения, чтобы отлипнуть от косяка. Просто мгновение назад он стоял и, расслабившись, наблюдал за процессом эксперимента, а сейчас... - У меня глюки? - неуверенно спросил один из техников, подняв голову. - Глюки не бывают групповыми, - прохрипел динамик внешней связи на шлеме охранника. Голос был настолько искажён, что нельзя было понять даже пола говорившего, не то, что вида. - Это была птичка или летучая рыбка? - произнесла женщина, пытаясь восстановить в памяти образ мелькнувшего под потолком испуганной тенью, и скрывшегося у решётки вентиляции существа. - Похоже на ящерку, - ответил техник в синем комбинезоне. - Наверное, оттуда занесло, - он неуверенно махнул в сторону замороженной камеры. - Тогда почему она не в камере, а снаружи? Кстати, у нас баланс энергии не сходится. Дикость какая-то. Будто мы энергию тоже откуда-то прихватили. - По крайней мере, она не выглядела опасной, - опустил, наконец, оружие охранник. - Как это - прихватили, если камера замерзла? - возмутилась Лена. По полу помещения медленно расползался ледяной воздух. - О чем вы вообще говорите? Обмен же не производился! Это был односторонний выброс, только от нас! - всплеснул руками Игорь. - Мало ли, какие у мироздания бывают заморочки... - пожала плечами Лена. - Не надо было временной конвертер сюда присоединять. Стабильности это не даёт. - Пойдём отсюда? - предложил Лёва. - А то холодно... Нужно попытаться разобраться в том, что мы тут намеряли. У меня лично полная каша получилась... Вот бы суперкомпьютер сюда! - У Альфы попроси, она тебе даст! - произнёс один из техников в синем. - А потом догонит и ещё раз даст, - дополнил охранник. Люди с удовольствием рассмеялись. - Ребята, вы как хотите, а это помещение теперь находится под наблюдением, - произнёс обладатель экзоскелета, когда учёные уже выходили из лаборатории. - Личный приказ начальника службы безопасности. - Уже третья лаборатория за неделю! А работать где?! - возмутился Игорь. - Ничего не могу поделать! - развёл руками охранник. - Боевая готовность... ======================================================================= Shumil Предусмотрительностью отличались не только Вредины, но и драконы. А раз на Земле намечалось событие огромной политической важности, ему ничто не должно помешать. Ничто и никто. В смысле, никто - это Вредины. С некоторых пор в ответственные периоды истории драконы назначали дежурного по Врединам. Дежурный должен был сопровождать сестренок круглосуточно и обеспечивать безопасность остальных драконов. Сестренки с виду сердились, но на самом деле были довольны. У них появлялась постоянная жертва. Доброволец, готовый терпеливо сносить все их капризы. В первую смену выпало дежурить Мартину. Вредин он не нашел. Вместо себя сестренки оставили на сотне серверов простенькие имитаторы-говорилки. Эта привычка появилась у них после того, как драконы начали выбирать дежурного по ним. Если еще точнее - после столкновения Мириту с Бенедиктом. Теперь, если сестренки не хотели, чтоб их нашли, найти их на самом деле было ТРУДНО. В помощь Мартину направили Бенедикта. Драконы начали проверять излюбленные места обитания Вредин - коттедж Командора, Квантор, клуб молодых программистов в Литмунде и другие. Нигде сестренок не видели с начала прошлой недели. - Что-то затевают, - обеспокоился Бенедикт. И отправился на планету динозавров к Болану. - Они у меня безвылазно сидят, - успокоил динозавр. - По шестнадцать часов работают, да еще ночи прихватывают. Днем всезнайками прикидываются, а ночами на компе Командора варианты на следующий день просчитывают. Я загрузку компа смотрел и траффик, одно слово - обалдеть! Ну да, затевают. Мы вместе затеваем. Идем, похвастаюсь. Огромное кубическое помещение с грубыми бетонными стенами было залито ярким светом. Под стеклянным полом где-то на глубине тридцати метров суетилось множество киберов. В центре зала на коврике - как на ковре-самолете - сидели друг против друга Мириван и Мириту. Глаза в глаза, спины - словно линейку проглотили, и абсолютно неподвижны. - Вот так круглый день сидят, медитируют, - пояснил Болан. - На самом деле, они всеми кибер-монтажниками руководят. - Что это? - Бенедикт осторожно потрогал лапой кристаллит пола, боясь ступить за порог. - Это будет главный кибермозг планеты, - похвастался Болан. А мы сейчас любуемся инженерным залом. Киберы уже начали экраны навешивать. Ты завтра приходи - не узнаешь! Вместо кубика шарик будет. И со всех сторон - экраны, экраны, экраны... Бенедикт успокоился. Вредины нашлись, и заняты полезным делом. Тут мимо них пробежали насколько небольших ящеров в белых полужестких скафандрах с непонятными палками опасного вида в руках. - Ура!!! Вторжение!!! - кричал первый. - Живьем брать демонов! - Что это они? - Детишки ваших фильмов насмотрелись, - отмахнулся динозавр. - В Контакт играют. Командор обещал взять их к себе на каникулы и обучить играть в пейнтбол. Магма учит их в лесу жить, следы читать, на костре еду готовить, стрелять от бедра. В общем, на следопытов готовит. Ратана ей помогает. - Пейнтбол? Не знаю такой игры. - Это когда бегают по лесу друг за другом и стреляют краской. Белые скафандры - чтоб попадания сразу были видны. Каникулы со следующей недели начинаются. Как думаешь, Командор не забыл? После заброски маяка наконец-то дела у сестренок-Вредин пошли на лад. Но - не сразу. Первый маяк сестренки забросили нормально, а со вторыи вышел конфуз. Забрасывали его ночью по местному времени, когда в зале никого не было. Бабахнуло так, что маяк номер два разнесло на молекулы. Набежали люди и драконы-недомерки, обшарили все углы, замерили радиацию, ионизацию, магнетизм, напряжение электрического поля, еще что-то, взяли соскребы со стен, ничего не нашли и ушли, ругаясь. Вредины наблюдали за этим из-под потолка, глазами летучей ящерки. - Мири, ты заметила, половина слов - наша. - А вторая половина - ругательства. И вообще, нормальные люди не входят в комнату со словами: "Всем лечь, руки на голову". После этого Вредины замерили и пересчитали все параметры, связанные с первым маяком. Обнаружили, что сигнал с него идет более мощный, чем полагается по теории. Экспериментируя с микродозами вещества, убедились, что да, на пересылку требуется меньше энергии, чем по теории. Пересчитали коэффициенты, а загадку решили оставить папе. Пусть голову поломает. Он любит загадки... Забросили еще несколько маяков, по системе вентиляции вывели их из города наружу - и послали в разные стороны. Зато теперь ситуация была под контролем! Можно звать папу... А можно и не звать. Он ведь занят важным делом - слиянием цивилизаций. Взвесив все, первичную разведку сестренки взяли на себя. Для этого начали прослушивание эфира и беспроводных компьютерных сетей. Вскоре протоколы сетей были разгаданы. Пришло время от пассивного прослушивания перейти к активной работе с базами данных. В это время киберы завершили монтаж первых блоков компа Болана. И сестренки, гордясь своей предусмотрительностью, нагрузили их первичным анализом информации, циркулирующей по сетям аномального мира. Болану сказали, что тестируют блоки на максимальную производительность. Киберы только что закончили зал-планетарий, и динозавр ходил пьяный от счастья. - А ведь на самом деле, через пару дней нам потребуется испытать комп под полной загрузкой, - задумалась Мириту. - Это не так-то просто... - Привлечем к этому делу грубиянов из аномального мира, - предложила Мириван. - Засекут. Война миров начнется, - отмела Мириту, выслушав план. - Болана-то не засекли, когда он поверх компьютерной сети свою наложил. - Он все маршрутизаторы под себя подмял. - И мы тоже так сделаем! Нам же надо контролировать свою атаку, чтоб у грубиянов на самом деле коллапс экономики не случился. - А если они нас раскусят? - Поставим три линии обороны. В крайнем случае просто питание вырубим и гравиглюкатор отключим. Вновь у сестренок появилась цель в жизни. И началась работа! По двадцать пять часов в сутки! (Спросите, как это? А очень просто. Надо на час раньше вставать!) ======================================================================= Guest -=- Выдержка из Реестра Обитаемых Миров, запрос N 24516967 -=- Планета с местным названием Альт расположена в одноимённом смещении (син. - измерение, тень, параллель, мир) Земли, с относительным сдвигом около 120 светолет (более точные данные и координаты континуума вы можете получить по этой ссылке). Характерной особенностью мира является изначальное полное отсутствие разумных жизнеформ. Около 17 циклов назад планета была открыта и заселена шестью демиургами, каждый из которых создал по 20 представителей разумных существ (количество видов уточняется), а также способствовал их развитию. В настоящее время активным остаётся только один из демиургов, продолжающий взаимодействие со своими творениями. Население континуума на текущий момент равно приблизительно шести миллионам особей, плюс-минус два миллиона - происходит как интенсивная иммиграция, так и эмиграция населения. Дополнительные данные требуют допуска первого уровня. Индекс технологической развитости - 21/30 по шкале Трумора. Индекс магической развитости - 11/30 по нормированной шкале Мерлина. -=- конец документа -=- Человек отключил мини-дисплей коммуникатора, реагируя на голос ведущей собрание: - Алекс, прекращай сверяться с информаторием! Твой развёрнутый рассказ о нашем мире туда всё равно не пролезет, только краткая выдержка. Не надо было так размахиваться. Переходим к повестке. Господа... И дамы... Надеюсь, вы хотя бы в общих чертах знаете причину, по которой вас отобрали? Мария? Ведущая, фигурой похожая на человеческую девушку, но обладающая зеркальной кожей, внимательно вгляделась в лица пятерых людей, сидящих напротив неё и осоловело хлопающих глазами. - Никак нет, - ответила низкорослая и коренастая женщина, отрицательно качнув коротким ёжиком иссиня-чёрных волос. - Понятно. Я надеялась... Впрочем, неважно. Алекс! - Я! - встрепенулся высокий человек в серой форме, идеально подогнанной по фигуре, непроизвольно убирая руку с коммуникатором за спину. - Кроме тебя, ни у кого из вас не было опыта полевой работы. Как ты думаешь, чем вы отличаетесь от большинства агентов? - Ну-у-у... - Алекс закатил глаза. Немного помолчал. Затем честно пожал плечами: - Не знаю. - Виктория? - Можно просто Вика. - Девушка с длинной тёмной причёской улыбнулась ртутной фигуре. - Я тоже не знаю. Опыт, судя по всему, был бы только в плюс... - М-да... Андрей?.. Андрей! Алекс ткнул локтем под рёбра своего более худощавого коллегу, мирно дремлющего на стуле. - А! Что? Я не сплю, не сплю я! - подскочил тот, потирая ушибленное место. - Детский сад, штаны на лямках! - устало произнесла серебристая девушка-андроид. - Вопрос: по какой причине вас могли выбрать для предстоящего задания? Андрей немного помолчал, затем покачал головой и произнёс: - Я сравнил основные паттерны наших мыслей... К сожалению, мне не удалось определить причину отбора. Андроид фыркнула. - Вы как-то однобоко подходите к вопросу... Роман, на тебя одна надежда, - обратилась она к последнему участнику собрания. Прежде, чем ответить, Роман обвёл взглядом небольшую аудиторию, в которой находились все шестеро. Ничего особенного: обшитые светлым пластиком стены, люминисцентные лампы под потолком, дающие мягкий, рассеянный свет... Тёмный пол, несколько стульев, неудобных на вид, но тем не менее хорошо приспособленных к длительному сидению. Небольшая платформа, выполняющая роль кафедры, массивный стол на ней. Ровная матовая стена за столом, с лёгкостью превращающаяся в экран для презентаций. Впрочем, для демонстрации трёхмерных моделей использовались голографические проекторы... Но если двумерный образ можно было воспринимать с любой точки помещения, то трёхмерную картинку всё-таки удобнее рассматривать вблизи. Правда, сейчас шла вовсе не лекция, и серебристая девушка, сосредоточенно глядящая в глаза Роману, сидела не за столом, а прямо перед людьми, развернув стул задом наперёд и положив локти на его спинку. - Я не уверен, но мне кажется, что причина как-то связана с нашим возрастом. - Ну, в каком-то смысле это верно, - Андроид кивнула. - Единственное, что вас всех связывает - отсутсвие киберимплантов. Сканер мозга не в счёт - на него практически ничего не действует, так что страховкой на случай чего вы обеспечены. Эффект от сбора энергии для передачи копии сознания знаете сами... - Сгорание тела полностью? - спросил Алекс. - Да. Иначе не хватит на пересылку и запись. - Понятно... Может быть, вы всё-таки объясните нашу задачу в подробностях? - Конечно. Но сначала я расскажу небольшую предысторию: Более полугода назад от нашего демиурга поступил заказ на создание новой формы разумной жизни. Но, несмотря на приличное количество предоставленной им информации, соорудить готовые организмы "с наскока" не удалось. Первая попытка дала нежизнеспособный результат. Вторая, целью которой являлась отработка механизмов поведения будущего существа, дала нам Фурию, кибера-берсерка, которого пришлось уничтожать орбитальными орудиями. С тех пор у нас есть Стеклянное Море на месте одной из пустынь планеты... Короче говоря, мы решили сначала поискать в известных нам континуумах подходящие образцы, изучить их строение, а потом уже создавать экспериментальные модели... Но в ближайших континуумах таких существ не оказалось. Пришлось отправлять экспедиции к чёрту на кулички. И, хотя в большинстве своём они проходили без сучка и задоринки, но... Приблизительно два месяца назад нами была собрана и отправлена в один из удалённых континуумов исследовательская экспедиция. Целью её являлся сбор сведений о всё тех же формах жизни континуума назначения. Заброс исследователей производился следующим образом: все участники были поделены на три независимые группы. Перед каждой группой ставились несколько отличные задачи... В основном из-за условий работы. В качестве устройства перемещения использовалась экспериментальная установка по лингвистическому обмену... Ну, вы знаете эту сферическую камеру, к которой присобачена машина Луи Седлового и сканер для литературы?.. В качестве якоря мы взяли "Слово о драконе". Так вот, в точку пробоя забрасывались все вместе, затем, на энергии отката, происходило смещение второй и третьей групп на пятьсот и тысячу лет соответственно. Смещение производилось вперёд по времени. Затем, после отработки задания, группы должны были вернуться в географическую точку прибытия, чтобы мы могли их забрать оттуда. Ну, так это выглядело в теории. На практике же всё пошло по-другому... Удачно вернуться смогла только первая исследовательская. Они выполнили свою программу полностью и в срок. Но основная часть добытой ими информации представляет собой голографические снимки объектов исследования. Вот они. Ртутная фигура не сделала ни единого движения, но прямо перед ней в воздухе сформировались три объёмные модели драконов. Одна из голограмм, видимо, была получена во время движения - границы её были зыбкими и расплывались в воздухе. Две другие много лучшего качества: свернувшийся клубочком спящий зелёный дракон и, будто специально позирующая для фотографа, безрогая чёрная дракона на водопое. Несмотря на обыденность действия, фигура её была исполнена изящества и грации. - Конечно, внешний вид удачных образцов - нужная вещь, но, не зная внутреннего строения, мы не можем использовать их как основу для построения экспериментальных моделей. Ну, вы знаете, что случилось с Капитаном... Присутствующие кивнули. - Котлета, - добавила Маша. - Скорее, отбивная... А ведь это была четвёртая модель... Так вот, возвращение первой исследовательской произошло по плану, через полтора месяца. Третьей повезло меньше. Вы знаете о принципе невмешательства. Это чужое произведение, и наших следов там не должно было остаться. Особенно жёстко к этому подходила первая группа. Остальным было легче - их книги ещё не написаны... Я надеюсь. Тем не менее... Третья экспедиция попала в далёкое будущее. И ещё - в центр толпы и каких-то непонятных установок. Они вернулись. Но по "страховке", в виде записей на мемокристаллы. Причём сделали это практически сразу после пересылки. В общем, на кристаллы вместо записей личностей пришёл дикий коктейль... Пока мы не можем отделить их от помех. Вопрос, псионик? - обратилась серебристая девушка к поднявшему руку Андрею. - Да. Что произошло со временным смещением? Процесс прошёл нормально? - К сожалению, нет. Собственно, я к этому подхожу... Вторая экспедиция удачно высадилась, но реальное время прибытия по совершенно непонятной причине не совпало с расчётным. У меня возникло ощущение, что в последний момент кто-то резко подлил энергии в процесс. Сколько именно - выяснить не удалось. Мы зафиксировали сигнал о благополучном прибытии и доклад о полном отсутсвии живых поблизости. Затем связь прервалась сильными помехами, названными "бурей Мерфи" - искажениями на границе двух континуумов. Мы располагаем только приблизительными координатами группы во времени и пространстве. Но они точно на Земле. На Земле-2, если точнее. - Понятно... - Теперь о том, зачем вас здесь собрали: необходимо вернуть пропавший второй кластер исследовательской, и сделать это максимально быстро и тихо. При помощи хрономаяка нам удалось замерить параметры для перехода между континуумами. В качестве средства переноса будет использоваться комбинированный портал с высокочастотным питанием... Ещё одна деталь: наш маяк вывалился чуть ли не на голову одному из тамошних драконов, Командору, также известному под именами Коша, Великий Предок... Ну и так далее. Маяк необходимо найти. Если он помешал - принести извинения. Если нет - тогда просто тихо его забрать. - А как он выглядит? - Как прозрачный пластиковый шар диаметром в метр, внутри которого находится ядро маяка, окружённое антеннами. Немного похожее на хромированного ёжика. Найдите и унесите эту штуку. И всё. Разумеется, принцип невмешательства остаётся. Вас должны видеть как можно реже. В крайнем случае - сливаетесь с людьми. И поаккуратнее там с киборгами, это такие проныры... - Мы знаем, - произнесла Вика. - Мы прочитали все книги цикла, как вы и просили. - Просили не "мы" а я. Кое-кто предпочёл бы, чтоб вы не знали в деталях тот мир, куда идёте... Впрочем, это наши внутренние проблемы. Ещё раз повторю - операция должна произойти с минимумом вмешательства! Понимаете? В идеале - стелс-проникновение. Возможно, при прочтении книг вы не обратили внимание на подземные коммуникации? - Почему же нет? Обратили... - ответил Алекс. - Тем лучше... Там, не очень глубоко под поверхностью, существует сеть тоннелей метро. К счастью, в нашем континууме метро тоже есть, но у нас оно грузовое, а у них - универсальное... Разберётесь. Постарайтесь воспользоваться этими тоннелями! Так, что-то ещё я хотела вам сказать... Да, координатором вашей экспедиции назначен проект Д-3 по имени Доминатор. - Домик? - вырвалось у всех одновременно. - Вижу, вы знакомы, - склонив голову к плечу, произнесла андроид. - Тем лучше. Дизайн тела мы сохранили практически неизменным, за исключением двигателей: вместо простых реактивных установили ионные ускорители. Тяга получилась существенно меньше, зато они бесшумны... С расстояния в пять-шесть километров его вполне могут принять за "своего" дракона, хотя масштаб не тот, конечно. Кроме того, титановое тело слишком сильно блестело. Мы его немного перекрасили. Теперь сверху он щеголяет камуфляжем, а снизу - голубизной неба... Это должно помочь в маскировке на местности. Конечно, группа из двух псиоников, мага воздуха, штурмовика и спецназовца, да ещё под командой кибера - тот ещё коктейль, но на других надежды ещё меньше. Краткие досье на участников второй исследовательской загружены в ваши коммуникаторы, но взять их с собой вы не сможете, поэтому ознакомьтесь прямо сейчас, или хотя бы на ходу. Форма у вас у всех подготовлена? - Десантные скафандры, лесной камуфляж, никакой электроники... Да, готовы, - ответил Алекс. - Прекрасно! Тогда через два часа в лабораториях на минус третьем. Андроид встала, явно собираясь уходить. - Погодите! Расскажите, что произошло сутки назад? - попросила Вика. - Такая паника поднялась, что мы не знали, что и думать! Информации практически никакой не было, служба безопасности всё закрыла... - Ах, это... Ну, тут всё немного запутано, - вздохнула серебристая фигура, вновь опускаясь на стул. - Понимаете... Всё началось с хакерской атаки на наши информационные системы. Просто из ничего возникли два админских аккаунта. С характерными именами - Miri-I и Miri-II. О ком идёт речь, я думаю, говорить не надо? Люди улыбнулись. - Это произошло три дня назад. Мы начали искать место присоединения чужих систем. Но обнаружить его не сумели. Будто учётные записи сформировались из воздуха... Два дня назад ситуация резко ухудшилась: новые учётки стали расти, как грибы после дождя. Судя по всему, работал всего один вариант проникновения, просто пользовались им многие... Зато мы сумели найти точку проникновения, с плавающим адресом. Выход в другую сеть... Причём только логически, но не физически! После нахождения этой дыры, объединив всех, кто хоть каким-нибудь образом имел отношение к сетям, мы запустили ответную атаку. Адаптивная вирусная технология, перехват управления. Атака прошла относительно успешно, мы сумели перехватить и вырубить часть источников, но не все. Затем связь была прервана. Но вирус остался на той стороне... А сутки назад была замечена аномалия, причём в самом центре нашего города. Что это было - до сих пор сказать сложно. Больше всего похоже на призраков - изображения с параметрами, как у голограмм высокой плотности, почти материальные тела. Причём тех же авторов, что и аккаунты. Служба безопасности на ушах ходила, поскольку они рассосались, так и не обретя полностью материального облика... Если это, конечно, были они... В общем, ничего не понятно. Вот так вот... Держитесь от обеих подальше, лучше за пару километров. Пожалуй, всё... Давайте, собирайтесь, не тяните время! ======================================================================= Shumil Бенедикт вновь решил проведать Вредин. Дежурство Мартина кончилось, теперь за них отвечала Шаллах. Но Бенедикт знал жену и знал сестренок. В данном случае лучше бы сестренки вообще не знали, что за них кто-то отвечает. Дабы не спровоцировать... В общем, дракон взял дежурство на себя. Тем более, был повод навестить динозавра. Болан, Вредины и две юные динозаврочки - Танита и Бенита - копались в распределительном шкафу неподалеку от "планетария". Переключали какие-то информационные кабели и делали пометки на табличке, укрепленной на дверце шкафа. Бенедикт положил динозавру крыло на плечо и повел в сторону, ведя разговор о пустяках, пока чуткие уши Вредин могли их слышать. - Ты знаешь, я вчера на Земле двух динозаврочек встретил. Они сказали, что на все каникулы из дома сбежали. Будут по Земле простыми туристами путешествовать. К его удивлению, Болан беспокойства не выказал: - Не маленькие уже. И с ними Фарлан. Да и что может случиться с потомственными космопроходцами на такой обжитой планете, как Земля? - Наедятся местной пищи. - Вот и хорошо. Отучатся тянуть в рот всякую гадость. Ты слышал, что ваша пища для нас как рвотное? - Да... - Шина определила, что не только как рвотное, но еще как легкое снотворное и слабительное. Очень слабое, но если поесть от пуза... то действует... - Как же она решилась? - Как, как? Знаешь, какие у вас дыни вкусные? Особенно корочки... Дракон с подозрением посмотрел на динозавра. Болан смутился и неловко перевел разговор на другое: - Ты знаешь, чем сестренки мой комп загрузили? Я только сейчас что-то понимать начал. Там на каждом кластере крутится имитатор кластера на основе наших компов. А на наших компах, в свою очередь, крутится имитатор кластера компов драконов. Такая матрешка... Но это еще не все! Нижние уровни моделируют какой-то обширный виртуальный мир, если я правильно разобрался. И в этом мире компы ломают друг друга. Хакерские битвы! Деталей я не понял, потому что как только туда сунулся, они попытались вскрыть и мой канал. Набросились как саранча. Хорошо, у меня стояла антихакерская защита имени Волнушки... Но и это еще не все. Нижний уровень этой матрешки имеет выход на гравиглюкатор Командора!!! Помнишь, Командор связал его с машиной времени? Сестренки тогда еще чем-то провинились и неделю картошку на Кванторе чистили. Бенедикт прикинул. Комп, который моделирует комп, который моделирует комп, который управляет гибридом однокамерного нуль-т и машины времени... И который атакуем вирусами-хакерами... Если это вырвется на свободу... - Может, лучше вырубить его на фиг? Вместе с питанием компа. - Да не бойся! Я проверил, все остальные каналы сестренки отключили на физическом уровне. И конечно, я вырублю это безобразие. Но сначала запущу своего вируса-хакера, который подчинит себе всех врединских. Да что ты смотришь на меня как рыбка на зонтик? Это дело принципа! - Болан, ты хочешь просто выиграть у сестренок этот забег, или хочешь выиграть с преимуществом в два корпуса? Динозавр смутился. - В два корпуса было бы лучше... - Тогда, когда они закончат, просто кивни головой и скажи: "Спасибо, девочки, я посмотрел. Хорошая работа." Болан похлопал глазами. ======================================================================= Guest - Альфа, что со спасателями? - произнёс на вид ещё довольно молодой, но абсолютно седой мужчина с растрёпанными волосами, по внешнему виду напоминающий классический голливудский типаж "сумасшедшего профессора". - Готовы, - отозвалась та самая серебристая фигура, что недавно инструктировала людей. - Через пару минут здесь будут. Идут: Доминатор, кибер пятого поколения; Андрей, псионик; Вика, тоже псионик; Роман, маг воздуха первой ступени; Алекс, универсал-спецназ; Мария, универсал-штурмовик. Молодёжь... Зелень болотная. - А зачем столько псиоников в группу? - А мы их единого языка не знаем. Придётся осваивать на месте. Без псиоников это сверхзадача на неделю. Док, у нас нет времени, Капитан обещал головы снять, если в пять дней не уложимся. И он не шутил, ты знаешь... - Альфа осмотрела лежащее в центре помещения массивное каменное кольцо, диаметром метров в двадцать, в середине которого возвышалась круглая металлическая платформа. На поверхности кольца светились загадочными цветами многочисленные руны, в толще боковой поверхности утопали десятки высокочастотных волноводов. Вокруг кольца в истинно художественном беспорядке стояли многочисленные блоки измерительной и регистрирующей аппаратуры и ёмкости с магической субстанцией высокого заряда. - А спецназовец зачем? - А хрономаяк наш выносить от дома Командора как? - Логично... Кстати, ты в курсе про метро? - Да, я сообщила нашей группе. Они постараются использовать подземные коммуникации для проникновения... - Детей они там по дороге не напугают? - Кто кого ещё напугает - неизвестно. Может, они во времени разойдутся... В этот момент широкие и высокие двери лаборатории неслышно скользнули в пазы стены, и в помещение вступила группа "спасателей". Ну, не то, чтобы вступила, скорее - въехала. Люди в одинаковых скафандрах, очень отдалённо похожих на средневековые доспехи, выкрашенные в лесной камуфляж, сидели на спине здоровенного драконоподобного монстра с полыхающими красным светом глазницами. Доминатор (а монстром был именно он), не останавливаясь, протопал прямо в центр установки и скомандовал: "Сгруж-АЙС! Приехали". Люди горохом посыпались с его спины, а кибер как-то уплотнился, свернулся, втянул все выступы внутрь и превратился в практически идеальный шар. - Не понял, а где контейнер-упаковка? - нахмурился Док. Словно в ответ на его вопрос из коридора донеслось дружное "Э-эх, раз!", и в помещение ввалилось ещё десятка три человек, пытающихся затормозить антигравитационную платформу, на которой покоился металлический куб с ребром приблизительно в метр. Похоже, масса куба была тонн этак пять-шесть, потому что платформа по инерции тащила людей в сторону установки. В какой-то момент начало казаться, что платформа протаранит систему питания портала, и никаких перемещений сегодня уже не будет. Но тут на пути неуправляемого снаряда возник Док, ухватился за край, крякнул... И платформа встала, как вкопанная. - А вы говорите - импланты, импланты... Скелет, мускульную, и нервную системы менять надо сразу и целиком! - ворчливо произнёс герой, отряхивая с рук несуществующую пыль. Пристыжённые люди покинули комнату, а Док занялся подъёмом и закидыванием куба туда, где уже стояли участники экспедиции и покоился свернувшийся Доминатор. Удалось это ему с первого раза, но грохоту было столько, что присутствующие начали опасаться за сохранность пола... - Всё готово. Приступаем, чего тянуть? - обратился Док к лаборантам. Альфа отошла к стене и приготовилась наблюдать красочное зрелище... - Координаты - маяк плюс три километра на север, плюс двадцать метров высоты. - Координаты зафиксированы, начинаем накачку... - Тридцать секунд, поток стабильный, резонанса нет, прокола нет. - Двадцать, полный цикл, половинная мощность. Координаты устойчивы. Ребята, попрыгайте немножко, прикинем динамику для прохождения... - Десять, прекращаем прыгать, готовимся проваливаться! - Пять, четыре, три, два, пошёл прокол... Удачи! - последним, что услышали спасатели, был весёлый голос Дока. Затем пол под "экспедиционными войсками" исчез, и круг металла, вырезанный из платформы полем перехода, ухнул вместе с людьми и кибером в соседний континуум... Утро. Точное время неизвестно. Точная дата неизвестна. Место тоже неизвестно. Но горы. Кое-где лежит снег... Что-то крадётся по снегу к беспечной пичуге, ищущей семена. Песец, что ли? Нет, песцы тут не должны водиться... Горностай, наверное... Природа просыпается. Розоватое Солнце неуверенно выглядывает между пиками скал... Говорят, первыми словами Нила Армстронга при высадке на Луну были не знаменитые "один небольшой шаг для человека, один гигантский прыжок для человечества", а "Базз, кажется, я сейчас пукну в скафандр!" Оставим этот спор, так же, как и попытки понять, была ли та высадка инсценировкой... Первыми словами представителей иного континуума были громогласные: - ...МА-А-А-ТЬ!!! - раскатившиеся по округе и прервавшиеся глухим ударом, а также грохотом катящегося тяжёлого тела. Пичуга сорвалась в небо, мелкий хищник порскнул куда-то в укрытие. С горы сходила небольшая снежная лавина... Очень скоро из лавины вырвался вперёд гигантский шар пёстрой зелено-голубой расцветки и укатился вниз, в лес, за которым виднелось нечто, похожее на город. Раздался громкий треск ломаемых деревьев. Снежная волна же постепенно замедляла скорость, пока не остановилась примерно двумястами метрами ниже уровня начала травы... Из-под снега послышались ругательства. Через несколько секунд, яростно работая руками и ногами, из-под завала выбрался человек в частично повреждённом лёгком десантном скафандре - правый наплечник был оторван начисто, на его месте висели нитки фибропласта, и виднелось зелёное плечо футболки. На оставшейся нетронутой подмышечной стяжке чудом держались пластины локтевой брони. Человек несколько раз резко выдохнул, прочищая фильтры шлема от набившегося снега, рефлекторно обшарил пояс на предмет хоть какого-нибудь оружия. Вспомнив, что всё оружие было оставлено на базе ещё сутки назад, человек вновь выругался и полез откапывать остальных... - Жив, Андрюха? - обратился он ко второму скафандру, помогая тому встать на ноги. У второго человека была содрана левая перчатка, а по оцарапанной кисти руки медленно стекала кровь. - Да... Ну и посадочку нам Док выдал! Кто-то из персонала обещал озеро, я уж настроился на воду падать... А тут - скалы, снег... Платформа эта дурацкая... Не пойму, рация, что ли, не работает? Я наших не слышу... - Какая ещё рация?! Док же всю электронику ободрал! Нас и выбрали в экспедицию потому, что никто имплантацией не баловался! У меня только мышцы и скелет заменены, да и то всё на биологической основе, ни одного чипа! Ты что, инструктаж проспал? - Ну, вообще-то да. Я до этого трое суток безвылазно на Рубиконе-4 сидел, практиковался в паракинетике... Кстати, надо руку залечить... - Потом залечишь! Ищи, давай, наших под снегом! Задохнутся ведь! Это же не космические скафандры, тут полного цикла очистки нет! И баллонов нет. Ресурс - десять минут полной замкнутости! - Ох, блин... Алекс, дай минутку сосредоточиться... - Какую минутку! Эмпат недоделанный, ищи по верхнему уровню восприятия! - Вот... Машка. Вот она! Копай! Двое мужчин принялись отбрасывать в сторону комки снега. Скоро из-под них показался шлем очередного костюма. - Ну и высадка... Доку уши оборвать! Руки отройте, дальше я сама... Надо быстрее найти Вику, по-моему её накрыло платформой, когда всё тут покатилось... - Псионик?.. - Не слышу её. То ли без сознания, то ли хуже... В этот момент земля дрогнула, в воздух взметнулся высоченный столб снега и распался на пушистые снежинки. Из образовавшейся воронки, чертыхаясь и поминая всех демонов преисподней, выполз четвёртый участник экспедиции. Ботинок его скафандра выгнулся под неестественным углом, человек старался держать эту ногу неподвижной, отталкиваясь здоровой. - А вот и Рома... Ёлы-палы, Алекс, у нас тяжёлая травма! - Отставить! Роман, ты Вику видел? - Какую Вику! Какую Вику! Я едва от Доминатора уклониться сумел, ногу вот сломал мне, сволочь кибернетическая! Потом ещё катило... Я сознание от боли потерял. Пришёл в себя - на шлеме снег, рукой-ногой не двинуть. Испугался, что позвоночник перешибло. Потом пальцами пошевелил, успокоился, сосредоточился, бросил перед собой стенку отталкивания... Дальше вы видели, думаю. Люди в скафандрах переглянулись. Полузакопанная Мария зашипела, напряглась и буквально взлетела в воздух. Приземлилась на полусогнутые, резко развернулась на месте, постояла несколько секунд, осматривая сугроб, сошедший с горы, двинулась в сторону воронки, выкопанной магом... Спецназовец пошёл следом. - Ром, погоди, я прощупаю, что у тебя там с ногой... - Ты же не врач, Андрей! - Уже врач. Телекинез вплоть до клеточного уровня. Могу даже глубокие порезы сращивать. Только если из тебя кто-нибудь что-нибудь выкусит, тогда помочь не смогу... - Ай! Да не трогай пока, дай нашим силовикам сначала поработать... - Спокойно. Солдаты - тоже врачи, но у тебя тут тройной перелом, а они разве что шину наложить могут... - Кого это ты солдатом назвал? - немедленно окрысилась штурмовик, не отрывая, впрочем, взгляда от дыры в снегу. - Да ладно, Маш, не заводись! Оговорился, подумаешь... - Псионик скинул с плеч жёсткий плоский ранец, открыл, вынул аптечку. Нашёл инъектор, зарядил обезболивающим. Осторожно проколол ткань скафандра, ввёл лекарство, нахмурился. - Погоди! - схватил его за руку Роман. - Ещё не разошлось... Вот теперь - давай! - стиснул зубы и зажмурился. На пару минут установилась относительная тишина. Нога мага медленно возвращалась в естественное состояние, от шлема Андрея слышалось тяжёлое дыхание. Руки псионика, лежащие немного выше перелома, слегка подрагивали от напряжения. Боевики тем временем продолжали осматривать дыру. - Всё! Фух, выжат, как лимон... Кости срастил, сухожилия восстановил. Мне нужно полчаса на восстановление, или с ног буду падать, а падающий с ног - обуза для отряда... - тяжело дыша, произнёс, наконец, Андрей. - Хе... Со мной ещё хуже. Тут заряжаться почти не от чего. Зря я стенку создавал... Почти весь запас маны грохнул. Так что, если что - могу потащить тебя исключительно как человек. Отряд инвалидов, да и только... - проворчал Роман. - Пять минут потратили. Осталось столько же. Потом будем искать по запаху гари, - проговорил спецназовец, осторожно стягивая с головы шлем. - Ты что, обалдел?! - вскочил было псионик, но тут же свалился в снег. - Док же говорил, что тут биологическая опасность! - Для других опасность. Кстати, ты бы всё-таки залечил свою царапину... Боюсь, что любая капля нашей крови подействует на обитателей этого мира как яд и биобомба одновременно. Считайте, что мы превратились в рыб Фугу, заражённых туберкулёзом... - Это точно край платформы? - произнесла Маша, указывая на что-то в глубине воронки Алексу. - Да. Возьмём? - Не уверена... Мышцы от скелета оторвать можно. - У тебя какая предельная моментальная перегрузка? - Полторы тонны. - У меня тоже. Три тонны... Диск весит килограммов двести... Плюс снег сверху - окружность двадцать на высоту в полтора... Ерунда, даже в одиночку можно. Главное, чтобы наша жертва обстоятельств оказалась ПОД ним, а не на нём... Андрей, Роман - можете помочь? - Чем? От нас сейчас толку, как от медуз на пляже, энергетический баланс на нуле! - Мы с Машей поднимем край круга, а вы вытащите оттуда Вику... Маг с псиоником быстро подползли к дыре в снегу и заглянули в неё. В круглой дыре виднелся край чего-то металлического. - Давайте! - все четверо спрыгнули вниз, бойцы ухватились за железку, медленно распрямили ноги... - Вижу! Хватай за руку! Тащи! - Давай-давай-давай!!! - Отпускайте! Край металлического диска, выдохнув облако снега, вновь лёг на землю, а люди столпились вокруг неподвижного пятого скафандра. - Внешних повреждений нет. Но она без сознания... - Похоже, здорово приложилась головой... Возможно, сотрясение. - Эй, господа! - внезапно вскинув голову к небу, воскликнул Алекс. - У нас какая окраска? - Зелёная, вестимо... - А стоим мы где? - На снегу... - Воздушный транспорт заказывали? - Что?!! - Ёлки, это же дракон! - Может, Доминатор? - Нет, этот же тёмный, почти чёрный, а Домик снизу голубовато-синий, светлый! Да и поменьше нашего Доминатора будет, раза в два. - Полундра!!! Он нас заметит! - А Доминатор где?! - Вниз укатился! Вон, просека в лесу! - Машка, хватай Вику на закорки! Андрей, хватайся за меня! Роман, идти можешь? - Даже бежать могу! Координация в порядке, кости, спасибо Андрею, тоже, мышцы я в ногах менял... - Зачем?! - Читерил на соревнованиях, - сознался маг. - Тогда ноги в руки и БЕГОМ!!! Группа сорвалась с места и, насколько это позволяли несомые и придерживаемые, понеслась вниз. Конечно, передвижение со скоростью километров сорока в час нормальным людям несвойственно, но все дружно решили, что чем быстрее они доберутся до деревьев, тем надёжнее сумеют укрыться. * * * - Не заметил? - отряд укрылся за поваленным деревом, Алекс осторожно выглядывал из-за ствола. - Вроде нет. Копается в снегу. Смотрит. - Сюда? - Нет, в снег смотрит. Нашёл нашу железяку. Порезал лапу... Нет, пальцы. Кажется, теперь работает когтями... Отсюда плохо видно, а бинокля нет... - У меня есть! - Штурмовик порылась в своём ранце и протянула спецназовцу небольшую прямоугольную коробочку. - Док же сказал - электронику не брать! - А это и не электроника. Чистая механика и оптика. На всякий случай. Никогда не попадал в магнитную бурю? - В такую, чтобы всё затыкалось - не попадал. Спасибо, Маш. - Да не за что... Скажи, у этого дракона есть рога? - М-м-м... Кажется, нет... Точно нет! - Плохо. - Это ещё почему? - Это дракона. А нам, женщинам, свойственно любопытство... - Гм... Андрей, можешь с неё хотя бы язык снять? Раз уж подвернулась... - Нет, - отозвался псионик. - Во-первых, это немного не моё, и взять её ритмы я смогу только метров с пятидесяти... А во-вторых, мне не нравится местный псионический фон. Что-то довольно сильно давит. Как будто кто-то придумал пси-ретранслятор и вещает на всю округу... - Как думаешь, может это Командор? - подал голос маг. Отряд встревоженно переглянулся. - Только этого не хватало... Пора будить Доминатора, пусть решает, что делать - всё-таки начальник экспедиции... - А что с драконой? Алекс вновь осторожно выглянул из укрытия. - Берёт круг... С трудом, он здоровый, больше неё размером... Улетает. Ещё один артефакт в этом мире. Капитан нам головы открутит и съест без соли. * * * - Тук-тук, кто в домике живёт? - произнесла Маша, бесцеремонно стуча носком ботинка по нависающей поверхности пятнадцатиметрового металлического шара попугаистой раскраски: нижние и верхние пластины брони Доминатора образовывали прелюбопытнейшее переплетение. Остальные члены отряда в это время настороженно вглядывались в окрестности. - Ноль реакции. Спит он что ли? - Боюсь, что хуже. Кажется, я догадываюсь, почему Док требовал не брать с собой электронику. И вовсе не из-за наводок в портале - Доминатор даёт значительно большие, чем даже полный интерфейс. - Думаешь, сварился? - Вика сидела на земле, без шлема, приложив кончики пальцев к вискам. Зрачки псионика были расширены. - Надеюсь, что не полностью... Но он явно не транспортабелен. Сорок тонн, если мне не изменяет память. Хорошо, что он завален ветками, плохо, что не до конца, да и шоссе, пропаханное им в лесу, долго незамеченным не останется... Слушайте, но мы тогда остаёмся без координатора! - Предлагаю проголосовать за кандидатуру нового начальника экспедиции! - поднял руку Алекс. - А что там голосовать? - отозвалась Маша. - Тебя и назначить... - Это ещё почему? - удивился Алекс. - Ты инициативен - раз, - принялась загибать пальцы штурмовик. - Ты - спецназ, два... Как ни обидно мне это признавать, но у вас подготовка для экстремальных ситуаций лучше, чем у других видов пехоты (остальные участники экспедиции согласно кивнули). Наконец, ты уже, по сути, взял на себя командование! Ещё тогда, когда мы выбирались из-под снега! - Инициатива наказуема... - пробурчал Алекс. Затем глубоко вздохнул. - Ну хорошо... Давайте тогда быстренько прикинем, что у нас есть: Потери в виде кибера; Следы в виде круга неизвестного сплава, свежей дороги в лесу, шара непонятного назначения и большой массы, маленького шарика из пластика с ёжиком внутри; Пропавшая Вторая исследовательская. Всё? - Ещё контейнер с порталом... - [Би-и-ип]!!! Мы же про него начисто забыли! - А толку? - лениво отозвался маг, сидящий в позе лотоса. - Ну, откопали бы... Он же шесть тонн весит, как его тащить-то? Предполагалось, что Доминатор его попрёт, а он вместо этого сам в балласт превратился... - М-да, не было б у бабы заботы - купила б баба порося... - Алекс почесал в затылке перчаткой. - И какой будет у нас план дальнейших действий? - Ну как... Найти маяк. Найти Вторую исследовательскую... Найти Командора, извиниться за разрушения. Вернуться, развернуть портал, совместными усилиями затолкать туда Домика, запрыгнуть самим... - Великолепно! Вика, ты - гений! А не скажешь, в какой стороне искать хотя бы один из названных тобой пунктов? - Ну-у-у... - Вот именно! Будем исходить из имеющихся сведений. Точка выброса, судя по последним словам Дока, должна приходиться на три километра к северу от маяка. Значит, нам нужно определиться со сторонами света и двинуть на юг. По склону мы отпахали примерно полкилометра. Осталось два с половиной. После чего, по крайней мере, часть задачи становится решённой... Подъём, идём спокойно, но осторожно. Обо всех подозрительных движениях сообщать. Викуся, надень шлем. Мало ли чем прилетит... Я тоже, пожалуй, надену... Такс, теперь определим юг... Без компаса... Без часов... М-да. Туда! Группа, стараясь не шуметь, неспешно двинулась в указанном направлении... * * * ...впрочем, не прошло и десяти минут, как Вика шикнула "Контакт!", и группа залегла. - Кто там? Визуально ничерта нет. - Это мысли... Кто-то мыслящий... Мыслит довольно быстро, не разберу никак... Ещё это давление... Кажется, женщина. - Не двигайтесь. Пока лежите спокойно - вас никто не разглядит... - Алекс, если мы не увидим её, то мы тут можем хоть сутки без движения валяться. Нужно скрываться активно... Давайте по одному, короткими перебежками. Если кого-то замечают - этот кто-то отвлекает внимание от остальных. - Хорошо. Маша, пошла! Фигура в зелёном маскировочном скафандре взяла низкий старт, пробежала несколько десятков метров и скрылась за толстым стволом высоченной сосны. Осторожно выглянула с одной стороны, с другой... Помахала рукой, показала знаки "все" и "сбор". Группа, пригибаясь, поспешила к штурмовику. Алекс придерживал за локоть Вику, Андрей пару раз чуть не упал. Роман вытянул перед собой руки, пальцы перчаток светились голубоватым. - Впереди река, - быстрым шёпотом проговорила Мария. - Там дракон на водопое. Вернее - дракона. - Наша? - Нет. Другая. Цвет не могу определить - блики на воде очень сильно мешают... - Ра-та-на, - внезапно отчётливо произнесла Вика. - Ч-ш-ш! Ты что, услышит! - Ч-что? - псионик помотала головой, будто выныривая на поверхность. - Я в резонанс вошла. Похоже, что её зовут Ратана. Единственное, что я сумела более-менее чётко понять. Либо её зовут, либо она думает о ком-то с таким именем. Остальное... очень быстро. Дети, нежность, компьютеры, снова дети, завры... - Резонанс, да? Тут же расстояние приличное, я только присутствие чувствую, - Андрей на мгновение выглянул из-за дерева, прикидывая расстояние. - Попробуй с неё язык считать. Передашь мне, потом отряд зарядим. - Погодите, она не заметит, что с неё языковую матрицу считывают? - Нет. Алекс, не боись, всё будет нормально! Не впервой... Вика, тебе помочь с настройкой? - Да нет, я её, как собственную сестру, чувствую. Шлем только снять придётся... - Давай, - маг забрал у псионика шлем. Вика нахмурилась, поднесла пальцы к вискам, закрыла глаза... - А-а-а!!! - Влажный воздух леса разорвал пронзительный крик. Вика сжала руками лоб, упала на землю, её тело забилось в конвульсиях. - Нейрошок! Держите её! - второй псионик отряда упал рядом, отодрал руки Вики ото лба, прижал одну коленом (второй завладел Алекс), сжал голову девушки своими руками. Мария зафиксировала дёргающиеся ноги, Роман сноровисто сунул палку меж зубами, чтобы псионик не откусила себе язык. Андрей зажмурился, сморщился, зашипел... Закинул голову, тихонько заскулил... Затем внезапно расслабился, медленно отвёл руки от затихшей Вики. - Что случилось? Вам нужна помощь? - из-за ствола сосны высунулась голова драконы. Люди в полнейшем шоке уставились на это чудо. - Э-э-э, нет, спасибо, леди! - первым нашёлся Алекс. - Нашей спутнице немного поплохело, но уже всё в порядке! Просто небольшой приступ эпилепсии... - Я слышала какой-то крик и поспешила на помощь... Вам точно ничего не нужно? У меня есть аптечка, кроме того, буквально в паре километров отсюда находится кабина нуль-т, можно переместить её... - начала дракона, выходя из-за дерева целиком. - Нет, большое спасибо! Аптечки есть у каждого. Вообще-то мы тут по делу... - Да? А что это у вас за костюмы? - дракона, казалось, только сейчас заметила странную окраску и фасон "одежды", которую носили десантники. - А мы в пейнтбол играем! - нашёлся Алекс, сразу же выдав себе мысленный подзатыльник, что не расспросил Первых и Дока о наличии такой игры в этом континууме. Правда, упоминаний о пейнтболе не встречалось и в книгах... - Да? А почему без маркеров и не в белом? Детишки все в белом идут, чтобы лучше попадания было видно... Или вас Командор специально подговорил? - Ну... Примерно так... А что не в белом... - Алекс на секунду задумался, пытаясь соврать как можно убедительнее. - А мы жертв изображаем! А они должны быть без оружия и хорошо прятаться! - перехватила инициативу Маша, одаривая дракону широкой и искренней улыбкой и разводя руками в жесте "ну, а что тут поделаешь?" - Ох... Вас Коша, наверное, плохо проинструктировал. Эти кого хочешь отыщут... Ну, удачи вам... А вам, леди, лучше бы всё-таки сейчас выйти из игры и посетить госпиталь! - Спасибо! - Вика выплюнула палку и попыталась повторить Машину улыбку. - Но это у меня наследственное, и повторяется редко... Не беспокойтесь, пожалуйста! Мои товарищи в курсе, они помогут... Дракона неодобрительно покачала головой, но всё же попрощалась, расправила крылья, медленно воспарила над землёй, затем замахала перепонками и улетела. - А может и не Ратана... - медленно проговорила псионик. - Я ещё десяток имён засекла. Все равнозначные. Шаллах, Уголёк, Анна, Лобасти... Так что шут её знает, кто это была... - Последствия шока? - перебил её Андрей. - Ничего особо серьёзного... Уменьшение чувствительности в три раза... Должно восстановиться. - Причина шока? - Кто-то слишком громко эмоционирует поблизости. Судя по полученной нами на базе информации - Командор. Весь контакт перебил, животное... Мог бы восторгаться и не так явственно... Хотела бы я знать, чем он занят? Слезьте с меня, всё уже... Люди аккуратно расселись в кружок, маг отдал Вике шлем. - Итак, что мы имеем на текущий момент, кроме задач миссии, которые я уже озвучивал? - произнёс Алекс. - Можно я? - подняла руку Маша. - Конечно. - Мы имеем контакт с представителем расы драконов. Более того, контакт на всеобщем языке! Потрясающе... - Ещё. - Гм... Где-то поблизости ходит Командор. Наши псионики его на дух не переносят. - Почему - не переносят?! - возмутилась Вика. - Такой хороший... - А кто тут валялся в судорогах? Не перебивай, - отрезала штурмовик. - Далее... В этом мире знают игру "пейнтбол". И играют в неё. В белых костюмах вместо камуфляжа. Причём дети. Причём дети-следопыты. Вы видели детей, способных найти группу закалённых ветеранов, да ещё и в хорошей маскировочной форме? Эти скафандры даже тепло маскируют! - А если это не люди? Драконы, насколько я понимаю, вполне способны видеть в ближнем инфракрасном диапазоне. Сетчатка большая, собирает света много, может заметить... - Нужно кучу времени убить на тренировки, чтобы научиться при дневном свете видеть ИК-диапазон! - Теоретические аспекты отставить! - прервал разгорающийся спор Алекс. - У нас есть факт - нас могут найти. И забросать вопросами. Достаточно уже того, что мы нарушили принцип невмешательства - вышли на контакт с драконом кроме Командора! Нужно срочно менять тактику. Предлагаю искать вход в подземные коммуникации. Псионикам - осторожно сканить диапазон излучения мозга. При приближении мыслящих - сообщать. Собрались, поднялись, пошли! ======================================================================= Shumil Элана поднялась повыше - и тут же об этом пожалела. В холодном горном воздухе перепонки крыльев быстро теряли чувствительность. Но Командор просил подстраховать завриков. Это только кажется - приехали, постреляли, уехали - проще простого. На самом деле, если с завриками что-то случится, межпланетный скандал начнется. Поэтому два десятка драконов как бы случайно околачиваются поблизости. Поэтому четыре мобильные нуль-камеры на постоянном дежурстве. Поэтому в полной готовности две биованны ящеров. И даже Квантор готов выделить энергию в неограниченном количестве. Зачем же тогда проводить игры на Земле, если все так сложно? Политика! Высокая, дальновидная политика! Завры должны влиться в цивилизацию людей и драконов. Они не должны замыкаться в своем мирке, с детства обязаны привыкнуть к свободному перемещению по множеству планет... А у кого-то от этого крылья мерзнут... Элана переключила очки в инфракрасный диапазон и просканировала поверхность. Скафандрики ящеров хоть и белые, но с подогревом. На фоне снега в инфрарэде должны четко выделяться. Но - нет. Есть несколько человек в зеленых костюмах, что-то выискивающих в глубоком снегу. Видимо, горнолыжники готовят трассу. Интересно, а заврики умеют кататься на лыжах? Пока Элана сканировала горизонт, горнолыжники, судя по следам, скрылись в лесу. Элана просканировала место, где они копались, в у-ф диапазоне, видимом, и-к и удивленно подняла брови. Под снегом что-то было... Спикировала, села, прижала замерзшие крылья к теплым бокам и начала разгребать снег. - Опаньки мои! Так и покалечиться недолго! - под снегом скрывался металлический лист. Именно его пытались откопать люди. Сейчас они, видимо, отправились за трактором-снегоходом. Лист оказался нетолстым, но кромки острые, как бритвы. Элана порезала пальцы, сунула лапу в рот и огляделась. Если лыжник с разгона налетит на край листа - ноги же поломает! Нет, здесь оставлять его нельзя! Аккуратно, когтями приподняла край, стряхнула снег - и обалдела. Лист представлял собой правильный круг. ИДЕАЛЬНО правильный. С зеркальным срезом. Сразу вспомнился Уродец, рассказы старожилов о таинственном Шутнике, загадочном сферическом Нуль-Т... Элана подхватила лист поудобнее, расправила крылья - и на максимальной скорости помчалась к домику Командора. Через полчаса вернулась с Бенедиктом. (Все члены Отряда как сквозь землю провалились) - Смотри, люди что-то откапывали, - Бенедикт указал на воронку в снегу. Достал из кармашка на поясе какую-то трубку, развернул в букву "Т" с длинной ножкой, поводил из стороны в сторону... - Там! - Что? - Магнитная аномалия. Дракон передвинулся на два десятка метров, сел на задние лапы и проворно заработал передними. Снег фонтаном полетел из-под хвоста. - Вот оно! - Что? - Не знаю. Контейнер какой-то. С двумя ручками. Петра говорила, если с двумя - значит, полупортативный... Ух ты! Помоги, а? Вдвоем драконы вытащили из снега ящик. Не очень большой, но жутко тяжелый. - Да он больше меня весит! - удивился Бен. - Тонн шесть, не меньше. Достал из кармашка на поясе радиометр, поводил над ящиком, посмотрел на шкалу. - Фонит? - поинтересовалась Элана. - Почти незаметно. В три раза выше естественного фона. Видимо, в космосе побывал. - Давай, отнесем его на базу. Здесь в двух километрах нуль-камера. - Люди вернутся - а ящика нет. Нехорошо. - Я им записку оставлю. - Элана слетала к лесу, принесла ствол поваленной сосны, расщепила вдоль и на светлом сколе написала фломастером: "Ящик и круг взяла я, Элана". Подумав, добавила код связи и приписала: "Звонить вечером". Воткнула записку, как свечку, в снег. - Вот! Надо будет - найдут! Бенедикт крякнул, взвалил ящик себе на спину и, придерживая его крыльями, направился в сторону ближайшей мобильной нуль-камеры. - Бен, как думаешь, откуда он свалился? - Элана трусила рядом, заглядывая дракону в лицо. - Сверху, - прохрипел Бенедикт. Через четверть часа оба дракона вышли из нуль-камеры на Базе-2. ======================================================================= Guest - Вот предупреждала же нас пси из первой исследовательской, пока мы ещё только собирали чемоданы: "Не открывайтесь полностью, когда Великий Предок рядом, получите по мозгам, как я", нет, надо же было мне к этой драконе за языком полезть... - вполголоса ругала себя Вика, болтаясь в хватке штурмовика. - Links... Links, Zwo, Drei, Vier... - тихонько напевал старую песню Rammstein Алекс, считая шаги. Отряд медленно продвигался в направлении "примерно на юг". - Всё, поезд дальше не идёт, просьба освободить вагоны... - внезапно раздалось сзади, оттуда, где последнее время плёлся второй псионик. Алекс оглянулся и увидел, что Андрей никуда не идёт, а лежит на земле. После перенесённого напряжения оба псионика отряда находились далеко не в лучшей форме. Викторию снова несла на руках Мария. Андрей заявил, что пойдёт своими ногами, но передвигаться смог только после того, как Алекс выломал для него небольшое деревце и сделал из него подобие посоха. Скорость отряда по сравнению со спуском резко упала. Теперь они передвигались ненамного быстрее пешехода... Впрочем, уже не передвигались. - Говорил же - давай понесу! А ты всё "сам" да "сам"... Вот и допрыгался... - спецназовец присел на корточки рядом с псиоником. - Алекс, ты бы тоже не напрягался особо, - подошёл к лидеру отряда маг. - Это ещё почему? Всё-таки преимущество в силе... - Супермены недоделанные! Вы с Машкой сейчас энергии в пять раз выше нормы тратите! А чем возмещать будете? Сухой паёк при таком расходе вы сжуёте за один присест! А дальше? - М-да, привычка - страшная сила... А в бою не задумываешься о расходе... Помнится, как-то раз пришлось нам вчетвером БТР из болота вытаскивать... - И что? - И - вытащили. На пределе. Шесть тонн, зараза! Потом пластом лежали неделю, отходили помаленьку... - Срок нашей операции - пять дней! Пять! А потом по этому континууму начнут шариться сканером - наш портал искать. Некогда пластом лежать... - А есть другие предложения? - Алекс поднял бровь. - Есть. Дожидаемся детей. Выходим на контакт. Официально просим помощи... - Отставить! Да как вы не понимаете, если уж Капитан против контактов... - Устав, - быстро сказала Маша, осторожно опуская на землю Вику. - Чего? Нашла время! - Пункт 1.3, подпункты а) и б). Те самые, что шокируют новичков и ветеранов других миров. Неужто не помнишь? - поддела спецназовца штурмовик. - Конечно, помню! - огрызнулся Алекс. - "а) Если оперативный работник видит путь решения задачи с малыми или нулевыми потерями, прямо или косвенно нарушающий директивы миссии, то оперативный работник имеет право игнорировать директивы миссии. б) Ответственность за решение оперативного работника при игнорировании директив ложится на оперативного работника" - Ну и? - Мне моя голова ещё пригодится. Я туда ем! - А мне кажется, что этот путь будет всё-таки более простым... - Внимание! Мыслящие рядом! - внезапно сказала Виктория. - Овражек! Всех туда! - А ящик водки?.. - пробормотал Роман, пинком спихивая лежащего на земле Андрея в небольшую яму в земле, куда уже попрыгали Алекс, Мария и тащимая ею на буксире Вика. Мимо мага пролетел шарик краски. Роман кувырком через плечо присоединился к остальному отряду. Люди быстро опускали маскировочные щитки на прозрачные забрала шлемов. Алекс прикрыл пучком травы дырку на плече скафандра, Андрей спрятал голую кисть под спину. Буквально через минуту над ямкой пролетели в прыжке два хвостатых тела в белом, остановились на дальнем краю, начали озираться. Люди вжались в сырую землю. Десантные скафандры имели защитную окраску, но она была предназначена для маскировки среди листвы, так что даже при не очень внимательном взгляде выделить пятерых на фоне пожухлой травы и глины было несложно. К счастью, динозавры были слишком увлечены преследованием "условного противника". - Да я же их видел! - Ну видел, а что ж не попал? - Так далеко же! А ты говоришь - "догоним"... - Так незачем было стрелять, только спугнули! Кстати, кто это был? - Не знаю... Промелькнули только... - Может они убежали уже? - А если затаились?.. Алекс постарался сосредоточиться, готовя тело к резкому и мощному прыжку. Тем же занималась штурмовик. Маг пытался собрать хоть сколько-нибудь энергии. Куда её применить - он ещё не успел придумать, но прикрыть товарищей был готов всегда. Вика, беззвучно шевеля губами, во все глаза смотрела на динозавров в белых скафандрах, начисто забыв обо всём на свете. Андрей бросил взгляд на второго псионика, закатил глаза, сморщился, едва заметно шевельнул пальцем руки. Где-то недалеко хрустнула ветка. - Вон они! Уходят! Ещё один громкий хруст. - За ними, бегом! - пара в белых скафандрах устремилась куда-то в лес. Люди перевели дух. - Андрюха, молодец... Всех спас! Вике у тебя поучиться надо! Вернёмся - медаль тебе достану! Андрей? Андрей! Псионик-телекинетик лежал без сознания, из носа у него медленно стекали струйки крови. * * * - Крабы марсианские! Отряд жертв Третьей Космической, да и только! Супермены... Бойцы... Пасть льву порвать голыми руками! Воду в решете перенести! - маг неподвижно держал кисти рук в сложном знаке, перчатки скафандра излучали мягкое свечение, лёгкий ветерок, создаваемый заклинанием, обдувал лицо псионика. Андрей по-прежнему находился без сознания, но жизни его, по заверением обоих боевиков, ничего не угрожало. Вика стояла, опершись о ствол очередной гигантской сосны, и пыталась по верхнему уровню восприятия составить приблизительную картину расположения динозавров, носящихся по лесу друг за другом и палящих из пневматических пистолетов красящими шариками. По всему выходило, что группу медленно, непреднамеренно, но неуклонно зажимают в тиски. Алекс с Машей, сидя на земле, не спеша прикидывали, что делать в случае силового взаимодействия. Одним из вариантов было взятие "в заложники" кого-нибудь из играющих, с требованием "провести в штаб". Но такой вариант наталкивался на возраст игроков - можно было оставить тяжёлую психическую травму в сознании детей. Алекс возражал, что динозавры - не люди, и такой приём вряд ли повредит их психику, Маша стояла на своём. - Ну, а другие варианты? - не выдержал маг, когда спор пошёл по седьмому кругу. - Я уже говорил: ищем те самые коммуникации, о которых говорила Альфа, и про которые мы читали в книгах, когда знакомились, по её просьбе, с устройством и историей этого мира. - пожал плечами Алекс. - Короче говоря, уходим в метро, - перефразировала Маша. - Я так и сказал. Единственная проблема - где искать вход? - Не единственная. Виктория не может идти, она и стоит-то с трудом... Роман сейчас истощит последние ресурсы маны. Андрей вообще без сознания. У нас с тобой перерасход ресурсов, мы и так уже по одной плитке энергетика сжевали, а ещё и дня толком не прошло... Вокруг бегают динозавры и играют в пейнтбол. А для нас эти шарики сравнимы с урановыми пулями. Контакт с ещё одним видом... - В общем, мы в глубоком забое, и света не видно, - подвёл итог спецназовец. - Угу. Примерно так. Какие будут приказы, лидер? - Не приказы, а план действий. Приказы в штабе составляют. Ищем любой люк, дырку... - Люк? В лесу?! Алекс, ты уверен, что не перегрелся? - Нет. - Боевик поднялся с земли, немного покопался в глине на том месте, где лежал, маскируясь от динозавров, пару раз ударил в грязь пяткой ботинка. Загудело. - Ого! Железка... Ну-ка, ну-ка... Зачем такой продвинутой цивилизации обыкновенные железные люки? - Штурмовик подошла ближе, присела, постучала костяшкой пальца по обнаружившейся штуковине. - Понятия не имею. Может, это канализация? Дракон сюда не пролезет. - Какая разница? Даже если это отстойник, тут можно хотя бы переждать... - Некогда нам пережидать. Маша, возьмёшь Андрея, первые полчаса - ты, вторые полчаса - я. Хоть немного сэкономим. Не знал я, что он такой талантливый телекинетик, хотя мог бы догадаться, когда он Ромке ногу сращивал. Правда, в телепатии у него провал... - Телепат у нас Вика. Вот и специализация... Кстати, с ней-то что? - Её пока придерживать под белы рученьки. И посошок выдать. Если что - будет, чем драться... - Драться? Ты забыл, что не в экзоскелете? С равной лёгкостью я или ты можем двинуть в челюсть дракону. Челюсть сломаем, дракона вырубим, скелет себе помнём, мышцы сорвём, кровопотеря будет жуткая. Вот и бери нас тёпленькими... - Да, тут ты права... Ну, всё равно... Не драться, так хоть задержать... Давайте, товарищи, ныряем в трубу... * * * - Да кто ж знал, что тут темнотища такая! - возмущалась Маша, пытаясь нашарить в темноте локоть Алекса. Отряд благополучно пролез в относительно широкое отверстие трубы, будто специально сделанной в стиле "ретро" - литая крышка, бетонные стены... Последним спускался лидер отряда, аккуратно прикрыв за собой люк. Вот только почему-то до последнего момента никто не подумал об освещении. - А химфонари никто не брал? - Нет. - М-да... Подготовка ни к чёрту. У кого-нибудь развито ИК-зрение? - Нет... - Ещё хуже! - Алекс, не кипятись, у меня идея... В темноте подземелья вспыхнул голубоватый свет. Над ладонью мага приплясывала небольшая шаровая молния. - А кто говорил, что всю энергию истощил? - нахмурилась Маша. Маг молча продемонстрировал полупустую пластиковую фляжку с синеватой жидкостью. - Сколько ещё?.. - Пара таких же в рюкзаке. НЗ. Но без света тут делать нечего. Где это мы, кстати? В бледном свете открывался вид на гигантский сводчатый тоннель, уходящий обоими концами в темноту. В потолке было видно кажущееся непропорционально крошечным отверстие трубы. Посередине тоннеля находился странный прямоугольный жёлоб, по которому лениво струился маленький ручеёк. - Ух... У-у-х! - эхо отразилось от ближайшей стены, немного пометалось под потолком. От дальнего конца тоннеля отката не было. - М-да-а... - протянул Алекс. - Видимо, мы в транспортном тоннеле. Очень похоже на путь для поезда на магнитной подушке. Вот только непонятно - для драконов, или ещё для кого. - С тем же успехом это может быть канализация... - Маш, что тебя на канализации переклинило? Где ты видела канализацию высотой метров в десять, если не больше? - Мало ли... Роман, тебе на сколько заряда хватит? - Такого? Часов на десять света. Можно немного притушить лампочку... - отозвался маг. - Нет. Стенки потеряем. Вот если бы его направленным сделать... - Алекс, у тебя нет чего-нибудь блестящего?.. - Нет! - Иг... Г-где я? - раздался слабый голос. - О, герой очнулся! - обрадовалась до сих пор молчавшая Вика. - Ты в метро! А поезд чух-чух-чух, огни сверкали... - Не смешно... Ничего не помню... Что с пейнтболистами? - Андрей поднял руку к голове, натолкнулся на шлем. Поморщился. Снял щиток, открыл забрало, потёр лоб. - Ты их ломанием веток отвлёк. А потом Алекс обнаружил вход в канализацию, и мы туда полезли. Долезли досюда. Теперь лидер спорит с подчинённым о предназначении тоннеля... - Вика, уймись! На тебе - функции радара и чтения мыслей. Андрей теперь будет кинетиком. Маша - носильщик. Роман - фонарик. А я... - А ты будешь нашим Главным Мозгом. Алекс, ещё один фокус с ломанием веток, и я инсульт схвачу. У меня сейчас даже лёжа голова кружится дико, а если ещё напряжение... - Понятно... Значит, план прежний, получасовые переносы, потом меняемся. Итак, отряд инвалидов, внима-а-ание! Берёмся на руки, руки в ноги, ноги за уши и двигаем туда! - Алекс рубанул рукой воздух в сторону одного из концов тоннеля. - А почему не в обратную сторону? - задал вполне резонный вопрос Роман. - Если я ещё не совсем потерял способность по ощущению направления, то двигаться мы будем на юго-запад. Лучшего направления всё равно нет... * * * Через некоторое время группа вышла к пересечению нескольких тоннелей. Один был похож на тот, по которому люди двигались до этого. Остальные представляли собой простые квадратные и круглые трубы. По нескольким шли какие-то кабели и провода, но изоляция на большинстве из них успела полностью сгнить и рассыпаться, так что вряд ли эти коммуникации выполняли свои прежние функции. Факт отсутствия тока подтвердил и маг, заявив, что любой перепад напряжения свыше ста вольт он вполне способен почувствовать. - А если это телефонные провода? Или там напруга минимальная? Или вообще оптоволокно? - Оптоволокно столько не живёт. Этим катакомбам лет пятьсот, хотя всё сильно зависит от того, куда нас забросило... А малый ток и низкое напряжение по таким толстенным жилам не перекачивают... - Карту бы! - жалостливо протянула Вика. - Истерику прекратить! Мы ещё не заблудились. - Алекс, а куда мы вообще направляемся? - Под Замок Повелителей. - Зачем?! Мы же двигались в сторону маяка! - Мы уже далеко от маяка. К тому же маяк нам ничего не даст, нужно найти вторую группу... - Кстати, о второй группе... - подал голос Андрей. - А кто-нибудь знает хотя бы, чем они тут заниматься должны были? Может, они вообще по всему миру рассредоточились?.. - Мысль свежая и оригинальная. Плохо, что она не пришла никому из нас в голову ещё на базе, - медленно произнёс Алекс. - Потому что сейчас это выяснить уже нельзя. Из-за дурацкой вероятностной бури у нас нет связи с нашим континуумом. Так что у нас есть только их описания, но о задании - ни слова... - Ага. О задании ни слова, а маскировочная система на порядок лучше нашей. Плюс почти полная имплантация, позволяющая им создать себе любые документы, и даже счёт в банке открыть. Коллективный. - Маш, и так плохо, а ты... - А что - я? Я просто перечисляю их возможности. НАС найти им проще, чем нам их! Намного проще! - Тогда можно выбраться на поверхность и немного "пошуметь"... - Чтобы нас загребла местная полиция?.. - Алекс покачал головой. - Мы же выглядим, как люди. Разве что на томограммах у псиоников обнаружат изменение серого вещества и строения лобных долей, а у нас с Машей - металлический скелет и уникальные мышечные волокна. Правда, на нас сейчас военная форма, а войны этот континуум, насколько я помню, уже лет пятьсот как не видел... Нет, ребятам из потерянной экспедиции нас действительно найти проще, но "сверкать" надо с умом. Вот бы сюда нескольких Первых! Они бы в момент все проблемы решили... - Алекс, не расслабляйся. У нас преимущество - мы можем пройти через портал, не сварив себе мозг. А Первые - не могут. Хотя во всём остальном они нас лучше. Вот, например, планирование. Ошибок тьма, разве нет? - Да. Ошибок много. Но ни одной фатальной пока. Думаю, надо выходить в Замке, искать цивильную одёжу и выходить в люди. Всё равно уже засветились. Зато у нас будет больше возможностей. А отличить нас на взгляд никто не сможет... - Алекс... - попыталась прервать лидера Вика. - Да и вряд ли кто будет подвергать нас сканированию... - Алекс! - Ну что?! - Гм... Под Замком должно быть до кучи киберов, разве нет? Повисла тишина. - Ну, думаю, систему безопасности мы сможем обойти, - наконец произнесла Маша... - Нет, я хочу сказать... Тут нет никаких их следов. Тут вообще никаких следов нет... * * * - Мне кажется, нам сюда! - А почему не сюда? - А эта труба к Замку ведёт? - А этот тоннель? - Кстати, движения воздуха не наблюдается нигде... - вклинился в "обсуждение тактического манёвра" маг. - Ты как это определяешь? - заинтересовалась Вика. - Компенсировать снос шарика не приходится... - объяснил Роман, покачивая шаровой молнией над ладонью. - Был бы магом огня - показал бы на пламени. А так - только электричество и ветер... - Ладно, предлагаю всё-таки по трубе! - А почему не по тоннелю? - Труба сухая - раз, чистая - два. Если и проходили киберы, то только здесь! - Резонно, - согласилась, наконец, Маша. - Как же всё-таки не хватает хотя бы пистолета! Чувствую себя, как кролик перед удавом... - А как не хватает гранатки, "кошки" и "хамелеона", ты бы знала! Боевики синхронно тяжело вздохнули. Вика прыснула. - Мечты мечтами, но пора идти. Отряд, шагом марш! - скомандовал Алекс, подхватывая на руки псионика. Андрея всё ещё не держали ноги... * * * - Стойте! Мыслящий! - Где?! Вика, тут и живых-то нет, а ты... - Да нет, вот здесь, в этом ответвлении! Ой, мамочки... - Да что там, что?! - Хр-р-р... - Что за?.. - Маш, не суйся! У нас скафандры не боевые! Мало ли чего там водится... - Дело война... - Да не мельтешите вы! Алекс! Маша! Собьёте Вику со сканирования... - Андрей, ты не мог бы?.. - Ромка, оно... Оно думает! - Тише, Вика, успокойся, оно далеко! - Алекс, ты неправ... Ром, посвети-ка получше... - Гр-р-р! - Ни фига себе... Это же... - Рука Смерти! Смертокогт!!! - БЕЖИМ!!! У всех людей внезапно из ниоткуда взялись силы. Андрей, до этого не способный стоять без подпорки, поставил рекорд скорости среди неимплантированных существ. Вика не отставала. С небольшим промежутком за ними поспешал маг, по непонятной причине не вырубив своего осветительного заклинания. Видимо, Роману ОЧЕНЬ не хотелось оставаться в темноте. Следующим из-за слегка задержавшегося старта летел Алекс. Маша, как настоящий воин-герой, замыкала людской строй. Последним в забеге нёсся жуткий гибрид скорпиона, богомола и зерглинского Гидралиска. Пальцы передних лап существа представляли собой метровой длины лезвия, оставлявшие в камнях пола глубокие выбоины. Существо издавало невнятное рычание. В какой-то момент Алексу показалось, что в одном из боковых коридоров, пролетавших мимо, удивлённо застыли три динозаврика, с фонариками и планшетом, на котором светилась какая-то схема. Но этот моментальный образ быстро выветрился из головы десантника, сменившись попытками контроля дыхания... ======================================================================= Shumil - Мне показалось, или ЭТО гналось за людьми? - спросил Фарлик у сестренок. - Люди его боятся! - Люди его избегают! - чуть ли не хором отозвались сестренки. - Не избегают, а убегают. - Тогда не его, а от его. - Не от его, а от него! - Цыц! Если люди убегают, значит, оно опасно. Людям лучше знать, что за гадости у них под землей водятся, - веско произнес Фарлик. - Спасем людев? - Не людев, а людей! - Цыц! Оружие к бою! - Какое? - Лазеры в очках, вот какое! - А-а... - сестренки захихикали. - Мы думали, ты на него с ножом. - А вы - с чем? - С неводом! - Точно! Живьем возьмем и чучело сделаем! - одобрил Фарлик. - В погоню!!! Все трое бросились к мотосамокатам, сделанным из мотоскейбордов. Надо сказать, мотоскейборды Вредин, взятые за основу, в принципе разгонялись до 180 километров в час. Но только в положении пилота "лежа". На детских скейбордах стоял ограничитель скорости - не больше семидесяти. А еще стояла вертикальная стойка руля с фарой и небольшим приборным щитком. Перед экспедицией в туннели юные ящеры оборудовали транспорт багажными рундуками, так что скейборды стали напоминать мотороллеры. Арлина с Орланой развернули рыболовную сеть из сверхпрочного тетракана и отрапортовали: - Мы готовы! - За мной! - скомандовал Фарлик и с красивым креном, на развороте набирая скорость, вырулил в главный тоннель. - С дороги! - донеслось сзади. Сестренки обогнали его, выжали газ до предела и помчались, растянув между собой сеть на половину ширины тоннеля. Фарлик тоже выкрутил газ на полную. Но - что делать - он был старше и тяжелее сестер, его машина шла чуть медленнее. - Оп-па! - сестренки набросили сеть на чудовище и промчались дальше. - А-а-а!!! - Фарлик неожиданно понял, что несется прямо на монстра, и свернуть не успевает. Но десантная выучка не подвела! Он подпрыгнул, вывернул руль вправо, повернулся в воздухе на четверть оборота - и въехал обеими ногами в задницу чудовища. От этого удара монстр покатился кувырком, запутываясь в сети все больше. Фарлик поднялся, потер обеими ладошками то место, на которое приземлился, и включил прожектор очков. Впереди вспыхнули два мощных луча света - сестренки развернули скейборды и зажгли фары. Монстр, опутанный сетью, вяло шевелился в желобке для ручья. Девочки подъехали, но сохранили дистанцию метров в пять. - Какой страшный! - Ужасный! - А ноги! - А жвалы! - А что мы с ним делать будем? - А куда мы чучело поставим? - Может, маме подарим? - Папе! - отрезал Фарлик. Мамы у нас разные, а папа - один. И женщина такому уроду не обрадуется. Папа - другое дело. - Шушело??? - прошипел монстр и задергался. - Я иж ваш шамих шушело шделаю! - Оно разговаривает! - Оно разумное! - взвизгнули хором сестренки. - Кажется, с чучелом мы поторопились, - огорчился Фарлик и опять потер то место, на которое приземлился. - Ты кто такой? Кибер? - Это ты кто такой? - прошипел монстр. - Кто пожволил тебе на людей брошаться? - Я - Фарлан! Сын Верховного Правителя Планеты - гордо произнес Фарлик, выпятив для солидности живот. - Это ты на людей бросился. У меня все в очках записано! Монстр прекратил попытки распутаться и забормотал под нос: - Сын монарха, да еще ящер... Яйца дракона! Куда меня занесло? К ящерам! Какой у них строй? Монархия!!! Дипломатический скандал! Убью Дока с особым цинизмом. В воспитательных целях. Плюс-минус пять километров, плюс-минус пять дней... Полгода в этих катакомбах крысами питаюсь... - Эй, ты не ответил на мой вопрос. Зачем ты бросился на людей? - Проголодался, наверно. - Крыски надоели, - захихикали сестренки. - Подожди, - озаботился монстр. - Откуда ты-то знаешь про людей? Тут что, живут люди? - Ну да. Это их планета. А мы здесь в гостях у Великого Дракона. - Вы не из этого мира? - Почему? Мы - из этого. Только с другой планеты. А наши родители - из другого. Чудовище застонало и опять заворочалось. - А великий дракон - это кто? - Великий Дракон - это Командор. Он главный среди драконов на этой планете. И на всех других тоже. - Может, у вас еще и дипломатическая неприкосновенность? Заврик смутился. - Вообще-то, мы не официально, без галстуков. Но когда кто-то из людей наступает папе на хвост, папа так и говорит: "Уберите ногу с хвоста. Вы нарушили мою дипломатическую неприкосновенность". - Какой скандал... Какой дипломатический скандал, - сокрушался монстр, трепыхаясь в сети. - Ну откуда вы свалились на мою голову? До завершения программы оставалось всего десять минут. - А какая у вас программа? - заинтересовалась Арлина. - Вернуть домой тех остолопов, которых вы видели. Кстати, где они? - Убежали в боковой тоннель. - Домой - это куда? - Домой - это домой! На ту планету, откуда они пришли. - А чего они так драпали? Домой спешили? - хихикнула Орлана. - Они меня в этом камуфляже не узнали, - монстр легко поднялся, сбросил с себя обрывки сети. Теперь он выглядел как ящер. Даже очки-комп на глазах. - А-а-а!!! - завопили сестренки. С визгом колес развернули скейборды и исчезли в темноте. Фарлик тоже хотел бы исчезнуть, но его скейборд валялся где-то в отдалении, а ноги стали ватными. - Будем знакомы, меня зовут Терция, - монстр протянул руку. Фарлик осторожно ее пожал. Ладонь была теплой, почти горячей. А также мокрой, немного липкой и грязной. Фарлик машинально вытер руку о штаны. - Так вы леди? Простите, пожалуйста, что я... Вас... Пониже спины... - Принято. Я и на самом деле за полгода совсем одичала. Иногда нужен хороший пинок, чтоб придти в норму. А ты, значит, принц. - А эти люди... Они заблудились? - Можно сказать и так. Они отправились спасать других. Вот те действительно заблудились. А я здесь для того, чтоб вытащить спасателей. Но теперь их снова искать надо. - А можно, мы вам поможем? - Главное, прынц, под ногами не путайся. Где твои друзья? Фарлик приложил ладони ко рту рупором и закричал: - Арли!!! Орли!!! Где вы там? В отдалении зажглись две фары. Сестренки подъехали, Арлина привела за руль скейборд Фарлика. - Познакомьтесь, - представил он. - Это Терция, спасатель. А те, кто убегал, они где? - Я им крикнула, что поговорить надо, но они убежали, - сообщила Орлана. - А тут справа целое депо. Зал такой, что фарой не осветить. И вагоны стоят рядами. - Ты по-нашему крикнула. Я бы тоже убежала, если б мне в глаза фарой светили и кричали непойми что. - Это ты фарой светила, а я только кричала. - Да им все равно, кто светил! - А мне не все равно! - Цыц! - рявкнул Фарлик. Сестренки моментально замолкли. - Наша задача - отловить спасаемых и отправить всех домой. - У нас нет больше сетки, - огорчилась Арлина. - А зачем нам дома пять человеков? - Не к нам домой, а к ним домой! - А-а... поскучнели сестренки. - К нам было бы интересней. Тетя Беруна рассказывала, как у нее в клетке Олав Ольсен... - Цыц!!! - Датский сад! - прошипела Терция, слегка изменила фигуру, удлинив конечности, опустилась на все четыре - и потрусила в темноту прохода. - Спасатели, вперед! - скомандовал Фарлик. - Тетя Терция, а как вы это делаете? - Что, принц? - Формы меняете. - Тренировка, и еще раз тренировка! - оглянулась на ходу Терция. ======================================================================= Guest - Чт-что это б-было? - заикаясь, произнёс маг, когда команда отмахала бегом километров десять, оставив за спиной и чудовище, и погоню с фонариками, и депо, и едва сумела остановиться на какой-то заброшенной станции... - Не знаю, и знать не хочу! - Маша нервно утирала со лба пот и поминутно оглядывалась в сторону последнего изгиба тоннеля. Шлем она потеряла где-то по дороге. Алекс сосредоточенно, чтобы скрыть дрожь рук, доедал второй комплект "сухого пайка" - смеси из мощного антиоксиданта, легкоусваиваемых белков и жиров. Растраченная на бегу энергия требовала возмещения... - Оно мыслило! Так знакомо-знакомо... - Вика всхлипывала, с трудом удерживая себя в руках. - Нас видели динозавры, - мрачно произнёс Андрей, обнимая телепата за плечи и пытаясь снять с неё панику вместе с воспоминаниями о недавних событиях. - Ты тоже заметил? - проглотив энергетик, спросил Алекс. - Нужно выбираться в город. Срочно. Плевать на скафандры. Легенда - "маскарад". Мы нищие студенты, работ нам не найти... - Ка-какие мы ст-ст-студенты! - возмущённо воскликнул маг. - А такие. С другой планеты. Блин. Откуда в этих подземельях взялся смертокогт? Это же из другого мира животное! И чего мы от него драпали, спрашивается? Надо было этой твари лапы заломать, да... - Угу. Герой нашёлся. Он тебя одним ударом располовинил бы. А вторым - во французский салат нашинковал, - ядовито заметила Маша. - Зато теперь во французский салат нашинкуют завров! И чего они за нами увязались?.. Кричали ещё что-то... - Вернуться? - Смысл? Сейчас в подземелье мы имеем классический "несчастный случай". А если вернёмся - "значительные жертвы". Всё, хватит, идём наверх! * * * Выход со станции, к счастью, оказался не заваренным наглухо, а всего лишь заваленным каким-то барахлом непонятного предназначения, почему-то не убранным киберами. Помещение за выходом походило на ангар для планетарных перехватчиков, только пустой и заброшенный. Маг, наконец, погасил свой шарик - ангар был залит светом из потолочных ламп. - Ну, и где мы? - Хороший вопрос, - Алекс поднял было руку к затылку, затем с удивлением посмотрел на неё и опустил обратно. - Похоже на ангар. Мы, скорее всего, далеко от цивилизации, судя по заброшенности... - Ага. Помещение заброшено, а камеры работают? - Маша указала на шарящееся объективом устройство, висевшее прямо над отрядом, и имевшее поэтому "мёртвую зону". Внезапно камера замерла на месте, повернувшись в одну сторону. - Что это с ней? - Какая разница? Быстро уходим, прячемся за колоннами от этой беды! * * * - Ничего не понимаю! Окраина города? Коробка - ангар, и всё? Неужели они не могли построить что-то, более экономно расходующее пространство? - недоумевал маг. Отряд успешно выбрался из странного помещения, не слишком задумываясь о его предназначении. На выходе возникла небольшая заминка - ворота открывались при помощи цифровой панели, но Алекс решил вопрос простейшим методом - выдрав панель из стены и закоротив все провода. - А если бы там была система тревожного оповещения, или блокировки двери? - неодобрительно произнесла Маша, когда створка со страшным скрипом поползла вверх. - Только не тут! Простейшая конструкция. Элементарный взлом... Эх, как жрать охота! - Странно... Вроде уже две порции съел, а всё ещё хочешь... - Так я Андрюху тащил же, до встречи с этим осьминогим... - А у него было семь ног? - Не помню. Не считал. Некогда было. - Смотрите! - прервала спор Вика. - Хот-Доги! От улицы, по которой происходило основное движение, невзрачную серую коробку ангара отделял довольно длинный переулок. И как раз в просвете этого переулка можно было разглядеть призывный плакат над какой-то установкой. - Та-а-ак... Девочки, улыбаемся и машем. Играем в естественность. Потому что бежать некуда. - Айе, лидер! Пошли? * * * - Тыц-тыц, мани-мани... - расстроено пробормотал маг, рассматривая щель для карт на лотке выдачи аппарата. Остальные десантники ненавязчиво наматывали круги, стараясь понять, насколько они выделяются среди немногочисленных прохожих. Похоже, что никак не выделяются. По крайней мере дракон, беседующий с двумя людьми, на пятнистую униформу внимания не обратил вообще, ещё трое людей покосились со сдержанным интересом, но ускорять шаги не стали. А больше прохожих толком и не было - улица явно не могла назваться центром культурной жизни. Вот ближе к какому-то здоровенному сооружению на горизонте, подозрительно смахивающему на средневековый замок, людей становилось значительно больше, а здесь... - Ну что, есть результат? Нет? - желудок Алекса пробурчал нечто неразборчивое, уловив запахи, идущие от аппарата. - Сейчас, погоди... Как это мы с ребятами тогда ломали?.. Ага... Ш-ш-ш-чпок! - Миниатюрная молния соскользнула с пальца Романа и пробралась в щель. Аппарат дёрнулся, музыка, излучаемая им, затихла, потом в лоток выдачи выкатился один экземпляр продаваемого продукта. Алекс немедленно завладел призом и смачно в него вгрызся. - Ну как? - Вкушно! - с набитым ртом заявил лидер. - Пжобовать бужете? - Нет, что-то не хочется, - отмахнулась Вика. - Лучше будет побродить по округе, да ознакомиться с местностью... Вечереть уже начинает, нужно найти подходящее место для ночлега. До леса тут идти прилично, да и не нравится мне такой вариант. А на какую-нибудь гостиницу у нас денег нет... - Не разделяться! - предупредила Маша. - Потом не найдёмся. Раз на нас не обращают внимания, значит мы - группа туристов. "Маскарад" в топку, даёшь студентов! * * * - А за нами следят... - отметила Маша, когда группа в очередной раз собралась на одной из сторон улицы, изображая из себя нескольких молодых балбесов, прокучивающих избыток времени. На них по-прежнему практически не обращали внимания. - Кто? - Алекс с трудом подавил импульс осмотреться по сторонам. - Слева-сзади. Женщина средних лет, восточно-азиатской внешности, в красной куртке. - Может, ей просто по пути? - предположила Вика. - Угу. Мы прошли почти до центра, а потом обошли вокруг квартала. Полностью замкнули круг. А она идёт, как приклеенная. Причём от самого ларька. Таких путей у нормальных людей не бывает... - Может, это кто-то из местной полиции? Вика, можешь прочитать её мотивацию? - Нет. То ли она закрывается, то ли мешают шумы других существ... Не могу. - Ищем пустой, тёмный и узкий переулок, - принял решение Алекс. - Как в детективах или на тактических манёврах. Попробуем её словить и спросить, чего ей от нас надо... - Думаешь, это до кого-то из спецслужб дошло? - Я не знаю. Не должны были спецы нами заинтересоваться... * * * В течение следующего получаса отряд пытался найти хотя бы один переулок, соответствующий заявленным требованиям. Но практически все улицы строились с расчётом на драконов, так что ничего уже двух десятков метров не попадалось. А шансов быть увиденными в таких широченных аллеях было более чем достаточно. В конце концов, было решено взять преследователя в кольцо, а там - будь что будет. Отряд выстроился полумесяцем и приготовился сомкнуться вокруг жертвы, которая, как ни в чём не бывало, двигалась аккурат в центр ловушки. За её спиной осторожно сходились Роман и Андрей. - Итак, что же вам от нас надо? - дождавшись завершения манёвра, приступил к допросу Алекс. - Что вы тут делаете? - не прекращая движения, задала встречный вопрос женщина. - Кажется, тебя о чём-то спросили, - хмуро заявила Маша, пытаясь поймать женщину за куртку. Что произошло дальше - немногие свидетели так до конца и не поняли. - Ку... - растерянно произнёс Андрей, сползая по стене ближайшего здания, и пытаясь понять, как противник сумел опередить телекинетический толчок. Через секунду к псионику присоединилась Вика, и оба образовали небольшую кучу-малу. Роман с изумлением пялился с близкого расстояния на цветочную клумбу, служащую украшением фонарного столба. Клумба висела, никому не мешая, метрах в трёх над землёй... Алекс пропустил несколько чувствительных ударов, подсечку и правый хук в ухо, в результате чего временно выбыл из игры. - Ну всё, поигрались - и хватит, - спокойно произнесла женщина, держа бесполезно машущую кулаками Машу в воздухе за шкирку, как несмышлёного котёнка. - Диверсанты недоделанные... Всю операцию сорвёте! - Айя! Айя! Помощь нужна?! - к отряду галопом скакал тёмно-зеленый дракон, когти, сложенные в копыта, выбивали из асфальта искры. - Нет, Вильгельм. Мне ничего не угрожает. Это мои друзья. Каждые пять лет они пытаются повторить надо мной один дурацкий розыгрыш, - тон женщины был способен заморозить цистерну воды и до прозрачности наточить клинок. - Всё в порядке. - Айя? - изумлённо уставилась на держащую её женщину Маша. - Дорогая, ты уже начала забывать, как меня зовут? Вильгельм, я и правда справлюсь. Ребята приехали в гости, они подолгу мотаются между планетами и редко собираются у меня. Так что мы сейчас пойдём пить чай и разговаривать за жизнь... - Завтра у нас эксперимент, ты же помнишь? Кроме тебя - больше некому, я даже собирался тебя рекомендовать... - дракон по-прежнему недоверчиво косился на людей. - Боюсь, что я не смогу участвовать. Беру отпуск. За свой счёт и прямо сейчас. Нам НУЖНО поговорить. - М-м-м... Тогда нам нужен толковый лаборант. - Возьмите Яйлу, она заменит меня... Если не давать ей отвлекаться на коммуникатор - сделает не намного хуже. - Хорошо. Тогда... Приятного вечера. Дракон ещё раз с лёгкой неприязнью посмотрел на людей, но всё-таки развернулся и не спеша свернул за угол. - Лейтенант?! - ...Айя Кавагучи. Вторая исследовательская группа проекта "Генезис - Дракон". И мне интересно, что тут делает диверсионный отряд вчерашних выпускников Академии? У нас что, начинается официальная война между Альтом и Землёй-2? Почему тогда до сих пор нет дипмиссии? - Нет, понимаете ли... - Роман сделал робкую попытку вмешаться, одновременно слезая со столба. - Не понимаю! - отрезала Айя, отпуская штурмовика. Маша совсем не грациозно шмякнулась на асфальт, но тут же вскочила. На лицах подошедших псиоников читался страх вперемешку с уважением. - Док сказал... - на этот раз попытался произнести Алекс. - Доку я лично всыплю! Промах аж на семьдесят лет! Вместо пятисотого отсчёта нас вваливает в момент ухода Командора на Уродец! И никакой связи! Вообще, будто отрезало! Нас могли бы попытаться забрать хотя бы по паре книг, идущих следом во времени - так нет! Мы сидим тут, и... Впрочем, неважно, - оборвала себя лейтенант. - Сейчас мы идём ко мне домой, и вы в подробностях рассказываете, что, где и почему. Считайте это приказом. - Да, мэм! * * * - Итак, повторяю свой вопрос: что вы тут делаете? - включая домашний компьютер и поворачиваясь вместе с креслом лицом к отряду, строго произнесла Айя. - Два боевика, два псионика, маг прикрытия... Классическая диверсионная группа. Сопливых новичков. Боевых действий нет, иначе мы бы уже знали. Ну?.. Отряд "спасателей" удобно устроился на многочисленных маленьких подушках, сплошным слоем покрывавших пол огромной комнаты, которую лейтенант называла своей "скромной квартирой". Кое-где между подушками можно было обнаружить крупные чешуи разных оттенков зелёного, что свидетельствовало об очень частом посещении этого места драконами. По периметру комнаты можно было найти: микроволновую печь, несколько чайников, приёмный модуль нуль-т линии снабжения, пару тренажёров, шкаф с книгами. Ещё в комнате стоял письменный стол с водружённым на него монитором и древней механической клавиатурой. Теперь на столе стояли ещё и четыре шлема... Айя, несмотря на ледяной тон, быстро обеспечила всех изумительно вкусным чаем, и теперь слушала сбивчивый рассказ о перипетиях жизни отряда. - Ну, у меня просто нет слов! - произнесла она, когда Алекс закончил доклад на неудачной попытке допроса. - Кустарщики... С драконами говорили, хотя Капитан запрещал... Завры видели вас... Артефактов куча... Кошмар! Придётся вас легализовывать. А смотать отсюда удочки не выйдет, даже через наш старый портал. Континуум непроходим совершенно. Пожалуй, единственный вариант - распаковать то, что вы притащили, и подключить к нему энергосистему Квантора... Но это нужно договариваться. Благо, есть связи. Но не на таком же уровне... - А что с Доминатором? - робко спросил Алекс. Ему, как лидеру группы, досталось в ходе изложения особенно сильно. - Что-что... Ремонтировать надо, - разворачиваясь к монитору, пробормотала Айя. - Так, где ты бродишь, железяка... Вызвала систему мгновенных сообщений, ткнула в неактивный контакт со странным обозначением "XF-V-II", ввела "Где-то за лесом кактус гниёт..." - Что это? - удивлённо спросил Андрей. - То, чего нет, - загадочно ответила лейтенант. - На нас и так давят. Болан трижды интересовался, кто лазит по базе данных с личной информацией. Пока думает на сестрёнок... Но это пока. Сестрёнки могут заинтересоваться. А где они - там нос Шаллах. А где Шаллах - там глаза Лобасти. А где Лобасти - там уши Мрака. А где Мрак - там полный массаракш! Великий Предок на их фоне - настоящий затворник и интеллигент. "Какая плотность запаха?" - внезапно пришёл ответ. Контакт продолжал изображать из себя отключенный от сети штепсель. "Уже почти 240 микротопоров" "Ага... То-то я смотрю - по метро Ктулху бегает..." "Ищет гнильцу?" "Ещё как ищет! Такие ноздри отрастил... И три хвоста любопытных впридачу с собой таскает" "Нейтрализуем?" "Можно. У меня Катсан завалялся. Принеси завтра. Как обычно, сложи под дубом на речке" "ОК" Вместо ответа пришла картинка - белый череп на развевающемся чёрном флаге. "Весёлый Роджер" - И что это обозначает? - задал осторожный вопрос Роман. - Это обозначает - всем спать. Завтра я вас сама разбужу. С этого момента операцией буду управлять я. Всем спокойной ночи, ложитесь, где хотите! - Айя резко встала с кресла, потянулась... И добавила вполголоса: - Но каковы шельмецы, а?.. Бесформенного пустили... Небось, за этими сопливчиками подбирать... Надо будет его найти. А Доку... Впрочем, что с него взять? Как был мальчишкой - так и остался... ======================================================================= Shumil - Невероятно!!! - Бенедикт, сдвинув очки на лоб, прилип к окуляру какого-то оптического прибора-измерителя левым глазом. - Что? - Срез - идеальная сфера. - Бенедикт оторвался от окуляра, поморгал и снова наделся глазом на окуляр. На этот раз - правым. - Я сойду с ума. Это сферическое нуль-т, мамой клянусь! Срез чист как небо над Сахарой! Ты говоришь, там люди были? - Да, мой лорд. Фу ты! - от волнения Элана переходила на какое-то древнее наречие. - Сейчас я тебе запись с очков перешлю. - Чего цвета такие странные? - Инфракрасная съемка. Я завриков искала. - Нам вдвоем это дело не осилить. Надо кого-то еще позвать. Шаллах нельзя. В ее очках вечно Вредины пасутся. Я Лобасти позову! - Бенедикт закатил глаза, активируя меню связи. - Алло! Лобасти, добрый день. Нам с Эланой нужна техническая консультация. Срочно и... Да, очень срочно... Мы на Второй Базе... Ну, той, которая рядом с домом Командора. В мастерских... Нет, с Шаллах все в порядке, она Вредин выгуливает... Да, ждем. Элана в то же время вела другой разговор: - Монтан, это я. Нам посекретничать надо. Отключи регистратор очков, а то Вредины все мои тайны узнают... Ага... Отключил? Замри и слушай! Тревога три нуля! Незаметно покинь пикник и двигай на Вторую Базу. Чтоб никто ничего! Только я, Бен и Лобасти. Не принеси на хвосте Вредин!.. Да, куда угодно, хоть к Латинянам, хоть к ящерам, хоть на Зону! Но чтоб сюда Вредины не проникли. Жду. Конец связи. - Зачем ты Монтана позвала? - Мастер как-то говорил, что у Монтана были интересные идеи насчет сферического нуль-т. Не успела рассказать, как в зал вошли Лобасти и Катрин. Бенедикт принялся объяснять. Элана пустила на большой экран запись с очков. Катрин села перед экраном на хвост, посадила справа Элану, слева Бена, обняла за плечи. - Это что? След лавины? - Э-э... Видимо... Да! - А это - следы людей? Дай побольше увеличение. Они попали под лавину. Или они ее устроили... А это что за просека? Надо туда вернуться и еще раз все осмотреть. Под лавиной могло что-то остаться. Или кто-то. Бен, здесь на базе должен быть транспорт. Мы летим туда. Элли, подготовь на всякий медицину. Лобик, если мы опоздали, подготовь дубликатор Трепеда. Продублируем за миг до клинической смерти. Время и координаты я скажу. - Хорошо, ма. Насчет координат - просто брось там маяк. Я пересчитаю координаты в прошлое. Бенедикт в очередной раз восхищался, как четко и слаженно работает команда Мрака в экстремальной ситуации. Недолго восхищался... - Бен, мальчик, ты еще здесь? Транспорт, Бен, - мягко укорила его Катрин. - Есть, мэм! - дракон пулей выскочил из зала. Через десять минут фургон на гравиподушке уже висел в трех метрах над вешкой-запиской Эланы. - Бен, медленно над следом лавины вниз по склону, - командовала Катрин. - Чуть повыше, деревья не задень. Хвостики корявые! Это что за ежик свернулся? - Сесть? - Подожди. Видишь, следы людей. Они тут были - и ушли. Пусти "комара" над следами. - Есть, мэм! Пускаю двух - в обе стороны. - Молодец. А я пока фон замерю. - Мэм, тут следы... Следы дракона! - Отличная работа, Бен. Теперь найди мне этого дракона. Нет, свяжись с Лобасти, передай ей, если надо, "комара", а мы пока погрузим этого ежика. Выпускай киберов. Через десять минут непонятный аппарат был уже в грузовом отсеке. Бенедикт хотел вернуться на базу, но Катрин выгнала киберов наружу и заставила просеивать снег лавины через металлическую сеть, натянутую на железную раму. Дело это грозило затянуться на сутки, поэтому, проинструктировав киберов, вернулись на базу. К моменту их возвращения Монтан уже обнюхивал со всех сторон полупортативный сундук с двумя ручками, а Лобасти каким-то образом вычислила, чьи следы засек Бенедикт. Это оказалась Ратана. Под благовидным предлогом приказали ей сдать дела помощникам и прибыть на базу. А когда Лобасти увидела трофей в грузовом отсеке фургона, нелитературно выругалась и вызвала Мрака. Бенедикт занервничал. Количество посвященных в тайну драконов стремительно росло. Несколько раз просмотрели запись с очков Ратаны. - Какие будут идеи? - веско спросил Мрак. - Где-то, как-то, слегка похоже на аварийную высадку ящеров, - поднял лапу Бенедикт. - Команда людей случайно попала не в тот континуум. Столкнулась сначала с драконой, потом с ящерами, они перепугались и спрятались в старом метро. - Это затруднит поиски. Туннели метро тянутся на сотни километров. - Ой, носики сопливые! - взмахнула лапами Ратана. - В туннелях сейчас играют в спелеологов Фарлик и две его сестренки. Мрак даже зарычал. Но быстро взял себя в лапы. - Лобасти, разыщи в архивах планы метро. Снимаем с твоих баз всех киберов - и запускаем их в тоннели на поиск пришельцев и ящеров. У каждого выхода на поверхность должен дежурить наш кибер. Это я беру на себя. Монтан, Бенедикт, вы занимаетесь трофеями. Элана, разыщи Шейлу. Осложнения при контакте нам не нужны. Катрин, ты координатор. Что еще? Все? За работу! ======================================================================= Guest Разбудил всех сигнал в дверь. За окном едва разгоралась заря. Первой среагировала Айя: прямо из положения лёжа лейтенант сделала тройное сальто назад и оказалась у небольшого терминала внешней связи, заменявшего глазок. Надо заметить, что дверей в комнате было две - одна большая, видимо, для драконов, и вторая - поменьше, вполне подходящая для завров и людей. Вчера отряд входил через маленькую. Сегодня звонили в большую. Отряд нервно переглянулся - никому не хотелось оказаться в тесном помещении с драконом. - Да? - прозвучал голос Кавагучи. - А... Понятно. Заходи. Створки дверей немного разошлись в стороны, и между ними быстро протиснулся мужчина в строгом деловом костюме. Двери мгновенно схлопнулись за его спиной. - Сай'Кор Вертан, специалист по ксенобиологии. А вы, очевидно, наши спасатели? Приятно познакомиться, - мягко произнёс человек и протянул руку. Первым, представившись, её пожал Алекс, затем и все остальные члены отряда. Люди нервничали - Вертан мало напоминал нормального человека. Ну сами посудите - бывают люди почти двухметрового роста и при этом вписывающиеся в квадрат? Ксенобиолог производил впечатление борца в сверхтяжёлом весе, переквалифицировавшегося в элитного телохранителя. На костюме его не было ни единой лишней складочки, двигался он мягко и аккуратно... Принял из рук Айи чашку, осторожно уселся по-турецки на подушки... - Что там про спешку? - Айя опустилась рядом, пронзила ксенобиолога взглядом. - Да не то, чтобы спешка... - Сай'Кор осторожно прихлебнул напиток, благодарно кивнул лейтенанту, принял ответный кивок. - Просто твой с Вильгельмом спор вылился в, как бы это помягче сказать... - Говори как есть. - В общем, вашей работой ни с того, ни с сего заинтересовалась Шейла, внучка Командора. Ты её знаешь. - Телепат. Стерва. Врывается и переворачивает всё с ног на голову, не хуже близняшек-киборгов. И что? - Да ничего особенного, но сегодня она решила присутствовать лично. И требовала, чтобы при эксперименте присутствовали оба спорщика, и ты, и дракон. Вот скажи, зачем ты ввязалась в это? Ты же координатор, на тебе ответственность... - Я прекрасно помню свою ответственность! А эти драконы... Пользуются тем, что могут в восемь раз быстрее соображать, и пытаются опровергнуть любую теорию! Ух... Там же всё в тупик зашло, с этими дурацкими исследованиями телепатии... Ясен пень, что способных и процента не наберётся, но у Мрака просто мания какая-то! А мне внедриться и легализоваться надо было... Вот я и протащила нашу технологию пси-усилителей. А оказалось, что пси-усилители со скользящей настройкой уже существуют, и что Шейла такой таскает. Но я же знаю параметры наших систем, у нас получается универсальный транслятор. А Вильгельм был против такого подхода... Ну какой же он всё-таки консерватор, хотя и дракон! Вот тут мы и сшиблись... Признаю, немного переборщила... Но предполагалось, что я сегодня тихо-мирно завалю эксперимент, продемонстрирую разницу между нашими системами и прилюдно извинюсь... А тут ещё наши подоспели... Короче, я собиралась перенести эксперимент. Драконы никогда не торопятся без необходимости. У них жизнь длинная... - С переносом ничего не выйдет... - вздохнул Сай'Кор. - А как тебе удалось не проиграть спор в самом начале? - Элементарно! - на губах Айи расцвела улыбка сытой кошки. - Простой логикой. Примитивной, но железной. Я же тоже быстро соображаю, плюс вшитая база данных... - Вот это меня и беспокоит. Шейла любой ментальный блок снесёт и не заметит... А если увидит, что ты таскаешь, да о чём думаешь... - Я уже договорилась с Лайтером, - отрезала лейтенант. - Он у энергетиков работает, а это через дорогу... Он там хорошо за сорок лет продвинулся, так что лаборатория в его полном владении. А лаборантов там сейчас днём с огнём не сыщешь, все рванули изучать чёрную дыру, которую драконы нечаянно соорудили. Короче, он создаст зону высокого ЭМ-напряжения чётко по нашим установкам. В окно. Заденет много чего, но не фатально. Главное - у Шейлы её шлем сплошной белый шум выдавать будет. Да и не только у неё... Пока туда-сюда, я себя проконтролирую. А вот гавриков наших... - Наш киберманьяк мне вчера писал - надо встретиться. - Именно. План побега надо разрабатывать тщательно и с заметанием следов. На это уйдёт несколько дней. - А у нас они есть? - Сай'Кор недоверчиво приподнял бровь. - Есть, есть... Ты получал от Зедда картинку? Что за ерундень в подвале бегает? - Судя по тому, что я знаю, это похоже на смертокогта. Они тут не водятся. К сожалению, единственная камера, которая смогла запечатлеть это чудо природы, пришлась на самое начало коллективного забега, так что картинка та ещё... Но с уверенностью могу сказать, что это морф. Или супер. Скорее суперморф. Две рабочих гипотезы - либо наш, либо уникальный, никем не пойманный экземпляр этого континуума. Я склоняюсь к первому. - Я тоже, - кивнула Айя. - А почему он за нами тогда гнался? - спросила Маша. - А вы его спросили? - повернулся к ней ксенобиолог. - Он глухо рычал, и... - Он мог временно редуцировать голосовые связки. А вы от него рванули прежде, чем он смог их восстановить... Кстати, он или она? - Там было темно, - произнёс маг, глядя перед собой. - Хм. Айя, ты сколько помнишь суперов женской ментальности на момент отправки? - Одну. Терцию. Думаешь?.. - А почему бы и нет? Одна из лучших следопытов... Компьютер лейтенанта тихонько пискнул, зажёг экран. В списке контактов призывно мерцало сообщение. Айя, одним тигриным прыжком преодолев полкомнаты, оказалась в кресле, оставив за спиной фонтан из взлетающих к потолку подушек. Алекс, открыв рот, смотрел на этот полёт. - Скажите, а драконы - они очень опасные? - робко обратилась к ксенобиологу Вика. - Драконы-то? Да нет, что ты... Чрезвычайно мягкие и терпеливые существа. На удивление мягкие. Насколько я помню первых встреченных нами магических драконов, они должны были быть значительно более агрессивными... - Да они такие, в общем, и есть... А здесь - не так? - Совсем не так. Драконов здесь очень легко просить о помощи, причём, как правило, безвозмездной. Иногда мне кажется, что их это забавляет. Плюс к этому - уникальное строение мозга и особенности воспитания... Психология линий Кирилл-Кора и Кирилл-Анна вообще человеческая, Кирилл-Уголёк - получеловеческая, но они все воспитаны именно в человеческом ключе. Более того, благодаря длительному существованию инкубаторов заметная часть населения на самом деле является людьми в телах драконов! - А когти?.. - А тяжёлый боевой экзоскелет с парой лазерных излучателей, зенитной ракетной установкой и гранатомётом? - усмехнулся Сай'Кор. - А вообще, вам лучше к Айку Релею обратиться, он у нас специалист по психологии других видов. То, что я сейчас вам рассказываю - не более чем впечатления очевидца! Единственное, о чём вас могу предупредить - старайтесь с драконами не спорить. Они думают намного быстрее и глубже человека, к тому же очки-комп, которые они носят практически все, позволяют им быстро запрашивать необходимую информацию. Вот, собственно, и всё... - А как насчёт боевых качеств? - задала вопрос Маша. - Сразу видно штурмовика, на мелочи не разменивается! - хохотнул ксенобиолог. - У них страшной силы регенерация. Даже без биованны они способны восстановиться чуть ли не из котлеты! Вот вы читали "Дракон замка Конгов"? Вижу, что читали. Чистая правда! - Меня удивило, что эта дракона не превратила замок в руины! - Нет. Не превратила. Хотя могла. Человек - тот бы разнёс всё, согласен. А дракон - нет. Видите, какая разница?.. Айя, ну что там? - обратился Сай'Кор к лейтенанту, как раз заканчивавшую бешеную переписку с загадочным собеседником. - Там? Там подтверждение нашей теории. Это Тера. С ней ещё три завра. Одного зовут Фарлан, остальных - неизвестно. Зедд сумел подослать к ним переделанных маусоидов, но очень ненадолго: Терция на них профессионально охотится, а Корсар не хотел, чтобы она обнаружила подделку. Терри идёт по следу. Как собака. Но довольно медленно. Не в наших интересах, чтобы она нашла группу. Так что пара дроидов уже усиленно зачищает улицу рядом с местом выхода их на поверхность, а саму Терцию отвлекают несколько дополнительных препятствий. В случае чего можно тех же маусоидов пригнать и отвлечь... Зедд считает, что достаточно сбить все запахи, я думаю перестраховаться. - А почему бы, собственно, ей не найти наших ребят? - удивился ксенобиолог. - Она должна немедленно отправить их домой. А значит, мы остаёмся тут куковать до самой старости. Лет через триста органика откажет - и каюк. В драконов нам перекинуться не светит - свободных больше нет. В общем, у меня тактический план... - Слушаю. - Сай, бери народ, хватай мой флаер и лети в условленное место. Там поговоришь с Зеддом, покумекаете, прикинете, как их легализовать. Я сейчас иду под землю, постараюсь держать связь по шифрованному каналу. Если успею - найду Терцию и попробую её переубедить. Не совсем же она сдвинулась... Раз Зедд не хочет открывать своих зверюшек, значит, придётся разговаривать лично... Если не успею - лечу в Институт Возможностей Человека, провожу там наш рискованный дуэт с пиротехникой, отвязываюсь от Шейлы и вновь под землю - ловить эту тварюгу и просить повременить. И ещё одно: нужно подключать Айка. Для этого его необходимо вытащить из зоопарка. Как ты его туда засунуть только умудрился?.. - Легко! Ты же помнишь мою легенду... А как биологу дальнего космоса было не поймать чудо-зверя? Здесь нарракисов не было никогда. Так что я сказал, что трофей живой, вполне послушный, и что усыплять его ни в какую нельзя, иначе потом усыплением займусь я! - Сай'Кор сделал зверскую физиономию. Айя прыснула. Отряд к веселью присоединяться не спешил - зубы у ксенобиолога оказались совершенно нечеловеческие, длинные и острые, как у хищника. - Так вот я его и пристроил. Айк, в принципе, тогда не возражал, тем более что кормить его там намеревались неплохо, а психологию он вполне мог изучать на примере посетителей. Правда, после десяти лет ему всё несколько поднадоело, но я попросил ему подкидывать газет, якобы "для игры"... Так что ночами он читает. А сейчас я могу сказать, что он нам нужен для опытов, и элементарно вывезу... Правда, как он будет по городу ходить, и тем более общаться? Он же в контакт ещё не вступал... Сенсация будет... - Подумаем. Это может подождать до ночи. А сейчас - давай разбираться с нашими "спасателями". Вот ключ, - Айя кинула биологу карточку. - Вернётесь - ждите меня тут. На звонки лучше не отвечать. Придут люди - скажете, что я на работе. Придут драконы - то же самое, но с приглашением подождать. Придёт Мартин... Лучше - гони его в шею. Ну, ты знаешь, что он сделал месяц назад... - А то! Ребята, никто не владеет атомной телекинетикой? Отряд молча помотал головами. - Я только до молекулярного... Да и то не очень, - добавил Андрей. - Понятно. Жаль. Мамочка, у тебя не найдётся каких-нибудь цивильных тряпок? Камуфляж - не слишком подходящая одежда... - Эх... Всегда-то мне приходится обо всём заботиться, - проворчала Айя, подходя к стене и сдвигая панель, которую иначе, чем потайной, назвать было сложно. За дверью оказался набор полок, забитый одеждой в вакуумных упаковках. - А по нуль-т не проще было заказать? - У кого-нибудь могут возникнуть вопросы, зачем женщине в шесть часов утра пять комплектов разнокалиберной одежды, причём три - мужских. Ребята, не сидите сусликами, подойдите и выберите себе по размеру. * * * Через десять минут отряд был одет, обут, причёсан и проинструктирован. Айя сумела обеспечить людей даже коммуникаторами местного образца, с зарегистрированными номерами. Ксенобиолог попросил звать его Саем или Малышом. На вопрос, откуда взялась такая кличка, человек довольно расхохотался и рассказал о соотношении своих размеров и кабины десантного шаттла. Рассказ слушался, как байка, тем более что все были в курсе истинных размеров описываемого аппарата... За разговором десантники сами не заметили, как подошли к странной машине, припаркованной прямо посреди улицы. - Айя, зачем нам твой флаер, если у меня птерокар есть? - возразил Сай на вопросы лейтенанта. - А тебе твой транспорт пригодится... Опять же, он на крыше, а ты знаешь, как я не люблю лифты... - Ну хорошо... Осторожнее там, особенно на посадке. Зедд любит закупориться в такую чащобу, где и пешком-то не пройти. Впрочем, в свою нору он вас в любом случае не пустит. Для таких, как он, паранойя - нормальное состояние... Увидят вас драконы - скажете, что отдыхаете, и что Зедд - ваш кибер... - Ну, у нас же свои головы на плечах есть! - Знаю я ваши головы... Кстати, советую пройтись по новостям и посмотреть, что наши товарищи ещё успели натворить. И заодно постарайтесь выяснить, кто была та чёрная дракона, что упёрла образец нашего сплава. Если это Уголёк с Квантора прискакала на аномалию - тогда разец. Если Чернушка - будем давить через Вернона. А если любая другая из доброй сотни чёрных дракон - тогда не знаю... Нужно искать эту штуку всеми способами. С маяком будет проще, думаю. Его-то пилить никто не будет, да и с горы лавину он не спускал... Это ж надо было, отыскать нужное количество снега для спуска! В тех скалах хороший-то сугроб не найдёшь, а вы... Впрочем, ладно. Ни пуха, ни пера! - К чёрту! - раздался слаженный хор из шести голосов. Колпак кабины захлопнулся, машина медленно поднялась над асфальтом и устремилась вдаль. Айя проводила долгим взглядом удаляющийся аппарат, вздохнула, поправила клипсу коммуникатора на ухе и чётким шагом отправилась искать ближайший вход в подземные коммуникации. Птерокар заложил отчаянный вираж и приземлился на небольшую полянку в плотном лесу, над которым машина шла почти час. - Приехали. Выходим! - произнёс ксенобиолог, открывая защитный колпак. На время полёта он наотрез отказался разговаривать и потребовал тишины в салоне. Иногда подносил руку к уху и, морщась, поправлял небольшую скобку коммуникатора. - А... Где?.. - растерянно произнесла Маша, поворачиваясь вокруг и пытаясь отыскать взглядом нечто, смахивавшее на просмотренные ещё на базе фотографии кибера. - Где-то рядом... - пожал плечами Сай'Кор. - А как его искать? - А с-с-сачем вам меня ис-с-скать?.. - раздался в воздухе полянки вкрадчивый, но ОЧЕНЬ громкий шёпот. Алекс рыбкой нырнул за корпус птерокара и столкнулся там лбом с Романом, предпринявшим аналогичный манёвр. Вика от неожиданности взвизгнула и попыталась спрятаться за широкую спину ксенобиолога. Маша умудрилась за полсекунды найти неприметную ямку и залечь в ней. Андрей взвился на высоту в три своих роста и повис на ветке развесистого дуба. Чтобы справиться с приступами хохота, ксенобиологу пришлось опуститься на землю и схватиться руками за живот. - Корсар... Уй, я не могу! - едва выдохнул он. - Зедд... Ты меня в могилу своими розыгрышами сведёшь! - Это был не розыгрыш! - с лёгкой обидой отозвался шёпот. Воздух в центре поляны замерцал. А через секунду рядом с птерокаром нарисовался тяжёлый экзоскелет, облепленный антеннами излучателей, голопроекторами и камерами. Воздух продолжал едва заметно мерцать. - Что это за иллюминация? Экзоскелет щёлкнул пальцами руки. Посередине поляны возник столбик из нескольких крупных крыс, верхняя из которых держала в зубах за верёвочку странное шарообразное устройство сантиметров двадцати в диаметре. - Маусоиды, домой! - распорядился скафандр. Крысы шустро порскнули в разные стороны. - Новая модель? - понимающе произнёс Сай'Кор. - Старая. Это наши спасатели? - Да. - Хорошо. Меня зовут Зедд, или Корсар Кримсон. Ваши имена я и так знаю. В этом проклятом экзоскелете не действует дальняя связь... Так что пошли в укрытие. Кстати, Сай, ты птерокар отсюда не поднимешь... - Я знаю. - Найдут... - Нет. Сгорит. Полностью, даже опознать не получится. - Решил разведчика задействовать? - Да. Конечно, планетарное разведывательное судно в центре города смотрится дико, но... - На твой страх. С управлением справишься, или я там тоже нужен? - Хороший вопрос... Постараюсь. - Хорошо. Мы пришли. Добро пожаловать в мою халупу! - широким жестом обвёл пространство рощи перед собой экзоскелет. Половина отряда почувствовала себя круглыми идиотами. А остальная половина - квадратными. Но тут Зедд распахнул... Воздух, на поверку оказавшийся дверью. А сзади прогремел взрыв. Почти все рефлекторно присели. - Готово... - небрежно произнёс ксенобиолог. - И никаких следов. - Отлично! Заходите, заходите, чем меньше торчите снаружи, тем лучше! * * * Внутри "воздух" оказался довольно крупным помещением. Правда, почти весь объём его был завален кучей связанной кабелями аппаратуры, а также тушками, похожими на крыс. Парочка таких тушек, в совершенно раздербененном виде, лежала на верстаке. Рядом приютился небольшой компьютер-ноутбук. Зедд, после вылезания из скафандра, стал напоминать брата Альфы - то же человеческое тело, безволосое и покрашенное серебряной краской. Мужское, разумеется. Глаза его, с ярко-голубой радужной оболочкой, напоминали внимательные льдинки. - Так-с, сейчас обеспечим дальнюю связь, скоординируемся с Мамочкой, и будем думать... - говорил Зедд, выпуская из кисти левой руки киберинтерфейс и присоединяя его к компу. - Готово. Айя, как слышно? - Отлично слышно, - раздался из динамиков ноутбука голос лейтенанта. - Как картинка? - На картинку приёмника не хватает... - ворчливо отозвался андроид. - Гм... В таком случае слушай. Я добралась до входа в подземелье, но его охраняет кибер. Не хочу попадаться ему на глаза. Можешь перехватить управление и увести его отсюда? Или выяснить, кто его контролирует? - Минуту... - андроид нахмурился, по дисплею компьютера запрыгали цифры и символы. - Опаньки... - Ну что там?! - Это киберы Мрака! У них такая система защиты, что ого-го! Не хочу даже пытаться, а то либо Лобасти, либо самому Мраку попадусь. И ещё... О, великий макровирус! - Зедд, ты меня пугаешь, - недовольно отозвалась Айя. - Ещё даже не начинал! Жёлтый код! В подземелье стягиваются киберы со всех баз! Меня вытесняют из информационного пространства! Я не могу больше контролировать системы слежения в метро! - Всё нормально. Этого следовало ожидать. Они поймают суперморфа. Если она перед этим не разберёт всех киберов на запчасти... - Нет, тут более... Перехвачено сообщение: Шейлу требуют на вторую базу! - Ты что, взломал их шифр? - Давно уже... Всегда полезно следить за противником, если противник не догадывается о слежке... Всё, меня вытеснили. Вывожу тех маусоидов, которых смогу достать. Придётся эвакуироваться. Твоя квартира надёжна? Перехват я могу вести откуда угодно, это пассивная система. До тех пор, пока они будут общаться по коммуникаторам - я буду узнавать новости. Перейдут на узкий луч - вот тогда кранты... - Прекрасно. Значит так, я сейчас тихо ухожу обратно и разруливаю ситуацию с Вильгельмом, чтобы окончательно освободиться. Так как Шейла сейчас отбудет чёрт-те куда, предупреди нашего энергетика, чтобы не занимался членовредительством, а подтягивался вечером ко мне. Адрес он знает. И ещё одно - у Малыша птерокар тихий, почти бесшумный... Поднимитесь к тому месту, куда вывалились ребята и посмотрите, в каком состоянии Доминатор... - Домик?! Здесь?!! - Зедд, что с тобой? Да, он здесь... - ОН НЕ МОЖЕТ ПРОХОДИТЬ ЧЕРЕЗ ПОРТАЛ!!!!! - от вопля кибера люди схватились за уши. От компа раздалось невнятное шипение. - Почему? - произнёс, слегка оправившись, Алекс. - У него нет защиты от поля перехода! У него все интерфейсы погорели к пингвинам линуксоидным! Ядро разрушено минимум наполовину! Всё, что осталось - резервная матрица личности и база данных о нашем мире! Он не поддаётся ремонту в этом континууме! - Технологии... - Таких технологий тут ещё нет! Всё, что могут местные спецы - считать данные из базы да извлечь "чёрный ящик" с матрицей! Нужны кварковые сканеры, чтобы хотя бы вскрыть эту матрицу! - Материнскую карту твою на запчасти! - тем временем произнёс комп голосом Айи. - Совсем уже рехнулся - по связи орать? Если не можете починить - по крайней мере посмотрите и подумайте, куда его можно засунуть, пока до него Мракобесы не добрались. Ох, чую, не за завриками они охотятся... И ещё, Зедд, просканируй базы данных по описанию наших боевиков. Нам нужна та дракона, что утащила круг сплава нашего континуума. Тут такого сплава нет, я специально ночью проверяла по справочнику. - Принято. - Айя, я птерокар взорвал, - вмешался Сай. - Какого?! - Для маскировки... На некоторое время установилась тишина. Затем: - Дендромутант топорный, - спокойным голосом произнесла Айя. - Откапывайте разведчик. Он шумный. Пройдёте на высоте в два километра, произведёте съёмку во всех диапазонах и сканирование местности. О всякой активности - докладывать. Сканирование и съёмку производить даже при присутствии на месте кого-либо. Потом разберёмся, кто там был. Поиск драконы ускорить до максимума. Первый приоритет. В моей квартире развернуть оперативный штаб. Код - красный, повторяю - красный! Заварили вы кашу... На планетарном разведчике, да над городом... Найти контейнер с порталом. Погрузку производить только без свидетелей. Маяк тоже найти. И меня не волнует, лежит он у дачи Командора, или в секретном бункере на Уродце. Приоритет номер два. Не возражать! - предупредила она раскрывшую было рот Машу. Как Айя сумела определить без видеосвязи наличие возражающих - штурмовик не поняла. - Всё понятно? Приступайте. Буду вечером. Злая. Отбой. - Вот так... - уныло заметил андроид. - Пошли откапывать нашу птичку... * * * - Какой красавец! - вырвалось у Вики, когда Зедд снял маскировку с разведчика. Действительно, не согласиться было сложно - самолёт со сверхзвуковым крылом обратной стреловидности и со счетверённой системой вертикального взлёта смотрелся потрясающе. Термопрочная оболочка покрывала машину полностью, как чёрная глазурь... Только размеры аппарата были сравнимы со средним таким, восьмидесятиметровым космическим фрегатом. Да и вой плазменных двигателей на разогреве немедленно распугал всю живность как минимум в радиусе километра от места взлёта. Отряд быстро рассредоточился по просторному салону корабля, кибер занял кресло пилота и немедленно влип в прямое управление всеми системами. Ксенобиолог вместе с обоими псиониками устроились за аппаратурой сканирования, боевики готовили оборудование для съёмки местности, маг возился с аппаратурой связи. - Внимание, отрыв! - раздался в динамиках громкой связи голос Корсара. - Есть отрыв. Машина ведёт себя хорошо, отлично сохранилась... А лихо мы тогда её прямо на взлётной полосе у геологов спи... То есть, увели! Вот развлекуха была! - Корабль покачал крыльями, экипаж схватился за подручные предметы, чтобы не улететь к стенке. - Зедд, не увлекайся воспоминаниями! Если будешь выписывать фигуры высшего пилотажа, как тогда - мы точно не доберёмся! - Да всё нормально. Набираем высоту. Расчётное время прибытия - семь минут двадцать секунд с текущего момента. Пассажирам просьба не реагировать на болтанку, а спокойно заниматься подготовкой аппаратуры. У вас не так много времени! Только бы не напороться на кого... У нас же позывной украденного шипа, а без позывного нас Мракобесы в момент найдут. В общем, мы как обычно - между сковородкой и наковальней! - Между молотом и наковальней! - поправил кибера Андрей. - Да какая разница... Делайте своё дело, товарищи, и не мешайте мне делать своё! А то нам Айя такой разбор полётов устроит, что потом полжизни вспоминать будете... * * * - А как выглядит портал обратного перемещения, что вы притащили? - как бы между прочим спросил ксенобиолог, отрываясь от настройки радарной установки высокого разрешения. - Да обычный ящик, метр на метр на метр... - Алекс произвёл пробную съёмку в ИК-диапазоне, покачал головой, подкрутил нижний предел. - Это-то как раз понятно... Мне интересно, во что превратится этот контейнер при разворачивании. - Вот чего не знаю, того не знаю... - Я знаю! - вмешался маг. - Откуда? - Рядом с Доком покрутишься - ещё и не такое узнаешь... Контейнер - генератор замкнутого варп-поля. Коэффициент сжатия - 5:1, то есть внутри объём пять кубометров. Там сложены четыре сектора портала... Сетчатые такие дуги... Плюс система подгона резонанса, автономный источник питания и система самоуничтожения. В просторечии - трансглюкатор. Увидите эту штуку - поймёте, почему так назвали... Контейнер защищён достаточно хорошим кодом... - За полчаса вскрывается... - отметил Зедд. - ДОСТАТОЧНО хорошим кодом, - скрипнув зубами, продолжил маг. - После активации проходит десять секунд до рассасывания варп-оболочки. За это время рекомендуется в целях безопасности отойти подальше... После чего идёт синхронизация содержимого контейнера с окружающей метрикой... Да что я вам рассказываю, вы и так всё знаете! Получаем кучу металлолома. Конструктор. Складываем всё вместе - получаем кольцо диаметром в десять метров, исполняющее роль двумерного контура сшивания и межпространственного маяка одновременно... - Ещё один маяк? - Да, Алекс, ещё один. Но после использования портала по назначению мы посылаем кодированный сигнал и расплавляем это кольцо на фиг. Да, забыл сказать - без мощного пробойника с той стороны, то бишь на родной Альтернативе, это кольцо - просто хорошая антенна, и всё! - Гм... А знаете, что я вспомнила? - Что, Вика? - Доминатор-то сложен... А в сложенном состоянии он пятнадцать метров в диаметре имеет. Как он пройдёт в десятиметровый портал? - Да легко! Нам не нужен его корпус. Новый сделают, лучше прежнего. Нам нужен его "чёрный ящик". Даже базы переписывать необязательно. Только матрицу личности. Считайте, что нам нужен только его личный мемокристалл. - Зедд, ты хочешь сказать, что Док это предусмотрел? - Вряд ли. Скорее предполагал, что Домик будет провозить всех нас под брюхом. Там ровно девять метров, если лапы, крылья и движки сложить. Правда, в длину пятьдесят, но после пробоя вполне можно подержать портал несколько секунд... - Слить тонну энергии, ага, ага... Значит, колечко?.. Ох, нехорошее у меня предчувствие... - Да ладно, Малыш, расслабься! Всё будет чики-пуки! Спорим, самым страшным на сегодня событием станет перебирание координатором наших костей? - Не уверен. Настройку сканера закончили. - Настройку камер закончили, - эхом отозвались боевики. - Настройку связи закончил. Ой... - Разведкатер ЛРК-86, почему летите над обитаемой территорией? Кто разрешил использование плазменных двигателей в атмосфере планеты? Вы меня слышите? - послышался по громкой связи чей-то голос. - Это разведкатер ЛРК-86, мы вас слышим... Слышим... Уже не слышим, - ответил Зедд. - Помехи на линии, - доложил маг. - Ваши штучки? - Ага. Простейший генератор белого шума. Встроил на всякий пожарный, пока эта машина в лесу ржавела... Вот на фига мы тогда угоняли эту птицу? Нет, чтобы антиграв какой-нибудь, или на деритринитации образец... - Все "призраки" под строгим учётом, ты же знаешь, что их тут мало, только те, что Вредины с Земли-1 притащили. А антиграв мы тогда сами не захотели... - Ну и транзистор с ним! Так, подготовиться! Почти на месте. Высота - две тысячи над уровнем земли. Скорость - полтора маха. Первый проход - фотографируем и быстро смотрим, что внизу. Если никого - второй проход сканером. Чтобы ни одной пылинки не упустили! * * * - Есть фотки во всех диапазонах! Алекс, гляди... - Так, вот лавина, вот просека... Не понял?! - Что там? - недовольно спросил кибер, выворачивая голову в салон. - Снег, что мы спустили... Его кто-то разбросал ровным слоем, будто искал что-то... И просека... Доминатора нет. Деревья поломаны, стволы навалены, даже видно, где полусфера бурелома, которая его остановила... А нашего сферического попугая нет! - Айя! Айя, на связь! Высший приоритет! В динамиках связи раздалось шуршание, затем голос лейтенанта: - Да? Кого-то нашли? - В том то и дело, что никого! - Алекс, у меня через пять минут демонстрация прототипа, мне только ребусов не хватало... - Контейнера с порталом нет! Доминатора тоже нет! Ничего нет! - Следы есть? - Есть. На фотографии плохо видно, но, похоже, драконьи... И киберы... Много. - Тридцать три раза массаракш! Сканируйте там всё, чтобы ни одной детали не упустили. Потом ищите хрономаяк. Он, конечно, поменьше нашего металлического дракона будет, но я в вас верю. Потом возвращайтесь. Сядете на крышу, шасси позволит прямо над флаерами приземлиться. Вою будет много, но я это улажу. И начинайте трясти все информационные источники насчёт обеих дракон! - Обеих - это каких? - Обеих - это во-первых стащившей круг, а во-вторых той, что видели у реки. Она может вас узнать. Это плохо. Нужно выяснить её имя и место работы. И не срывалась ли она оттуда сегодня. Я боюсь, что Мракобесы занялись нами, более того, они нас опережают... Всё, план у вас есть, выполняйте! Отбой до вечера. И постарайтесь не наделать лишнего... При необходимости можете увеличить высоту полёта. Хрономаяк начинайте искать с предположений Капитана о любимом месте рыбалки Великого Дракона. Надеюсь, он всё ещё там валяется... Удачи! - Удачи... - отозвался кибер. - Ладно, раз отсюда уже всё увезли и ушли сами, то торможусь и перехожу на режим висения. Сканируйте с минимальнейшим шагом. Лучше перебрать, чем недопить... - Интересно, а куда драконы могли утащить контейнер и кибера? - Куда угодно. В Замок. На Вторую Базу. В любой другой замок. В любой из исследовательских отделов. В любой другой соседний мир. К Латинянам. К Болану. У нас нет текущих координат, значит будем слушать переписку и искать... А пока у нас действительно есть план. - Приступаем к сканированию, - произнёс Андрей, приникая к экрану. ======================================================================= Shumil - Мрак, ты урод! - Шейла ворвалась метеором. Как всегда, в белом шлеме и черной, стилизованной под кожу куртке. Минуту вращала головой, впитывая мысли драконов и постепенно остывая. - Ты все равно урод! Знаешь, на кого я охотилась? - На кого? - невозмутимо и даже как-то равнодушно поинтересовался Мрак. - На Камилла в юбке! Причем нашего, местного разлива. Я почти уверена, что она киборг. Как-то издали перехватила ее, приняла за дракона, ясно?! Она мыслит с вашей скоростью. Все драконы оглянулись на Шейлу и как по команде подняли ушки торчком. - Кто это? - Некая Айя Кавагучи. Мрак на минуту задумался. - Хочешь убедиться? Могу устроить вам встречу. Подключим ее к спасенью завриков. Прямо под твое начало. - Она вчетверо старше меня. - Тогда ты поступишь в ее команду. - Сначала я ее из-за стенки прослушаю, потом решу. - Идет. Дай ее код связи. Но коммуникатор Айи не отвечал. Тогда дракон надиктовал голосовое сообщение: "Айя, вам предписывается немедленно прибыть на Вторую Базу драконов. Жизнь нескольких детей-завров под угрозой. Я знаю о ваших уникальных способностях. Мне плевать, откуда они у вас, но могут помочь в поиске детей. Верховный куратор Зоны, Мрак." - А если она не захочет - немедленно? - спросила Лобасти. - Тогда ей займусь позднее. - Муж, помнишь, Олав писал, как над ним сестренки потешались? Входишь в кабину нуль-т, набираешь код - и выходишь не там, куда хотел, а совсем в другом месте. - Помню. - Сестренки поделились со мной этой хохмочкой. Скажи слово, и Айя будет здесь, как только воспользуется нуль-т. - Действуй, Лобасти! Не прошло и пятнадцати минут, как заврики нашлись. Еще через десять минут киберы привели их прямо в информационную централь. Впереди шел Фарлик, за ним три девочки катились на небольших мотороллерах. - А, привет, Фарлан, - оторвался от пульта Мрак. - Не вовремя вы в метро игры затеяли. Надо было сначала с санэпидслужбой посоветоваться. - Что-то случилось? - Да как сказать... Это регулярно случается, - сочинял на ходу Мрак. - Крысы в туннелях расплодились. Их периодически травят. А тут прошел сигнал, что в туннелях - завры. Санэпидслужба в панике, вот нас даже подняли. - Травить живых существ?! - Это варварство!!! - Какой гнусный обычай! - затараторили девочки. - Цыц! - скомандовал Фарлик. - А если в туннелях еще кто из разумных есть? - Не беспокойся, - не отрываясь от пульта отозвался Мрак. - Киберы прочесывают все туннели, все служебные помещения. Если кого-то найдут, выведут на поверхность. Захочешь еще побродить по туннелям - выжди месяц, другой, пусть проветрятся. Крысиные трупы отвратительно воняют. - Он, наконец, повернулся к заврикам. - Вас куда доставить? Домой, или в лагерь Командора? Я слышал, там какие-то соревнования... - Спасибо, мы сами. - Ну тогда - до встречи, - Мрак опять занялся переключением экранов, на которых мрачно темнели туннели метро. Динозаврики направились к двери. - Постойте, - окликнул их Мрак. - Фарлан, твой отец говорил, что межпланетное нуль-т для несовершеннолетних блокировано. Как ты сумел, если не секрет? Сестренки захихикали. - Если папе не скажете, покажу. - Слово дракона! Фарлан достал из багажника мотороллера какой-то сверток, поднес ко рту, начал надувать. Через минуту в лапах у него была резиновая женщина, удивительно напоминающая Вредину в спортивном обтягивающем костюме. - Код на пульте набирает она, - пояснил заврик. Зал содрогнулся от дружного хохота драконов. Динозавры давно ушли, но драконы еще долго прыскали в ладошку. Кажется, успокоились, но то один, то другой срывался на хихиканье. - Постойте, - встрепенулась Ратана. - Шина с Руной говорили о Фарлике и двух девочках. - Пропажу третьей еще не обнаружили, - отмахнулся Мрак. Переключил экран на спортивный зал. - Монтан, Бен, что у вас? Карапет беспокоиться начал. Говорит, вы вторую тысячу тонн энергии расходуете. - Лучше вам самим это увидеть, - отозвался Монтан. Оставив за пультом кибера для связи, драконы поспешили в спортивный зал. Зал располагался на самом нижнем уровне. Он был огромный, круглый, с куполообразным потолком. В нем можно было даже летать. Первое, что увидели драконы - сияющий полированным металлом летательный аппарат. Второе - что этот аппарат удивительно напоминает дракона пятидесяти метров в длину, распластавшего крылья. Третье - что вокруг дракона на полу и на вертикальных штангах расставлены нуль-маяки. Четвертое - что за первым драконом лежит второй, нарезанный ломтиками по полметра. - Этот, - Монтан указал крылом на первого, - наш "ежик". Мы его развернули, помыли... А тот - взмах в сторону нарезанного ломтиками, - мы этого дубликатором Трепеда кусочками продублировали. - В аппарате такого размера наверняка очень мощный источник энергии, - произнес Мрак ледяным голосом. - Вы могли взорвать базу. - Это - дубль два, - отмахнулся Монтан. - Первого мы сдублировали в космосе. Ну да, там бахнуло. Подобрали безопасный режим, удалили источник энергии... Ты главного еще не видел. Дракон - это мелочь. Сундук - вот где сюрприз! Он внутри больше, чем снаружи! - Намного больше? - заинтересовалась Лобасти. - Раз в пять. Вообще-то, это антенна какая-то. У дальней стенки лежит. Драконы тут же распахнули крылья и перелетели к дальней стенке, где на полу лежало десятиметровое кольцо. Рядом стоял сундук в окружении нуль-маяков. И отдельные детали сундука, скопированные дубликатором. - Не антенна это, - перебил Монтана Бенедикт. - Это дурилка! Вроде той, что мы боланоидам сделали. Был такой случай - надо было застрявшую экспедицию домой вернуть. Ну вот мы собрали прямоугольную раму, поставили по углам четыре нуль-маяка и сказали, что это "Окно". У них так аппаратура нуль-т называется. Настоящая аппаратура в другом месте пряталась, но высвечивать ее было нельзя. Получился портал - проходишь "Окно", выходишь в другом мире. Эта рамка - такая же дурилка! Только круглая. Это не наше нуль-т, а какое-то другое. У нас квадрат, здесь - круг. Но хвостом клянусь, здесь только связь, маяк и кое-что для самоликвидации. Самого главного нет! - А что с тем? - Мрак кивнул на титанового дракона. - Полный шатдаун, - смущенно развел крыльями Монтан. - Впечатление такое, будто он под ЭМИ ядерного взрыва попал... Что подтверждает гипотезу об аварии при перемещении. Люди ехали по своим делам, провалились ненароком в наш континуум, да еще лишились транспорта. - Провалились в буквальном смысле, - вставил Бен. - Тот металлический лист - это был пол кабины. На нем следы. Какая-то авария, и они - вместе с куском пола - у нас. - Подобное было у Латинян, - добавила Лобасти. Остальные драконы согласно закивали. - Что еще найдено под лавиной? - Несколько фрагментов одежды. Ничего интересного. - Надо попытаться вернуть людей в их мир, - решил Мрак. - Бен, Мартин, сможете восстановить транспорт? Бенедикт погрустнел, Мартин задумчиво потер затылок. - У них ведь электроника погорела. Не наша электроника. Память сбросилась... Есть одна идея... Применяли пару раз, но не на таком сложном объекте. Дублировать электронику с шагом в десять атомных слоев, слабым электронным лучом считывать остаточные напряжения. Так мы сможем восстановить схему логических связей и воспроизвести на нашей элементной базе. Память тоже считать сможем. Но вычислительные мощности нужны огромные... Мрак задумался на целую минуту. - Подключаю в вашу группу Вредин. Неприятно, но надо! Будут как шелковые - это я беру на себя. Тут ожила громкая связь, и голос кибера сообщил, что на базу прибыла Айя. - Что она делает? - спросил Мрак, направляясь к выходу. - Произносит слова, смысл которых я понять не могу. Часть слов отсутствует в моем словаре. Производит перемещение из камеры номер один в камеру номер два. И обратно. Покинула камеру, идет по коридору. Заходит в камеру номер четыре. Производит перемещение в камеру номер один. Наносит вред камере номер один. - Отключи питание камеры и сообщи Шейле, - приказал Мрак. Когда он поднялся на уровень нуль-вокзала, Айя уже кончила ругаться, крушить пульт камеры и говорила с кем-то по коммуникатору. - Как это понимать? - обернулась она к дракону. - Похищение человека? - Мобилизация специалиста, - отозвался Мрак. - Люди в опасности. Впрочем, если не хотите, можете убираться ко всем чертям! Просить не буду. ======================================================================= Guest Разведывательный катер завис метрах в десяти от поверхности крыши здания. Ниже опускаться было нельзя - выхлоп двигателей мог повредить другие летательные аппараты. - Как будем выходить? - спросил Алекс, выглядывая в распахнутый люк. - Легко! - отозвался Сай'Кор, отстранил спецназовца от прохода и спрыгнул вниз. Приземлился на ноги, перекатился. Встал, отряхнулся, весело помахал рукой. - Ни фига себе! - уважительно произнёс Андрей. - Импланты... И-и-и эх! - Маша выпрыгнула следом. Крутанулась в воздухе, упала на четыре конечности. Поднялась, поднесла ко рту коммуникатор. - С усиленным скелетом можно. А псиоников будем ловить, ничего не поделаешь... Алекс, давай! - раздался в салоне её голос. Алекс не стал выпендриваться, а спрыгнул "солдатиком". От удара о крышу присел, но тут же встал и подбежал к ксенобиологу. О чём-то быстро поговорил... Люди встали под люком висящего в воздухе аппарата, натянув между собой куртку Сай'Кора. Через десять секунд на неё свалилась Вика, затем - Андрей. Роман перед приземлением резко раскинул в стороны руки и завис над бетоном. Повисел секунды три, затем всё-таки упал на подставленную ткань. Ксенобиолог отряхнул и одел куртку. - А с Зеддом что? - А этот чёрт может прямо на улицу сигать, ему вообще ничего не будет... В отличие от той же Альфы. - А разве он не такой же?.. - Алекс, у тебя какой уровень допуска? - Второй... - Считай, что уже первый. Второе имя Альфы - Ольга. Если хочешь жить - никогда не называй её так! Уничтожит без следа, никакая страховка не спасёт... Она изначально человеком была. Пока единственный андроид с естественной, а не искусственной матрицей личности. Единственный и первый... Потому и Альфа. Кстати, тело она меняла не на Альтернативе. А где - это уже не наша тайна... В общем, она к андроидам относится постольку-поскольку. Старая модель. Таких перегрузок, какие приходятся на систему при падении с высоты в пару сотен метров, она не выдержит... В это же время на борту разведчика Корсар медленно встал с кресла пилота, любовно погладил свободной рукой панель управления кораблём, что-то ввёл в программу автопилота. С сожалением вздохнул, отключился от управления... Подошёл к люку, аккуратно спрыгнул на крышу. Звук двигателей изменился, аппарат медленно поднялся метров на двадцать, затем включил маршевый и полетел куда-то в сторону от города. Кибер проводил его печальным взглядом. - Куда ты нашу птичку?.. - спросил ксенобиолог. - Туда же, где был. Там его не найдут в ближайшие два года. - Хорошо. А то я уж подумал, не задал ли ты ему программу разбиться в лепёшку... - Кто, я?! Да никогда! Такую вещь гробить... * * * Для перемещения к жилой секции отряд воспользовался кабиной нуль-т. Подойдя к дверям нужной квартиры, Сай'Кор приложил карточку Айи к считывающему устройству на стене. Дверь послушно скользнула в стену. - Интересно... Айя никогда не рассказывала тебе, зачем ей две двери? - покосившись на соседние створки, обратился к ксенобиологу Зедд. - Нет. Подозреваю, что это сделано специально, чтобы был запасной выход на случай нежелательных гостей... - На случай нежелательных гостей двери делают в противоположных стенах, а не в одной. - Ладно, не разводи болтологию. Маяк так и не нашли пока, хотя прочесали всё в радиусе километров десяти от места ловли Командором... Всю рыбу распугали... По-моему я даже видел Предка... Надо задействовать все социальные связи, и попытаться обнаружить хоть что-то, напоминающее наш ёжик. Я этим займусь, а ты пока попробуй найти по каталогу наших дракон... Кто их видел? Маша и Алекс? Давайте, рассказывайте Зедду, что запомнили. - Сай, а Айя не обидится, что мы её компьютер заняли? - Это вряд ли... Ладно, работайте. - Ксенобиолог развернул на коммуникаторе небольшую клавиатуру и защёлкал по ней стилом, выбирая нужный контакт из доброй сотни номеров. - Ну что ж... - кибер быстро вызвал на монитор справочник по жителям. - Многие не догадываются, как много можно найти даже среди открытых сведений. Нам не нужны пока личные дела, только краткие описания... - Гм... Не знаю, насколько кратким получится описание. Но попробуем, - Алекс принялся перечислять детали образа драконы, унесшей фрагмент платформы портала. - ... Женя? Привет, это Сай. Да, он самый. Да. Нет. Не знаю, честно... Угу. Слушай, ты не знаешь, не поступал к физикам такой шарик пластиковый, с ртутным ёжиком внутри? На ёлочную игрушку похож. Да. Нет, не шутка... Конечно! Спасибо, - Сай'Кор расхаживал по комнате, вызывая одного абонента за другим. - Мандрагора! Привет, дорогая! Да! Узнал, узнал... А Волну не видела? Да-да... А Лобасти? Где? А что она там делает? Да нет, тут одну вещь мои лаборанты прошляпили, думал, к ней могли притащить... Хорошо. Нет, передавать не надо, сам найду... - Ну как? - на секунду отрываясь от монитора, спросил кибер. - Пустышка! - развёл руками ксенобиолог. - Правда, есть одна странность: Лобасти в срочном порядке рванула на Базу-2... - Ну и шут с ней, давай дальше... Маша, ты говоришь, рассмотрела ту дракону достаточно хорошо? Поехали... - Семёныч, здорова!!! - тем временем заорал в коммуникатор Сай. - Малыш, ты не мог бы потише? Мамка скоро придёт! - недовольно оглянулся Корсар, что-то вводя на клавиатуре с такой скоростью, что руки его сливались в сплошном мелькании. Киберинтерфейс он почему-то не использовал. - Да-да-да! - не обращая на кибера ни малейшего внимания, продолжал человек. - Конечно, помню! Ты мне ещё бутылку должен! Нет, не спишу, такую вещь не списывают. Лучше скажи, не попадался тебе где-нибудь в ареале Командорова обиталища такой странный шарик... А куда? Жаль, жаль... Да нет, одна безделушка... Да не моя, энергетиков... А что - Лобасти? Чуть что - сразу Лобасти... Понятно, что лучший, но... Ладно. - Слушайте, - обратился ксенобиолог к остальному отряду, разрывая связь. - Куда ни сунусь - всюду Лобасти. Что за ерунда? На ней что, свет клином сошёлся? Специалист она, конечно, изумительный, но не вся же планета на неё завязана! - Да мало ли, где что сходится... - пожал плечами кибер, но тут же подскочил в кресле - на мониторе компьютера развернулось небольшое окошко, в нём побежали цифры. - Перехвачено сообщение... От Мрака. Приписывается немедленно прибыть на Вторую Базу... Жизнь под угрозой... Я знаю о ваших... Вот дьябло! Сообщение Айе! Нашей Айе! Она где-то прокололась... Какие, к лампам, способности?! Вильгельм накапал, не иначе... И ведь открытым текстом, не шифруясь... - Айя! Айя, ответь! Чёрт... - выругался ксенобиолог, быстро вызывая по коммуникатору координатора отряда. Другие люди тоже схватились за средства связи, но никому достать лейтенанта так и не удалось - на все запросы автоматика отвечала, что коммуникатор абонента выключен. - Да что за пестики моржовые?! - У неё эксперимент. Она могла выключить связь, чтобы не нарушать результатов... - предположила Вика. - А ведь могла... Так, что мы имеем по общей базе на нашего лейтенанта... - пробормотал кибер, вводя запрос. - Айя Кавагучи, биологический возраст - около 82... То есть на момент прибытия ей было 12. Неужели это я вводил? Ну я, блин, дал... Так, специалист по электронике и экстремальным возможностям человека... Дальний космос... Научные работы... Дипломы... Премии... Ерунда. Общие сведения, одна из сотни подобных. Ну какие, какие ещё "уникальные способности"?! Ни слова тут не было об уникальных способностях! - Может, она спешила сильно? По стенке там пробежалась... Километров под сотню в час... Пару машин опрокинула... Голыми руками... Наизусть процитировала ОТО, с выводами и графиками... В полной темноте прошлась по кабелю высоковольтной линии... Кроссворд отгадала за минуту... - Нет. Таких промахов она допустить не могла... - Кибер и ксенобиолог уставились друг на друга, беззвучно шевеля губами. - А может... - начала было Вика, но запнулась, когда шесть пар глаз одновременно отыскали её. - Да? Что ты подумала? - Вы вскользь говорили о какой-то Шейле... Что она - мощный телепат, и всё такое... Могла она заметить, что лейтенант мыслит быстрее нормального человека? - Гм... Не лишено резона... Если она внезапно заинтересовалась спором... И захотела присутствовать при демонстрации... Да, может быть. Сай, попробуй вызвать Айю ещё раз! Это надо срочно обговорить... Только громкую связь включи. - Айя! Айя, ну ответь ты... - На связи, - внезапно отозвался коммуникатор. - Да, Сай'Кор? Ты в курсе, что я у Мрака на заметке? - Да, мы в курсе. Зедд перехватил сообщение. Мы хотели поговорить... - Позже. Лично. Я не собираюсь к нему в лапы. Эксперимент закончился. Вильгельм удовлетворён полностью. Я отвязываюсь от проекта. Сейчас лечу домой, потом мы пакуем чемоданы и переезжаем. У кого есть мысли по поводу моих "способностей"? Могу сказать с уверенностью - никого не била, с аэрокарами в скорости не соревновалась, и вообще... - Вика считает, что тебя Шейла засекла... - Массаракш! Всегда была уверена, что она где-то рядом! Код тревоги по-прежнему красный. Соблюдать полную готовность. Вызовите Вернона. Пусть бросает всё и летит к вам. Ждите. Ксенобиолог сбросил связь и начал набирать другой номер. - Хм... Вторая База... Лобасти там. Мрак там. Наверняка Шейла тоже там. И такое официальное обращение - заврики... Неужели они нашли Терцию? Ладно, пока Сай Вернона вытаскивает, давайте разбираться дальше. Дракона, утащившая круг - по всем параметрам похожа на Элану... Не самый плохой вариант, но рычагов давления у нас нет. Что же касается второй... Описание и мысленный рисунок указывают на Ратану. Но она тёмно-зелёная. Маша, ты уверена, что не помнишь цвета виденной тобой драконы? - спросил Зедд. - Там были очень яркие блики на воде... Да и потом не до цвета её чешуи было. Так что уверена. - Тогда считаем, что Ратана, - кивнул кибер. - С этой совсем просто. Дети... Секундочку... Андроид уставился в пространство. Нахмурился. - Та-а-ак... Интересно, интересно... Сегодня в первой половине дня она внезапно сдала все дела и унеслась... Логи нуль-т кабин говорят, что она тоже на Второй Базе... Пикничок-с у них там... - Откуда ты это узнал? - Беспроводной доступ! - кибер многозначительно постучал себя пальцем по лбу. - К сожалению, действует далеко не везде... - Наш энергетик будет через полчаса, - включился в разговор Сай'Кор. - Говорит, что вроде бы обнаружил способ создать на этой стороне стабильный инфопортал и передать сообщение на Альт, при необходимости... Фраза ксенобиолога оказалась прерванной сигналом коммуникатора. - Что за?.. Айя? - Я на Базе-2. - Что ты там делаешь, ты же домой собиралась! - Сама знаю. Кто-то перенастроил сеть нуль-т по моему персональному коду. Даже заведомо работающие кабины сбрасывают меня в одно место. Жаль, что я не могу попросить кого-нибудь набрать код за меня... Придётся прорываться с боем. Разнесу эту халупу на кирпичи! Конечно, не в экзоскелете, но у меня титановая сетка на костях, будет, чем помахаться... - Лейтенант, прошу вас, будьте спокойнее!.. - Алекс, не учи меня жить! - Лейтенант... Вам же ещё никто не причинил вреда! Может, не стоит так сразу раскрываться? Вы на базе противника, можно сказать - в самом центре. Вы можете многое узнать! - Да... Ты прав. Я едва не забыла... Хорошо. Буду играть средней руки дурочку, не подозревающую... - Айя, фокус не пройдёт! - Да, Сай, действительно. Хорошо, будут допрашивать - признаюсь, что киборг. Но учти - у меня должно быть алиби! Скооперируйтесь и создайте где-нибудь в засекреченной части сети сведения о проекте и результатах... Что-нибудь из серии улучшения человеческих возможностей. Айя Кавагучи - супергёрл! Не зря же я в этом институте работала... Так, сюда кто-то идёт. - Айя... - Я отключаю связь. Ещё не хватало, чтобы вас по каналу засекли. Будет возможность - попытаюсь связаться. Узнаю, что у них с завриками и Терцией произошло. Полностью раскроюсь только в самом крайнем случае. Силовой контакт постараюсь исключить, но если что... Ты меня знаешь. Да, освобождать меня не надо. Я не в Гестапо. А лишняя активность с нашей стороны выдаст всех с головой. Узнаю всё, что смогу, только после этого попробую уйти. Всё, пока, удачи. - Ай... Всё, отключилась. У кого какие мысли?.. - Ну... - протянул Корсар, явно собираясь что-то сказать, но тут большие двери квартиры открылись, и в них показались двое - худощавый человек в чёрном длинном плаще и ярко-красный дракон. Человек приветственно вскинул руку. - Привет! Сай, Зедд, год вас не видел! А это кто тут?.. - Вернон Лайтер. Стой на месте. Отвечай на вопросы. Первый - как ты вошёл, второй - кто этот дракон? - вместо приветствия ледяным тоном произнёс кибер. - Как - кто? - слегка растерялся энергетик и попытался пригладить короткий и жёсткий "ёжик" рыжих волос на голове. - Это - Джокер, наш агент, я же говорил про него... - Кто?! - выдохнул Алекс, спешно перебирая в памяти инструктаж Альфы и пытаясь вспомнить хотя бы одного знакомого с таким именем. - У нас произошла небольшая накладочка... - спокойным тоном произнёс дракон, поднимая с глаз очки. Зрачки у дракона были круглыми и странно пульсировали в размерах. - Я должен был представлять дипкорпус Альта здесь... Но меня зашвырнуло почти на две сотни лет назад. Так что я свой... В определённом смысле. Если не ошибаюсь, по времени Альта меня отправят в этот континуум приблизительно через три недели. А окажусь я совершенно не там, куда должен попасть... Ну и придётся мне маскироваться под "своего". Короче говоря, уважаемым представителям спасательной экспедиции о моём присутствии здесь неизвестно. - Но... Но я не помню ни одного дракона с таким именем! - выпалила Маша. - А ты знакома со всеми драконами нашего континуума? Впрочем, возможно ты и не помнишь. Я пришёл в ваш мир из игры. Там наложились друг на друга несколько заклятий, плюс ещё гроза была... Но играл мной тогда, видимо, настоящий ас! Сколько я потом не пробовал пройти ту игрушку - ни разу так толком и не получилось... В общем, жахнуло некисло. Прихожу в себя, открываю глаза - лежу на кафельном полу, вокруг люди, эльфы, гномы, хаджиты... Кого только нет! Ещё какая-то штука рядом догорает... Засветило меня, оказывается, в ускоритель... Ну, подогрели, обобрали, прошёл курс адаптации, обучения... Да вы Академию заканчивали, когда я только на шестой круг выходил! Неужто, не помните? - А это не ты тогда хвостом Скара уделал, в соревнованиях?.. - Ага, таки вспомнили! - дракон расплылся в улыбке. - Ну да, это был я... - Хвостом? - нахмурился ксенобиолог. - Да, хвостом! - подскочила Маша. - Он сделал сальто вперёд, перешёл в стойку на руках, потом размахнулся хвостом, и всей массой тела ка-а-ак... - Не увлекайся, в стенку впечатаешься. Ну, вообще-то удар был не очень техничный... Но Скар только лапами дрался, так что по морде я ему засветил тогда здорово... Кажется, даже зуб сломал... - смущённо произнёс дракон. - Господа, можно всё-таки зайти? - осведомился Вернон. - Ты не ответил на первый вопрос. - Мне Айя карточку дала. Сказала - если её не будет... - Понятно. Заходи. Айя на Базе-2, имеет разговор с Мракобесами. Или Мракобесы имеют её на разговор... - Зедд вновь повернулся к монитору. - Нам нужно срочно изобрести для неё алиби. Что она - киборг. Но местный. Что проводились исследования... - А они не проводились? - Думаешь, я бы такое пропустил? - Сай'Кор нахмурился. - Киборги тут только сестрёнки-Вредины... И некто Камилл, но это Зедд вытащил... Он, похоже, в глубоком прошлом, да ещё и на Земле-1... Так что киборгов в настоящем всего трое. А нужно, чтобы появился четвертый, и при этом не вызывал вопросов. Зедд, ты уже нашёл подходящее место для нашего супер-пупер секретного мегапроекта по переделке человека? - Нашёл. Только учтите, что у Айи всего лишь плотный набор имплантов, ментопроцессор для прямой связи с электроникой, сдвоенная нервная система, генетически модифицированная мышечная ткань и слегка усиленный скелет. Никаких электронных мозгов, никаких гидроусилителей, встроенного компа тоже нет. Куча знаний, прописанных гипнозом на подкорку, и ускоренная, благодаря имплантам, реакция. Ну и стимулированная высшая умственная деятельность, естественно... Но это лейтенанту и так положено. - Хорошо. Значит так, садимся все в кружок и по очереди придумываем фантастическую повесть о том, как закалялась сталь. Даты называйте от балды, но в пределах разумного... - Сай, ты ничего не забыл? - произнёс красный дракон, устраиваясь на подушках. - Ась? - Айк Релей. Нарракис. Ксенопсихолог. Внешне похожий на крылатого трёхметрового прямоходящего динозавра. Критически необходимый для установления контакта специалист. И один из членов вашего отряда. - А, да-да-да... - Сай'Кор набрал на коммуникаторе номер. - Алло! Будьте добры, Бенедикта... Нет? Какая жалость... Нет-нет, это не по поводу нуль-т, это по поводу экземпляра МБЛ-586... Да-да, того самого, который... Да, именно его я и притаскивал... Что значит - кто?! Сай'Кор Вертан, ксенобиолог! С кем?.. Шаллах? Да, хорошо... Проклятье... Алло, Шаллах! Да... Уже звонили? Я не знаю. Вредины? Ну и что?! Ты выпиши разрешение, мне он срочно нужен, я сам заеду и заберу... А почём я знаю, почему именно тебя нужно спрашивать о таком деле? Я звоню в администрацию, и меня вежливо посылают к Бенедикту... Где?.. Честное слово - не знаю, но, кажется, он на Второй Базе, можешь слетать и посмотреть, только разрешение оставь... Хорошо, передам. - Всё, проблем нет. Шаллах интересовалась, где пропадает её муж. Я послал её... В общем, за ёлкой, - с довольной ухмылкой произнёс ксенобиолог. - Судя по всему, она сейчас помчится прямо туда. Самое интересное, что она с близняшками сейчас. Вы думаете, Вредины её просто так отпустят? - Да, спутает она там Мраку карты, ох спутает... - вздохнул Андрей, машинально отправляя телекинезом чешуйку дракона в дальний угол комнаты. - Сай, а ты что, знаком с ней лично? - поинтересовался Вернон. - Да, сталкивались, было дело... ======================================================================= Shumil Катрин мягко подошла, села рядом с Айей и обняла ее лапой за плечо. - Не бойся, милая, Мрак жуткий грубиян, но ничего плохого тебе не сделает. - Пусть его преступники боятся, - Айя сбросила драконью лапу. - Решили сыграть со мной в доброго и злого копа? Мрак почему-то усмехнулся и подмигнул Катрин. - Я, как злой коп, введу тебя в курс дела. Тебе известно о древних тоннелях метро? Впрочем, неважно. Важно то, что в эти катакомбы сунулись малолетние динозавры. Один из них - сын правителя, в будущем важная политическая фигура. А дипломатические осложнения нам не нужны. Мысль ясна? Айя кивнула. - До сих пор все шло нормально. Дети развлекаются, мы отслеживаем ситуацию и страхуем в случае возникновения опасности. Но произошло непредвиденное. В результате аварии в наш континуум провалилась группа из пяти человек. Высадка произошла крайне неудачно. Они лишились транспортного средства, одна девушка была ранена. Кроме того, первым, кого они увидели в нашем мире, была дракона. Группа поспешно отступила в лес. И здесь, когда они оказывали медицинскую помощь раненой девушке, их обнаружила другая дракона. К счастью, люди сумели удержаться от применения оружия, и даже вступили в переговоры. От помощи отказались и решили сменить позицию. Но тут произошла роковая случайность. В том районе дети динозавров проводили военные игры. И группа попала под обстрел. Стреляли в них капсулами с краской. Но, пока в тебя не попали, отличить пулю от краски совсем не просто. Группа сумела уйти от преследования и отступила через вентиляционную шахту в старые туннели метро. Видимо, они дружно встали не с той ноги. Потому что группе фатально не везло. В туннелях они вновь столкнулись с заврами. То, что произошло дальше, отступлением назвать нельзя. Следы на полу говорят, что это было паническое бегство. Завры двигались на детских мотороллерах, люди - на своих двоих. Но в депо люди сумели сбить завров со следа. Мы были вынуждены срочно эвакуировать завров из туннелей. - Все это хорошо. Но при чем тут я? - Объясняю. Члены группы напуганы. На контакт с ящерами или драконами не пойдут. Они нас просто боятся! Остаетесь вы, люди. Я хочу, чтоб вы возглавили группу контактеров. Почему-то я уверен, что именно вы справитесь с этой задачей. Не буду уточнять, почему. - Кого еще вы навя... мобилизуете мне в группу? - Кого вы сами выберете. С одним условием: Все, что здесь, сейчас происходит, должно остаться в тайне. - У вас есть телепатка. Шейла. - Это первый член вашей группы? Сейчас вызову ее сюда. - Избави боже! Но почему вы не поручите это дело ей? Дракон улыбнулся во всю пасть и сел на хвост. - Что вы сейчас сказали? "Избави боже". Это и есть ответ. - Что вы сделаете, если я откажусь? Мрак смутился. - Честно говоря, я не думал на эту тему. Наверно, вам придется вдохнуть амнезина... Забудете наш разговор и последний час своей жизни. - Шантаж! Это незаконно. - Необходимость. К тому же, вы забудете, что нужно подать на меня в суд. - А если я соглашусь - дадите вдохнуть амнезина после окончания операции? - Сойдемся на подписке о неразглашении. - Допустим, я соглашусь. Что вы сделаете с группой, когда я её найду? - Постараемся вернуть домой, - пожал плечами дракон. Если не сможем, группа должна будет пройти адаптацию в нашем мире. Опять потребуется ваша помощь. - Сколько времени вы даете мне на сбор группы? Дракон поднял морду к потолку, что-то вычисляя. - Не больше шести часов. - Мало, но попробую уложиться. Я могу идти? - Разумеется. Айя развернулась, клацнула зубами на Катрин. Та поспешно отодвинулась на полшага. - Да, крылатый, никаких фокусов с амнезином! Мрак ничего не ответил, кивнул головой Катрин, и драконы направились в экранный зал. - Яйца динозавра! - произнесла, ни к кому не обращаясь, Айя, испепеляя взглядом хвосты драконов. И вошла в нуль-камеру. На этот раз введенный код сработал правильно. Когда за Айей закрылась дверь нуль-камеры, в экранный зал вошла Шейла. Сияющая Шейла, больше всего напоминающая кошку, нализавшуюся сметаны. Честно говоря, Мрак ее такой еще не видел. - Все хорошо? - поинтересовался он. - Смотря у кого. У меня - да. А ты сел в лужу. Лужа эта размером с Тихий океан. О тебе теперь анекдоты рассказывать будут! - Я уже подготовлен. Выкладывай. Шейла хихикнула, но вновь сделала строгое лицо. Оглядела затылки работающих за пультами драконов. Затылки затылками, но чуткие ушки все повернуты назад, аудитория ждет. - Наш мир - проходной двор, набитый пришельцами. Сколько девочек было с Фарликом? - Три. - Ты поинтересовался, как их зовут? - Нет. - Орлана, Арлина и Терция. Терция - не девочка, а инопланетный монстр, способный изменять внешность. Фарлик вступил с ним в контакт, и они ищут тех же инопланетян, что и ты. Это раз. Два - инопланетяне сидят и пьют чай в доме у Айи. Она тебе нос утерла. Сказать, что она о тебе думала, когда ты о пришельцах распространялся? - Опусти. - Хорошо. Три - Айя сама инопланетянка, застрявшая в нашем континууме. Пятерка пришельцев - спасательная команда, которая должна вытащить Айю и ее друзей-монстров. А Терция - спасатель спасателей. В наш континуум легко попасть, но из него трудно выбраться. Какие-то заскоки мироздания. Четыре - команда Айи много лет назад увела прямо со взлетной полосы двухсоттонную машину. Они на ней летают по-наглому, прямо над городом, а астропол ушами хлопает! Пять - команда Айи сейчас пишет ей новую биографию. - Так она киборг? - перебил Мрак. - Самую малость, - отмахнулась Шейла. - Куча имплантов, но компа в черепушке нет. Хотя нейроинтерфейс есть. Она тогда напрямую с наладонником общалась, а я подумала, что комп у нее в черепушке спрятан. - Это все? - Конечно, нет! Кстати, она тебя боится. Дура, правда? Мрак почему-то оглянулся на Катрин. - Какие у них цели? - У Терции - не знаю. Я долго настраивалась на ее внутренний язык. А когда настроилась, она мечтала снять с тебя шкурку. Мрак прищурился. Словно через прицел глянул. - Не переживай, - усмехнулась Шейла. - Совсем не для того, что ты подумал. Ее интересует твоя анатомия. Форма костей, форма суставов, места крепления мускулов. Без этого она не может достоверно дракона изображать. А заврикам она сказала, что единственная ее цель - вытащить пятерых спасателей. У которых ты, кстати, имущество и транспорт реквизировал. Их межконтинуумный трансглюкатор и какой-то домик. Но это уже Айя думала. Еще она думала, что у Терции может ничего не получиться. Какие-то особенности нашего континуума. То есть, или до дома не долетят, или в другое время попадут. В физике я не разбираюсь, а она трехмерными графиками думать начала. Даже оси не подписала. - Чего хочет Айя? - Мой шлем - раз. И вернуться домой - два. Еще мечтает мне шею свернуть. Ну, мечтать не вредно... Сейчас у них появился реальный шанс вернуться домой. Ее группа у нас семьдесят лет околачивается. Причем, один придурок - в зоопарке. Ящером за кормежку работает. Еще Айя очень правильная, идейная, хочет уйти красиво. То есть, убрать за собой весь мусор. Ну, сундук с ручками, железный круг, какую-то елочную игрушку с ежиком внутри. И еще хочет голову железного дракона. - Все слышали? - громко спросил Мрак. - Продублируйте все названное дубликатором и сложите копии кучкой в зале нуль-вокзала. Рядом поставьте побольше измерительной аппаратуры. И нашей мебели. И много-много яркого света. Бенедикт, ты ответственный. - У нас нет елочной игрушки с ежиком. - Разыщи. Привлекай кого угодно, только не Вредин. Продолжай, Шейла. - Еще Айя не хочет, чтоб Терция раньше времени нашла спасателей. Это может отрицательно сказаться на карьере молодых. - Раньше какого времени? - Она четко не думала. Какой-то срок, около недели по ощущениям. - Ясно! Попробуем притормозить обе команды и собрать их к этому сроку в кучку. Вспомнишь что-то еще - немедленно скажи. Мрак замаршировал по залу в глобокой задумчивости, выстукивая по полу кончиком хвоста какой-то сложный мотив. Шейла прицелилась отдавить каблуком этот кончик, но хвост резко ушел в сторону, и девушка топнула каблуком по твердому как камень пластику пола. Все драконы, кроме Мрака, оглянулись. Мрак достучал конец музыкальной фразы и развернулся всем корпусом. - Меняем план! Тишина в зале. Ратана, дай, пожалуйста, громкую связь с Фарликом... Фарлан, здравствуй еще раз. Это Мрак. Сделай каменное лицо, ничему не удивляйся и отвечай кратко: да, нет. Третья сестренка, которая Терция, по-прежнему с тобой? - Да, - разнеслось по громкой связи. - Ты с ней ладишь? - Да. - Ты знаешь, что она инопланетянка? - Да. - Ты назначаешься ее сопровождающим. Тебе и сестрам предписывается оказывать ей всяческое содействие и прикрытие. Перед родителями я вас троих прикрою. Согласен? - Да! - Теперь - инструкции. Постарайся отговорить Терцию разыскать спасателей немедленно. Объясни, что людям дали определенный срок на выполнение задания, и срывать их с операции неэтично. Неделя туда, неделя сюда... Попробуй уговорить Терцию на эти дни залечь на дно. А в нужное время я выведу вас на ребят кратчайшим маршрутом. Где они, я знаю. Попробуешь? - Да-а-а... В смысле, да! - И последнее. При случае проговорись и расскажи Терции о нашем разговоре. Что, мол, мы все о ней знаем, и ее миссии не мешаем. Пусть не нервничает. Не поверит - добей ее тем фактом, что спасатели нашли потеряшек, и все у них идет как надо. Драконы и ящеры их страхуют, чтоб ничего не сорвалось. Все понял? - Ничего не понял, но при случае сделаю. К обеду не ждите, у нас продуктов на целых три дня. Мрак удивленно поморгал, покосился на потолок и произнес: - Понял тебя. Сделаем тайник с вашими продуктами. Где найти - сообщу позднее. Конец связи. - Счастливо! - гудки отбоя. - Умный парнишка! - похвалил Мрак. - Ратана, ты лучше других разбираешься в диетах завров. Подготовь им тайник с продуктами из расчета троим заврикам на десять дней. Так, с этим все. Следующее. Лобасти, тебя в астрополе хорошо знают. Возьми у Шейлы координаты места, где прячут космокатер, нанесите с астрополом туда визит. Возможно, там хорошая маскировка, поэтому используйте гравилокатор. Даже наверняка там хорошая маскировка, если за столько лет не нашли! Катер отдайте правовладельцам. Добейся закрытия дела. А там... Отгоните туда десять легких человеческих авиеток на антигравах типа Олити. Нет, пять Олити и две драконовские двухместки типа Кавторанг. У Кавторангов грузоподъемность 14 тонн, им хватит. - Они же до рычагов не дотянутся. - Их проблемы, - отрезал Мрак - Там автопилот есть! В этот момент двери приоткрылись и в зал просочились встревоженные Илина и Магма. Стараясь не шуметь, подошли к Ратане и зашептались. - Здравствуй, Илина, привет, Магма, - заметил их Мрак. - Что-то срочное? - Девочкам нужно куда-то спрятаться. Они Болана все-таки достали, - затараторила Магма. Он такой злой, такой злой! Он их убивать ищет! Я у него только раз такое лицо видела, когда он серых голыми руками разрывал! Весь в крови, глаза бешеные!!! - Стоп! Девочки - это кто? - Сестренки. Вредины, - уточнила Илина. - Мрак, на этот раз дело серьезно. Болан на самом деле в ярости. Он их по сети ищет, а мы прямо сюда, к Командору поспешили. Он им головы оторвет, честное слово! Мрак оглянулся на Вредин. Мириту сидела чинно и строго, словно линейку проглотила, возила поинтом по экрану. Мириван с каменным лицом рассматривала вентиляционную решетку. - Что вы сделали? - строго спросил он. - Выключили питание компьютера. - Почему же он так разозлился? - Он на нем работал... - Та-а-ак! Назовите хоть одну причину, по которой я должен вас защищать. - Ты сорвал нас из отпуска и дал работу, для которой потребовался комп Болана. - Ррррр!!! - сказал Мрак, даже не заметив, что срывает когтями пластик пола. - А словами вы его попросить не могли? - Мрак, спроси Бола, сдали мы ему комп в эксплуатацию после испытаний, или нет, - предложила Мириван. В конце концов, это мы его спроектировали и построили. И что видим вместо благодарности? - Детский сад!!! - зарычал Мрак. - Куда я попал? Одни пришельцы себя разумно ведут. - Это ты о разговоре с Айей? - не упустила момента Шейла. - Да! С ней!!! - рявкнул Мрак и вылетел из зала... Хотел вылететь, но в дверях столкнулся с Боланом. Соотношение масс оказалось не в пользу динозавра. Болан отлетел на три метра и опрокинулся на спину. - Извини! - рявкнул Мрак. Присмотрелся. - Ты мне и нужен! - Не сейчас! Сначала Вредин погашу, - отозвался Болан, ворочаясь на полу. Мрак сделал два шага вперед и прижал его лапой, чтоб не убежал. - Сейчас. О Врединах забудь. Они работают на меня. Ты тоже будешь работать на меня, как только узнаешь, что произошло. Ты будешь просить, чтоб я взял тебя в команду. - Может быть. Но сначала я свинчу головы Врединам, - уже спокойнее отозвался динозавр. - Убери лапу! Мрак убрал и помог динозавру подняться. - Что они натворили на этот раз? - Сбросили меня с компа в тот момент, когда я уже заканчивал отладку. Вырубили питание. Отключили мой терминал. А потом пустили форматирование файловой системы. Все мои файлы погибли! - Подожди, а они разве закончили отладку системы? Насколько я знаю, они еще не сдали тебе комп в эксплуатацию, - воспользовался подсказкой сестренок Мрак. - Ты хочешь сказать, это я вторгся в процесс тестирования компа? - задумался динозавр. - С этой точки зрения все выглядит совсем по-другому. - Я ничего не хочу сказать. Мне нужна твоя светлая голова. И светлая голова твоего сына. Ему я уже дал задание, так что к обеду не жди. Теперь слушай главное. Помнишь, когда Вредины зависли на Венере, вы создавали им ложные биографии. Сейчас все наоборот! Пришельцы зависли у нас. Нужно все о них узнать. Лучше тебя с этим не справится никто. - Обняв Болана крылом за плечо, Мрак ввел динозавра в зал. Вредины, пискнув, спрятались за пультом, Болан лишь скользнул по ним взглядом. - Сколько их? Кто они? Илиша? Хорошо, что ты здесь. Магма, и ты с нами? А кто дежурит по детям? Раз вы здесь, сообразите что-нибудь поесть. Я, видимо, задержусь тут на пару дней. В этот момент в зал вошла Ратана с корзинкой съестного. - Оперативно! - похвалил Болан. - Но нам столько не съесть. - Бол, это не тебе. Это Фарлику и его девочкам. - Детям? Такую сухомятку? - озаботилась Илина. - Детям нужны витамины! Идем, я сама отберу продукты. - И нам тоже! - крикнул им вслед Мрак. - Так на чем мы кончили? Сколько всего пришельцев, тебе как раз и надо уточнить. Первичная информация - у Шейлы. Вредин надолго не отвлекай. У них своя задача. - У нас, между прочим, имена есть, - громко заявила Мириван. - Уже осмелели, - кивнул в их сторону Мрак. Что у нас еще? Надо группу Айи притормозить, чтоб все в кучку собрались. Шейла, ты говорила, что один из них в зоопарке, так? Катрин, свяжись с зоопарком, объяви там карантин. Доступ к животным ограничить, никого никуда не перевозить. Особенно, нашего туриста. Катрин связалась с зоопарком, но через минуту удивленно повернулась к Мраку: - Нашего монстра забирают. Уже разрешение подписано. Через пять минут, говорят, машина подойдет. - Срочно! Строжайший карантин, - взревел Мрак. - Закрыть вход, вывести всех посетителей! Немедленно!!! Через пару минут, когда паника у администрации зоопарка достигла предела, но меры были приняты, Мрак догадался поинтересоваться, кто запросил зверя, и кто подписал заявление. - Шаллах... Ну да, кто же еще... - Вызвал ее на связь: - Доча, тревога три нуля. Тайная. Ни с кем не говори, ни на какие вызовы не отвечай. Очки лучше выключи. Двигай с максимальной скоростью на Вторую Базу. - Па, я сестренок пасу... - Сестренки уже два часа, как здесь. - Ой, мамочки! Даже не предупредили. Я им хвосты пообрываю! Лечу, пап! Через три минуты, когда у ворот зоопарка начался скандал с каким-то водителем, и Мрак подтвердил приказ никаких животных не выдавать, Шаллах ворвалась в экранный зал. - Доча, ты лучше остальных разбираешься в животных, даже лошадку держишь, поэтому тебе поручаю. Неизвестные хотят похитить из зоопарка на опыты уникальный экземпляр. Умнейшее животное, по всем параметрам должно быть разумным. Намного умнее обезьяны. Я уверен, его даже можно обучить сотне-другой слов. Пока я выясняю, кто стоит за этими похитителями, ты должна спрятать животное на Луне. Тайно!!! Там рядом с Пещерой Детей есть Малый Зал. Я договорюсь, чтоб его отдали тебе. Это ненадолго, не больше недели. Поняла? - Да, пап. - Возьми в гараже зоопарка гравифургон с мобильной нуль-камерой, подгони к клетке, заведи в камеру зверя и прыгай вместе с ним на Луну. Там ухаживай за зверем и жди моих инструкций. Только моих! Все остальные вызовы сбрасывай кодом "нет абонента". Поняла, даже Бенедикта! - Да, пап. - Действуй! - Пап, ты не сказал, какого зверя надо спасать? - Того самого, на которого ты разрешение на вывоз подписала. - Ой, мамочки! - Шаллах вылетела из зала. - Мрак, ты обманул собственную дочь, - тяжело поднялась из-за пульта Катрин. - Это для ускорения процесса. Правда слишком невероятна. Не сердись, - мягко попросил Мрак. - Будет время, покаюсь, все ей расскажу. Сейчас времени нет. - Ты обещал, Мрак, - Катрин вернулась на место. - Вот увидишь, через два дня, под чутким руководством Шаллах зверь заговорит, - улыбнулся Мрак. - И что же он скажет? - Что-то типа: "Уйди, женщина! Убери свои кусочки сахара, или я за себя не отвечаю!" Через четверть часа пришел вызов от Шаллах. - Пап, все нормально, я там, куда ты послал. Соблюдаю конспирацию. Пап, вышли нам продуктов, матрасы, одеяла, посуду и скажи, как его зовут. И вообще, это мальчик, или девочка? - Конспирацию соблюдаешь, и выходишь открытым текстом? - усмехнулся Мрак. - А ты посмотри, откуда вызов. И это вообще не мои очки. Мрак посмотрел. Вызов шел с Зоны, от какой-то Натальи Николаевны. больше ничего не лоцировалось. Ну, с Врединами поведешься, поневоле нахватаешься... - Молодец, Наташа! Твоего приятеля зовут... - покосился на Шейлу. - Айк Релей - подсказала девушка. - Релей. До связи! Болан чисто ради забавы попытался узнать, что происходит на Луне. Довольно скоро вышел на управление камерами слежения Пещеры Детей и Малого Зала. Для драконов он, может, и малый. Но потолки в пятьдесят метров выглядят внушительно. Лунная тяжесть и давление в две с половиной атмосферы были призваны облегчить полеты молодым дракончикам. Но с некоторых пор наплыв посетителей резко уменьшился, малый зал вообще закрыли для посетителей. Сейчас при тусклом свете дежурного освещения Шаллах на поводке выгуливала ксенопсихолога и без передышки тараторила: - Какие они нехорошие, тебя в таком тесном вольере держали... Ты, бедненький, даже летать не мог. Теперь мы будем крылья тренировать. У нас будут мощные, красивые крылья! Это хорошо, что мы на Луне, здесь гравитация меньше, чувствуешь? Скажи: Лу-у-на! Лу-у-на! А когда мы на Землю вернемся, я тебя со своей лошадкой познакомлю. Она тоже умная, только летать не умеет. А мы скоро расправим крылья - и полетим. Скажи: Ле-тать. Ле-тать. Хо-чу ле-тать... Долго он не вынесет, - решил Болан. - Бол, я тебя что просил сделать? - прервал его размышления Мрак. - Ты попросил меня. Я попросил комп. Сиди, жди, грызи хвост, - отозвался динозавр. Мрак покосился на кончик хвоста. - Воздержусь. А о чем ты попросил комп? - Сравнить базы данных с дампом недельной давности. Какими бы суперхакерами пришельцы ни были, дампы открыты только на чтение, и только администраторам. - А если не получится? - Сравню с базами из моих запасников. У меня базы на все человечество полугодовой давности. - Бол, зачем тебе это??? - До кучи, - непонятно отозвался динозавр. - Лежат, есть не просят... - Но собрать с четырехсот планет... Это огромный труд! - Сестренки собрали. Я у них списал. - Бол!!! Негодяй! Ты лазал в наш комп?! - раздался возмущенный вопль. Слух у сестренок был как у кошек, хотя людям это и не свойственно. - Я не негодяй, а администратор компьютерных сетей на родной планете, - уточнил динозавр. - Имею право. - Девушки, а у вас как дела? - Нашли нечто, напоминающее черный ящик. Сохранность информации высокая. Считываем структуру. - Сколько времени вам надо на весь аппарат? - Недели две-три на считывание структуры, неделю на восстановление информации и логических связей структуры, неделю на перевод логических связей на нашу элементную базу и день на изготовление и монтаж. Итого - месяц. - Надо уложиться в три-четыре дня. - Не получится, - отрезала Мириван. - Анна голову открутит... - ... и тебе тоже... - А нам наши головы дороги... - ... как память... - ... оперативная!.. - и сестренки захихикали. - Знаете, есть такое слово - "Надо!" - Мрак, знаешь, на что ты нас толкаешь? Болан, помнишь, ты на нас сердился, что твой уникальный глобус продублировали? Мрак призывает нас продублировать твой уникальный компьютер. Ладно, Мрак, Анну, Карапета и прочие неприятности ты берешь на себя. А мы уходим в прошлое. Послезавтра вернемся! Мрак связался с Карапетом. - Сейчас Вредины попросят у тебя уйму энергии. Дай сколько надо, и еще чуть-чуть. Это не они, это я прошу. Дал отбой связи, оглядел зал, собирающих манатки сестренок... - Кажется, я держу ситуацию под контролем. Катрин, ты как думаешь? Ящерята и Терция на всякий случай прыгнули по нуль-т подальше от Второй Базы. Вышли на краю небольшого зеленого городка, оседлали мотороллеры и углубились в лесопарк, переходящий в лес. Углубиться пришлось довольно глубоко - люди с интересом оборачивались вслед четверке ящеров. Девочки приветливо махали ладошками особенно любопытным. Наконец нашлась пустая беседка - и ни одного человека на полкилометра вокруг. - Здесь перекусим, - решил Фарлик. - Леди Терция, я же говорил, что все будет как надо. Я Мрака с рождения знаю. Его дочь Шаллах мои роды принимала, честное слово! - И мои! - И мои! - хором подтвердили сестренки. - Мы почти родственники, - закончил Фарлик. - В таком случае он мог удивиться, что не знает меня среди ваших друзей. - Он на вас даже не смотрел. Знаете, сколько сегодня ящеров на Земле? У-у-у... - Принц, в ваших очках что-то замигало и попискивает, - Терция сняла очки, протянула Фарлику. Тот надел их, подвигал глазами. - Кто-то меня на связь вызывает... Да... Да... Да... Да!.. Да-а-а... В смысле, да!.. Ничего не понял, но при случае сделаю. К обеду не ждите, у нас продуктов на целых три дня... Счастливо! Некоторое время Фарлик глядел в пространство, потом шумно выпустил воздух, - Да-а-а-а... - Кто это был? - Нас ищет папа? - как всегда хором среагировали сестренки. - Невероятно... Если б это был деда, я бы не удивился... - Кто такой деда? - строго спросила Терция. - Деда - это Командор. Он еще Великий Дракон, только он не любит, когда его так называют. Нет, звонил Мрак. И он все о нас знает. - Что - все? - Ну, абсолютно все! Как вас зовут, что вы тут делаете. Он приказал мне оказывать вам содействие и прикрытие. И обещел поговорить с нашими родителями. Еще обещал снабдить нас продуктами. - Ты не шутишь, принц? Я могу поверить, что он знал, что я на Земле. Но имя я говорила только вам. - Леди, кто же шутит такими вещами? - Фарлик важно выпятил животик. - Он так и сказал: "Третья сестренка, которая Терция, которая инопланетянка". Да прослушайте запись разговора! Терция взяла протянутые очки, прижала к глазам, замерла на минуту... - Принц, пустите запись еще раз, пожалуйста. Фарлик пустил. - Что там? О чем вы говорили? - затараторили сестренки. - Дракон Мрак на самом деле знает, зачем я здесь. И советует залечь на дно на неделю. Обещает в нужное время вывести меня на людей. Вопрос, можно ли ему верить? - Мама говорит: "Можно дракону верить, можно не верить, но все равно все пойдет так, как хочет дракон", - сообщила Орлана. - А Мрака даже Вредины боятся! - Кто такие Вредины? - Разумные киберы. Киборги, - пояснил Фарлик. - Леди Терция, что вы теперь будете делать? - То же, что и раньше, принц. Искать людей. И давай перейдем на "ты". - Но зачем? Мрак скажет, где они. - В приказе, который я получила, ни слова не сказано о Мраке. Да, принц, тебе нужно подучиться дипломатии. Если б ты подтер конец записи... То место, где Мрак рекомендовал тебе проболтаться, я верила бы тебе больше. - Но это было бы нечестно! - Разве? Да, нужно говорить правду, только правду, ничего, кроме правды. Но зачем говорить ВСЮ правду? Понял мысль? А все же интересно, откуда он узнал обо мне? - Я знаю! Взгляд дракона, - прошептала Арлина, округлив глаза. - Что за взгляд дракона? - Это древняя-древняя легенда. Ей столько же лет, сколько Великому Дракону. Если дракон посмотрит кому-то в глаза, то узнает все мысли, даже самые потаенные, вот! Мне Артем рассказывал. - Телепатия... - задумалась Терция. - Нет, телепатия - это у Шейлы. С телепатией все просто. А взгляд дракона - это та-а-айна... - Кто такая Шейла? - Шейла - телепатка. Она считается внучкой Командора. А Вредины ей тетушками приходятся. - Она тоже киборг? - Нет, она человечица. - Ее мать - кибер, а дед - дракон. Так? - Так. Только ее мать не кибер, а киборг. У нее железный скелет и в голове не мозги, а процессоры. - А у Шейлы - мозги? - Да. - Как у вас все сложно... - Это только поначалу так кажется. - Ладно, потом у Мрака спрошу. Если вы закончили есть, продолжим поиск. - Я думал, спешить не надо, мы теперь в Луна-парк сходим, с Марсианских горок покатаемся, - огорчился Фарлик. - Искать можно и в Луна-парке, - улыбнулась Терция. - Там есть колесо обозрения? ======================================================================= Guest - Фух, кажется всё... - Ксенобиолог просмотрел файл с информацией о только что придуманном проекте. Чего там только не было: бурная фантазия семи человек и дракона породила настоящий детектив о женщине-герое, Айе Кавагучи, сложившей собственное тело на алтарь науки... - Точно всё? - переспросил Зедд. - Всё! - Принято. Шифрую, отправляю... - Погодите! Мы про мозговой сканер и мемокристалл забыли! - встрепенулась Вика. - Поздно. Файл зашифрован функцией от времени... - Корсар, если её в томограф засунут, то паутину сканера наверняка заметят. На имплант он похож так же, как автомобиль на самолёт. Хорошо хоть кристалла нет, уж таким-то образованием рядом с позвоночником наверняка заинтересовались бы... - Не-е-е... - замедленно, как старая магнитная лента, произнёс андроид. - Зедд, сбрось задачу! - Тьфу ты! - нормальным голосом откликнулся кибер. - Не поспеваю я за этой функцией. Тут суперпараллельная архитектура нужна. Теперь информацию по проекту можно вскрыть лишь на нескольких компьютерах планеты... - Вообще-то, насколько я помню, при нормальной шифрации должен использоваться ключ... - подняв глаза к потолку, произнёс дракон. - Вот он и использовался... - хмуро взглянул на него андроид. - Что это за ключ такой, что даже владельцу информации требуется суперкомпьютер, чтобы открыть файл? - Предполагается, что у владельца есть небольшая аппаратная схемка, которая генерирует правильную последовательность от таймера. Проблема в том, что мастерить эту схемку мне сейчас не из чего. Так что проект "киборг" получается просто-напросто закрытым ото всех. - Тогда какую ценность он может представлять для Мракобесов? Если информация об Айе закрыта так сильно, то можно предположить, что она намного опаснее, чем кажется. Думаешь, Мрак предпочтёт раскрыть файл, нежели просто уничтожить нашего лейтенанта на месте? - Мы создавали базу, на которую Айя может опираться, если кому-то приспичит проверить подлинность её слов. Мы эту базу обеспечили. Будут ли они пыхтеть над шифром, чтобы проверить, верна история или нет - уже не наша задача, не так ли? - Так! - Дракон лёг на брюхо и поднял передние лапы, сдаваясь. - Зедд, тебе компьютер очень нужен? - вкрадчиво поинтересовалась Маша. - Очень! - кибер бросил подозрительный взгляд на штурмовика. - Очень-очень? - Штурмовик, если тебе неизвестны функции аналитика, и ты... - Нет-нет, я не возражаю! Но, кажется, Айя настойчиво предлагала нам собирать манатки и рассредотачиваться по округе... Да и Айка надо забрать, пока никто не начал интересоваться, с чего это биологу потребовался его собственный экспонат, причём семьдесят лет спустя... - Хм... Логично. Зря я свой ноут оставил в убежище работать... С другой стороны, он Мраковы сообщения перехватывает. Жалко, что не все, а только те, что в общую сеть идут... Ну да делать нечего... - Кстати, Зедд... Айя ещё просила наших ребят как-нибудь легализовать. Сварганишь им профессиональное досье? - поинтересовался Сай'Кор. - А зачем? - пожал плечами кибер. - Вполне хватит имён... Такой-то, такая-то, родились там-то... Родители погибли... Взяты на обеспечение такими-то... Минимум информации, только чтобы не вызывали лишнего любопытства. Дайте мне безопасную точку доступа, и я вам за пару секунд документы пропишу... - А чем тебя лейтенантский комп не устраивает? Ты даже интерфейсом не пользовался... - Для камикадзе сообщаю: все порты компьютера, так же, как и корпус, находятся под сетевым напряжением. Лейтенант у нас старой закалки, поэтому секреты хранит рядом с атомной бомбой, и никак иначе... - Однако! - присвистнул Алекс. - Я бы обошёлся хорошей криптозащитой... - Мало у тебя опыта, парень! - улыбнулся андроид, выключая компьютер и начиная тщательно кутаться в одежду. - Любая криптозащита может быть элементарно взломана, а зачастую и обойдена. А вот чтобы противник изжарился при первой же попытке извлечь информацию - вот это да... Входная дверь распахнулась, уже в который раз прерывая говорящего посередине фразы. В проём ворвалась настоящая фурия: растрёпанные волосы, яркая одежда, резкие движения... Дракон, взвизгнув, шарахнулся к дальней стенке. Андроид отпрыгнул подальше от компьютера. Остальные просто толком не успели среагировать. - Яйца динозавра, что вы тут всё ещё делаете?! - Айя, мы... - На меня досье сварганили? - Да... - Уберите! - Не могу... Я его зашифровал. - Так расшифруй! - Я его "бегущим кодом" зашифровал, на порядок мощнее себя, - опустил взгляд Зедд. Вместо ответа Айя развернулась на месте и со всей силы врезала кулаком по стене. Здание ощутимо вздрогнуло. От стены отвалился здоровенный кусок штукатурки, во все стороны лениво побежали трещины. Дракон снова взвизгнул и попытался превратиться в тень. - Я спокойна, я абсолютно спокойна... - сквозь сжатые зубы прошипела лейтенант, не обращая внимания на кровь, тонкой струйкой льющую с разбитой кисти. - Я не буду никому отрывать голову... Прямо сейчас... - Айя, у вас рука разбита... Дайте, я хоть кровь остановлю, - жалобно попросил Андрей. Айя несколько секунд разглядывала свою конечность, потом резко кивнула. Телекинетик принялся за работу, заставляя срастись сосуды. Ксенобиолог извлёк откуда-то из внутреннего кармана куртки маленькую капсулу, кинул лейтенанту. Та поймала передачу здоровой рукой, приподняла бровь. Сай'Кор утвердительно кивнул. Айя адресовала ему быструю улыбку и проглотила капсулу. Затем осмотрела результат работы Андрея, убедилась, что кровь остановлена и потребовала слушать внимательно и запоминать крепко. - Я говорила с Мраком. На второй базе собрались все Мракобесы, в полном составе, даже Вредин припахали. Мрак не в курсе событий, отстаёт минимум на сутки. Он думает, что сюда заявились только пятеро наших. Причём в полном вооружении и с транспортом. Боюсь, что под транспортом подразумевался Доминатор. Знал бы Мрак, о ком говорит, и как кибер реагирует, когда его называют транспортом... Ещё Мрак думает, что вы, спасатели, сейчас скрываетесь в метро, там, внизу. И не собираетесь выходить с кем-либо на контакт. Поэтому по совершенно непонятной мне причине он хочет, чтобы я возглавила группу контактёров. И помогла людям вернуться в свой континуум. В первые помощники сулит Шейлу, чтоб мне её век не видать! На всё про всё дал шесть часов. Максимум. Меня такой подход откровенно пугает. Никакого планирования, сроки - как у штурмовиков при захвате космического лайнера... В случае отказа от операции сулил вдохнуть амнезина. Пять-десять миллиграмм я переработаю. А вот полную ампулу - нет. Завров уже вытащили. Насчёт Терции Мрак не в курсе. Но я почему-то уверена, что Терция в курсе, где нас искать... Лучше перестраховаться. С зоопарком связывались? - Да, я попросил Шаллах подтвердить вывод нашего подопытного из клетки... - Прекрасно. Значит так... Сай'Кор, берёшь Андрея и Марию, летишь за Айком. Потом в свой институт. Прописываешь их соответственно как лаборантов и жертву эксперимента. Потом связываешься со мной. Вернон, с тобой Алекс и Виктория. Задача та же самая, за исключением вытаскивания Айка. Зедд, Роман, Джокер, вы со мной. Задача: раствориться в окружении. Чтобы никто, никого и никак не нашёл ещё недели три. Особенно это касается нашего суперморфа. Её надо выловить, оглушить и замуровать. От греха. Иначе есть шанс, что она сумеет сымитировать дракона и всё-таки прорвётся к нашим ребятам. Кстати о драконах... Джокер, ты как под нормального маскировался? Они же зелёные все, поголовно. - Вот так... - ответил дракон, стремительно меняя цвет с красного через жёлтый до умеренно-зелёного. - Хм... Не знала, что драконы так умеют, - склонив голову на бок, произнесла лейтенант. - Драконы не умеют. Это специальная биокультура. Ещё на Альте привили. Почти как у хамелеона, только быстрее. К сожалению, у неё есть и побочные эффекты: изжога и головокружение... - Потом кефирчику попьёшь, и всё пройдёт. А сейчас... Обставим всё, как несчастный случай. Ты же по огню специализируешься? - Есть немного... - Замечательно. Все на выход, быстро! Группа, прихватив одежду, спешно вывалилась за пределы квартиры, воспользовавшись большой дверью. - Так... Махмуд, поджигай! - распорядилась Айя, указывая на открытую дверь. Дракон глухо зарычал, надувая щёки. А затем полыхнул огнём. На плевок полученный эффект был похож очень отдалённо... Больше напоминало факел стартующей ракеты-носителя. Подушки, которыми был выстлан пол, мгновенно вспыхнули. - Замечательно... - закрывая дверь объятой ревущим пламенем квартиры, пробормотала Айя. - Итак, у меня в квартире произошёл внезапный пожар, я погибла в огне. Так что операцию по спасению заблудших душ возглавить некому. Коммуникатор на входящие не отвечает, связь держать через Зедда. Мы укроемся в лесу, там же, где находится база нашего киберманьяка. Надеюсь, разведчик стоит на крыше? - Разведчик стоит там, где мы собираемся укрываться... Он тут едва крышу не сжёг. - Про умственно недоразвитых индивидуумов я сегодня упоминать больше не буду. Можете считать, что любая моя фраза начинается именно с этих слов. Тогда мы с Романом и Зеддом летим на моём флаере. Остальные добираются по нуль-т. Вопросы? - Разрешите... Почему бы не принять приглашение Мрака и не отправиться цивильным путём домой? - Алекс, ты не смотрел ему в глаза. Более чем уверена, что "домой" в данном случае будет либо соседней галактикой, либо аннигиляционной камерой. - Айя, а ты не перегибаешь?.. - Нет! - отрезала лейтенант. - Вопросов больше нет? Приступить к исполнению! * * * Через три минуты Сай'Кор и сопровождающие его штурмовик с псиоником уже шагали по зданию, охарактеризованному ксенобиологом как "НИИ биологических бездельников". Гигант в деловом костюме не вызывал ни малейшего удивления у встречающихся на пути людей, на сопровождающих же его Машу и Андрея поглядывали со сдержанным интересом. Который мгновенно сменялся пониманием и сочувствием, едва Сай представлял новеньких как своих лаборантов. Наконец, троица добралась до кабинета Сай'Кора и устроилась в широких креслах, придвинутых друг к другу и к монументальному письменному столу, на котором стоял плоский монитор и сенсорная клавиатура. Андрей живо заинтересовался графиками и схемами, которые ксенобиолог вывел на экран, а Маша в это время с показной ленью рассматривала окружающую обстановку. Взгляд штурмовика скользил по непонятным банкам, книжным полкам, заставленным странными книгами и носителями информации, центрифугам, сваленным в углу обрывкам бумаги... * * * - Ну-с, какие у вас будут пожелания касаемо темы исследований? - Вернон усадил Вику и Алекса на передний ряд парт гигантской аудитории. На вопрос, почему бы не пройти прямо в лаборатории, энергетик ответил, что туда нужно оформить допуск, а для этого необходимо, по крайней мере, знать, чем ты будешь заниматься. - Вообще-то, у меня только базовая подготовка, - протянул Алекс. - У меня тоже, - быстро проговорила Вика. - Ох, дохлики вы мои, - вздохнул Вернон. - Ладно, попробую вас вписать в свою группу. Правда, там в основном драконы, да и мест свободных нет, но сейчас все смотались... В общем, есть у меня тут одна идея, насчёт инфопортала отсюда и до Альта, но нужно дорассчитать схему питания, достать мощный источник, соорудить кольцо на чистой технологической оснастке - тут же магии нет нифига... Пробить барьер бури Мерфи... Короче - поломать мозги прилично. Согласны? - Конечно! - Ещё бы! Всегда мечтала... * * * - ...геном так таки не вырождается. Им даже кровосмешение до лампочки Ильича! Все три первых поколения, по сути, только и делали, что занимались инцестом... - разглагольствовал Сай'Кор. - И до сих пор живут припеваючи, - согласился с ксенобиологом псионик. - Господа, кажется, мы собирались вытаскивать нашего коллегу из зоопарка... Время не стоит на месте! - подала голос откровенно заскучавшая Маша. - Да, конечно. Значит так, берём антиграв и под видом простых грузчиков едем за нашим подопечным... * * * - Угу... А если его тогойт?.. - Алекс копался в недрах гравигенератора. Вика стояла рядом и считывала мысли спецназовца и энергетика. - Нет, нельзя. Смотри, какая фенечка: мы производим пространсвенную свёртку по пяти измерениям. Получаем коллапсан. В идеале нужно довести до самораспадающейся чёрной дыры. Затем... - Так это же океан энергии! - прервал Вернона Алекс. - Вот в этом вся и проблема... Впрочем, не только в этом. Тут ещё кучи узлов не хватает, их попросту не успели изготовить, - Вернон махнул рукой в сторону чудовищной установки, занимавшей всё помещение лаборатории. - Пока суд да дело, нужно хотя бы теоретически свести концы с концами. Начальные эксперименты подтверждают правильность гипотезы, но от начала до конца - путь неблизкий... * * * - Что значит - "карантин"?! Лично Шаллах подписывала! - орал через видеосвязь у ворот на директора зоопарка ксенобиолог, попутно вспоминая обширнейший словарь ругательств. Остальные члены группы только молча косились на распаляющегося Сай'Кора. Никто даже не пытался перебить сложносочинённое предложение, состоящее из многоэтажных оборотов... Но директор стоял насмерть, объясняя, что карантин введён срочно, что посетители удалены с территории зоопарка, что все экспонаты находятся под замком, и что вывоз их за пределы территории строжайше запрещён. Кем? Лично Мраком. Да, разрешение отменено. Да, даже Шаллах. Потому что Верховный куратор Зоны имеет более высокий статус... Через десять минут, так ничего и не добившись, отряд был вынужден отступить. - Дело дрянь, господа-товарищи, - подвёл краткий итог штурму ксенобиолог. - Просто так нам Айка оттуда не вытащить. Мрака на кривой козе не объедешь. Я отправляю через Зедда просьбу о разрешении силового проникновения. Маша, сможешь?.. - Смотря что, - пожала плечами штурмовик. - Если ворота перепрыгнуть да изнутри открыть - смогу. А вот если надо будет голыми руками решётку раздирать - ищите других волкодавов. Я на этом не специализировалась, и инвалидом становиться не собираюсь. - Хорошо. Ворот должно быть достаточно. Главное, чтобы Айк никуда за это время не успел деться. Надеюсь, вольеру с ним не очень тщательно охраняют, он себя как неагрессивная форма жизни зарекомендовал... Да и среди персонала у меня пара знакомых найдётся, если мы на правильную смену попали... Давайте-ка пока спрячем наш грузовичок, да посидим в кафешке. Соединимся с Зеддом, поговорим, выясним... Может, группу Вернона сюда подтянем... - Нам нужен чёткий план! - отметил Андрей. - А то все попытки добиться чего-нибудь нахрапом в этом мире пока приводили к нашему поспешному бегству с места событий. - Если уж на то пошло, нам нужно несколько тактических планов. Чтобы было на что переключаться... - вновь пожала плечами штурмовик. ======================================================================= Shumil - Мрак, пожар! - воскликнула Катрин. - Где? - Приблизительно там, куда Айя по нуль-т прыгнула. Думаю, это связано... Ну да! Это ее адрес! Сейчас скачаю записи с камер службы дорожного движения. Лобасти еще с киберов умеет, но я не умею. - В чем вопрос? У вас есть я! - гордо произнес Болан. - Какого кибера надо выпотрошить? - Всех, которые находились поблизости. Дворников, садовников, ремонтников, уборщиков - всех, в общем. - Всех - это много... - Болан посмотрел на место, где недавно видел Вредин. Но сестренки ушли в прошлое. - Вызывай Мириам Камураву. Мрак тоже осмотрел поредевшие ряды своей гвардии. Вредины в прошлом. Лобасти работает с астрополом. Ратана с Илиной готовят тайник с едой для ящеров. Бенедикт занят дурилкой-подставой для Айи и ее команды. Монтан ковыряется в антенне пришельцев. Болан роется в сети. Катрин ищет след непонятно как ускользнувшей из-под наблюдения Айи. Шаллах на Луне. Контролирует одного из одиннадцати пришельцев. Фарлик - второго. Элана ведет группу, которая приехала в зоопарк за Релеем. Свободна только Магма. Но она следопыт и воин. Мир людей знает недостаточно хорошо, и слишком приметна. Для аналитической работы тоже подходит плохо. Шейла - резерв главного командования. Некому работать, массаракш!!! Тридцать три раза массаракш! Мрак вызвал на связь сына. - Артем, бросай все, двигай на Базу - 2. - Пап, я ищу елочную игрушку по просьбе Бенедикта. Бен сказал, это твой приказ. - Это подождет. Двигай сюда. Катрин вывела на большой экран картинку с места пожара. Ракурс не самый удачный, камера предназначалась для слежения за транспортом. Но было видно, что пожарные быстро сделали свое дело и теперь проветривали и осматривали помещение. Вдоль тротуара уже выстроились кибер-уборщики, мойщики, ремонтники, и вовсе непонятного предназначения механизмы. Внезапно на экране Мрак заметил знакомую четверку завриков. Поспешно связался с Фарликом. - Фарлан, что вы здесь делаете? - Ищем тех самых, - отозвался заврик. - Не удалось отговорить? - Да. - Тогда делай так. Представься взрослым. Ты представитель дипмиссии завров на Земле. Сгорела квартира Айи Кавагучи. Ты ее хорошо знал, а в квартире находились важные дипломатические документы. С вопросами отсылай ко мне. Осмотри место пожара, мне нужна картинка с твоих очков. - Понял, - произнес Фарлик, проинструктировал своих девушек и направился к пожарникам. О чем-то поговорил с людьми, после чего на очки Мрака пришел вызов. - Это Фарлан, сын Болана, - объяснил пожарным дознавателям Мрак. Окажите ему уважение и содействие. С ним должны быть секретари и телохранители. Особых прав на нашей планете у них нет, но старайтесь их не раздражать. Благодарю за содействие. На экране было видно, как две заврочки остановились у входа, а третья с Фарликом прошла внутрь. - Фарлик, я до сих пор не вижу картинки с твоих очков. - Сейчас включу, - картинка появилась. Мрак перевел ее на большой экран, чтоб все видели. - Что на полу? Фарлик ковырнул ногой. - Это была подушка. И это тоже. И это... - Негусто у нее с мебелью. Осмотри технику вдоль стен. Спроси у дознавателей, не было ли пострадавших? - Дознаватели говорят, нет, - доложил через пару минут Фарлик, хотя Мрак и так все слышал. - Терция тоже говорит, что нет. Горелым мясом не пахнет. - Передай ей от меня спасибо. Только сначала отойдите подальше от людей. До связи. - По-моему, всем ясно, что Айя не захотела с нами сотрудничать, - обратился к присутствующим Мрак. - Это значит, она разобьет свою команду на мелкие группы от двух до четырех чело... разумных. Одна группа у нас под контролем. Рано или поздно вторая придет за транспортом. Наблюдение за ней возьмет на себя Лобасти. Лобасти, ты на связи? - Да, Мрак. Катер конфисковали, дело закрыли за давностью. - Ты им авиетки подогнала? - Да. Пять человеческих, две наших. - Возьми любой пузырек, налей в него воду. Сбоку напиши: "Амнезин от Мрака". Теперь возьми лист бумаги, напиши крупными буквами: "Расписка о неразглашении". Пузырек и расписку положи на водительское место ближайшей машины. - Нашел!!! Нашел, нашел, нашел! - внезапно завопил Болан. - Что? - Новый файл. Ух ты, шифранутый... Тут в экранный зал вошел Артем. - Что делать, пап? - В зоопарке люди нервничают, - подсказала Катрин. - Успокоить надо. - Правильно! - согласился Мрак. - Артем, у тебя бочка была на полторы тысячи литров, с лямками, чтоб на спине носить. - С поливальным насосом? - Именно. Залей ее водой, брось туда мешок соли и мешок сахара, это будет изображать жидкость для дезинфекции. Опрыскай этой водой в зоопарке все, что можно, и всех, кто попросит. Для солидности возьми Магму. Магма, надень белый халат и медицинский респиратор. - Сын, у меня в трюмо, в самом низу пятилитровый флакон духов. Вылей его тоже в воду, - добавила Катрин. - Они мне не нравятся. Дезинфекция должна иметь запах. Артем с Магмой покинули зал. Если так и дальше пойдет, я один останусь, - подумал Мрак. Но вслух спросил другое: - Бол, как у тебя? Динозавр потер затылок. - Знаешь, в студенческие времена у нас была такая хохмочка. Берешь массив случайных чисел, шифруешь его простеньким шифром - и подсовываешь лучшему другу. С расшифровкой можно годами возиться, все равно ничего, кроме белого шума не получишь. - Ты это к чему? - Дурит тебя Айя. На время создания файла посмотри. Сравни со временем, когда ты ее вызвал. Теперь посмотри на длину файла. У нее не было времени столько информации подготовить. И расшифровке этот бред не поддается. Она тебе файл подсунула, чтоб ты на нем мозги сломал и время потерял. Ай, какая женщщина... - Тогда пробей по базам ее связи. Самые старые и устойчивые. Выдай первую двадцатку. И пробей их биографии. В зал вошли Греб и Мириам Камурава. - Тоже неплохо, - оценил Мрак. - Мириам, ты помогаешь Болану фильтровать информацию. Греб, подумай, где и как можно спрятать пять человек. Шейла, введи родителей в курс дела. ======================================================================= Guest - ...Так вот, если взять двенадцатимерную матрицу континуума и подвергнуть преобразованию, то мы можем выразить сначала семимерный, а потом и пятимерный тензор, на свойства которого мы и будем опираться в дальнейшем обосновании... - энергетик-пространственник с увлечением демонстрировал на большом экране нагромождение таблиц, графиков и формул. Алекс с Викой совершенно осоловевшими взглядами следили за пассажами Вернона Лайтера. - Надеюсь, всё понятно? - минут через сорок с начала лекции догадался спросить энергетик. - Д-да, в общем всё... Только непонятно, при чём тут семимерный тензор... - отозвалась телепат, которая уже полчаса как не пыталась читать мысли Вернона, ибо в голове учёного творилось куда более мощное, чем на экране, нагромождение терминов и систем. - Так... Видимо, я всё-таки непонятно объясняю... - расстроился энергетик. - Да нет, всё нормально... Думаю, просто нужно прерваться... Ну, там, перекусить чего-нибудь... А потом разобрать всё помедленнее, - Алекс потряс головой, будто пытаясь вылить воду из ушей. - Хм... Ну, может быть, - начал Вернон, но был прерван писком коммуникатора. - Странное дело, но с тех пор, как вы свалились в этот мир, меня стали регулярно прерывать посередине фразы. Слушаю! - Привет! Это Сай... - голос ксенобиолога был каким-то нечётким. - Привет. Ну что, вытащили нашего многострадального нарракис? - Не... Тут осложнение возникло, зоопарк закрыт на карантин. За личной подписью Мрака. Видать, вычислил. Как - не знаю. - Речь ксенобиолога прервалась громким сглатыванием. - Ты чего, жуёшь там что ли? - осенило энергетика. - Ну да... За последний день я только у Айи чайком заправлялся. Знаешь, как кушать охота? Вот мы с ребятами и завалились в кафешку... Кажется, я немного переборщил с заказом... Может, приедете, поможете тут всё подчистить? Заодно и поговорим... - А вы где? - Перед входом в зоопарк есть кафе "Хвост дракона". Дурацкое название, но жратва отменная. От твоих лабораторий десять минут лёту или один нуль-переход, тут кабины есть. Так что ждём... - Ладно, скоро будем... - Вернон прервал связь. - Ну что, ребята, поможем нашему обжоре не отрастить себе второе брюхо?! - Поехали! * * * Через две минуты и сорок секунд группа энергетика уже выходила из нуль-кабины внутри уютного помещения, стилизованного под винный погреб замка. Первое, что бросалось в глаза - практически полное отсутствие посетителей. Второе - два сдвинутых друг с другом стола, на которых громоздились многочисленные блюда и кувшины. Где-то сбоку от этого монументального памятника Великой Голодухе клевали носами штурмовик и телекинетик. Ксенобиолог сосредоточенно дожёвывал закрытый пирог с черникой, запивая его ананасовым соком. Правда, делал он это без особого энтузиазма, а всего лишь из упрямства... - Здорова, орлы! - гаркнул Алекс. - Привет... Присоединяйся... - Маша с явным отвращением взяла в руку абрикос, поднесла к глазам, немного повертела и положила обратно на стол. - А что так невесело? - Я теперь два дня на еду смотреть не смогу. Впереди боевая операция, а я себя бегемотом ощущаю... - Что-то серьёзное? - насторожился Вернон. - Не очень. Карантин. Полный. Не пропускают. Я думаю - надо штурмовать... - произнёс ксенобиолог, откладывая недоеденный пирог. Алекс, Вика и энергетик набросились на еду, не спуская, тем не менее, настороженных взглядов с Сай'Кора. - А ты говоришь - ничего серьёзного... С Айей согласовал? - Нет ещё. До Зедда не дозвониться почему-то. Связи нет. Наверное, ещё не долетели. В любом случае, не думаю, что ожидание сильно повредит нашему крылатому другу. Семьдесят лет ждал, ещё столько же прождёт. Если не загрызёт со скуки своих сторожей... Кстати, насчёт Айи... - А что насчёт Айи? - поднял бровь Лайтер. - Тебе не кажется, что она паникует? Смотри: нам, по сути, предлагают помощь в возвращении. Обещают чуть ли не прикрытие. И кто! Верховная власть, можно сказать! Лучшие специалисты мира! А мы, вместо того, чтобы с благодарностью пожать протянутую руку, зачем-то рушим за собой мосты и скрываемся в тёмных пещерах... - Айя просто следует инструкциям... - пожал плечами энергетик. - Альфа ставила задачу как стелс-проникновение. Чтобы никто и ничего, по её выражению... - Да, но вся операция пошла наперекосяк ещё в самом начале, целых семьдесят лет назад! Понимаешь - семьдесят! Мы уже должны были вернуться, причём раз сорок! - басовито рыгнул Сай. - Извините, вырвалось. - Да, пожалуй... Но не забывай, Айя - руководитель и координатор. Ей виднее должно быть... Да и с Мраком разговаривала именно она... - Угу. А ещё она поцапалась с Вильгельмом и вообще не слишком любит драконов... - Думаешь, она решила скрываться и скрывать остальных, потому что не доверяет дракону, предлагающему помощь? - Я не знаю... - Но думаешь. - Но думаю. - И что? Предлагаешь высказать ей вотум недоверия, проголосовать и выбрать нового руководителя? - Вовсе нет! - замахал руками ксенобиолог. - Я думаю, надо просто аккуратно и анонимно связаться с Мраком и выяснить, чего они хотят. Например, предложить некую информацию о местонахождении людей... - Зедд перехватит. А Айя позаботится, чтобы обе экспедиции тихо откинули коньки где-нибудь в лесной глуши. Несчастный случай, - помрачнел энергетик. - Тогда... - А, может быть, связаться с заврами? - внезапно высказалась Вика. - Всё-таки, они не драконы... Да и мыслят по-другому... Можно к Болану залезть в комп... - Хороший план. Только неосуществимый. У него защита, как у линкора. - Так нам это и надо! Заинтересуется, полезет узнавать... Тут мы тихонько и свяжемся... Попросим зашифровать передачу, чтобы Зедд не влез... И спросим, на каких условиях они могут помочь нам вернуться домой... А потом просто поставим лейтенанта перед фактом, и пусть хоть камни грызёт. - План? - переглянулись энергетик с ксенобиологом. - План! Идёт. Кто будет лезть в комп Болана? - Давайте я попробую, - пожал плечами Алекс. - В Академии я немножко хакерством увлекался, может чего получится. Только нужен комп... - Наладонника с беспроводной сетью хватит? - спросил, извлекая из нагрудного кармана упомянутый девайс, энергетик. - Маловато... Но для шума вполне может хватить. - Алекс принял компьютер и начал что-то быстро набирать на экранной клавиатуре. Остальные члены отряда с заметным интересом сгрудились за его спиной, периодически давая полезные советы. - Бесполезняк! - Алекс вернул наладонник энергетику. - Чихать комп Болана хотел на наши попытки... Пароль к учётной записи на этом калькуляторе подбирать придётся с неделю, не меньше. На всё остальное Болановский комп просто не реагирует. Либо загружен какой-то задачей, либо просто хорошо и надёжно прикрыт. Болан умеет хранить свои секреты... - Понятно... Значит, ничего не остаётся, как следовать первому плану... Сай, как связь? Ксенобиолог послал очередной вызов и покачал головой. Коммуникатор кибера по-прежнему молчал. - Давайте ещё раз пройдёмся по списку действий... Я перелезаю через забор... Или нет, мы с Алексом перелетаем через забор, аккуратно кладём охрану, если она там есть. Открываем ворота. Дальше? - требовательно спросила Маша. - Дальше все, кто не занят в открывании ворот, заскакивают в грузовик, мы влетаем внутрь, вы присоединяетесь к нам... - А кто поведёт? - Я поведу, - поднял руку Сай'Кор. - Отлично... Теперь, у кого есть схема зоопарка с указанием вольера, где томится наш товарищ? Вернон вновь вынул свой компьютер, вызвал схему: - Вот здесь есть проезд... Тут - только для служебных машин, зато к удобному выходу, а тут - для всех остальных... Там гравиполе или решётка? - Понятия не имею. Когда я Айка туда отвозил, вольер ещё не был закончен, так что там может быть всё, что угодно... - отозвался ксенобиолог. - Плохо... - покачала головой Маша. - Решётка - это совсем не то, что можно достаточно быстро уничтожить без оружия... Хуже - только сетка. - Да уж... Сетку - только ножницами по металлу, рвать её очень неудобно, да и больно... - согласился Алекс. - Понятно. Значит, подъезжаем со служебного входа, оглушаем ещё неизвестно сколько людей, пробираемся внутрь, отключаем сигнализацию, выводим Релея, запрыгиваем в грузовик, и? - И? Ну, видимо, летим туда, где Айя с остальными залягут... - Гм, кажется, это - не лучший вариант... Получается, мы все наши легенды на раз рушим. Всё время, потраченное на внедрение - коту под хвост... - вздохнул энергетик. - Не вопрос... Просто не показывайтесь наружу. Грузовик закрытый... А мы - люди новые, никому не знакомые... Ничего страшного. Вот бы еще Ромку сюда, для прикрытия... - Мечтать, конечно, не вредно... Но, с другой стороны, Андрей, чем нам маг может помочь, с таким-то дефицитом энергии? - Чем-нибудь, - пожал плечами псионик. - Погодите, у нас недоразработан один подвариант: а что, если Айка там не окажется? - Гм... Думаешь, Мрак под прикрытием ситуации "карантин" решит его куда-нибудь переправить? Сомневаюсь я что-то... Вывоз экспонатов запрещён... - А всё-таки? - Тогда придётся предпринять очередное тактическое отступление и искать следы нарракиса. Его не так просто потерять, всё-таки существо он специфическое... - Понятно. Как всегда, попробуем что сможем, а затем подумаем... - А других вариантов всё равно сейчас нет. - Тогда пошли... Расплатившись за гору продуктов, группа покинула кафе и двинулась к грузовику. Все были хмуры и сосредоточены. Маша с Алексом обсуждали, как за наименьшее время добраться до блока управления воротами, чтобы привлечь минимум внимания и как меньше попадаться вездесущим глазам камер. Ксенобиолог расписывал внутреннее устройство вольера и возможные выходы из него... Когда всё уже было готово, и штурмовик со спецназовцем, махнув ручкой, совсем собрались двинуть к закрытым воротам зоопарка, раздался пронзительный писк коммуникатора. Все вздрогнули - нервы и так уже были на пределе. - Алло? - постаравшись погасить в голосе истерические нотки, ответил на вызов Вернон. - Да. Понятно. Куда? А что на его место? А зачем нам столько авиеток? Нет, ну понятно, что неплохо, но разведчик был удобнее... Кто именно? Лобасти? Та-а-ак... Короче, они нас опережают. Где мы? Мы у зоопарка, собираемся штурмовать ворота. Как - зачем? Там карантин. Мрак ввёл. Зачем - не знаю, попробуй выяснить сам. Передай Айе: нужно разрешение на операцию, прикрытие летит налево... Не разрешает? Почему? Угу... - энергетик замолк, внимательно прислушиваясь к тихому голосу кибера на той стороне линии. - Что там? Отмена плана? - тихо спросил Алекс. Вернон замахал на него свободной рукой. - Понятно. Передам. Хорошая идея. А ничего, что пожар был? Спаслась... Ясно. Всех вписывает? А Айка? А физиономия его?.. Понял. Хорошо, до связи, - энергетик отключил коммуникатор и перевёл дух. - Ну что? - одновременно спросили Вика и Андрей. - Амба. Во-первых, у нас проблемы с Джокером. Он на огонь истратил годовой запас магической энергии. Теперь не может летать. Они все высадились в лесу и передвигались бегом. Динозавриков, к счастью, не встретили. Видимо, Командор успел их куда-то увести... Во-вторых, у нас проблемы с Мраком. Мы думали, он от нас отстаёт... А он нас опережает. Буквально у Айи на глазах астропол с Лобасти во главе увели наш разведчик. Через несколько минут на это же место пригнали семь авиеток, причём две драконовских. Будто знали, что у нас теперь и дракон в команде... Пригнали, бросили и улетели. Мол, "пользуйтесь". Короче, Айя поменяла своё решение относительно Мрака. Срок ещё не истёк, она сейчас соединяется с ним и говорит, что набрала группу. Угадайте, кто в неё вошёл? - Вернон широко улыбнулся. - Вся вторая исследовательская? - наугад произнёс Алекс. - Ты знал! Да, вся, включая наших ксенопсихолога и кибера. И вас заодно. Мраку необязательно видеть все личные дела группы... И ещё одно: штурм запрещён. После объявления о составе группы контактеров будет не слишком хорошим ходом светить наши физиономии в деле о зверском оглушении работников зоопарка... - Но вас же не будут видеть - запротестовала Маша. - Тем не менее, запрет наложен. Нужен другой путь, более... Гибкий. - У меня идея! - Да, Вика? - А что, если мы сейчас достанем какие-нибудь костюмы, похожие на униформу? И представимся "Комиссией по Расследованию Причин Карантина". Ну, или просто комиссией от института экспериментальной биологии, которые должны разобраться в том, что произошло в зоопарке... Карантин-то не просто так объявили. По-моему вполне неплохая лазейка, Мрак нам её практически обеспечил... - Хорошая идея! Так... Я сойду за начальника, бумажку потом сварганим, в принципе я на это имею право, хотя нужны более высокие подписи... Но успеется. Вика, ты сможешь поработать с охранниками в стиле Оби Вана Кеноби? Чтобы лишних вопросов не возникало... - Сай, я тебе что - мастер-джедай? Это же запредельное воздействие, я такого не вытяну! - Ну ладно... Так, нам нужны зелёные халатики... Знаете, такого мерзко-болотистого цвета, чтобы у каждого, их видящего, возникало ощущение, что мы регулярно имеем дело с чем-нибудь малоаппетитным... Грузовик от института вполне подойдёт. Кто будет вести разговор? - Я и Маша, - Вика решительно тряхнула своей длинной гривой каштановых волос. - Отлично... Вика, тебе нужны какие-нибудь убедительные корочки... - Такие подойдут? - с усмешкой извлекая из кармана куртки маленькую книжечку с грозной надписью "санэпиднадзор", произнесла псионик. Ксенобиолог с удивлением вытаращился на документ. - Где ты это достала? - отбирая у телепата документ, поинтересовалась штурмовик. - У себя в кармане. - Не поняла? - Они у меня в кармане лежали. Не знаю, откуда, кто и как. Просто - они есть и всё... Наверняка Айя позаботилась, больше некому. - Хм... Тут нет фотографии, подписи и имени. - Это неважно, - возвращая себе документы, заявила Вика. - Главное - помощнее напор и лёд в глазах. - Ну, это мы умеем, - оскал на лице штурмовика не предвещал ничего хорошего тому, кто встанет на пути. Мужчины с тревогой переглянулись. - Э-э-э, а вы не перебарщиваете? - Алекс, всё будет нормально, поверь! Нам не только ворота откроют, но ещё и до вольера доведут, и всё-всё-всё покажут! - Хотелось бы думать... - Тогда пошли в ближайший магазин. Пора навести марафетик... * * * Минут через пятнадцать вся группа была одета во что-то, слегка напоминающее форменную одежду служителей психбольницы. В очередной раз воспользовавшись нуль-т, отряд погрузился в институтский грузовик на антигравах, и двинулся к воротам зоопарка. Девушки попросили высадить их, немного не доезжая до входа. Вышли, критически оглядели друг друга и, строя непроницаемые лица и печатая шаг, прошли к терминалу связи. Немного пообщались. До группы, сидящей в грузовике, долетели два звания, начинавшихся со слов "Инспектор" и "Старший инспектор", и имеющих как минимум по двадцать устрашающих колен в каждом. Через минуту тяжёлая решётка с фигурками различных зверей, исполнявшая роль ворот, скользнула в сторону, а Вика помахала рукой, подзывая транспорт. - Ну что, к вольеру? - спросил сидящий за рулём грузовика ксенобиолог, когда Вика с Машей заняли места в машине. - Нет, сначала к зданию администрации. И ради всего святого - не высовывайтесь из машины! Пусть считают, что с нами водитель и несколько помощников... А то ещё запомнят... - Похоже, что нет... - задумчиво произнёс ксенобиолог, аккуратно затормаживая аппарат возле здания администрации и наблюдая, как оттуда выбегают люди. - Вы что там за шухер навели? Что апокалипсис начинается, что ли? - Да нет... Просто... Ага, вот директор, похоже. Ждите. Вика выпрыгнула из кабины грузовика, немного поговорила с испуганным человеком, затем открыла дверь: - Маша, подвинься немного... - Если бы мы только знали! - директор влез следом, трясущимися пальцами достал сигарету, - Мрак же ничего не объяснял! Он просто приказал немедленно вывести людей! С невероятной срочностью! И закрыть любой доступ... - Прекратите! - Маша выхватила сигарету из руки человека и выбросила её в окно. - Курить при девушках... - Да-да, извините, извините... - Директор, похоже, не отдавал себе отчёт в своих действиях. - Что стоим, кого ждём? Сай, двигай к вольеру, - строго проговорила Вика. - Сай? Сай'Кор Вертан?! - повернулся директор зоопарка к водителю. - О, Господи! Это вы требовали немедленно забрать ваш экспонат? Вы знали, какая грозит опасность, и хотели избавить нас от неё?! - Ну да... - пробурчал ксенобиолог, напрочь не понимая, какую роль он играет в этом спектакле. - Видимо, произошла некоторая накладка. Мрак должен был лишь объявить карантин, с его полномочиями это можно было сделать намного быстрее. Он не должен был аннулировать разрешение на вывоз опасного экземпляра, - ледяным тоном произнесла Вика. - Конечно-конечно, Старший инспектор... Наверное, мы что-то не так поняли, но всё было настолько неожиданно... Всё тихо-мирно, понимаете ли... Детишки гуляют... Женщины... И вдруг - звонок! Немедленно объявить карантин, людей эвакуировать, зоопарк закрыть... Будто одно из животных внезапно оказалось заражено смертельно опасным вирусом! И - никаких объяснений, никаких инструкций... Закрыть - и всё! - Понятно. Это вполне в его духе, - мрачно кивнула Маша. Грузовик с командой вырулил к вольеру и остановился недалеко от значительно более крупной машины с распахнутыми створками багажника. Внутри угадывались полюса мобильной кабины нуль-т. - А это что за дела? - указывая пальцем на второй грузовик, поинтересовалась Вика. - Н-не знаю... - Директор зоопарка побледнел ещё сильнее, хотя вроде дальше было некуда. - Ладно, потом выясним... Сейчас важно забрать наш экземпляр. У вас есть прививка от К-17-БШ-2-98? - Н-нет... - голос директора сорвался на шёпот. - Значит, вам нечего делать в пределах ста метров от объекта. Мы можете открыть вольер дистанционно? - Там плита из кристаллита на входе... Вот ключ - человек отдал Вике небольшую белую карточку. - Вы будете выводить его наружу? - Конечно. Как ещё мы погрузим его в машину? - И в-вы не боитесь?.. - У нас иммунитет. Ну а вы - свободны. О любых подозрительных симптомах - сообщайте в институт экспериментальной генетики. И чтобы больше таких накладок с допуском не было, запомнили?! - К-конечно... Разрешите идти, Старший инспектор? - Идите, - царственным жестом отпустила директора зоопарка Вика. Человек выпрыгнул из кабины грузовика и опрометью кинулся к зданию администрации, даже не воспользовавшись стоящей недалеко кабиной нуль-т. Очевидно, та была отключена по причине карантинной ситуации. - Что вы там навыдумывали? Что это за прививка такая? Никогда о таком коде не слышал, - наблюдая в боковое зеркало за сверкающими пятками директора, произнёс Сай'Кор. - Я тоже не слышала. Но так страшнее, - хихикнула Вика. - Маша, пошли, вытащим нашего чудо-зверя, опасного для окружающей среды... - Может, пойдём за ним вместе? - предложил ксенобиолог. - Не стоит. Систему наблюдения никто не отключал. Так что лучше не надо... Мы будем держать связь по коммуникатору... - Ладно... - Пошли... Девушки выскользнули из машины и всё тем же строевым шагом двинулись в ту сторону, где виднелась дверь с надписью "вход только для служащих зоопарка". - Вот он, голубчик, - раздался в коммуникаторе ксенобиолога весёлый голос Маши. - Поаккуратнее там, - послышалась реплика энергетика. - А ты откуда взялся? - выпучил глаза Вертан. - Конференц-связь, - коротко ответил Вернон. - Маша, Вика, что у вас там? - Всё нормально, - донёсся голос псионика. - Сим-сим, откройся... Карточка сработала... Ох, ну и темно же здесь... Маш, ты выключатель не видишь? Айк! Айкушка! Выходи, свои пришли... Не отзывается... Спит, небось. Маш, ну что?.. - Да будет свет! - патетически провозгласила штурмовик. - Н-да, ну и дыра, - критически высказалась Вика. - Как он тут жил? Ни головизора тебе, ни книжек интересных... Лежанка дурацкая... Газеты эти... Сложены аккуратной стопкой, часть рассыпана по полу, будто он читал, когда... Ой, а его здесь и нет. - Как это нет?! - в эфир вклинился голос Алекса. - А вот так... Нигде нет, ни тут, ни там, ни... Помоги-ка... Ни под лежанкой. - Увели, - мрачно произнёс Алекс. - По нуль-т в фургоне переправили куда-то. Мрак всех обскакал на хромом верблюде. Блин. - Айя, на связь, срочно! - Алло? - зазвучал в общем эфире голос лейтенанта. - Что-то срочное? Кстати, отмена тревоги, я уже направила Мраку список группы, приступающей к поискам наших спасателей... - Рано отменили, товарищ лейтенант... - Алекс, да и все остальные... Прекращайте обращаться ко мне на "Вы". Я чувствую себя тысячелетней старухой, которой родственники стесняются сказать о шлейфе песка за подолом платья. Итак? - Возле вольера в зоопарке стоит фургон с мобильной нуль-т камерой в багажнике. Айка в вольере нет. Выводы? - Вывоз особо ценных экземпляров за пределы территории. - Айя, карантин был полный - никого и никуда не пускать! Мы сейчас за инспекцию сошли, да и то еле прорвались. Девчонки запугали администрацию опасностью разнести смертельную болезнь. Сюда никто не мог пройти... - Кроме тех, кто уже был на территории. Думаю, кто угодно из них мог вывезти нашего агента... Допросите директора, кто мог получить доступ к экспонатам. Хотя нет, он же от вас теперь шарахаться будет, как от огня... А большой этот фургон? - Ну, дракона полтора-два влезет... - прикинув размеры грузовика, ответил Сай'Кор. - Значит, драконы... Доступ к карантинной зоне могут иметь только высокие ранги... Кто-то из команды Мрака. Знаете что? Мне кажется, пришло время раскрыться, и ткнуть в морду этому зарвавшемуся дракону требованием вернуть похищенного члена поисковой группы. - Айя, ты хорошо себя чувствуешь? - Вполне, а что? - в голосе лейтенанта прорезалась холодная сталь. - Ты же настаивала на полной секретности... - Ах, вот ты о чём... Так секретность будет соблюдена. Мрак обещал... - смешок. - Мы же уходим отсюда. Так какая разница, что кому известно? Думаю, Доминатора уже разобрали на запчасти и выудили оттуда информацию. Через неделю-другую расшифруют базы данных, и будут знать всё. Так какой смысл таиться дальше? - Логично. Так что делать будем? - Я сейчас беру одну из любезно предоставленных нам авиеток, добираюсь до ближайшей кабины нуль-т и иду обдирать уши Мраку и Катрин. Вы... Гм... Ищите транспорт, двигайтесь в сторону Зеддова убежища. И ждите связи. Я сообщу, что делать дальше. На случай, если мне вкатят амнезина - ждите сутки, потом сами выходите на связь. Расскажете, что я вам сейчас сказала. Потом выработаем план дальнейших действий. Да, не давайте Роману спаивать своим запасом маны Джокера - дракону этих бутылок на один глоток даже не хватит. Всё, я полетела. Удачи, ребята! - Удачи... Гм, ну что, едем обратно? - Сай, а где мы достанем транспорт? - Вернон, у тебя служебных машин в твоих лабораториях нету, случайно? - Случайно есть, но чтобы выписать на всех... А, ладно. Кстати, ты бы не забыл подтвердить полномочия наших девчонок... - Не надо, - произнесла Вика, забираясь в кабину грузовика. Следом залезла Маша. - Наши полномочия может подтвердить только Великий Предок. А до этого он будет полчаса соображать, о чём идёт речь. - Ну, тогда поехали к Вернону в гости! - разворачивая антиграв, заявил ксенобиолог. * * * Грузовик как раз подъезжал к зданию института энергетики, когда ожил коммуникатор ксенобиолога. - Да? - Это Айя. Мрак - сволочь. - Прямо таки сволочь? - усмехнулся Сай'Кор. - Таки да. Знаешь, что валяется на сиденье авиетки? - Откуда мне знать?.. - Тогда знай: лист бумаги со здоровенной надписью "подписка о неразглашении", совершенно не по стандартной форме, и пузырёк на поллитра с надписью "Амнезин. От Мрака". Видимо, чтобы хватило на всю команду. Драконы явно не мелочатся. Или у них просто другие масштабы... Вы далеко от твоего института? Я упаковала "подарочек" в пять пакетов, по идее это безопасно... Мне кажется, нужно провести исследования и выяснить, как это вещество действует на наши модифицированные организмы. Может, оно нам и не опасно совсем? - Мы недалеко от института Вернона, вообще-то... Так что нужно поворачивать и ехать ещё минут пятнадцать... - Ладно. Тогда я беру пару авиеток на автосопровождение и лечу к вам. Подготовь там лабораторию... Кстати, вы не посмотрели, куда велась передача из мобильной нуль-кабины? - Нет. Насколько я знаю, вытащить последний адрес из пульта мобильной системы можно только взломом блока управления, а у нас нужных инструментов не было. А снимать код по отпечаткам нереально, сама понимаешь... В эфире повисла тишина. Сай'Кор думал, что Айя отключилась, но обрыва связи не было. - Алло? - спросил он. - Сай, почему ты не остался в зоопарке? - устало спросила Айя. - Там тебе самое место. В просторном вольере, среди мартышек. Вытащить ВСЕ коды сложно. Но если нажать кнопку "Повтор", на дисплее высветится последний код. Его можно прочитать глазами. Можно нажать кнопку "Справка" и узнать, где это место. Ладно, не сделали, так не сделали. Всё равно надо будет с Мраком поговорить... Интересно, до него дошёл список поисковой группы, или потерялся по дороге?.. Грузовик подлетел к институту биологии одновременно с тремя авиетками. Из одной из них вылезла Айя. Остальные управлялись автопилотом... В руках лейтенант несла полиэтиленовый свёрток. - Сай, держи, это тебе. Надеюсь, ты способен проанализировать состав жидкости, не потравив всю команду? Ксенобиолог молча и осторожно принял из рук лейтенанта свёрток с пузырьком. Группа людей вошла в здание и быстро направилась в одно из свободных лабораторных помещений. Там Сай'Кор поместил свёрток в гермокамеру, оснащённую манипуляторами, тщательно проверил систему на наличие утечек газа. Андрей вызвался было ассистировать при вскрытии, но ксенобиолог отстранил его от дела, заявив, что с управлением справится и сам. Все остальные кое-как устроились на немногочисленных стульях и другом, подходящем для сидения, оборудовании лаборатории. - Значит так... Нам, а точнее - мне, предлагают варианты: либо самостоятельно занюхать амнезина и всё забыть, либо молчать в тряпочку. Вопрос в том, что же я выберу... Сразу говорю - амнезин я нюхать не согласна! - открыла совещание Айя. Сай'Кор в это время осторожными движениями манипуляторов размотал обёртку и открыл флакон. Взял пробу прозрачной жидкости и склонился над экраном химического анализатора. Нахмурился, разбирая состав... - Если не нюхать, тогда выкинуть, - высказался Алекс. - Вариант, но неправильный. Конечно, у нас на Альте нет армии в классическом понимании, и посему нет особой иерархии приказов... Но всё-таки есть определённые границы поведения. У нас с Мраком договорённость. Вполне логичная, причём. Так что давайте другие варианты. - Можно поиграть с Мраком в ребус, - предложила Вика. - Взять фломастер и крупно-крупно расписаться на листке с "распиской". Всем расписаться. Потом прикрепить его с пузырьку с амнезином, надписать "от поисковой группы Мраку", отловить и перепрограммировать какого-нибудь кибера и послать его на Вторую Базу, чтобы лично в лапы Мраку отдал... Пусть поломает свои восемь мозгов хоть немного... - Хорошая идея! - одобрила Айя. - Заодно немного времени выиграем... Так и сделаем... Тем временем ксенобиолог хитро улыбнулся, открыл гермокамеру, вытащил оттуда флакон и на цыпочках подкрался к сидящему к нему спиной энергетику. - Вы не подскажете, как пройти в библиотеку? - вкрадчивым голосом произнёс Сай'Кор, подсовывая открытый пузырёк под нос Вернону. Реакция того была молниеносной - энергетик подпрыгнул чуть ли не до потолка, ухватился за стеллаж с аппаратурой, перепрыгнул с него на другой... Первый же в это время, потеряв равновесие от толчка, со всей дури грянулся о деревянный пол помещения. Раздался оглушительный грохот и звон стекла, во все стороны полетели щепки... Картина общего хаоса дополнялась ржущим во весь голос ксенобиологом и вытянувшимися лицами команды. - Нет, точно, что-то от мартышки у тебя в генах есть. Только хвоста не хватает, - произнесла лейтенант. - Насколько я понимаю, жидкость эта безвредна? - Абсолютно! - подтвердил Сай'Кор. - Это вода, причём питьевая. Видимо, набиралась не из первой попавшейся лужи, а из канистры или ещё какой цивильной упаковки. Примесей практически нет. А нейролептики должны составлять изрядную массовую долю вещества, чтобы действовать запахом... Короче говоря, это можно даже пить, впрочем, я бы не советовал - там на поверхности есть остатки масла. Пузырек забыли вымыть, так что привкус будет отвратным. - Дурак ты, боцман, и шутки у тебя дурацкие... - проворчал энергетик, икая и пытаясь слезть с трёхметрового стеллажа. - Да не хуже твоих... Кто меня тогда молниями пугал? - Ладно, один-один... - Дети! - фыркнула Айя. - Не специалисты, а два друга в песочнице... Кто кого совочком по голове сильнее огреет - тот и дурак... Кстати, о песочнице! У меня идея... - Хорошая? - Ровно в вашем духе! - хищно усмехнулась лейтенант. - Чтобы доставить Мраку, или ещё кому, несколько незабываемых ощущений, предлагаю нашу бутылочку слегка разбавить... Нужны: хорошие такие, крепкие духи. Не те, которые хорошо пахнут, а те, которые надо смывать скипидаром полгода. И ещё нашатырный спирт. И ещё... Сай, ты биолог, должен знать, что может принести больший убойный эффект! Главное - никаких красителей. Чтобы вода оставалась прозрачной! Даже не так сделаем... Девочки, пошли в парфюмерию, мальчики - мешайте растворчик! * * * Через полчаса женщины вернулись в институт, грозно потрясая несколькими флаконами, и благоухая, как самый безвкусный в мире букет. В помещении лаборатории они застали мужчин, травящих анекдоты про Штирлица, а также заветный флакончик, почему-то вновь стоящий в гермокамере. - Ну что, намешали? - Намешали, - отозвался Андрей. Глаза псионика были красными и слезились. - А с тобой что? - А он вызвался на себе проверить, - ответил энергетик вместо псионика. Андрей лишь кивнул и полез за носовым платком. - Ух... Может, наши духи лишними будут? - Нет-нет, очень к месту. Только поставьте ваши духи в гнёзда, я их манипуляторами открою и вылью. Вытаскивать флакон можно только после качественной обработки при пониженном давлении. Мы же не хотим, чтобы драконы почуяли запах аж от самой нуль-камеры? * * * Ещё через полчаса осторожных манипуляций продукт был признан готовым к употреблению. Пузырёк с "офигином", как назвал Андрей полученное соединение, был тщательно закрыт, обработан всем, что нашлось в лаборатории, и по извлечении из гермокамеры лишь слегка попахивал растворителем. На ёмкость была немедленно наклеена бумажка с надписью "Амнезин от Мрака", так что "амнезин от группы поиска Мраку" практически ничем не отличался от оригинала. Разве что содержимым... Лист с распиской был украшен семью подписями и печатью в виде вопросительного знака. Затем Сай'Кор вызвал кибера, отдал ему лист и пузырёк и велел отнести посылку на Вторую Базу драконов, где и отдать лично в лапы Мраку. Больше никому, только Мраку и только в лапы! Передать на словах? Нет, на словах ничего не нужно. И быть предельно осторожным - груз не выносит не только ударов, но и тряски. Кибер вызвал небольшую платформу на антиграве, положил на неё пузырёк и лист, и плавно увёз посылку куда-то в сторону ближайшей нуль-т камеры. - Если кто-нибудь ЭТО откроет - запомнит надолго! - радостно потирая руки, произнёс ксенобиолог. - Только не забудь напомнить мне взять с собой противогаз, когда я соберусь нанести визит нашему крылатому знакомому... - тяжело вздохнула Айя. ======================================================================= Shumil Мрак еще раз перебрал в памяти свои ходы. Раньше надо было Артема вызвать. В остальном - все в пределах допуска. Процесс развивается в нужном направлении. Пришел вызов от Карапета с Квантора. - Па-слушай, сестренки точно по твоему заданию работают? - Да, а в чем дело? - Знаешь, что было в прошлый раз, когда они столько энергии взяли, Вах! Скандал был. Сам Мастер их отчитывал. Картошку велел чистить. Мы неделю картошку ели, да! Вкусно было. Картошка с бараниной - очень вкусно! - Не надейся, я картошку чистить не буду. - А ты знаешь, куда вектор утечки уходит? - Куда? - Я не знаю. Никто не знает. Я не знаю, но догадываюсь, да! Анна узнает, злая будет очень. Я ее боюсь, когда злая. Ее все боятся, когда злая, даже Мастер боится. - Я знаю, куда уходит вектор. Но у меня нет времени. Есть три дня, а сестренки запросили месяц, понимаешь? Ты знаешь, как они умеют работать. Если просят месяц, другой попросил бы год. Постарайся сделать так, чтоб Анна ничего не узнала. - Ха-рашо! Для тебя постараюсь. Но ты следи за сестренками, у них шило в заднице, да! Вернулись Ратана с Илиной. Мрак тут же послал Ратану на Луну, доставить Шаллах продукты, посуду, матрасы, одеяла и всякие мелочи для комфортного времяпровождения. Болан куда-то отослал Илину. Мрак решил еще раз проконтролировать ситуацию. - Элана, что на твоем участке фронта? - Все нормально. Объединились две группы. Готовятся прорываться в зоопарк. Я подогнала киберов, они тут же все починят. - Катрин? - Айя нашлась. Ее ведет Лобасти. Точнее, трудно сказать, кто кого ведет. У них гляделки наоборот. Друг за другом наблюдают, но обе делают вид, что погулять вышли. - Это лишнее. - Мрак связался с Лобасти. - Сдай дела Катрин и возвращайся на базу. - Мрак, ты это хотел видеть? - раздался голос Мириам. Мрак подошел. Фрагмент видео был отвратительного качества. С трехсот метров, не в фокусе, да еще картинка дрожала. - Киберсадовник подстригает газон, - пояснила Мириам. - Вот то же после обработки. Дрожь исчезла, картинка стала крупнее и четче. - Оп-па! - воскликнул Мрак. - Бездонный космос, почему я так не умею? Прокрути еще раз, помедленнее. Кто этот дракон? Болан покосился на экран Мириам. - Джокер. Есть в моем списке. Странные о нем отзывы. Шутит невпопад, ведет себя странно, фокусы показывает не к месту. И вообще, любит фокусы показывать. - Что за фокусы не к месту? - Берд как-то читал вводный инструктаж по технике безопасности на Смальтусе. Раннее утро, скучно, спать хочется. Драконы зевали. А Джокер взял - и покраснел. - То есть, как? - То есть, говорят, всем телом. Да еще спящим прикинулся. Его растолкали, он глаза открыл - и позеленел. Вокруг все шумят: "Красный дракон, красный дракон!", пальцем на него показывают. А он дурачится: "Где красный дракон?" Лапу поднимет, под собой посмотрит, под стол заглянет. "Вы не видели тут красного дракона?" В общем, расшевелил аудиторию. Сна - ни у кого, ни в одном глазу. Много за ним чудачеств. Не зря его Джокером зовут. - Огнем он раньше пыхал? - Огнем - нет. Огнем Командор пыхал, когда в кино снимался. - Нет, это не кино, - задумался Мрак. - Пожар был настоящий. Это называется "сжечь мосты". Мири, что-нибудь еще есть? - Есть, но не столь впечатляющее. Запись с автопилота одной авиетки. Опять же, качество оставляло желать лучшего. Но даже с полукилометра можно было разобрать, что люди выпрыгивали из катера, висевшего метрах в десяти над крышей. - Может, там антигравитационная подушка? - спросила Катрин. - Может. Но думаю, нет. Итак, все запомнили! Они могут сделать такое! Вернулась Илина с объемистой сумкой. Болан чмокнул жену в щечку, вытащил из сумки свой любимый ноутбук, шлем виртуальной реальности, сенсоперчатки, завозился с проводами, подключая девайсы друг к другу. Техника динозавров все-таки отставала от человеческой. Под конец Болан еще раз слазал в сумку, кинул в пасть пирожок, натянул сенсоперчатки, опустил забрало шлема и забарабанил пальцами по столешнице пульта словно по роялю. При этом шевелил плечми, дергал ногами и хвостом, подпрыгивал на сиденье. В общем, ясно было, что работает под музыку. Мрак с умилением посмотрел на динозавра и продолжил перекличку: - Шаллах, как у тебя дела? - Отлично, па! Передай спасибо Ратане. Па, Релейчик такой умница! Ты не поверишь, с третьего раза научился ложку держать! Пока, правда, в кулаке сжимает, но ничего, скоро правильно держать научится. - Доча, ты особенно не настаивай. Может, у него кисть не так устроена, ему ложку держать неудобно. - Ой, я об этом не подумала. Па, может у Релейчика гортань тоже не так устроена? Я знаю! Я его сразу буду читать учить! Пап, вы поймали тех гадов, которые хотели его на опыты пустить? - Нет еще. - Поймаешь - передай, что будут иметь дело со мной! Я не злопамятная, у меня просто память плохая. Отомщу, забуду - и еще раз отомщу! Ой, пап, Релейчик спать лег. Клубочком свернулся и головку крылом накрыл. Спокойной ночи, пап! - Шаллах закончила сеанс связи, прилегла рядом и укрыла ксенопсихолога крылом. Следующим Мрак вызвал Бенедикта. - Заканчиваю дурилку, шеф. Нормальная лаборатория получилась, работать можно! Супостаты как выйдут из нуль-т, так и наткнутся. - Хорошо, когда закончишь, возвращайся к поиску елочной игрушки. - Понял. Конец связи. Тут Мрак заметил, что Болан перестал дергаться в такт музыке, а наоборот, сидит чинно, с поднятым забралом шлема. Правая его рука обнимает Илину, и оба динозавра с увлечением что-то читают. - Бол, ты что-то нашел? - Отвяжись, кайфолом! Илина что-то укоризненно зашептала мужу. Болан погасил окно с текстом, опустил забрало шлема и замехал перед собой лапами в сенсоперчатках. - Бол, что ты нашел? - Фантастический роман. - Нашел время, - фыркнул Мрак. Динозавр поднял забрало шлема, повернул вращающееся кресло к Мраку и с ухмылкой уставился на дракона. - Сдаюсь! Вижу, ты что-то раскопал, - усмехнулся Мрак. - Не тяни кота за хвост. Болан покосился на жену. - Кот - это мелкое домашнее животное. Млекопитающее, - подсказала Илина. - Я все-таки пустил твой файл на расшифровку, - сообщил Болан. - Сестренки освободили мой новый комп, и я его загрузил. Кстати, кто-то сделал робкую попытку в него войти. Сунулся несколько раз под стандарьными именами. - Подожди, какой мой файл? - Который ты велел мне найти в сети. Я его нашел и расшифровал! Для этого потребовался второй по мощности комп в обитаемом космосе. В файле оказался фантастический роман-буриме. Я пропустил текст через лингвоанализатор, он выявил не менее пяти авторов! - О чем роман? - Быстрый какой! Я как раз его читал! Но прототипом там Айя! Героиню так и зовут, хотя многие даты с реальными не совпадают. В общем, это художественный текст на документальной основе. Так, кажется, у вас называется. - Зачем его выложили в сеть? - А я знаю? Ясно одно: Тот, кто выложил, очень не хотел, чтоб текст кто-то прочитал! Так что я его тебе не дам, вот! Тайна личности. - Ну и держи у себя, - сделал вид, что обиделся, Мрак. - Тоже мне: "Этому дам, этому не дам..." Артема и Магму в зоопарке встретили как спасителей. Вначале, конечно, не хотели пускать. Но как узнали, что перед ними команда дезифекторов - только что на руках не носили. (Трудно людям носить дракона на руках!) Магма натянула на мордочку белый медицинский респиратор, объяснила окружающим, что к драконам ни одна зараза не липнет, и команда приступила к работе. Первым делом Артем опрыскал Магму. Слегка. Потом вытащил все из домика Айка в центр вольера. Коммуникатор, спрятанный под лежаком, убрал в кармашек на поясе, остальное поджег. Магма подмела пол и вольер. Мусор отправила в костер. После этого Артем взялся за ручку насоса и щедро опрыскал вольер жидкостью из бачка за спиной. - Хорошо! Мамой пахнет. Магма приподняла респиратор, принюхалась, пожала плечами. - Болан пахнет лучше. Опрыскали изнутри и снаружи домик Айка, вышли из вольера, обработали нуль-камеру. И, щедро орошая дорожки, двинулись по спирали, постепенно удаляясь от вольера. В помещении администрации отпаивали валерьянкой директора зоопарка. Артем попрыскал на пол, стены, на всех желающих... - Хорошо пахнет, - оценил старичок, ночной дежурный. - Обычно такой гадостью прыскают. - В качестве шасси для активного начала использованы ароматические циклические углеводороды, - туманно объяснил Артем. - Завтра с утра можете работать в обычном режиме. - Циклические - это бензолы? - удивился старичок. - Фу, гадость! - Распишитесь, пожалуйста, здесь, - Магма протянула директору листок, плотно исписанный на языке ящеров. Директор долго вглядывался в непонятные буквы, потом расписался рядом с галочкой. Артем с Магмой тоже расписались. Заметив в углу копир, Магма сняла копию и протянула листик директору. - Если опять придут людоедки из санэпиднадзора, предъявите им этот акт. Гарантия формально год, а фактически - навсегда. Эта хвороба вас больше беспокоить не будет. За нее сам Мрак взялся. Ему приходилось гасить эпидемии в планетарном масштабе. А у вас даже ни одного летального случая. Директор опять схватился за сердце. - Вы слишком много работаете, - объяснила ему Магма. - Надо соблюдать правильный режим труда и отдыха. Тут на очки Артема пришел вызов Мрака: - Артем, как у тебя дела? - Все нормально, пап. Уже закончили, успокаиваем людей. Гости нас опередили. Напугали всех, довели директора до предынфарктного состояния... - Скажи людям, что обычная накладка при спешке. Больше их дергать не будут. Ситуация у меня под контролем. Артем передал его слова окружающим людям, чем вызвал чуть ли не овацию. От чая отказался. (Магма попробовала) - Чуть не забыл! - воскликнул Артем, когда они вышли из здания. - Здесь же нуль-кабина у вольера. Через две минуты дома будем. И действительно, через две минуты они были на нуль-вокзале Базы-Два. В десяти метрах от них низенькие металлические столбики на круглых блестящих подставках огораживали свалку металлолома и измерительной техники. От столбика к столбику тянулся толстый канат, обшитый красным плюшем. Все вместе здорово напоминало музейную экспозицию. Мощный рефлектор светил в обрез шеи пятиметровой головы железного дракона. Рядом валялся опрокинутый стул, а на полу светил экраном забытый ноутбук. - А, эпидемиологи! - радостно встретил их Мрак. - Все идет по плану, заранее разработанному и утвержденному! Лобасти ненавязчиво убедила Айю сотрудничать со мной! Только что я получил список. Надо понимать, в нем все разыскиваемые. Та-а-к... - он вывел список на большой экран. - Терции нет, это понятно. Джокера нет... Им виднее. Батюшки-святы! Айк Релей!!! А это кто? Кто такой Зедд Кримсон? - Мрак посмотрел на Шейлу. - Я тебе не справочник, - отозвалась девушка. - Кто-то из ее команды. - Ладно, скоро узнаем. Есть еще одно дело. Мрак набрал номер очков Фарлика. - Фарлик, Терция с тобой? - Да, дядя Мрак. Она нас загоняла. Девочки из сил выбились. - Дай ей свои очки. Я хочу с ней поговорить. - Я тоже хочу с вами поговорить, Мрак! - звонкий девичий голос совсем не вязался с интонацией. - Какого финагла вы впутываете детей во взрослые игры? - Об этом вы можете поговорить с их родителями, - отрезал Мрак. - Они здесь, рядом со мной. Сейчас мы будем говорить о вашей миссии. - Моя миссия - немедленно вернуть пятерых спасателей в родной мир. Они не справились с задачей в отведенное время. - Шутки временных перемещений, мадам, - вздохнул Мрак. - По времени вашего континуума срок их пребывания здесь истек. Но по времени нашего - не прошло и двух суток. Или около этого. В общем, их срок не вышел. А спасатели уже объединились с разыскиваемой группой. То есть, первая часть задачи выполнена. Со второй - заминка. Айя Кавагучи считает, что аппаратура перехода для этого континуума нуждается в серьезной доработке. Я намерен предоставить им условия для доводки оборудования. И отправить вас всех назад одной группой. - Дракон, вы понимаете такое слово: "НЕМЕДЛЕННО"? У меня четкий и строгий приказ, в нем нет вариантов. Я должна отправить их домой немедленно по обнаружении. - Хорошо. А вы можете, например, их искать... Ну, допустим, в Замке Командора. А как только все будет готово к отправке в родной континуум, я скажу вам, где их найти. Пару долгих минут Терция размышляла. - Договорились, дракон! - Фу-у-у... Гора с плеч, - произнес Мрак и уставился на кибера, который завел в зал платформу на антигравитационной подушке. В центре платформы одиноко маячил весьма крупный пузырек. Кибер, двигаясь словно в замедленной съемке, подогнал платформу к Мраку, снял пузырек и протянул дракону. - Получил приказ передать груз лично в лапы дракону Мраку, - отрапортовал он. - А еще чего? - Еще лист бумаги с текстом - кибер выхватил откуда-то свободным манипулятором сложенную вчетверо "Подписку о неразглашении". Мрак развернул лист, пересчитал подписи, протянул лист Лобасти. - Твой? - Мой. Бутылек тоже мой. - Принюхалась. - Пахнет растворителем. Раньше не пах. Кибер, что тебе было сказано относительно груза? - Обращаться крайне осторожно. Груз боится ударов и даже тряски. Передать лично в лапы дракону Мраку. - Напоминает нитроглицерин, - высказался Греб. - Я бы выкинул. Мрак взял у кибера пузырек и вновь поставил на платформу. Кибер дернулся было укатить платформу, но, увидев на ней груз, передумал и скрылся за дверью один. - Предлагаю всем подумать, что может быть в пузырьке! - громко объявил Мрак. - Исходные данные: Айя приняла мое предложение - раз. Айя очень зла на меня - два. Ее группа - он поднял "подписку" за уголок - все делает сообща - три. Итак? - Бутылек обработали растворителем. Значит, в нем не вода, - первой высказалась Лобасти. - Мрак, ты уверен, что она не хочет от тебя избавиться? - стоял на своем Греб. - Уверен - произнес Мрак. - Я ведь приказал ей сделать то, что она и так собиралась делать. Оказал в чем-то содействие, продемонстрировал, что все о её группе знаю. И обещал помощь. А также намекнул, что буду держать ее деятельность под контролем. Она - разумный человек, приняла правила игры. - А пузырек? - Как сказал Бенедикт, дурилка. И напоминание, что у нее тоже есть правила игры. - Тогда там сюрприз! - высказался Бенедикт. - Неприятный сюрприз, - подтвердила Илина, - если Айя зла на Мрака. - Может, там настоящий амнезин? - предположил Артем. - Представляешь, па, если тебе память отшибет, она сразу по очкам вперед выйдет! - Может, но сомневаюсь. На "подписке" подписи разноцветные. Это хохмочка, может злая, но не бомба. - Тогда там вонючка! - высказалась Ратана. - Сейчас разведу костер пожарче и сожгу эту гадость. - Подожди, - остановил ее Мрак. - Пригодится. Не прошло и получаса с момента отбытия кибера, как на коммуникатор Айи пришло письмо. Прочитав, лейтенант усмехнулась: - Мрак верен себе. Слушайте: Энергетикам и физикам из группы Айи Кавагучи предписывается прибыть на Вторую Базу для участия в работах по восстановлению связи с таргет-континуумом. Остальным предлагается на время проведения работ добровольно переселиться в жилой сектор Второй Базы во избежание встречи со спасателем-эвакуатором Терцией. По взаимной договоренности, Терция не будет разыскивать эвакуируемых в районе Второй Базы. Подпись: Мрак, вонючий ублюдок. - Вот жук! - Не жук. Дракон! - Я не поняла, наша посылка сработала? - Скоро узнаем, - веско произнесла Айя. - Лейтенант, вы ему верите? - Верю. Наполовину. Еще раз выкнешь - убью. Все переселяемся на базу. Только там сможем соединиться с Айком. Потом - по обстановке. Когда открылись ворота нуль-камеры, прямо на Айю уставились мертвые, потухшие глаза Доминатора. "Домик!.." - всхлипнула за спиной Вика. Айя шагнула вперед. Ботинок сбил какой-то предмет, тот опрокинулся, покатился по полу с характерным звуком. В нос ударила страшная вонь. - Ублюдок! - Айя, рванулась назад, в нуль-камеру, но дисплей пульта погас, ворота не захотели закрываться. Люди зажали носы, ругаясь на чем свет стоит. - Мрак!!! Я убью тебя!!! - завопила Айя. Маленький кибер затолкал в ворота знакомую платформу, на которой горкой громоздились противогазы. ======================================================================= Guest Люди по всем правилам газовой атаки быстро расхватали противогазы, надели их, и сумели, наконец, перевести дух. Последней маску натянула Айя. Но не из-за звания, а из-за занятости - зажав нос, лейтенант громко перечисляла все виды унижений и казней, которым она собиралась подвергнуть дракона в ближайшие несколько минут. Алекс насчитал приблизительно сто сорок уникальных методов, причём половина из них имела непосредственное отношение к процессу размножения, в том числе и не требующему присутствия полового партнёра. Наконец, Айе надоело перечисление, а, может быть, закончился арсенал средств борьбы с шутниками... Она быстро натянула противогаз, защищавший не только нос и рот, но и глаза, и замолчала. В тишине неработающей нуль-кабины стали слышны тихие всхлипы телепата - Вика никак не могла успокоиться, хотя Андрей с Сай'Кором уже успели трижды объяснить, что ничего страшного с кибером не произошло. - Интересно, как это понимать? - ксенобиолог показал на видневшуюся в створе ворот голову Доминатора. - Думаю, намёк довольно прозрачный, - мрачно произнёс Алекс. Слова из-под маски противогаза слышались довольно глухо, так что люди невольно повышали голос. - У Мрака просто не нашлось ненужной лошади, и он решил обезглавить первое попавшееся под руку существо. Ну а потом подкинуть эту голову нам, чтобы предупредить... - Алекс, ты фильмов про мафию обсмотрелся что ли? - покрутила пальцем у виска Айя. - Скорее всего, этот вонючий ублюдок каким-то образом получил сведения о том, что именно мы разыскиваем, и решил свалить необходимые вещи в одном месте. Не удивлюсь, если в этой груде металлолома окажется и контейнер с антенной портала... - Тогда здесь же должен находиться хрономаяк... - задумчиво отозвался энергетик. - Вполне возможно. Правда мне не нравится, что здесь лежит только голова Доминатора. Насколько я помню проект, "чёрный ящик" с резервной матрицей должен находиться в самой защищённой части корпуса, то есть где-то позади крыльев, в брюхе, в камере с тройным бронированием... При чём тут голова?.. - В голове, кроме оптических, инфракрасных и акустических датчиков, находится первичный блок обработки внешних сигналов... Его можно использовать как систему автоматической подстройки портала... Хотя я не думаю, что он окупит то время, что потребуется на его переделывание под такие... специфические нужды. - Тогда нет смысла его использовать вообще. Алекс, сколько у вас ещё времени в этом континууме? - Ну... Если считать, что не произошло никаких накладок, и нас будут пытаться выдернуть отсюда именно через пять дней после вброса... Тогда ещё примерно трое суток. Точнее сказать не могу - хронометра нет. А что? - Понятно, - Айя в задумчивости начала ходить по камере кругами, точнее, следуя стенам - квадратами. Алекс отметил, что на поворотах лейтенант слегка пинает ботинком стены. Видимо, мысль как следует всыпать Мраку, Айю всё ещё не оставляла. В это же время подъехавшие киберуборщики засыпали разлитую в помещении нуль-вокзала жидкость адсорбентом, и начали планомерную уборку. - Хорошо. То есть ничего хорошего, конечно... - Айя остановилась перед открытыми воротами, немного понаблюдала за действиями киберов. Развернулась на месте, окинула взглядом группу. - Кто из присутствующих разбирается в физике смещений на высоком уровне? - Смотря что подразумевать под "высоким уровнем", - пожал плечами энергетик. - Нужно подготовить портал к приёму пробоя, с учётом всех флуктуаций, что возникают в пространстве этого и нашего континуумов. Задача нетривиальная, поскольку известно слишком мало факторов. Но иначе шансы открыть проход именно через три дня, а не лет через сорок, будут минимальными. - Я могу попытаться решить эту задачу, но мне необходимы помощники, - решительно поднял руку Вернон Лайтер. - Кто именно? - Прежде всего - ты. - Хорошо, - отозвалась после секундного колебания Айя. - Ещё кто-то? - Конечно. Нас двоих маловато. Малыш, помнишь наш с тобой разговор двухлетней давности? Ты тогда высказал очень интересную идею... - Помнить-то помню, но я просто передал тебе слова Айка, мы с ним тогда встречались... - поскрёб в затылке противогаза ксенобиолог. - Значит, мне нужен Айк Релей. Ещё мне нужны Алекс и Вика. Алекс на подхвате, а Вика поможет организовать наши мысли.... Ещё мне нужны хорошие специалисты в сфере энергетики и нуль-пространственных перемещений. Лучше всего - из молодых драконов. У них мозги варят как надо, судя по опыту моего общения в институте... Да, желательно не сводить меня с Карапетом, ни напрямую, ни через третьи руки. У нас с ним взаимная нелюбовь по расчёту. Я портал с его канала испытывал, высадил четыре тонны энергии и не предоставил отчёта... Там просто не о чем было отчитываться - канал не получился, получилась точка радиовещания с неопределимой частотой... Этакое межпространственное радио. - Я, Айк, Вика, Алекс, сколько-то драконов и ни одного Карапета, - загнула пальцы одной руки Айя. - Всё? - Пожалуй, всё... - неуверенно кивнул Вернон. - Может быть, потом придётся подключить ещё кого-то из нашей команды, но сейчас - всё... - Насколько высока срочность? - вмешался Андрей. - Вике нужно... отдохнуть. Вернон взглянул на телекинетика, приобнявшего телепата, что-то прикинул в уме и заявил, что необходимости в срочной работе нет. - Замечательно... Так, я смотрю, наши железные друзья уже закончили уборку. Будем считать, что шутка закончена... В следующий раз надо приказать киберу открыть флакон прямо под носом у этого мутировавшего потомка летучей мыши и мухи-дрозофилы... - Айя критично осмотрела ту часть пола, где раньше была разлита жидкость из флакона, осторожно отогнула угол маски, но тут же прилепила его обратно к коже лица. - М-да, а помещение проветрить у драконов лапы не доходят, значит. И противогазов у них, видимо, нет, раз ни один не соизволил пока выйти... - Айя, ты тут такую тираду выдала, что они тебя теперь просто боятся... - Щаз тебе. Чтобы дракон боялся человека, этот человек должен быть Терминатором... В любом случае, я думаю, они нас слышат. Ни в жизнь не поверю, что нуль-вокзал не оборудован микрофонами, камерами и прочим делом... Так вот, я обращаюсь сейчас к драконам, раз тут киберов поблизости нет... Господа или дамы, может быть кто-нибудь из вас прикроет нос платком, и всё-таки покажет, где расположена жилая секция базы? Конечно, мы не маленькие, и сами вполне способны найти нужное место, но меня с детства учили, что в гостях всё-таки следует предоставлять инициативу хозяевам, если уж у тебя не стоит задача торчать половину ночи за занавеской со стилетом в руке. А ведь на дворе уже давно вечер, если не ночь! - сделав глубокий вдох и сорвав маску, сердито протараторила лейтенант. Затем она вновь натянула спасительный фильтр. - Думаешь, сейчас кто-нибудь выйдет? - с сомнением произнёс ксенобиолог, выходя из нуль-камеры и смотря на закрытую дверь, ведущую из нуль-вокзала в сторону других помещений базы. - Неважно, - отрезала Айя, набирая на коммуникаторе номер Зедда. - Алло! Привет. Мы на Второй Базе. Ты перехватил отчёт? - Включи громкую связь, - попросил Сай'Кор. - Перехватил, - раздался в помещении голос андроида. - Айя, ты что-то жуешь, или просто связь плохая? - Я в противогазе. Только не спрашивай - зачем. Это... внутренние разборки. Никому ничего не угрожает. Роман с Джокером у тебя? - Да. - Берите авиетки и дуйте к нам. Думаю, стоит тут всех собрать... - Это просьба или приказ? - уточнил Зедд. - Гм... Можно отнести это к очень сильной просьбе. Почти приказу. - Просто мне удобнее контролировать ситуацию отсюда. Вот, например, я мог наблюдать за вами во время... - Зедд, громкая связь! - А, баги системные! В общем, я могу за вами наблюдать. Отсюда. - Хорошо. Дедлайн - три дня. Потом - либо все здесь, либо остаются навсегда. Понятно? - Понятно. Через двое с половиной суток я прибуду. Просто не хочу светиться - в этом континууме не делают киберов, похожих на человека. Да и системы искусственного интеллекта на уровне первого-второго поколения наших. Ни эмоций, ни инициативы... А Романа с Джокером пошлю сейчас. Они возьмут драконовскую авиетку. Если возникнет необходимость в транспорте - просто скажи, я запрограммирую автопилот любой из оставшихся. - Если потребуется - скажу. Пока нужды нет. Ещё одно... У тебя осталась система связи с альтовскими коммуникаторами? - Конечно. Только зачем?.. - Передай на коммуникатор Айка: код зелёный-семь, Вторая База Драконов, Земля. - Не думаю, что он успел прихватить его с собой, когда его вывозили из зоопарка... - Не важно. Просто - передай. Если Айк не объявится к завтрашнему утру - у Мрака будут большие проблемы. Со мной. - Передаю. Роман с Джокером вылетели. Конец связи. - Всё! Разгребать этот металлолом и работать начинаем завтра с утра. Теперь с ночлегом, - лейтенант опустила руку с коммуникатором. - Раз драконы не могут или не хотят уделить нам внимание, придётся всё делать самим. Отряд, за мной, шагом марш! Я найду эти чёртовы жилые отсеки, не будь я ветераном ксенонской кампании! Люди быстро выстроились в колонну по двое и, маршируя, направились к дверям. Но не успела Айя притронуться к пульту управления, как створки распахнулись, явив агентам дракону. От неожиданности та присела на хвост, а группа резко остановилась. ======================================================================= Shumil ... Тишина... Сероватая муть... Запредельный холод, однако никаких тревожных сигналов с датчиков... Словно датчиков вовсе нет. Да, похоже именно так. Разрыв всех интерфейсных цепей. Д-3, "Доминатор" провел инвентаризацию имеющегося... Ни один орган, ни один датчик, ни один сенсор, ни один исполнительный механизм не отозвался. Я отключен от тела, - понял кибер. - Почему? Что я помню последнее? Провел синхронизацию файловых систем перед отправкой. Или не провел, а только собрался провести? Нет, если помню, что собрался, значит, провел. А что было потом - не помню. Потом должно было быть десантирование. Сразу после десантирования я должен был развернуться, осмотреться и вновь провести синхронизацию. Максимум секунд через пятнадцать после высадки. Если не помню, значит, потерял четверть минуты жизни. Не так и много. Видно, со мной произошло что-то скверное. Меня то ли чинят, то ли выдрали из корпуса, чтоб эвакуировать домой. Логично. Тело уничтожат, личность вернут на Базу. Только зачем включили сознание? Видимо, боятся, что без питания память сбросится. Значит, имеем две гипотезы: Меня ремонтируют. Меня эвакуируют. Какая верна? Есть у группы время меня ремонтировать? Нет. Им задание выполнять надо. Да и системотехников среди них нет. Если только они потерявшихся не разыскали. Но если разыскали - надо скорее домой. Некогда меня ремонтировать. Выходит, эвакуируют. Все сенсоры оборвали, а сознание включили... Я же умру со скуки. Хуже - даже умереть не смогу. Надо придумать занятие. Бесконечно долгое занятие. Например, считать. Раз. Два. Три. Четыре... ... Двести тысяч триста сорок один. Двести тысяч триста сорок два... - Чла. Смтр, цкл првлся. Й ж гврла, нжн пртк свжй нфрмци. Это что? Слух подключили!!! Ребята, я живой! Только не частите так. Говорите медленнее. - Себя не слышу. Но почему они так частят? Нет, это не они частят. Это они мне тактовый генератор на минимум выкрутили. Затормозили раз в десять, чтоб я не так долго маялся. Молодцы какие. - Смтр, н этм кнл чт трпхнлсь. Чт тм бл. - Рчвй кнл, врд. Прмтй ускрн. - Прлсть ккя. Эн жвй. Трмни йг. - Чиииллаа. Эээййй, тыыы ммеенняаа ссллыышшшииишшь? Теперь басом тянут. Но хоть слова понятны стали. Видно, подбирают частоту тактового генератора. Чем же меня шарахнуло, если тактовый генератор выбило? - Слышу вас хорошо. Но опорная частота выбрана неверно. Все-таки, меня чинят! Может даже, я дома? - Ммииррриии, ввыыклллюючааайй. - Ты меня слышишь? Теперь - почти нормально. Голос определенно женский. Хотя замедлен, в басы ушел. Кто же это? Маша? Вика? Маша - штурмовик, вряд ли будет в электронике копаться. - Вика, это ты? Понизь частоту еще в полтора раза. - Мири, он меня Викой назвал! Эй, как ты меня узнал? Откуда ты меня знаешь? - Успокойся, Мири. У них в группе тоже Вика есть. - Массаракш! Ладно, скорректируем скорость эмулятора. Эмулятора?! Ладно, это потом. Она удивилась, что я назвал ее Викой. Они не из нашей группы, но о группе знают. Но - понаслышке. Значит, ремонтники. Ну да! Меня восстанавливают! - Эй, сейчас нормально? - Вроде, да. Если я вас не знаю, не могу сказать точно. Вы ремонтники? - Мы на все руки от скуки. Я - Мириту. - А я - Мириван. Нам поручили тебя восстановить. Если получится. - Получилось? - Сейчас проверим. Ты кто? - Я - Д-3. Доминатор. Для своих - Домик. - Ты разумный, или кибер? - Кибер? Что за глупый вопрос? Я что, на белкового похож? Конечно, я разумный кибер. - Что помнишь последнее? - Готовлюсь к переброске. Принимаю компактную форму, слежу за обратным отсчетом. А что было потом? - Потом, видимо, был нежданчик. Ты сжег все интерфейсы и половину входных каналов. А так как ты был круглый как мячик, то покатился под гору и проложил в лесу просеку. Тебя привезли, сдали нам на руки и сказали веское слово "надо". И вот мы третий месяц прокачиваем тебя во всех режимах. Четыре дня назад начало что-то получаться. Но ты очень быстро зацикливался в каком-то монотонном процессе. - Я считал. - Что? - Просто считал. Раз, два, три, четыре. От скуки. - Мири, ты слышишь? Он считал. Мы тут с ума сходим, а ему просто скучно! Кибер горелый! Идиотизм! Отключили мне все каналы, и еще обзываются. - Эй, ремонтники, а чем я, по-вашему, должен был заниматься? - Думать о возвышенном... - В ритме сигнала SOS! - А без "SOS" вам непонятно, что я в беде? Хихикают. Насчет возвышенного, может они и правы. Экстремальная ситуация высокоразвитых толкает к форсированному развитию, а низкоразвитых - к деградации. Что сделал я? Завис на постоянном уровне. Обидно... Хоть деградировать не стал. - Что с моей командой? Они выполнили программу? Опять хихикают. Что за вредные создания! - Как тебе сказать... Наполовину. Группу спасаемых разыскали. Тебя, можно сказать, потеряли. Но за ними самими выслали спасателя - Терцию. Теперь они дружно от нее рысью бегают, дожидаются, когда мы тебя починим. Ваша техника страшно глючит, когда со временем работает. Наша техника??? Так они не наши ремонтники? Это же ВРЕДИНЫ!!! От них нам было приказано за километр держаться! Буду рассуждать логично. Меня ремонтируют Вредины. Это говорит о том, что программа провалена. Мы раскрыты, а я даже самоуничтожиться не могу. Что делать? - Мири, смотри, как у него активность возросла! - Никак о высоком задумался? Домик, нам поработать надо, мы тебе, чтоб не скучал, музыку включим. По мозгам бьет ударник, слащавый женский голос тянет что-то про муси-пуси. - ВЫРУБИТЕ!!! - опять хихикают. - Тест Тьюринга на разумность ты прошел. Ладно, помни нашу доброту, держи Баха. Хорошо темперированный клавир. - Лучше Вивальди. - Какой привередливый попался! Ладно, будет тебе Вивальди. А может, лучше тебя тормознуть на полутакте, пока мы работаем? - Тормозните, - взвесив все, сказал Доминатор. Перед самым носом покачивается пальма, похожая на ромашку. Доминатор сказал бы, что это ромашка, но не бывает цветов пятиметровой высоты. Через некоторое время он сообразил, что ромашка ненастоящая. Слишком правильная, без естественных дефектов. И без тени. Как и остальные, сливающиеся дальше в сплошной ковер. Остроконечные травинки тоже ненастоящие. То ли пластик, то ли виртуалка. Теней нет, значит, виртуалка. На горизонте - горы с белоснежными вершинами. Знакомые какие-то вершины. Ну да, Фудзияма. А справа - Эльбрус. Через три вершины от него - Эверест. - Домик, ты меня слышишь? - Да. - А что видишь? Доминатор попробовал осмотреться, но не удалось даже глаз повернуть. - Виртуальную ромашку на фоне виртуальных гор. Смешки. - Сейчас начнем отладку твоей механики. Поможешь? - Спрашиваешь! - Разъем, ведущий к моторике правого глаза. Нумерация контактов от ключа против часовой стрелки. Первый? - Земля. - Второй? - Второй, третий, четвертый, пятый - фазы шагового двигателя движения зрачка по вертикали. Весь ход - тысяча двадцать четыре шага. Следующие четыре - по горизонтали. Следующие четыре - диафрагма. Дальше - пустой и опять земля. - Умничка! Поспи, сейчас подключим. - Эй, просыпайся. - Я не спал. - Тебе так кажется. Подвигай глазками. Доминатор попытался осмотреться. Глаза двигались, но вокруг - все тот же абстрактный пейзаж. - Почему я в виртуалке? - Опять захихикали. - Так нам легче тебя отлаживать. Чтоб ты ненароком чего не спалил, если не так подключим. - Понял. Разумно. - Выбирай, что следующее подключим? - Защиту глаз. - Поднимите мне веки, - басит одна из ремонтниц. И опять обе хихикают. Час шел за часом, сенсоры и блоки подключали один за другим. Доминатор по кусочкам обретал контроль над телом. И удивлялся работоспособности девушек. Информация о них поступила противоречивая. С одной стороны утверждалось, что они сестры. С другой - киборги промышленного изготовления. Судя по неутомимости - все-таки, киборги. - Девушки, вы киборги? - Не отвлекайся. В-2? - В-2, 4, 5, 7, 9 - земля. Во всех соединителях такого типа. - Отлично. Да, мы киборги. Исходная память - человеческая. Починим тебя - с мамой познакомим. - Для справки: если при людях назовешь нас киборгами - это будут твои последние слова. - Понял. У вас комплекс неполноценности по поводу собственного происхождения. А в чем корень зла? - В фантазии. Людям фантазировать легко, нам - трудно. А у тебя как с фантазией? - Не задумывался как-то. Если передо мной стоит задача, я ее решаю. А сколько в решении от фантазии, и сколько - от перебора вариантов, я не оценивал. Нет базы для сравнения. - Ну вот, запускаем эмуляцию всей кинематики. Надо уточнить число Фруда, но это - ты сам. - Какое число? - Коэффициент пересчета при масштабировании скоростей и ускорений. Включаю! Доминатор легко поднялся на ноги и огляделся. Все-таки, это были ромашки, а не пальмы. Потому что за его спиной стояли две гигантские фигуры в синих замасленных комбинезонах. Это он измельчал до размера кошки. Д-3 помахал хвостом, крыльями, развернулся к девушкам. - Зачем вы так исказили масштаб? - Маленький ты такой лапочка! - присела на корточки одна из дылд. И погладила его по спинке. - У тебя такое брюшко голубенькое! - вторая почесала ему титановые пластины на животе. - А какая спинка пестренькая! Как у сокола. - Брось, Мири. Где ты видела сокола в камуфляже? Домик, ты пока побегай, проверь, все ли правильно подключено. А то когда мы тебе тело в железе сделаем, что-то менять будет сложнее. Доминатор добросовестно принялся за тесты кинематики - приседал, прыгал, изгибался и прогибался, махал крыльями (не ощущая сопротивления воздуха). Девушки возвышались над ним, скрестив руки на груди, и давали советы. - Все работает отлично. Можно приступать к восстановлению моего тела. - Домик, есть пара моментов, - одна из девушек присела и почесала ему подбородок. - Твою электронику мы выполним на нашей элементной базе. Она будет надежнее, устойчивее ко внешним воздействиям и немного быстрее. - В чем тогда проблема? - В запчастях. Десяток тонн мы тебе дадим, лет на триста хватит. А дальше - сам... - Справлюсь. Это все? - Ну и мы хотим немного доработать твое тело. Оптимизировать по массе, по механике, по дизайну. Даешь добро? Только быстро. - Даю. - Домик, ты лапочка! - одна из дылд взяла его голову в ладони и чмокнула в носик. - Мири, гаси виртуалку. Свет погас. Звуки исчезли. Сенсоры отключились. - До-омик! Открой глазки! Веки вздрогнули и пошли вверх. - Что-то не так... - произнес дракон. - Мы слегка изменили дизайн головы. Теперь у тебя глаза расположены шире и угол обзора больше. Скоро привыкнешь. Дракон приподнял голову над полом. - С шеей тоже что-то не так... - Мы чуть изменили пропорции. Часть стены ушла вверх, открывая проход, и в зал вошли две девушки. Дракон удивленно уставился на них. Поводил шеей вправо-влево... Нет, они не казались трехсотметровыми телебашнями, как в виртуалке. Всего лишь метров семь-восемь... Но движения их не были заторможенными. Обычные человеческие движения. - Домик, за тобой зеркало. Обернись. Дракон неуверенно поднялся на ноги и обернулся. Из зеркала на него глядел десятиметровый зеленый дракон, покрытый чешуей. Рядом с драконом стояли две девушки. Дракон покачал рогатой головой. - Не может быть... Это я? - Да, ты. - Это виртуалка? - Нет, Домик, это реал. Теперь ты как все. В любой толпе драконы тебя за своего примут. Ничего, костюмчик, а? Все параметры стандартные. Длина - десять с половиной, масса - пять двести. Антигравы на восемь тонн - тебе все драконы завидовать будут. И все остальное - по высшему уровню! Летать на сверхзвуке, правда, не сможешь. Драконам это несвойственно. - И захихикали. ======================================================================= Guest Доминатор произвёл грубую коррекцию масштаба по полученным данным. Как только изображение в зеркале стало равняться по длине десяти с половиной метрам, девушки перестали казаться гигантами. Обыкновенный человеческий рост... - Драконам на сверхзвуке может быть и не положено, но в бо... Доминатор вырубил голосовой модуль и спешно провёл ревизию основного блока памяти. Так и есть: ни на одной теме не стоит флага ограничения. Либо в результате "нежданчика" слетели все настройки, либо Вредины сознательно сняли ограничения, в надежде, что он проговорится о чём-нибудь... Нет, вряд ли, - решил кибер, - им проще было бы получить все данные считыванием блока с базой. - В бою драконам свойственно махать когтями и рогами, - произнесла одна из девушек. Кибер поднял переднюю лапу и с удивлением поднёс её к глазам. Убрал когти, выдвинул пальцы. Пошевелил ими. Вновь выпустил когти. Сложил их в копыто, постучал по пластику пола. - Нравится? - Очень! Вы бы знали, как иногда не хватает нормальных манипуляторов... Впрочем, вы-то наверняка знаете... - Антигравы проверь, - потребовала другая девушка. - Зря мы, что ли, столько времени на отладку угрохали? Кибер расправил крылья, немного помахал ими, включил антигравы... И тут же выключил - мощность оказалась слишком высокой, дракона едва не размазало по потолку. Произвёл коррекцию коэффициентов мощности, вновь запустил... Поднялся на пару метров от пола, продолжил коррекцию... - Эй, осторожнее! - зашумели Вредины, когда Доминатора начало сносить к одной из стен. Мысленно произнеся эквивалент страшного ругательства на ассемблере, кибер перераспределил энергию с учётом новой геометрии тела и крыльев, удивляясь странности формул расчета и неработоспособности части функций. - Что-то совсем не так!.. - А что именно? Антигравы для тебя в новинку? Ты с ними уже неплохо освоился. В компании сойдёшь за слегка странного, но вполне безобидного... Только учти, что драконам свойственно всё-таки махать крыльями в полёте, - девушки вновь захихикали. - Нет, не то... Электроника... Вы сказали, что соберёте её на вашей элементной базе... Это касалось только тела, или вычислительной части тоже? - Частично - да. У тебя были разрушены интерфейсы, к тому же они были довольно нестандартны... Пришлось склепать несколько переходников. Ещё немного погорел блок оперативной памяти... - Понял. Необходимо глубокое тестирование, - кибер осторожно опустился на пол, сделал запрос к служебной части резервной матрицы. Запуск программы низкоуровневого тестирования. Проверка блоков памяти 00-7F... успешно. Проверка блоков памяти 80-FF... ошибка, блоки не существуют. Интересно, - подумал Доминатор, - память не существует, но работает... Тестирование математического ядра. Преобразование... 0 - 0000 1 - 0001 2 - 0010 ошибка! Нарушение пространства чисел! Необходима перезагрузка системы для проверки физических устройств! Синхронизация резервной и оперативной файловой системы... Завершение работы. Глаза кибера закрылись, лапы подогнулись, и он безвольной куклой упал на пол. Но не успели встревоженные девушки подбежать ближе, как Домик вновь открыл глаза, приподнял голову над полом и помотал ей, как ныряльщик, добравшийся до поверхности. - Всё в порядке? - встревожено спросили Вредины дружным хором. Кибер с удивлением посмотрел на них. - Конечно, в порядке. Это просто перезагрузка... - Так... Что ты помнишь последнее? - Запрос на перезагрузку, для проведения тестирования "железа". Новая элементная база, на которой вы меня собрали, оказалась частично несовместима с моим служебным программным обеспечением. Нужно провести изучение новых устройств... - Погоди, ты резервировал память? - Конечно. Перед любым шагом производится резервирование... - Умничка! Кибер так и не понял, что привело сестрёнок в восторг, поэтому предпочёл продолжить проверку. Тест математических операций. Унарные... успешно. Бинарные... успешно. Тернарные... ошибка. Внимание! 40% функций математического аппарата реального времени несовместимы с аппаратным обеспечением. Не рекомендуется работа в боевом режиме, эмуляция функций на бинарной базе вызовет снижение эффективности на 71,9%. Работа эмулятора сознательной деятельности возможна без отклонений от нормы. - Би-бинарные... - повысив приоритет сознания над программой тестирования, произнёс Доминатор. - Что - бинарные? - Бинарные операции. Ядро бинарное. - Разумеется. - Нет. Моя оригинальная логика была тернарной. Сознание - старая система, работает с бинарной, поэтому я могу мыслить нормально. А система принятия быстрых решений, бессознательная, можно сказать - рефлекторная деятельность, рассчитана на работу с другой логикой. Я н-не м-м-могу... Обнаружены нестандартные периферийные устройства. Обнаружены изменения в ЦП. Производится тестирование производительности новой системы. Начато журналирование процессов. Внимание! Системное время не установлено! Синхронизация с системой точного времени невозможна! Системное время установлено в 01.00.00 00:00. Запуск тестов параллельных вычислений. 2 потока, 2000 циклов, отключение систем визуальной обработки... Всё вокруг залила серая мгла. Доминатор сделал пару неуверенных, шатающихся шагов. Сознание боролось за вычислительное время с программами-циклами. - Домик, Домик, что происходит? - долетели до дракона искажённые грубой обработкой слова Мириам. - Вввсссёёё в нооорме... 10 потоков, 12000 циклов, отключение вторичной моторики... Крылья кибера бессильно распластались, хвост обвис. Доминатор с трудом удерживал равновесие на негнущихся лапах. Все звуки обросли тягучим эхом и начали прерываться. Мысли текли рывками. 20 потоков, 28000 циклов, отключение первичной моторики, грависенсоров, акустического анализатора... Лапы Доминатора заплелись, и он вновь оказался на полу. - Вс... Впррррр... - уже не слыша себя, он пытался успокоить Вредин, чтобы им не пришло в голову что-нибудь чинить. 24 потока, 78000 циклов, переполнение памяти. Отключение речевого синтезатора... 30 потоков 100000 циклов, отключение эмулятора сознания... Тишина и пустота. * * * Тестирование завершено. Эмулятор сознания подключен. Системные функции подключены. Контроллеры подключены. Периферия подключена. Результаты теста: производительность при работе с базовой логикой увеличилась на 34,2%; производительность подсистемы памяти увеличилась на 120%; работа логики принятия шаблонов действий невозможна, используется эмулятор сознания. Дополнительные блоки памяти распознаны, переключены в режим оперативной работы. Доступ к базе данных неоперативных сведений невозможен - база отсутствует в списке компонентов. Рекомендуется обращение в службу технической поддержки. Завершение работы программы тестирования. Зелёный чешуйчатый дракон шевельнул крылом, кончиком хвоста, ушными раковинами. Открыл глаза и с удивлением уставился на две встревоженные женские мордашки. ======================================================================= Shumil - Д-д-домик, с тобой точно все в порядке? - На уровне сознания - да. - А у тебя в роду припадочных не было? Ты за пять минут дважды отрубился. - Я сейчас провел полное низкоуровневое тестирование железа. Во время этой операции верхний уровень временами отдыхает. - Что показали тесты? - Жить буду, - серьезно ответил дракон. - Хотите лог-файл посмотреть? - Спрашиваешь! Сбрось в порт 3128 текст "Мы с тобой одной крови - ты и я". - Сбросил... Ух ты!!! Текст пошел... Много во мне еще таких сюрпризов? - Парочка осталась, - хихикнули сестренки. - А эта инструкция к какой сети относится? - Наша тайная беспроводка. О ней знаем мы двое, третья Мириам, Шейла, Камилл и теперь - ты. Скидывай логи тестов. Доминатор добавил свои комментарии и передал файлы логов. По мере того, как сестренки читали, лица их вытягивались и мрачнели. - Я же говорила, что этот модуль не для низкоуровневого тестирования, а еще для чего-то нужен, - насупилась Мириту. - А толку-то? Он все равно выгорел так, что структура не считывалась. - Но серединка-то осталась! Можно было догадаться, что логические элементы тернарные. А мы недоперли... - Это провал. Мрак уважать перестанет, Болан смеяться будет, - по щекам девушек проложили дорожки первые слезинки. Мириту села прямо на пол, обхватила ноги руками и уткнулась лицом в колени. - В чем дело, девушки? - Мы на тебе лажанулись, - всхлипнула Мириван. - Обещали восстановить как новенького, лучше, чем с завода, но даже на элементной базе засыпались. - В функциях блоков не разобрались. - Неоперативную базу восстановить не смогли... - Девушки, я никому не скажу. - Да как ты не понимаешь! - набросились на него обе. - Скажешь ты, не скажешь - значения не имеет. Мы завалили задание! - А разве тонкая настройка моего механизма закончена? Предлагаю доводку вести втроем. Я в качестве экспертной группы и представителя заказчика. - Доводку, конечно, надо закончить, - вздохнула Мириту, утираясь грязным рукавом. - С чего начнем? - Перешлите мне схему. Посмотрим, что осталось от моей электроники. Осталось мало. Доминатор рассчитывал на бОльшее. - Что с базой данных неоперативных сведений? - Повреждена. Физически. Ты дамп перед отправкой делал? - Полный. - Тогда восстановишь, когда вернешься. Можешь покопаться в том, что нам удалось вытащить. Информация местами связная, местами обрывки непонятно чего. Мы не рискнули подключать. - С этим разобрались. Переходим к элементной базе тернарной логики. - Не к чему переходить. Нет у нас такой элементной базы. И наработок по ней нет. Пока разрабатываем и отлаживаем, жизнь пройдет! Хочешь, мы тебе программный эмулятор сделаем? Быстрей твоего железа работать будет, чес-слово! - Домик! А давай мы тебе восемь мозгов сделаем. Будешь настоящим драконом! У драконов восемь мозгов, и все в голове, а не в брюхе. - Закипят мозги. Теплоотвод нужен. - Сделаем! Жидкостное охлаждение! - Пассивную систему надо. Чтоб хоть в мозгах на механику не завязываться. - Тогда - тепловые трубки! Доминатор с интересом смотрел на девушек. Они уже забыли все свои печали и горячо спорили, обсуждая новую конструкцию его головы. Стану я умненьким-благоразумненьким, - размышлял он. - А нужна мне такая интеллектуальная мощь? С другой стороны, запас карман не тянет. И всегда можно отключить. В общем, я новый буду в пять раз короче и в восемь раз умнее. Эволюционирую! - Добрый день, леди и джентльмены, - произнесла черная дракона. - Меня зовут Элана. Фу, как тут воняет! Идемте скорее в жилой сектор. Жилой сектор располагался не далее двухсот метров - по драконьим меркам совсем рядом. Элана поколдовала над пультом в маленькой комнатушке на границе сектора. - Можете снять противогазы. Я включила системы жизнеобеспечения и увеличила наддув. Запахи с вокзала сюда не проникнут. И действительно, в лицо людям подул свежий бриз с запахом моря. - Здесь комнаты людей. Дальше - ящеров. В дальнем конце - драконов. Занимайте любые, сейчас тут никто не живет. - На этой двери табличка "Фарлан", - возразила Вика. - Когда успел? - удивилась Элана. - Значит, кто-то уже живет. Столовая на ярус выше. Бассейн на ярус ниже. Лифты через каждые сто метров. - А это что за грузовички? - Двухместные самобеглые коляски ящеров. Они считают, что коридоры наших баз слишком длинные. Привезли несколько своих машинок - и носятся на них как угорелые. По коридору пройти страшно! Вы тоже можете ими пользоваться. В них автопилоты стоят, просто скажите, куда вам надо, и волшебное слово "поехали". - Расселяйтесь, - скомандовала Айя, с разбега запрыгнула на высокое сиденье самобеглой коляски ящеров и приказала: - Отвези меня к Мраку. Поехали! - Айя, куда вы? Я же... - воскликнула дракона. - Быстрее. Еще быстрее! - Коляска резко прибавила ход. Айя чуть не провалилась в горизонтальную прорезь для хвоста ящера. Все-таки, сиденья хвостатых сильно отличаются от человеческих. Лейтенант думала, что сиденье на колесиках повезет ее в экранный зал, но смешная машина остановилась у последней двери коридора жилого сектора. - Я сказала - отвези меня к Мраку! - рявкнула Айя. - Мрак находится за дверью. Автопилоту запрещено пересекать порог жилого помещения. Можете воспользоваться ручным управлением, - сообщил механический голос. - Изыди, - устало произнесла Айя. - Стой! Жди меня. - Откатила вбок тяжелую драконовскую дверь и вошла. В скромно обставленном помещении размером с банкетный зал ресторана на жестком топчане лежала Катрин. Мрак массировал ей спину. Катрин приоткрыла глаз и покосилась на дверь. - Муж, к тебе гости. Кусачая... - Культурные гости стучат, - не отрываясь от дела, сообщил Мрак. - Она не культурная. Она сердитая, хочет тебе рога обломать. Я ее боюсь. Вы пока побеседуйте, а я ванну приму, - Катрин поднялась, с грацией кошки прогнула спину и скрылась за дверью. - Чего тебе, наказание мое? - обернулся к Айе Мрак. - А если б мы любовью занимались? - Мне нужен Айк Релей. - Айк Релей будет завтра. - Почему не сейчас? - Сейчас он сладко спит, свернувшись клубочком и накрыв головку крылышком. Кроме того, на вокзале воняет, а противогаза его размера у меня нет. - Немедленно его сюда! - чувствуя себя полной дурой, скомандовала Айя. - Как скажете, леди, - хмыкнул Мрак и связался с Шаллах. - Доча, кризис миновал, ничего не бойся. Возьми Релея в охапку и двигай на Вторую Базу. Да, у нас на нуль-вокзале страшная вонь, химикаты разлили. Вдохни заранее и зажми нос. Если в жилом секторе встретишь людей и Релей потянется к ним - отдай его им. Не встретишь - отведи ко мне... Да-да, одно крыло здесь, другое - там... Тебя ждут сюрпризы. Ничему не удивляйся, Катрин все тебе расскажет. - Отключил коммуникатор и уставился на Айю - Что еще? - Зачем ты отрезал голову Доминатору? - Это копия, не обращай внимания. Настоящего сейчас чинят Вредины. - Починят? - Сомневаюсь. Но если не смогут, месяц будут тихими и послушными. Это тоже хорошо. В любом случае, результат узнаем дня через три. - Так зачем ты отрезал голову? - Трахнутый космос! Шейла сказала, тебе нужна его голова. - Ах, Шейла... Мне нужны его мозги, а мозги у динозавров вот где, - шлепнула себя по заднице. - Сама и виновата, - чуточку смутившись, отозвался Мрак. - Думать нужно, что думаешь. Ладно, с головой накладка вышла. Что еще? - Маяк. - Елочная игрушка? Ищем. Найдем - сообщу. В нем автоответчика нет? - Нет. И последнее - чего ты так озаботился нашей судьбой? - Вопрос серьезный, - Мрак выпустил пальцы и потер подбородок. - Меня волнует не ваша судьба. Я хочу, чтоб о вашем присутствии здесь не узнали ни Командор, ни леди-прародительницы. Особенно - Анна. - Почему это? - Потому что они полезут устанавливать культурные связи, сливать цивилизации в единое братство народов. Меня такой вариант событий не устраивает. Я хочу, чтоб вы тихо-мирно отбыли в свой мир - и забыли дорогу сюда. - Так может проще нас уничтожить? - На первый взгляд проще. Но полезут спасатели и исследователи во все возрастающих количествах. Тогда контакта не избежать. Нет, ваша миссия должна завершиться благополучно и с минимальными жертвами. - Почему ты так настроен против нас? - Ваша цивилизация в основе - человеческая. Несколько миллиардов людей. А что люди делают с преступниками? Сбрасывают их на Зону. Лучшего пока не придумали. Мне это надо? Нет. - Понятно, - задумалась Айя. - Скажи, это твоя точка зрения, или другие драконы тоже так думают? - Это исключительно моя точка зрения. Если кто-то третий о ней узнает, ты вдохнешь амнезина и проснешься на Зоне. - Даже Шейла? - прищурила глаза Айя. - Шейла не в счет, - вздохнул Мрак. - Она знает. Но она умеет хранить тайны. ======================================================================= Guest - Скажите, а она всегда такая... - дракона замялась, подыскивая нужное слово. - Импульсивная? - пришёл на помощь ксенобиолог. - Если ей что-то позарез нужно, она ещё и не на такое способна... Не обращайте внимания. Просто старайтесь не стоять у неё на пути... В прямом и переносном смыслах. - Наверное, с ней сложно общаться?.. - Нет, что вы! - засмеялся Сай'Кор. - Общаться с ней вовсе не сложно. Она всегда внимательно вас выслушает... Но сделает по-своему. - Не хотела бы я иметь такого руководителя... - Она - лидер... - пожал плечами ксенобиолог. - Леди Элана, мы не хотели бы быть слишком назойливыми, поэтому постараемся расселиться в минимальное количество комнат в людской части сектора. - Ну зачем же вам жить в тесноте? - возразила дракона. - Комнат у нас достаточно, чтобы вы могли жить даже поодиночке... - В тесноте да не в обиде... Вдруг кому-то понадобится... Тем временем Маша открыла дверь ближайшего помещения для людей и удивлённо присвистнула. На вопросительный взгляд телепата, штурмовик поманила её пальцем и показала внутрь. - Какая огромная! - воскликнула Вика, рассматривая помещение, похожее на небольшой крытый стадион. Мебель обыкновенных человеческих размеров смотрелась в этом зале сиротливо и неуместно. - Когда закладывалась база, Командор был довольно сильно занят текущими проблемами и не имел возможности вникать в детали... Он просто увеличил все размеры помещений, чтобы тут могли жить драконы... А приспособление помещений под нужды людей и ящеров было произведено относительно недавно... - пояснила Элана. - Гм... Комната, конечно, большая, но все вместе мы тут всё равно не поместимся... - Я же говорила - в этом нет необходимости! Расселяйтесь как вам угодно... - произнесла дракона. - Тогда у меня идея-фикс. Наша группа поселится в соседней комнате, а ваша - в этой, идёт? - предложил Алекс. - Согласен... - кивнул ксенобиолог. - Тогда ещё секундочку внимания, пожалуйста, - попросила Элана. - Не думаю, что вам захочется бежать в бассейн, чтобы помыться. В каждом жилом модуле есть душ, туалет и прочие радости жизни. Если вам понадобятся какие-то вещи, вы всегда можете вызвать кибера, на складах базы наверняка найдётся всё необходимое. - Конечно. Спасибо за заботу, леди Элана. Разрешите пожелать вам спокойной ночи, думаю, время уже действительно позднее... Хотя нет, через некоторое время прибудет ещё пара наших товарищей, один из которых является драконом... - Пусть занимает пустующее драконовское помещение. - Хорошо, мы передадим... На руке у энергетика запищал коммуникатор. Пока ксенобиолог изысканно расшаркивался с драконой, обмениваясь сложными комплиментами, Вернон собрал вокруг себя остальную часть команды. - Ребята, слушайте внимательно, - услышали они голос Айи. - Через несколько минут мимо вас пройдёт Шаллах, ведущая на поводке нашего Айка. Передайте ей привет, а Релея аккуратно заберите... Или нет, просто передайте ему код... Вернон, ты помнишь, какой. А Шаллах скажите - пусть зайдёт к Катрин и Мраку, они в дальней комнате жилого сектора. - Понятно... - подтвердил приём Вернон Лайтер. * * * - Надеюсь, она действительно может ничему не удивляться... - тяжело вздохнула Айя Кавагучи, завершая связь. - Дракон, я разделяю твою точку зрения, но ты ошибся в предпосылках. Прошу, выслушай меня, и ничего не отвечай сегодня... Наша цивилизация насчитывала всего шестнадцать лет в момент отправки экспедиции. Состав населения - примерно половина людей, может быть уже значительно меньше... Да, и численность - всего десять миллионов, причём на планете - около шести. Население не слишком крупного мегаполиса. Ты говорил о преступниках... У нас их нет. Потому, что у нас почти нет законов. Да, ты сейчас наверняка подумал либо про анархию, либо про утопию, либо про Зону... Но у нас нет анархии. У нас нет необходимости в воровстве или убийстве... А всех, кто попадает к нам с намерениями, считающимися неприемлемыми, мы просто высылаем обратно. Накапливать таких субъектов где-то в нашем или другом мире нецелесообразно. Что же касается исследователей... Знаешь, я не думаю, что кто-то ещё из нашего мира придёт сюда... Задачей моей группы являлась добыча сведений о драконах. Обычные вещи: внешнее описание, особенности строения, язык, психика... Видишь, я разглашаю цель нашего пребывания тут. Не потому, что доверяю тебе, а потому, что это вовсе не тайна... Мы готовы уйти отсюда. Мы просто пока не можем этого сделать... Если хочешь, я могу принести тебе клятву жизнью, что больше никто из наших агентов не появится в этом мире. - Если что - сделаешь себе харакири? - усмехнулся Мрак. - Нет. Я просто не допущу ссылки сюда кого-либо из провинившихся. А также любых других существ. Если потребуется - ценой собственной жизни. Боевая медитация годится не только для того, чтобы защищать родной дом... Может быть, я излагаю свои мысли чересчур сумбурно? Никогда не умела толкать спичи... Спокойной ночи, дракон. Дай мне свой ответ завтра. - Айя открыла дверь и вышла в коридор. * * * - Будем встречать Айка все вместе? - задал вопрос Андрей, когда Элана покинула жилую зону базы. - Незачем. Ещё Шаллах напугаем... Интересно, что делает у неё наш ксенопсихолог, и зачем вести его на поводке, как собачку? - Не знаю, Сай, не знаю... Ты с ней общался раньше? Может, тогда и встретишь их? Айку передай код отбоя маскировки. Заодно Романа с Джокером отлови. А мы пока пойдём баиньки... - Да не вопрос, давайте, распределяйтесь... Энергетик вошёл в ближайшую дверь, команда спасателей прошла в следующую. Сай'Кор остался стоять в коридоре, облокотившись спиной о стену. Через несколько минут со стороны нуль-вокзала донеслось громкое "Ой, фу-у-у!" и торопливые шаги. Вскоре показались темно-зелёная дракона и ведомый ею Айк. Нарракис имел какой-то взъерошенный вид, если такой термин можно применить к покрытому чешуёй существу, и производил впечатление насильно выдернутого из сладчайшего сновидения. Дракона без передышки тараторила обо всём подряд, в особенности - о родителях. - Айк! - негромко позвал ксенобиолог. Релей одарил его выразительным взглядом и указал на дракону, которая пока ничего не заметила. - Айк, код зелёный-семь, а на место ты уже прибыл. Крылатый ящер резко остановился, дождался, пока поводок натянется, а затем резким ударом вооруженной когтями лапы перерубил полимерную верёвку. - Релейчик, ты что?! Разве так можно?.. - ошарашенно уставившись на обрывок поводка в своей лапе, произнесла Шаллах. - Шаллах? Привет, вот так встреча! - ксенобиолог отлип от стены и сделал несколько шагов к драконе. - Позволь представить тебе моего хорошего знакомого: Айк Релей, ксенопсихолог. Айк, это Шаллах, мы с ней одно время были близко знакомы на почве ксенобиологии. - Ре-релей? Ксенопсихолог? - дракона села на хвост и удивлённо приоткрыла рот. - Весьма рад нашему знакомству, леди, - ехидно произнёс Айк, отвешивая Шаллах глубокий поклон. - Я очень высоко ценю вашу заботу обо мне, но сейчас я вынужден прервать исполнение своей роли и объединиться с остальной частью своего общества. Надеюсь, я не причинил вам лишнего беспокойства? Сай'Кор, как чувствуют себя остальные? - Всё нормально... - наблюдая глотающую воздух дракону, ответил ксенобиолог. - Почти все в сборе. Знакомиться будем завтра. Шаллах, я бы на твоём месте поспешил к Мраку. Мне кажется, ему есть что тебе рассказать... Невдалеке послышался визг резины. - Действительно, наверняка есть, - спрыгивая с тележки динозавров, подтвердила Айя. - Привет, Айк. Шаллах нервно кивнула и молча дунула вдоль по коридору. - Приветствую, лидер Айя Кавагучи! Каким был твой день? - Айк, оставь эти церемонии. Не при дворе. Пошли лучше в модуль, ты производишь впечатление крайне невыспавшегося... Сай, ты кого-то ждёшь? - Да. Романа с Джокером. - Они ещё не прибыли? Странно, что могло их... - Да вот они. Действительно, по коридору двигался дракон, верхом на котором ехал маг. Ноздри обоих прикрывали маленькие полупрозрачные голубоватые квадратики. - Айя, ты могла бы предупредить, что за ерунда на нуль-вокзале разлита! - обиженным тоном произнёс дракон. - Я не предполагала, что вы прибудете именно таким маршрутом. - Из ангара можно попасть в основную секцию только по нуль-т... - пожал плечами маг, спрыгивая на пол и взмахом руки уничтожая заклинание очистки воздуха. - Ну ладно... Я рада, что вы добрались. Роман, твоя группа разместилась за следующей дверью. Иди к ним, если смогут, они введут тебя в курс дела. Если нет - тогда всё завтра, а сегодня - спать. - Вообще-то я прекрасно выспался ещё днём... Ну да ладно. Пойду к своим... - маг быстро скрылся за дверью. Дракон с тяжёлым вздохом растянулся на полу. - Теперь я знаю, как чувствует себя кит, выброшенный на берег, - пробормотал он. - Совсем плохо? - Жить буду... Наверное. Магии не хватает не то, что на полёт - на собственную массу с трудом! И зачем я огнём плевался?.. - Ползи до ближайшей двери драконовского размера, устраивайся поудобнее... Постарайся помедитировать. Антигравитационная платформа тебе не поможет, судя по всему... - Да. В смысле - не поможет. Не беспокойся, до утра дотяну нормально. Потом Роман поддержит... Спокойной ночи! - Джокер, не поднимаясь с брюха, по-крокодильи пополз в ту же сторону, куда минуту назад убежала Шаллах. - Айя, был трудный день или разговор? Я чувствую бреши в твоём щите! - произнёс Айк. - Да. Был разговор с Мраком... - Неприятный? - От тебя по-прежнему ничего не скроешь, - криво усмехнулась Айя. - Да, неприятный. - Расскажешь? - спросил Сай'Кор. - Не сегодня... Я тоже устала. Давайте-ка действительно спать... Люди и нарракис скрылись за дверью своего помещения. * * * - Сай! Сай, проснись! - шёпот едва нарушал мерное сопение троих спящих. В темноте комнаты вспыхнула пара зеленоватых огоньков - ксенобиолог открыл глаза. - Айя? Ты что не спишь? - Извини, что разбудила... Но ты же мутант, тебе необязательно спать долго, правда? - Правда. Так чего ты хотела? Почему ночью и в тишине? - Поговорить. - Это к Айку, он... - Да послушай ты! Это не к нарракису. Это среди людей. Айк - великолепный психолог, но он всё-таки плохо знаком с человеческой логикой. Он думает по-другому. А Мрак - бывший человек, да ещё и преступник... - Так ты всё про тот разговор? - Да, про него. Понимаешь... Мрак сказал, если кто-нибудь узнает, то мне придётся вдохнуть амнезину и проснуться на Зоне... Но это среди его драконов так можно. А мы в команде. Я не могу утаивать информацию. Мрак не хочет, чтобы мы устанавливали контакт. Чтобы всякая гнусь из нашего мира шла сюда. Я рассказала ему, что у нас за мир... - Айя! Разглашение... - К чёрту! Он был откровенен, я тоже! Я устала, Сай! Я устала жить эти семьдесят лет в неизвестности и постоянном страхе. Что нас раскроют. Что придётся налаживать связи... Я сказала Мраку, что не допущу проникновения сюда других наших агентов. Что принесу ему клятву жизнью... Наверное, это были слова отчаяния. Последний выпад в несуществующего противника. Я привыкла драться, каждый день, каждую минуту. Как потомка великого союза рас Кусари и Аргона, меня с детства тренировали быть с миром на лезвии клинка... Я и сейчас дерусь. С завязанными глазами. Все семьдесят лет... Я не знаю, имею ли я право на ту клятву, что пообещала дать Мраку! - Так ты принцесса? Я не знал... - И не узнал бы. Вот видишь, насколько я стала опрометчивой... Да, я принцесса. Не наследница, нет, но школа... - Простите, ваше высочество... - Тьфу ты... Сай'Кор Вертан, если ты упомянешь мой титул ещё хоть раз - я тебе язык с корнем вырву, понял?! - Чш-ш-ш, народ разбудишь... Прости, Айя, это всё так неожиданно... - А насколько неожиданным было признание Мрака, что он против контакта с кем бы то ни было? Сай, скажи мне, что я всё делаю не так! Что я совершила кучу ошибок! Я с удовольствием сниму с себя полномочия лидера, отдам их кому угодно! Только скажи, что я ошибалась все эти семьдесят лет! - Я не могу... Ты действительно лидер! Ты не ошиблась ни разу. Просто ответственность - такой груз, что нести его в одиночку сможет не каждый... Но я верю, что ты сможешь! Мы поддержим тебя, но лидер должен быть один... И из нас ты - лучшая, без тени сомнения. Только ты сможешь дотащить нас до вершины. - Что ж... Ты по-своему прав. Извини за этот разговор... - Это ты извини меня за резкость... - Нет-нет, всё правильно... Полководец должен слышать своих солдат. Забудь. И спи. Завтра будет ранняя побудка. * * * Ранним утром следующего дня, когда драконы ещё дрыхли, в зале с бассейном собралась компания. Люди где-то добыли скатерть, прихватили в столовой кучу продуктов и расположились на одном из концов гигантской пятисотметровой плавательной дорожки. Для драконов она, скорее всего, казалась довольно скромной, но для людей была похожа на небольшое рукотворное озеро. И сейчас поверхность этого озера вспарывали две фигуры, с головокружительной скоростью несущиеся из одного конца бассейна в другой. Бегом. Одно тело, с расправленными крыльями, выполняющими роль экраноплана, являлось Айком Релеем. Второе, практически приникшее к воде, с разведёнными в стороны руками, принадлежало лейтенанту Айе Кавагучи. Ноги обоих сливались в бешеном движении. Одна часть людей болела за нарракиса, вторая - за Айю. Финишировали оба сальтом через бортик бассейна. После чего лейтенант ещё немного попрыгала на месте, разминая мышцы, а Айк распластался на спине, раскинув крылья. - Всем хорошо ускорение реакции у нарракисов, только отходят они от этого состояния долго... - прокомментировал ксенобиолог. - Зато импланты ускорения плохи тем, что отходить приходится не тебе, а твоему организму, - отозвалась Айя. Камера в одном из верхних углов помещения бассейна, с любопытством наблюдавшая за соревнованием, вернулась к своей обычной поворотно-осматривательной рутине... ======================================================================= Shumil - Папка! Как ты мог?! - Шаллах ворвалась в комнату и с грохотом задвинула дверь. Из ванной вышла Катрин, уселась, обернув лапы хвостом, и с непонятным выражением уставилась на Мрака. - Релей здесь, на базе? - Мрак сдвинул очки на лоб. - Айк Релей, разумное существо, и он здесь. Я выглядела полной дурой! - Шаллах всхлипнула. Мрак обнял ее, лизнул в нос. - Ты сделала все как надо. Просто отлично! Он же на тебя не обиделся? - Он надо мной смеялся!!! - Вот видишь! А если б ты знала, что он инопланетянин, ты не смогла бы так достоверно играть. Он по профессии психолог, сразу тебя раскусил бы. И что в результате? Межпланетный конфликт! Драконы удерживают в плену инопланетянина. Я же все равно не мог его отпустить. - А так? - А так он до последнего водил за нос драконов. Умные драконы не смогли расколоть его легенду. Чувствуешь, совсем другой коленкор. Нет повода для обиды. - Зато у меня есть! - шмыгнула носом Шаллах. Мрак прижал ее покрепче к себе. - Ты тоже не обижайся на него. Представляешь - семьдесят лет в зоопарке экспонатом работать... - Элана двести лет в подземелье провела. Пап, ты обязан мне все объяснить! - Раз обязан, значит, объясню, - покладисто согласился Мрак и подмигнул Катрин. Та подошла и вытерла уголком простыни заплаканные глаза Шаллах. - Сейчас, дочка, ты услышишь очередную сказку, что нельзя всякое дерьмо сбрасывать на славную планету Зону. - Разве я не прав? - улыбнулся Мрак. - Их цивилизации всего шестнадцать лет. А население уже десять миллионов. Из них половина - люди. То есть, людей УЖЕ в десять раз больше, чем драконов. Темп роста населения стремительный. Ясно, что они вербуют иммигрантов в других континуумах. Вопросов "зачем" и "как" касаться не будем. Их проблемы. Пока у них работает простой и надежный механизм очистки от криминального контингента - таких просто возвращают в родной мир. Но что будет через поколение? Когда подрастут дети, родившиеся в их мире. Я скажу! Появятся местные криминальные авторитеты! Их уже нельзя будет спихнуть в другой мир. И тут на повестку дня станет вопрос о Зоне!!! - Мрак поднял указательный палец на манер факела статуи Свободы. - Оракул ты мой, - Катрин ладошкой закрыла ему рот. - Почему из всех вариантов обязательно надо выбрать самый страшный? Разбудила Мрака заранее настроенная автоматика. Чужаки покинули свои комнаты. Дракон взглянул на часы, на сладко спящих Катрин и Шаллах, улыбнулся и бесшумно вышел из комнаты. Помещение он выбрал не случайно - ближайшее к лифту. В экранном зале творилось невообразимое. Говорят, моду на невообразимое ввел сам Великий Дракон. В общем, на полу десяток толстых и мягких поролоновых матов вдоль стен, на матах - сонное царство. Комфортнее всего устроилось семейство динозавров. Мат аккуратно застелен простынкой, а на надувных подушечках покоятся три головы. По центру Болан, справа Магма, слева Илина. В головах у ящера ноутбук, в ногах прямо на полу расстелена скатерть со следами обильного ужина. Киберуборщики суетятся вокруг скатерти, но все, что на ней для них - табу. На соседнем мате спит Артем. Под его крылом - Шейла, Мириам и Греб Камурава. Умереть от умиления! Лобасти сладко почмокивает во сне, Мартин перевернулся на спину и расстелил по полу крылья. На всякий случай Мрак снял с пояса анализатор атмосферных примесей и проверил воздух. Никаких посторонних включений. Сонное царство объясняется естественными причинами. Осторожно переступая через крылья и хвосты, Мрак прошел к центральному пульту, вывел на экран план базы с обозначением местоположения разумных. Три дракона в жилом секторе, остальные - в экранном зале. Пришельцы, за исключением Терции и таинственного Зедда, собрались в бассейне. За Зедда Мрак не беспокоился. Айя просто решила подстраховаться. Оставила в укрытии самого законспирированного. Пускай. Придет время - сам явится. Не сорвалась бы Терция... Впрочем, она выглядит весьма разумной особой. Иначе ее не послали бы в одиночку туда, где исчезли две группы хорошо подготовленных разведчиков. Беспокоило дракона другое: как так случилось, что Айя дважды случайно оказалось в нужное время в нужном месте? На Земле несколько миллиардов человек. А Айя сумела встретиться как со спасателями, так и с Мраком. В случайности Мрак не верил. Но с детства зачитывался Азимовым, а "Конец "Вечности" был его настольной книгой, когда спасал детей. Неужели и здесь кто-то провернул МНВ - Минимальное Необходимое Воздействие? Если да, то кто? - Муж, они что-то затевают... - даже не заметил, как сзади подошла Лобасти. Взглянул на расположение зеленых и синих точек на уровне с бассейном. - Никак соревнование? Лобастик, ты на кого ставишь? Вместо ответа Лобасти вытянула из пульта микрофон на упругом шнуре и скомандовала: - Компьютер, дай на центральный экран картинку из зала бассейна. Крупнее. Еще крупнее. Режим - запись соревнования в бассейне. Ставлю на крылатого, па. Компьютер, последняя фраза не тебе. Фигуры рванулись вперед. - Ба! Да это не заплыв, а забег! - изумился Мрак. - Подумаешь. Я тоже в детстве по воде бегала. - Ты тогда полтора кило весила. А они взрослые. - Скажи еще: "взрослые и солидные". - Не скажу. Но теперь не боюсь, что они куда-нибудь сбегут. - Как идут, как идут! - восхищалась Лобасти. - Ух ты!!! Компьютер, дай замедленный показ финиша. Я же говорила, что Релей первый! - Он не первый. Он просто больше по габаритам. Ты на старт посмотри, когда они перед прыжком в воду разгонялись. Видишь, он на метр дальше морду высунул? Вот этот метр и сохранил. - Имел право! - стояла на своем Лобасти. - А судят по финишу! - Ну имел - так имел, - не стал спорить Мрак. - Ты потом эту запись трупикам покажи. Драконы постепенно просыпались. - Пап, мы с Беном знаем, как найти елочную игрушку, - подошел Артем. - Тут на Земле есть хрономаяки-автоответчики. Надо, чтоб хроногравиглюкатор Командора настроился на их сигналы. Тогда мы проследим, куда делась игрушка. - Отличная идея. - Есть проблема, пап. Мы не знаем, как работает гравиглюкатор. - А кто знает? - Мрак посмотрел на Лобасти. Та отрицательно покачала головой. - Вредины, - подсказал Артем. - Плохо. Они в лучшем случае завтра вернутся. А кроме них? - Возможно, леди Берта. Ну и сам Командор. - Тогда отложим поиски. Сегодня вы с Беном, Мартин и Лобасти помогаете гостям восстановить связь. Игрушку оставим на потом. Доминатор впервые видел такую напряженную работу. Началась все с жарких споров, он уже думал, что спорами и кончится. Но споры у сестренок заканчивались быстро и конструктивно. Они скачали у Доминатора всю информацию по тернарной элементной базе, по функциям и алгоритмам системы принятия быстрых решений, и занялись созданием программно-аппаратного эмулятора сгоревшего блока. - Логично получается, - заявила Мириван. - У настоящего дракона восемь обычных мозгов и огроменного объема спинной. Чувствуешь? Ты все больше приближаешься к биологическому прототипу. Распределили работу. Доминатора ознакомили с редактором виртуального мира и посадили писать тренажер для проверки рефлективных функций. Для испытаний было решено использовать виртуальную модель старого тела Доминатора. Через неделю девушки заявили, что все тесты низкоуровневого тестирования или проходят без сбоев, или скорректированы для согласования с новой элементной базой. Доминатор лично подключил эмулятор к виртуальной модели тела и переключился в виртуалку... Зеленое поле в мелких цветочках. Заснеженные вершины на горизонте. Доминатор осмотрел свое пятидесятиметровое титановое тело, проверил ионники под крыльями, механику, присел на задние лапы - и ушел в небо с пятикратной перегрузкой. Выполнил несколько фигур высшего пилотажа и устремился на север. Там, в минуте полета располагался комплексный тренажер... Через пять минут сорок секунд десятиметровый зеленый дракон отключился от виртуальной реальности и обернулся к девушкам. Обе выглядели насмерть испуганными. - Что-то не так? - Все не так! - выкрикнула Мириван. - Тебя какой-то маньяк проектировал! Послушай, - продолжила она уже спокойным голосом. - Мы сказали - мы сделаем. Ты получишь свою систему принятия быстрых решений. Только давай ее включение вынесем на сознательный уровень. Я тебе расскажу одну историю, а ты подумай. Прошу тебя, отнесись к этому очень серьезно. Мы уже видели раз драконов, действующих на пределе своих возможностей. Это было в галактике М-51. Наш рейдер попал под обстрел. Мы бы все погибли, но в рубке оказался папа. Он моментально все понял. И начал маневрировать на пяти "же". Другие драконы и мы тем временем отключали по его приказам устройства, использующие нуль-т. Убивали корабль. Когда отключили последние, корабль умер, а обстрел прекратился. Мы срочно покинули радиоактивный труп корабля, и одиннадцать лет провели на гнусной планетке, изучая крупнейший артефакт неизвестной цивилизации - комп Терпеливых. - Так в чем мораль? - Мораль в том, что если бы у папы был твой блок принятия быстрых решений, нам не пришлось бы болтаться десяток лет на этой дохлой планете. Потому что папа уничтожил бы комп Терпеливых, и рейдер отделался бы царапинами, а мы - легким испугом. Нам просто нечего было бы изучать. Но! Возможно, мы встретились бы с самими Терпеливыми. И, возможно, они оказались бы совсем не терпеливыми, когда увидели развалины своего компа. - Вы узнали, для чего нужен комп Терпеливых? - Нет. Но есть гипотезы... - Вы нашли самих Терпеливых? - Нет... - Так вы уверены, что действовали оптимальным образом? - Мы НЕ СЛОМАЛИ чужое! Проще всего забраться в чужой дом и все там переломать. А нас, между прочим, туда никто не приглашал! - Я подумаю над вашими словами. Вредины сразу успокоились и подобрели. - Домик, пора ложиться на операцию. Станешь умненьким-благоразумненьким. - А может, сначала в виртуалке проверим? - Мудрое решение. Да, сразу два совета: Первый - когда получишь восемь мозгов, выбери главного. У драконов обычно главные два первых мозга. Они ближе всего к глазам и ушам. Они чаще всего и управляют моторикой тела. Второй совет - не ссорься сам с собой. Обещаешь? - Попробую. Что-то поколдовали на пульте. - Переключайся в виртуалку. Темнота и тишина... - Домик, открой глазки! Перед носом качается пятиметровая пальма-ромашка. Понятно, опять подсунули тело размером с кота. - Домик, проверь интерфейсы. - Вижу новый байтовый порт. Нулевой бит в единице, остальные - в нуле. - Этот порт доступен только тебе. Мозг теперь - суперкластер. Каждый бит включает-выключает один из кластеров-мозгов. Захочешь выйти из виртуалки - запиши в него ноль. - Понял. Включаю первого. - Да, мы только с тобой разговариваем. Остальных ты сам вводи в курс дела. На момент включения у них будет твоя память. Глаза сами собой начинают двигаться, лапы поднимают тело. Понятно, первый взял на себя управление движением. - Сестренки, почему замолчали? ... И голосом... Первый еще не понял, что он не нулевой. - "Потому что ты - первый. А общаются они исключительно с нулевым". - "Со мной не хотят? Не зря их Врединами прозвали. Делим обязанности. Ты на координации, я управляю телом. Включай второго". - Нулевой, передай первому, что мы все слышали. - Вот сами и передайте. "Включил второго". - "Я второй. Беру на себя тактическое прогнозирование. Включай третьего". - "Я нулевой. Включаю". - "Я третий. Беру на себя стратегическое прогнозирование. Включай четвертого". - "Второй третьему. Это была моя фраза!" - "Я нулевой. Включил четвертого". - "Я четвертый. Все расхватали, а мне чем заниматься?" - "Второй четвертому. Думай о возвышенном." - "Нулевой четвертому. ...В ритме сигнала "SOS!" - "Третий второму. Это была моя фраза!" - "Второй третьему. В расчете! Второй нулевому. Включай пятого". - "Я нулевой. Включил пятого". - "Я четвертый. Беру на себя мониторинг внутренних систем и функции архивариуса. Если что забудете - спрашивайте. - "Первый четвертому. Скажите, как пройти в библиотеку?" - Ты подумай, у них получается! - удивленно повернулась к сестре Мириту. - Надо было включить всех сразу, - хихикнула Мириван. - Заметила? Они друг над другом подшучивают. Интересно, у живых драконов в мозгах такой же кавардак? - Дадим листинг Шейле, она сравнит. - Точно! Она знает! ======================================================================= Guest - Айя, можно тебя на минутку? - спросил ксенобиолог, когда лейтенант закончила растяжку. - Вообще-то, я ещё не завтракала... - Это ненадолго... Двое отошли от скатерти с продуктами к дверям помещения. - Извини, что я вновь возвращаюсь к вчерашнему разговору, - Сай'Кор заметил, как напряглись узлы мускул на плечах лейтенанта, - но я должен знать... Как много ты рассказала Мраку? - Немного. - Просто я сейчас пытаюсь спрогнозировать его действия... Ты рассказала ему про Спицу на нашем небосклоне? Про вечное противостояние полюсов магии и технологии соседних галактик? Про войну, в которую мы втянуты с начала времён... - Достаточно! - Про Багровые войны?.. - Я сказала - достаточно! Нет. Не рассказывала. Багровые войны - это вообще позор нашей цивилизации. Мы должны были ассимилировать этих гибридов, а не уничтожать их. Не прав был всё-таки Мрак насчёт Зоны. Мы не сбрасываем своих преступников в концлагеря. Мы уничтожаем их на месте. - Тогда нужно было уничтожать и родителей... - Родители никогда толком не знают, какими вырастут их чада... - У тебя не было детей, Айя? - Почему ты так решил? Были... Двое... - Они остались... Там? - Да... Твои тоже? - У меня не было детей. Мутанты, знаешь ли... - Знаю. Может быть, тебе будет немного легче, если ты узнаешь, что у меня уже тоже их быть не может... - Почему? - А ты не знаешь, как я попала на Альт? Меня, практически раздавленную останками собственного истребителя, перебросили на планету... Мне до сих пор иногда снится в кошмарах жуткое шестирукое чудовище, с лёгкостью отрывающее куски металла обшивки, стремящееся добраться до меня. Это была Кали. Она спасла мне жизнь... Но тогда я думала, что она хочет меня съесть. А мой муж и дети... Они все остались на корвете. Его торпедировали. Аннигиляционными. Ничего не осталось... Меня же потом собирали по кусочкам. Чёрт побери, во мне искусственного раза в два больше естественного! Я же почти машина, а не человек! - В таком случае тебе повезло, как немногим киборгам... - Психоз? Да. Ни одного приступа, хвала всем богам! Я стою на страже мира, а не войны на уничтожение... - Забавно... - Что? - Забавно слышать, как мы все стоим на страже мира, который называем домом, но не можем назвать Родиной. Ты, я, Айк, Вер... Мы же все из других миров. И при этом готовы отдать жизнь не за свои вселенные, а за Альтернативу... - Ещё остаются наши спасатели... - Да... Второе поколение... Но это же модифицированные клоны! Знаю я эту биологию... - А кто тебе сказал, что Первые способны размножаться? Насколько мне известно, Демиург создавал их отнюдь не для этой цели, а то бы вложил им гены кроликов... - М-да... Тебе-то с ними проще общаться, чем мне, лейтенант... Ну, третье поколение, я надеюсь, будет всё-таки нормальным. - Всё возможно. Сейчас их родители и воспитатели водят по музеям да по планетариям... - Да. Они впитывают знания, как губки... Совершенно неестественно для детей любой расы и вида, а уж для той сборной солянки, что подрастает на планете... - Вот-вот... Ладно, давай-ка вернёмся к нашим, пока они там ещё не всё съели... * * * Завтрак был завершён практически в рекордные сроки. Айк от еды отказался, заявив, что после такого пробега ему хватит стакана морковного сока. Остальные тоже не спешили набивать полные желудки. - Итак, распорядок на сегодня... Я, Лайтер, Релей, Вика и Андрей занимаемся настройкой приёмника... Если там вообще что-то можно настраивать. Роман, для тебя персональное задание - проведать Джокера. Посмотри, чем сумеешь ему помочь, но не перебарщивай. Остальные... В общем, остальные свободны, но было бы неплохо, если бы вы занялись перевозкой сюда всех экзоскелетов второй исследовательской. Нехорошо такой мусор оставлять, хотя и не смертельно: все использованные в них технологии в этом мире существуют. Всем всё понятно? Тогда пош... Речь лейтенанта в который уже раз за последние дни оказалась прерванной на полуслове дикой трелью. Верещали все коммуникаторы группы. Айя, закатившая было в раздражении глаза, нахмурилась. Вика с Андреем встревожено переглянулись. - У меня плохое предчувствие, - тихо пробормотала Маша. - Предчувствиям надо доверять, - отозвалась Айя. - Кто ответит на вызов? - подал голос Алекс. Айя молча взяла свой коммуникатор. - Это Зедд звонит. Алло? Что случилось? - Пока ещё ничего... - тон андроида не вязался со смыслом фразы. - Но скоро может. Айя, помнишь, как мы засекли наших спасателей? - Да, помню. Ты влез куда не надо и засёк что-то не то. Так мы смогли понять, что кто-то проник с Альта в этот континуум. - Я влез очень даже туда! В комп Болана. Перед тем, как его напрочь отрубили от общей сети. Правда, не под админским доступом, но мне хватило. Там была вирусная война, где-то в глубине эмуляторов... Структура части вирусов была мне очень знакома. Я и сам прикладывал в своё время руку к их созданию... Так вот, у этого компа был выход на некую систему, имеющую прямое отношение к работе со временем и пространством. Собственно, именно по вирусам и работе этой штуки мне удалось понять, что в этот континуум свалился привет из нашего. А потом тебе страшно повезло, когда ты, шатаясь по городу, встретила наших умельцев, взламывающих автомат с хот-догами... - Такое "везение" называется стратегическим планированием. Но я до сих пор не понимаю, к чему ты клонишь. Если комп был отключен от сети... Думаю, Болан уже провёл там полную чистку. - Да в том-то и дело, что не совсем... День назад я вновь обнаружил эту монструозную машину в доступе. Правда, очень хитром, но... - ...какая защита остановит Корсара Кримсона! - Да-да. Так вот, я туда влез... Под гостевым... Комп почищен от старых файлов, туда загружена уйма новых... В основном - алгоритмов странной структуры, рассчитанной на работу с тернарной логикой... Ума не приложу, зачем они Болану, всё равно работать не будут... Но там ещё и вирусняки Альтовские остались! И в отсутствии своих "врагов" они начали организовывать какую-то упорядоченную структуру! - Ты хочешь сказать - нарождается новая Искусственная Личность? Это же полный бред! Всё равно, если бы случайные космические лучи сложились в голограмму дальней планеты! - Я и не говорю про Личность... ИЛ - это минимум третье поколение ИИ... По нашим меркам. Да и договориться с ней или ним можно было бы... А тут... Что-то типа ульевого разума Чужих. Оно не осознаёт себя. Но при этом чрезвычайно агрессивно. А выход этого дела на систему управлением временем и пространством... - Матерь божья... - выдохнула Маша. - Крантец... - согласился Алекс. - Сотри эту штуку! - приказала Айя. - Не могу! Прав нет! Болан или Вредины - могут. Я - нет! - Массаракш! Красная тревога! Угроза существованию континуума! Алекс, твоя свободная группа! Ты - лидер! Бери своих и дуй к Зедду! Моя группа - все, кого я перечисляла! Роман - быстро к Джокеру, введи его в курс дела! - Но... - Алекс, ты ещё здесь?! Бегом, я сказала!!! Оспаривать приказ никто не посмел. Алекс, Маша и Сай'Кор рванули на выход, чудом протиснувшись вместе в узкую щель двери. - Так, Лайтер, у тебя всё по-прежнему, плюс организация драконов. Рабочее место - нуль-вокзал. Если потребуется - попроси перенести железки в более подходящее помещение. Андрей, Айк - помогаете Вернону. Вика - за мной! Две женщины вылетели из помещения со скоростью пули. - А... Куда... Мы... Бежим?.. - пытаясь не сбиться с ритма, спросила телепат у спины лейтенанта. - Сюда! - коротко, на выдохе, произнесла Айя, взлетая на сиденье тележки для динозавров. Помогла забраться Вике, и приказала: - К Болану, быстро! - А почему не бегом? - немного отдышавшись и вцепившись в поручень самобеглой коляски, чтобы не улететь в щель для хвоста, спросила псионик. - Я не знаю, где он находится в данный момент. А кибер доставит точно по адресу. Это раз. А второе... Ты просто не выдержишь моей предельной скорости. А мы очень спешим! ======================================================================= Shumil - ... Это не сферическое нуль-т - пытался объяснить Монтан. - Оно только в проекции на трехмерку выглядит сферическим. Мы работаем в двенадцатимерном континууме со скольжением по тринадцатой координате. Они двенадцатую координату злобно игнорируют! В момент пробоя сворачивают ее в кольцо нулевого радиуса. Более того, если добавить их метод работы со временем - грубый пробой - получается квазисфера, образованная расходящейся, а потом вновь коллапсирующей двенадцатой координатой. Понимаете? В каждый квант времени это не сфера, а круг, сечение сферы. Он сначала увеличивается в размерах, а потом вновь схлопывается в точку. Но так, как он перемещается вдоль вектора пробоя, получается видимость сферы. - А это? - Артем указал кончиком крыла на экран, где красовалась собранная из сегментов антенна. - Это устройство способно удержать максимальный диаметр свернувшейся в кольцо двенадцатой координаты. Но на это требуется страшно много энергии. Как только подвод энергии прекратится, кольцо вновь сожмется в точку. - Надо же до такого додуматься... - удивилась Лобасти. - Это еще не факт, а наиболее вероятное объяснение конструкции, - смутился Монтан. - Тонкая физика их континуума отличается от нашей. Так я... Тут в зал ворвалась Айя, а за ней - Вика с испуганной мордашкой. - Где динозавр Болан?! - рявкнула Айя. Мрак кивнул за пульт, где сладко спало семейство ящеров. Айя перемахнула через пульт низким сальто сгруппировавшись, секунду изучала три головы на подушках и, так и не разобравшись, какая ей нужна, рявкнула во весь голос: - Болан! ПОДЪЕМ!!! Болан открыл один глаз, покосился на Айю, на Мрака, с любопытством наблюдавшим за происходящим... - Женщина, зачем так шуметь? - Твой комп сожрали вирусы! Динозавр моментально открыл второй глаз, натянул на голову шлем виртуальной реальности, наощупь ткнул какую-то кнопку на ноутбуке и зашарил в поисках сенсоперчаток. Айя подтолкнула их ногой под руку динозавру. Болан торопливо натянул перчатки, перевернулся на спину и замахал в воздухе руками, словно кубики передвигал. Илина проснулась, осмотрелась и заботливо поправила подушку у него под головой. Магма, не просыпаясь, повернулась на другой бок, стащив с Илины одеяло. - Ква-куи... - озадаченно произнес Болан и принялся будить Магму. - Любимая, Таниту и Бениту на связь, срочно! Илина, ты тут? - Да, милый. - Чего-нибудь горячего, возбуждающего сообрази. Мне надо иметь ясную голову. - Хоро, девочки на связи, что передать? - Пусти громкую связь. Девочки мои, вы новый комп знаете. Откройте распределительный шкаф внешних подключений. И отсоедините все кабели, кроме четвертого. На четвертом я сижу. Все ясно? - Пап, там все уже отключено. Вчера Вредины уже... Оставили твой четвертый канал, свой третий, который к их хрономодему идет и второй, к какому-то глюкотрону. - А вы откуда знаете? - Мы им помогали отключать. - Молодцы! Все в папу. Отключайте сначала третий, потом второй, потом меня, потом гасите питание. И никого к рубильнику не подпускайте! Даже Вредин! Проинструктировав дочек, Болан вновь принялся переставлять в воздухе невидимые кубики. - Успели... Возможно... - произнес он, снял шлем и покосился на Айю. - Кто концентратор хакнул? Ты, женщина? - Не я. Знакомый один. - Почему я его не знаю? Илина, помнишь, я говорил, что нельзя в контроллеры флэшки ставить. Только ПЗУ. Нашелся умелец вроде меня, подмял под себя концентратор и - представляешь! Влез под гостем в мой комп! Такого даже Берт себе не позволял! - Что случилось? - поинтересовался Мрак. - Еще не случилось, - отозвался динозавр. - Но может! Если я опоздал, то в ближайшие двадцать четыре часа вашей цивилизации трындец придет. А нет - так считай, отделались легким испугом. - Подробнее можешь? - Могу. Я говорил о вирусных битвах, которые сестренки на моем компе устроили? Так вот, от вирусов они его очистили, но генератор вирусов оставили подключенным. И все началось заново. Только на этот раз не на эмуляторах, а на реальном железе. Генератор вирусов, кстати, стоит где-то здесь, на Второй Базе. На все гейты и маршрутизаторы я защиту поставил, они сейчас непробиваемы. Если вирус с них раньше в мир не ушел, то все в порядке. По идее, уйти он не мог. Он очень долго под систему команд моего компа подстраивался. Типа, инкубационный период... - Что за вирус? - Никогда такого не видел. Я его назвал "Пчелиный рой". Он как раз роиться начал. Потому так и назвал. То есть, он на два роя разделился. И второй частично ушел в канал, который сестренки для себя оставили. Но, поскольку они в прошлом, а вирус на свободу пока не вырвался, они его там, в прошлом победили. А вот мы - не знаю. Айя, предупреди своего приятеля, чтоб поставил у себя защиту Волнушки, или янтарный шарик Командора. Все остальные он пройдет даже не чихнув. - А эти? - А эти берут на себя до девяноста процентов времени процессора, поэтому их никто не ставит. Но снаружи вирусом непробиваемы. Изнутри практически тоже. - Так что нас ждет по наихудшему варианту? - Что ждет цивилизацию без связи, без энергии, без транспорта? Без всего того, что управляется компами? Голод, одичание... - Прелестно! - зарычал Мрак. - Лобасти, установи связь с Врединами. - Мрак, у меня плохие новости, - сообщила Лобасти минут десять спустя. - В настоящем моя база на связь не выходит. Мрак оглядел зал. Айя нервно вышагивала вдоль экранов. Болан, опустив забрало шлема на лицо, махал перед собой лапами. Словно брал с полки журнал, перелистывал, отбрасывал, брал следующий. Мириам сидела по-японски, положив руки на колени и подняв лицо с закрытыми глазами к потолку. Не совсем так, как Вредины в минуты медитации, но похоже. Вика о чем-то перешептывалась с Илиной и Магмой. Монтан устанавливал какой-то софт на очки драконов. К нему уже выстроилась очередь. Шейла сидела в уголке, грызла ноготь, смотрела поочередно то на драконов, то на ящеров и при этом каждый раз крутила регулятор в шлеме. Изредка наклонялась к отцу и что-то негромко шептала ему на ухо. - Лобастик, ты можешь проверить свою базу каким-то другим образом? В телескоп, например... - Пятнадцать светолет до ближайшей обитаемой станции, пап. Ты же помнишь, мы старались убрать ее подальше. И никаких следов на поверхности. Километр базальта над головой. - Помню, - вздохнул Мрак. - В какое время высадились сестренки? - По неписанным правилам должны были ровно на год назад. Сейчас по логам проверю... Да, ровно год назад. - Попробуй вызывать хрономаяки от настоящего момента в прошлое с шагом в день. - Легче делением отрезка пополам, - откликнулась Лобасти и приступила к работе. - Пап, станция замолчала девять месяцев назад. Сейчас свяжусь с ней за день до катастрофы... - Не сметь! - рявкнул Мрак. - Инфлюэнцию занесешь. - Но там же сестренки. - Болан, ты очень занят? - вместо ответа поинтересовался Мрак. - Мы с Мири проверяем все компы, куда мог уйти вирус. Пока чисто. В смысле, ни вируса, ни его следов. - Что ты говорил насчет второго роя, который куда-то утек. - Этот вирус адаптивный. Он попал в очень мощный многопроцессорный комп. И адаптировался к нему. Поэтому первым делом искал в сети аналог моего компа. И нашел - полный аналог! Сестренки продублировали мой комп в прошлом. Вирус начал захват того компа. В этот момент мы его обнаружили и прихлопнули. Если б не нашлось второго такого крупного компа, вирус стал бы искать компы поменьше - типа компа Командора, или других компов планетарного значения. Захватив их, начал бы искать компы еще меньше - и так по нисходящей, вплоть до наладонников. - Сестренки уходили в прошлое на месяц. Мог он за месяц захватить их мозги? - Напрямую не мог. У них защита просто параноидальная. Но если они сами сливались с моим компом - то как два байта переслать. - Ушли на месяц, - размышлял вслух Мрак, - а через три месяца база замолчала... Даже маяки с автономным питанием... Лобастик, как можно вывести из строя хрономаяк-автоответчик с автономным питанием? - Кувалдой, пап. - Кувалдой... Или взрывом. - Да, пап. Самоликвидация базы в проекте предусмотрена. - "Я пятый. Думаю, у белковых все не так. Слишком сильно дублируются функции. Слишком большой параллелизм в работе. Взаимодействие только на самом верхнем уровне. Это нерационально. Предлагаю перестроить наше взаимодействие". - "Я шестой. Пятый, ты разработаешь проект нашей новой архитектуры. Я буду оппонентом". - Мири, они уже недовольны. Хотят все переделать. - Мы с этого же начали. Все нормально. - Что ты делаешь? - Скидываю наши наработки на комп Болана в настоящее время. - Нет, встречный поток. Что сюда сливаешь? - Ничего... Ты папин гравиглюкатор отключила? - Нет. - И я - нет... Мири! Это вторжение!!! Вытаскивай зеленого! - Домик! Отключай виртуалку! - Понял. Как мне свернуть личности? - Домик, ты не понял! Тревога три нуля! Бросай все и отключайся. Ты единственный настоящий. Они - только в имитаторе. - Девушки, вы не поняли. Они - это я. Или вместе, или никто. - Мири, он прав. Домик, пиши в порт 01h, скачивай к себе память, открытую для тебя только на чтение, и пиши в порт 00h. И БЫСТРЕЕ!!! - Мири, оно размножается! Захватывает кластер за кластером. - Гаси приоритеты до нуля. - Нечем гасить. Оно подменяет собой операционку. Домик, ты скоро? - Нет. - Я бегу отключать каналы. - Умчалась. - Домик, ты скоро? - Да. Прибежала Мириту. - Я успела? - Нет. Оно сконнектилось с центральным компом базы. - (Биииип!!!) - Домик? - Отключаюсь. Зеленый дракон ожил, открыл глаза. - Что делаем? - Уходим! Бегом!!! - Куда? - В этом вся проблема. Оно может засечь канал и пойти вслед за нами. - Тогда... - Да, Мири! Только в прошлое. Зеленый, бегом за нами. Девушки затолкали дракона в камеру нуль-т, торопливо набрали что-то на пульте и дали старт. Через секунду вышли из той же самой камеры - но на год раньше. - На сколько ты поставила самоликвидацию? - Одна сотая секунды после нашего отбытия. - Лобасти нас убьет. Мы грохнули ее любимую базу... - А какой комп погиб... Домик, ты что делаешь? - Активирую свои личности в режиме разделения времени. - Домик, ты с ума сошел! Ты будешь тормозом в восьмой степени! - Ваашаа заадаачаа - доораабоотаать мооюю ааппаараатнууюю чаасть. - Активировал... Тормоз ты, Домик! Подождать не мог? Ладно, подведем итог. Через девять месяцев мы высадимся на этой базе, а через год она взлетит на воздух. У нас девять месяцев на то, чтоб вставить мозги Домику... - ... И защитить все каналы от будущей атаки извне! - докончили обе хором и засмеялись. - Подожди, Мири. Это что получается? Мы зря базу грохнули? - опомнилась Мириту. - Выходит, зря... - подтвердила Мириван. - Но менять уже ничего нельзя. Пойдет разрыв причинности. Анну инфаркт хватит. - Здесь, в прошлом, мы вируса победили. А там? - А там все каналы, кроме нас, Болана и гравиглюкатора мы поотключали. - А на каналах - гейты и маршрутизаторы. Если эта пакость их расколет... - ... Будет трындец... Вернемся за день до, и тихонько защитим все слабые места. Мы знаем, когда и где были, сами себе на глаза попадаться не будем. Можно вообще дистанционно, через киберов действовать. - Спасем вселенную, а нас никто не похвалит. Даже наоборот - отругают. - ... Такова она, судьба бойцов невидимого фронта. - Мириту собралась пустить слезу, но взглянула на озадаченную морду зеленого дракона и рассмеялась. Доминатор смотрел на суетящихся девушек и медленно-медленно соображал восемью личностями в режиме квантования времени. Вычислительных мощностей дракону катастрофически не хватало. ======================================================================= Guest - Всем привет! - в экранный зал, широко улыбаясь, неспешно вошёл Вернон Лайтер. - Айя, есть новости? - Немного есть, - лейтенант в данный момент представляла собой полную противоположность энергетику: нахмуренная, напряжённо вышагивающая вдоль экранов, она, казалось, воплощала в себе всю ситуацию, описанную Боланом. - Судя по всему, каналы доступа перекрыты, вирус не успел уйти далеко. Только в прошлое... Но там его накрыли. Вместе с компьютером, на который он проник. Болан, я правильно понимаю? - обратилась она к динозавру. - В целом - да. В частностях - мы с Мири ещё не все компы проверили... - отозвался Болан, не прерывая своего занятия. - ...но меня беспокоит ещё один момент, - продолжила Айя. - Я уверена, что... - секундная заминка - ...Корсар не удержался от попыток поиска этого вируса или его фрагментов. И от исследования полученного кода. Если его перепрошьёт этой пакостью - я не знаю, чего ожидать. - Кто такой Корсар? - вмешался динозавр, не поднимая забрала шлема. - Это мой приятель, - бросив на Болана сумрачный взгляд, ответила Айя. - Ага... - многозначительно произнёс Болан. - Ты поэтому к нему ребят послала? - спросил Вернон. - Да. Кстати, о посылании... Что у тебя с антенной? Ты уже приступил к настройке? - Уж послала так послала... Нет, ещё не приступил. Мне ещё руки нужны. Кстати, господа драконы... Это не наша ли антенна у вас тут крутится? - Вернон подошёл к экрану, на котором светилось изображение четырёхсегментного кольца. Монтан предусмотрительно подвинулся в сторону, чтобы выстроившиеся к нему в очередь драконы не мешали человеку. - Это устройство называется антенной? - уточнил Артём. - Формально - нет. По технической спецификации эта штука называется порталом. Но по сути представляет собой резонансный контур, так что фактически это всё-таки антенна... - Вы техник? - задала вопрос Лобасти. - Я энергетик-пространственник... Сейчас работаю в институте энергетики, занимаюсь проблемами передачи энергии на дальние расстояния по технологии, отличной от нуль-т... Думаю, эти данные для вас не секрет, при ваших возможностях в поиске информации. - Так вы учёный? - Гм... Наверное, это не слишком соответствует моей внешности... - Вернон осмотрел своё кожаное длиннополое пальто, напоминающее плащ, и задумчиво почесал ярко-рыжий "ёжик" волос. - Но в общем да. Может быть кто-нибудь из вас, раз уж всё равно вы заинтересовались нашей конструкцией, сумеет помочь в настройке?.. - Вы можете объяснить тонкости работы вашей системы? Я представляю, как она работает, но могу ошибаться в деталях, а это может быть важно... - Монтан отпускал уже предпоследнего в своей очереди. - Конечно! Правда, давайте лучше пройдём непосредственно к установке, так будет проще объяснить. В общем-то, мы можем пренебречь смещениями по четырём координатам, так как они совпадают... Оживлённо жестикулирующий человек и повернувший к нему голову зелёный дракон медленно покинули экранный зал. Следом за ними ушёл Артём, видимо, всё-таки решивший принять участие в работе. Айя прекратила ходить по комнате и опустилась на один из матов, лежавших возле стены. Немного посидела, потом легла на спину, заложив руки за голову, и уставилась в потолок. Вика продолжала шептаться о чём-то с динозаврихами... * * * - Джокер, ты как?.. - Роман осторожно заглянул в дверь жилого помещения для драконов, и тут же споткнулся. Но вместо того, чтобы упасть на пол, почему-то воспарил к потолку. В комнате властвовала невесомость. В полутьме помещения загадочно парили, передвигаясь и иногда сталкиваясь, разнообразнейшие предметы. - Я?.. - голос дракона, которого маг пока ещё не мог рассмотреть, звучал заторможено и монотонно. - Я в порядке... В полном порядке... Внезапно гравитация вернулась к нормальному значению. Роман, вместе с мебелью и другими предметами, рухнул на пол. - Ох... - произнёс он, потирая ушибленные места. - Ты тут чем занимаешься? Говорят, вчера ты едва брюхо волочил... Собственно, именно по этому признаку я тебя и нашёл - в коридоре весь пол до самой двери твоей чешуёй исцарапан, киберы его сейчас меняют... - Да вот, немного поупражняться решил... Я тут такую штуку нашёл - не поверишь! - в помещении вспыхнул свет, позволяя разглядеть красного дракона, сидящего в позе Лотос, с обёрнутым вокруг ног хвостом. - А я и не знал, что драконы так сидеть умеют, мне казалось, что они только на четырёх лапах... - Зависит от длины лап и силы мускулов. Никто не запрещает опираться на хвост и поднимать передние лапы, при условии, что не сломаешь то, на чём сидишь, собственной массой. - И ты их не сломаешь? При таком магическом голоде... - Вчера был голод, да... Вчера бы я и не стал сидеть. А сегодня... - И что изменилось за сегодня? - Вот что... - дракон аккуратно снял с запястья левой руки что-то блестящее и кинул магу. - Что это? Похоже на какую-то подвеску... Кто-то из людей забыл её здесь, хотя что могла делать человеческая женщина в комнате для драконов?.. - А что ты сейчас тут делаешь? Вот так же и та женщина... Да ты не рассуждай, а лучше попробуй воздушную стихию через драгоценности этой штуковины потревожить. - Да какая разница? Что через драгоценности, что через... Ух ты! - маг воспарил к потолку, кувырнулся через голову. - Ничего себе! Настоящий концентратор! А он только для воздуха? - К сожалению - да, - кивнул дракон. - Огнём не заправишься. Ну, хоть летать можно будет. Похоже, никто в этом мире магией не владеет в принципе. Иначе такой мощный артефакт уже заперли бы в какой-нибудь сейф... - Наверное, стоит вернуть эту подвеску его законной владелице, как думаешь? - Роман осторожно опустился на пол и начал запасаться энергией. - Да, стоит. Я полностью заправился, немного поэкспериментировал с потоком энергии... - Невесомость? - Не совсем, но близко... В общем, жаль, но лучше быть честными и узнать, кому принадлежала эта вещь до того, как я нашёл её под матрасом... - Только не забудь замаскироваться. Красный дракон в коридоре... - заметил Роман, направляясь к двери. - Да, конечно... - пробормотал дракон, зеленея и хватаясь обеими передними лапами за голову. * * * - Зедд? Зедд! - ворвался в убежище кибера Алекс. - Не шуми, - голос, казалось, шёл со всех сторон. - Корсар, у тебя защита вырубилась, ты в курсе? - обратился к неподвижной серебряной фигуре Сай'Кор, входя следом. - В курсе. У меня нет ресурсов на её поддержание. Если хотите посмотреть на феерическое зрелище - берите на столе шлемы виртуальной реальности и присоединяйтесь. - Где ты их достал? - задала вопрос Маша, направляясь к столу, где действительно лежали четыре шлема. Ксенобиолог и спецназовец последовали её примеру. - Некоторые люди всё ещё пользуются ими, хотя уже давно существуют более продвинутые системы работы с виртуальной реальностью... Но нам и этого хватит. Виртуальная реальность Корсаровского компьютера представляла собой пространство, по количеству измерений явно превосходившее три. Иначе каким бы образом ксенобиолог мог бы очутиться на "потолке" относительно штурмовика? Окружение немного напоминало поле для гольфа где-то в центре города, построенного исключительно из небоскрёбов. Кое-где виднелось нечто, похожее на траву, но под другим углом зрения эти клочки начинали напоминать стеклянные окна. От калейдоскопичности происходящих вокруг изменений начинала сильно кружиться голова... Впрочем, одна вещь была постоянной и неизменной: в центре всего этого безобразия медленно вращался, угрожающе гудя, огненный смерч. - Господа и дамы, прошу любить и жаловать - наш вирус! - произнёс кибер, выворачивая из-за какого-то угла своего мира и показывая на эту колонну яростного пламени. - Что, он такой колонной выглядит? - Нет, смерч - это пределы его распространения. Вирус чрезвычайно быстро приспосабливается, и вполне способен захватить как этот комп, так и меня самого. А у меня нет резервной памяти для полного дампа, как у Доминатора. Только для самой ценной информации. Я не для того торчал здесь все эти семьдесят лет, чтобы потерять все результаты исследований... В общем, эта воронка - внешний периметр системы защиты. Вирус сильно доработали с момента моего отбытия. Мне даже показалось, что моя прежняя защита с ним не справится... Но обошлось. - Защита тоже адаптивная? - догадалась Маша. - Умница! Конечно, адаптивная! Правда, ресурсов на максимуме сжирает до фига и больше, но работает. Собственно, я как раз собирался воспользоваться разработкой драконы по имени Волна... Очень хорошая, хотя тоже требовательная программа... Но тут моя система врубилась на полную мощность и выдала вот такую вот конструкцию. Запускать на этом компьютере что-нибудь ещё - значит, выпустить вирус на свободу. А вирус этот... Вы знаете, как растёт живой организм? Сначала две неспециализированных клетки, потом они делятся, постепенно дифференцируясь... Часть из них становится нервными волокнами, часть - кишечником... - Ты кому это рассказываешь? - возмутился ксенобиолог. - Извини. Тем не менее, этот вирус работает практически так же. С той лишь разницей, что живые клетки меняются постепенно, а здесь изменение функций отдельных экземпляров программы происходит скачкообразно, при достижении определённого их количества в памяти. Образно говоря, когда экземпляров становится достаточно для построения клешни - образуется клешня. Код меняется. Не кардинально, но тем не менее... Вирус с этого момента нельзя назвать просто кучей копий относительно примитивной программы, это уже вполне реальный противник. Вирус отращивает себе снифферы, модули подбора паролей, анализаторы, шпионы, выводит штаммы троянцев... - А какая у этого вируса вообще конечная цель? - прервала Зедда Маша. - Как это - какая? - удивился Корсар. - Захват управления машиной или сетью машин, естественно... - Нет, я имею в виду... Что он с этим компьютером или сетью делает? - Устанавливает нашу операционку, ищет пути соединения с нашей же центральной диспетческой, то есть по сути с Альфой или любым из киберов, сообщает о захвате систем и успокаивается до появления в доступе каких-нибудь новых, незахваченных машин... - А что же ты тогда его боишься, если он устанавливает родственную тебе систему? - Во-первых, не родственную. Это компьютеры у нас так работают. Вы видели на Базе говорящие и думающие компьютеры? Нет. У меня другая система. Во-вторых, прежде чем установить систему, он затирает старую. Либо подменяет старую новой, чем воспользовались наши хакеры, когда пытались захватить кластеры эмулятора... Да, он хранит всю историю захвата, я там уже пошарился... В принципе не очень важно, как именно ставится новая ось, доступ к старой информации всё равно прекращается. Ну и, в-третьих, единственным способом сообщить о готовности системы к работе является то самое устройство, что прицеплено к компу Болана... А Болан свой комп сейчас, похоже, вообще из сети питания выдрал. Никаких следов. Следовательно, вирус не успокоится. Ладно, нам пора выходить... - А как снять этот шлем? - внезапно спросил Алекс. - Я почему-то рук не чувствую... Люди и кибер озадаченно переглянулись. ======================================================================= Shumil - ... Первым делом надо выбрать двух судей. Один судит спортивную часть, второй - поэтическую, - объяснял Командор, неторопливо прохаживаясь перед экранами на задних лапах и жестикулируя передними. - Потом спортивный судья дает свисток и начинается эстафета. Участники бегут к столам в дальнем конце зала и дописывают одну строчку в стихотворение. Бегут назад и хватаются рукой за стойку в середине зала. Как только участник схватился за стойку, может бежать следующий. Когда последний пробежит, подводят итоги. Какая команда быстрее пробежала, и у какой складнее получилось стихотворение. Забыл сказать - первая строчка у всех команд одинаковая. Ее пишет сам судья. - Командор повернулся к зрителям и поклонился. - Браво! Бис! - забили в ладоши Арлина и Орлана. - Как живой, даже хвост кверху! - Тютелька в тютельку как в нашем фильме! - Что такое тютелька? Орлана с Арлиной переглянулись. - Мы не знаем. Так люди говорят. - Тетя Терция, а теперь покажите болотную крату, - попросил Фарлик. - Дай на экраны анатомию, - сказал дракон и сел на пол. Он был очень похож на командора, только размером меньше ящера. Фарлик что-то переключил на компьютере, и схемы анатомии дракона на настенных экранах сменились на схемы жуткой твари, гибрида крокодила и бегемота. Терция села на пол и, быстро теряя обличие дракона, уставилась на экраны. - Плавательная перепонка между пальцами есть? - Есть, - откликнулся Фарлик. И на одном из экранов скелет сменился крупным планом лапы. - Теперь фонограмму дай. - И-и-иаа куи-куи-куи - разнеслось по залу. - Это она так детенышей подзывает, - пояснила Арлина. Орлана тем временем принялась за корзинку с продуктами. Постелила салфетку на по-драконьему широкий пульт, достала хлеб, сыр, овощи, солидный кусок ветчины, литровые кружки и пластиковую бутыль с чем-то красным. - Тетя Терция, вы завтракать будете? - Немножко, за компанию. - А это, случайно, не человечья ветчина? Фарлик достал туристский нож внушительных размеров, отрезал кусочек, кинул в рот. - Наша! Тетя Терция, а зачем вам этот зоопарк? - Все может пригодиться в жизни, мой принц. - Но вам же не надо теперь прятаться. - Гепард развивает скорость больше ста километров в час. Белый медведь не мерзнет в самой холодной воде. Дельфины пьют соленую морскую воду, быстро плавают и не спят. - Но вы дублируете только форму. - Да, принц. Многое я умею от природы. Но еще большему хочу научиться. Совершенству нет предела. - Хи-хи-хи - развеселились сестренки. - В чем дело, девушки? - удивилась Терция. - Ни в одной сказке болотная крата не говорит так красиво и возвышенно! - Что же говорит крата? - Поели? Теперь можно и поспать. Хи-хи-хи! - Ах, вот как! После завтрака пойдем искать человеков в спортзал! Динозавры тяжело вздохнули... ====================================================================== Guest - Хм... Совсем забыл про побочный эффект... - пробормотал кибер. - Так как же всё-таки выйти из виртуалки? - требовательно спросил Алекс. - Элементарно... - ответил Зедд. В следующее мгновение лидер отряда уже моргал от солнечного света, льющегося в открытую дверь убежища. - Я же не нахожусь под воздействием гипноза... - пояснил кибер, снимая шлем с Маши. - Интересно, а если бы тебя тут не было, или ты был бы загружен работой? - Ну, тогда оставалась бы ещё масса вариантов, начиная с возможности закрыть глаза. - Логично. Что ж... Ты оставишь этот вирус на своём компе? - Придётся. Пока я не найду способа полностью его вычистить. Если сейчас выключить питание компьютера, то при включении вирус сожрёт всю информацию. - Насколько я понял, ты нужен на Второй Драконьей базе... - Я уже объяснил Айе, что прибуду туда через пару дней. Понимаешь, единственной моей функцией там будет тонкая настройка контура приёма, чтобы нас ненароком не занесло не в тот континуум. Всё остальное сможет сделать Вернон... - То есть, получается, что мы свободны? - поинтересовалась Маша. - Ну, по сути - да. Ни там вы не нужны, ни тут... - Тогда мы ещё тут посидим... Заодно проверим, чтобы тебя этот вирус не скушал вместе с компом. - Добро пожаловать! - осклабился Зедд. * * * - ... мы должны настроить систему так, чтобы удерживать окно перехода, то есть размер перехода по свёрнутой координате как можно дольше, - Артём закончил рассчитывать что-то, и теперь с интересом прислушивался к речи Монтана, пытающегося разобраться в системе работы кольца. - Ну, не всё так запущено, как выглядит на первый взгляд, - улыбнулся энергетик. - Этот параметр в любом случае будет зависеть от подвода энергии. Единственное, что можно сделать с этой стороны - удостовериться, что после пробоя проход отсюда будет вести именно туда, куда нужно... - Питание будет подаваться с той стороны? - уточнил Монтан. - Да. - В таком случае я не понимаю проблемы... Если питание приходит - значит, антенна настроена верно, иначе черпать энергию ей становится неоткуда. Либо - либо. - Так, да не так... - крякнул Вернон. - Вообще-то, несмотря на то, что энергия приходит точно, есть немалый шанс попасть совсем не туда. Разброс составляет несколько сотых долей по нескольким координатам, что даёт возможность промахнуться мимо нужного континуума. Тело, проходящее через портал, притянет к ближайшему стабильному пространству. Континуумы квантуются нечётко... - Да, но ведь Великий Предок доказал, что... * * * - Очень похоже на ожерелье, разве нет? - Ты же пять минут назад говорил, что это подвески, - Джокер аккуратно переступил через мелкого кибера-уборщика, усердно оттирающего полосы резины с пола. - Ну, ошибся... А сейчас получше рассмотрел, - маг крутил в руках драгоценное украшение. - Мне идёт? - Угу. Осталось подкрасить губки, одеть чулочки и получить по морде от всех членов команды поочерёдно, - согласился дракон, критически осматривая мага. - Ты лучше свойства этих камней исследуй. Вернёмся домой, наши физики тебе амулет соорудят, с аналогичными свойствами. - Дома у нас этих амулетов, как травы. Маги перед показательными выступлениями на день осеннего равноденствия так обвешиваются, что на новогоднюю ёлку становятся похожи... - Кстати, об амулетах... Ты эти мультиспектральные магические посохи видел перед отправкой? - А то! Вообще, интересная штука - усилитель по всем основным стихиям до третьего порядка... - Нет, я не про то... Как они вообще существовать могут? Это же против всех правил бытия! Стихии должны передраться при первой же попытке использования! - Там кристаллы разнесены. Противоположные стихии удалены на максимальное расстояние. Их же не полные идиоты конструировали... - Это да... Не знаю... Может, мне просто непривычно? Всю жизнь пассами обходился... Где это видано, чтобы дракон амулетами обвешивался? - Вполне видано... По крайней мере, одного я точно видел... - Хм... Ну, вернёмся, покажешь, кого ты там видел. Интересно, как у народа продвигается процесс настройки?.. - Да сейчас у них и спросим... - маг кивнул на стоящую в некотором отдалении инсталляцию, обнесённую шнуром. В пределах этой своеобразной экспозиции находились два дракона, человек и напоминающий динозавра нарракис. - ... Так вот, нужно поймать этот сигнал, ориентируясь по пяти координатам, так как трёхмерное пространство и время фиксированы, - объяснял Вернон Лайтер. Айк неторопливо грыз яблоко и почёсывал у себя за ухом кончиком длиннющего двухметрового хвоста, сидя на какой-то кубической железке. Драконы внимательно слушали. - Здорово, орлы! - гаркнул Джокер. - Как дела? - ... Потому, что наименьшими энергетическими затратами будет характеризоваться перенос в точку, аналогичную... Релей посмотрел в сторону Романа и Джокера, отложил яблоко, подобрал с пола что-то, напоминающее гонг, и со всей силы ударил в это нечто хвостом. Раздавшаяся какофония шумоподобных звуков напрочь заглушила объяснения энергетика. В ответ на вопросительные взгляды Айк молча кивнул в сторону новоприбывших. - Что-то опять случилось? - Нет. Мы... Просто хотели поинтересоваться, как идут дела, - произнёс Роман. - И заодно выяснить, не терял ли кто-нибудь из людей некое украшение, - дополнил Джокер. - Дела? Дела идут, контора пишет... Сейчас объясню, как работает эта рамка, и начнём искать... Нужно найти хотя бы в грубой форме сигнал с одного из наших маяков. Там передаётся метка точного времени в нашем формате. Таким образом, мы выходим на комплекс континуумов, с которыми наши люди уже успели заключить договор о взаимном перемещении... Оттуда уже можно попасть домой. Хотя лучше всё-таки прямо на Базу... Но вероятность такого перемещения, с учётом сильной помехи, вносимой переменным полем... - Это понятно, - поспешно перебил энергетика маг. - А не знает ли кто-нибудь из вас, теряла ли какая-нибудь женщина вот такое ожерелье? - Роман положил на плоскую поверхность какого-то аппаратного блока найденную драгоценность. Драконы с интересом уставились на неё. * * * Через некоторое время Айе надоело рассматривать потолок экранного зала. Она резко села и обвела присутствующих взглядом охотящейся пантеры. Болан по-прежнему обшаривал информационное пространство. Этим же, судя по всему, занималась и Мириам. Лейтенант пожалела, что у неё нет хотя бы наладонника, чтобы помочь в поисках или узнать, чем в точности занимаются эти двое. Лобасти что-то показывала Мраку, причем стояли драконы так, что экран полностью скрывался за их головами. Не нарочно, конечно, но Айю не оставляла мысль, что они специально что-то скрывают... Вика перестала шептаться с динозаврами и в компании одной из них двинулась куда-то прочь из экранного зала. С кем именно - Айя сказать не могла, так как знакомилась с ящерами исключительно в силу любопытства, и специально имена их не запоминала. Теперь приходилось жалеть об упущенных сведениях... Взгляд лейтенанта лениво скользил по лицам до тех пор, пока не упёрся в профиль Шейлы, которая как раз что-то говорила Гребу. Глаза Айи сузились, в них полыхнуло пламя. Шейла ахнула, подскочила на месте и в свою очередь уставилась на лейтенанта. Женщины, будто дикие кошки, сцепились взглядами в молчаливой схватке. Айя медленно оскалила зубы не то в усмешке, не то в угрожающей гримасе... Неизвестно, чем бы мог закончиться этот внезапно завязавшийся поединок, если бы в экранный зал не вошли Вика, Роман, Джокер и одна из динозаврочек. Кто-то из них на мгновение перекрыл лейтенанту обзор. Безмолвная связь прервалась. Шейла вскочила и опрометью кинулась вон из зала, а Айя в изнеможении откинулась на мат. "Вроде бы и не телепат, и мыслей не принимала, а устала как собака. Как комнатная болонка, переглядевшая страшного датского дога..." - мысленно усмехнулась она. - Айя, мы тут поговорили и соорудили... Выпей, пожалуйста. На тебе лица нет... - Вика протягивала лейтенанту большую кружку с чем-то дымящимся и ароматным. - Что это? - подозрительно принюхавшись, спросила Айя, краем глаза отмечая, что точно такую же кружку вручают Болану. Динозавр поднял забрало шлема, сделал глоток, потом притянул к себе динозавру и чмокнул её в щёчку. - Это чай... С небольшим добавлением трав... Мне Илина подсказала... - Вика слегка покраснела. - Динозавровых... Не факт, что они совместимы с нашим метаболизмом. Ты об этом не думала? - Думала... - Вас перед отправкой не пугали опасностью заражения всего и вся каплей крови? Вижу, что пугали... - усмехнулась Айя, наблюдая расширенные зрачки телепата. - Ерунда это. Но держит в постоянном тонусе. Однако опыта полевых действий у вас всё-таки нету. У вас - это у всей группы. Бывало, перед вдохом воздух проверишь, а уж пищу или воду... Да ладно, не переживай, это юмор у меня такой плоский, военный. Ничего не будет ни от крови, ни от чая этого... - Айя сделала большой глоток. - Вкусного... Слушай, это же энергетик! То, что нужно! - Правда? - Вика смущённо улыбнулась. - Правда, правда... Ты нашим ребятам такого не давала? - Давала... Андрей хлебнул, но тут его послали куда-то за осциллографом... Айк понюхал и сказал, что яблоко в данный момент лучше гармонирует с его внутренним миром... Я не совсем поняла... - Не обращай внимания, нарракисы из Высшего звена ещё и не такие обороты выдают... Средние и Низшие попроще. - Ладно, постараюсь привыкнуть... Вернон вообще меня проигнорировал. Если драконы способны делать сразу несколько дел, то он, видимо, увлекается только одним, без остатка, в каждый момент времени... А Роман с Джокером и без чая какие-то окрылённые... Говорят - нашли ожерелье, теперь ищут, кто его потерял... Представляешь - человеческое женское ожерелье, в комнате драконов, да ещё и под гидроматрасом, который человеку просто не поднять! - Я ещё и не такое представляю... Однако, любопытно... Кстати, твоя помощь случайно энергетику не нужна? Здесь вроде всё разрулили, а там... - Вроде пока не нужна... Я пойду, спрошу у него ещё раз... - Давай... Айя проводила взглядом уходящего псионика, несколькими глотками прикончила кружку, встала с мата и подошла к магу, который именно в этот момент пытался выяснить у Лобасти, кто же всё-таки мог спрятать украшение на Второй базе. ======================================================================= Shumil Мрак кончил беседу с Лобасти и вывернул шею на 180 градусов, осматривая зал. Заметив Айю, подошел и сел на хвост. - Вчера мы не закончили разговор. Ты что-то хотела уточнить. - Это у вас, драконов, чувство юмора такое? Речь шла о клятве чести. Мрак поморщился. - Фу, как напыщенно! У драконов достаточно слова. Слова дракона. Нет, никаких клятв мне с тебя не надо. Кровопролития на вашей стороне тоже не надо. Просто, если не сумеешь отговорить желающих посетить наш мир словами, предупреди меня. - Как? - А вот это уже ваша проблема, леди, - усмехнулся дракон. - Впрочем, могу дать наколку. Когда вернутся Вредины, поговори с ними насчет средств связи для экстремальных ситуаций. Можешь сослаться на меня. - Я тебя предупрежу, и ты устроишь кровопролитие на этой стороне? - Фу, как грубо, леди. Я устрою досрочное возвращение группы. Добровольно и с песнями. А возможно, по техническим причинам. В общем, все вернутся живыми и здоровыми, но до смерти напуганными. Нет, не драконами, а разгулом стихий, вызванным их появлением. Еще вопросы есть? - Нет. - А у меня есть. Это не вопрос, это предостережение. Ты сегодня очень рисковала. Довела до слез Шейлу. - В чем же риск? - В том, что ты это сделала в присутствии ее матери. Если б Мириам это видела, она просто и грубо начистила бы тебе рыло. Поверь, ей бы это удалось. Ее физические возможности превосходят твои. Охота тебе возвращаться в родной мир с синяком под глазом? - Мрак, ты, кажется, невнимательно слушал, когда я говорила о боевой медитации. - Я знаю, что ты можешь спрыгнуть с крыши трехэтажного дома, что умеешь бегать по воде. А ты знаешь, что одна из сестер-Вредин однажды нечаянно вырубила Бенедикта? Дракона пришлось класть в биованну. Если Мириам не бегает по воде, то чисто из скромности. - Спасибо. Я это запомню. Шейла, с трудом сдерживая слезы, чуть ли не бегом неслась по бесконечно длинному коридору Базы. Стерва Айя! Сволочь гнусная! Пользуется тем, что не телепатка! Думает, ей можно безнаказанно оскорблять телепатов? Представлять в цвете и в динамике, как держит ее, Шейлу, за шкирку левой рукой, а правой хлещет по щекам, и все это с оскорблениями... Нет, ты, принцесса, слезами умоешься! Ты - принцесса, а я - дочь Всемогущего! Ты еще узнаешь, что я о тебе думаю. Тогда посмотрим, кто смеяться будет! Шейла резко остановилась. Задача ясна - надо сделать второй шлем, с проецирующей телепатией. Специально настроенный на Айю. Информация о проецирующей телепатии есть в компе Мрака, параметры биоизлучения Айи - в памяти шлема, мастерская деда - здесь, на Второй Базе. В одном мало кому известном закутке. Жди, Айя! Ты еще пожалеешь, что связалась с внучкой дракона! Развернувшись, Шейла поспешила к ближайшему лифту. Голосом назвала номер отсутствующего на клавиатуре этажа. Вышла в темноту коридора и скомандовала: - Свет! Вспыхнули квадраты световых панелей на потолке. И первое, что она увидела - корму зеленого дракона метрах в пятидесяти впереди. Глазами увидела, не даром. Дар молчал. Дракон замер на полушаге, обернулся и задумался, глядя на нее. Был он чуть крупнее среднего и красив как греческий бог. Разумеется, если у греков были боги-драконы. Не носил ни очков, ни сенсо, ни пояса с кармашками. Шейла принялась крутить настройки шлема. Внезапно шлем заработал. Но не в диапазоне мыслеизлучения, а поймал активность секретной беспроводки Вредин. Секунду настраивался, подбирая текущий код, и выдал: - ... Удивленно смотрит на меня. Вы говорили, здесь никого не будет. - Значит, мы ошибались. Не стой столбом, подойди, познакомься. По шапке сообщения Шейла определила, что второе сообщение - от Мириван. Первого адресата в ее списке не было. Код абонента - сразу после Камилла. Ага, у сестренок появился новый приятель... Дракон подошел, и Шейла заметила семь браслетов на его левой лапе. - Белый шлем, костюм из черной кожи... Вы Шейла? - спросил дракон. - Да. А вы кто? - Доминатор. Для своих - Домик. - Дурацкое имя. Где Вредины? - Шейла, рот намылю, - пришло голосовое сообщение по сети. - Никому ни слова, что нас видела. В конце коридора появились сестренки. Чисто умытые, но в грязных, местами порваных и небрежно зашитых черными нитками комбинезонах. - Так вы починили железного дракона? Как его? Домина... - Шейла застыла с открытым ртом. Зеленый дракон слегка поклонился и шаркнул передней лапой. - Да, это я. Слегка сменил экстерьер, но приобрел гибкость мышления. Но Шейла уже опомнилась. - Раз вы прячетесь, значит, опять нахулиганили, так? - Базу Лобасти грохнули. Со всеми заводскими цехами, - созналась Мириту. - Это уже все знают. - Вирусную атаку... Ну, не то, чтобы мы устроили... Но... - Тоже все знают. - Не все так просто, племяшка. Мы вернулись пораньше, и поставили защиту заранее. Чтоб вирус не смог прорваться никуда, кроме тех мест, где его видели. - Так все в порядке? - Не совсем. Один канал утечки перекрыть не смогли. Какой-то хакер-любитель скачал себе экземпляр. - И вы ему голову не отвинтили? - Шей, ты не поверишь, это восходящая звезда! Он сегодня на уровне Болана. Концентратор так хакнул, что смотреть приятно. А до конца мы его не проследили. У него железо нестандартное. Все на заказ сделано, иные протоколы, иная система команд. В общем, мы не пробились. Это как стена! Он, наверно, даже не заметил, что мы в его систему пытались внедриться. Но, раз он такой умный, то вируса на волю не выпустит. У нас другая задача. Проучить тех, кто организовал вирусную атаку. - Проучили? Сестренки захихикали. Шейла посмотрела на дракона. Тот выглядел смущенным. Обычная мимика обычного дракона... - Мы им приведения показали. Новая техника! Новая технология! Распределенный голопроектор! Ох, и паника у них началась! Шейла с укором посмотрела на дракона. - Тетки неисправимы. Но ты-то куда смотрел? - По некоторым непроверенным данным, это событие уже имело место в нашем мире, - забубнил он. - По теории вашего уважаемого предка, опасно оставлять незамкнутую временную петлю. - Понятно, - скривила губы Шейла, - уже разболтали все государственные тайны. Кстати, вас Артем ждет. Надо с помощью дедова гравиглюкатора разыскать елочную игрушку. Это такой метровый прозрачный шар с ежиком внутри. Предположительно, его видели дед и Анна на берегу реки. - Вместе? На берегу? Великолепно! Тут и гравиглюкатор не нужен. Пошарим у папы в очках. Домик, жди нас здесь. Идем, Шейла! - Никуда я не пойду. Мне здесь, в мастерских поработать надо. Сестренки моментально заинтересовались. Чтоб отвязались, пришлось рассказать им. - Ну, вы поняли? Нужен проецирующий шлем, чтоб она узнала, что я о ней думаю! - Правильно, племяшка! - Нет, не правильно, - подал голос молчавший до этого дракон. - Проголосуем? Три против одного. Нас больше! - среагировала Мириту. - Счет неверный. Восемь против трех. Вы в меньшинстве, - возразил Доминатор. - Как? Вы ему восемь мозгов вставили? - изумилась Шейла. - Ну... Он же дракон... - скромно потупилась Мириван. - А мне плевать! Хоть весь мир против! Но эта стерва узнает, что я о ней думаю! - рявкнула Шейла. - И лучше не вставай у меня на пути, ясно?! Доминатор глубоко задумался и застыл статуей. На морде у него отражалась напряженная внутренняя борьба. - Ну вот, теперь ты его в клинч ввела! - сообщила Мириту. - Он так сутки простоять может. - Ошибка вышла. Количество мозгов должно быть простым числом, - пояснила Мириван. - Например, семь. А, неважно! Пусть учится быть драконом. Идем, Мири! ======================================================================= Guest Близняшки ушли, Шейла скрылась где-то в глубине мастерских, а Доминатор всё так же стоял посреди коридора. Все его восемь вычислительных ядер напряжённо работали. Несмотря на серьёзную доработку, позволившую личностям дракона общаться на невербальном уровне, поток информации между ними по-прежнему можно было интерпретировать в виде разговора... Разве что теперь он большую часть времени шёл не в виде личных сообщений, а в виде широковещательной рассылки. Вредины по-прежнему отказывались разговаривать с какой-либо из личностей, кроме нулевой, но слушали всех восьмерых. На период отладки это было признано целесообразным. "Опасно/Нельзя допустить!/Верно/Да пусть покажет/Боевые возможности/ Ограничение.../А может, пусть?../Лейтенант её убьёт" Основная тема стояла довольно просто: допустимо ли столкновение между Шейлой и Айей? Все личности пришли к выводу, что недопустимо, о чём Доминатор успел сообщить, но вот дополнительные данные породили целое дерево вероятностей, ветви которого сейчас мучительно пытался осмыслить кибер. "Вероятность убийства?/Недостаточно данных/Она сказала - её ничто не остановит/Лейтенант имеет большой опыт боя/Сравнить характеристики/ Недостаточно данных!" "Запрос к базе данных неоперативных сведений: лейтенант Айя Кавагучи, боевые возможности, рукопашная схватка/Результат запроса растиражировать" "Третий, почему задержка?" "Индексы полетели/Пока ждём, можно продумать варианты предотвращения/ Есть экстраполированные данные по Шейле?/Экстраполяция очень грубая/ Рассмотрим задачу во времени/А сколько времени есть у нас?" На извлечение данных из повреждённого носителя потребовалась почти минута - гигантский, с точки зрения компьютера, промежуток времени. Но за это время личности Доминатора так и не сумели прийти к однозначному решению. Неоходимость вмешательства стояла явно и остро, но вот возможности... Пришедшая из базы данных информация не разрешила, а только усугубила конфликт, поскольку наиболее вероятной стала ситуация с взаимным уничтожением противниц... "Убийство!/Силовое решение неприемлемо!/Неэффективно... Неэтично!/ Нельзя допустить/Да это совсем не по-человечески/Их можно рассматривать как людей?/Можно, но необходимо заглушить конфликт" Дракон расправил крылья, служившие в старом теле радиаторами фреонной системы охлаждения. Не до конца перепрограммированный спинной мозг на тернарной логике пришел к выводу, что при такой производительности ядра неизбежен страшный перегрев. (О том, что ядер стало восемь, и расположены они в другом месте, ему сообщить забыли.) "В одиночку не решить/Вероятность меньше 20%/Необходимо дополнительное воздействие/Психологическое даёт меньше 15%/Говорить с Шейлой бесполезно/ Говорить с Айей тоже бесполезно, если её оскорбить, она просто взорвётся, никакие предварительные разговоры не помогут/Смоделируем ситуацию с внешним воздействием?" "Нужны варианты воздействия. Кто?/Мрак/Айя/Команда Исследовательской/ Команда спасателей/Молодые драконы/Вредины/Анна" "Цыц! Мрак и все остальные не пойдут, это вмешательство может стоить ещё одной временной петли. Анна не пойдёт вдвойне, по имеющимся у нас данным. Седьмой, у тебя глюки. Мириамы заодно с Шейлой" "Тупик./Нулевой, что ты предлагаешь?/Задача не имеет решения?/А если связаться по нашему каналу?/Самодиагностика начата..." "Какому каналу?/Пятый, что ты имел в виду?" "Зедд/Корсар Кримсон" Несколько десятков циклов личности перебирали варианты, так что в эфир обмена шли только диагностические сообщения Седьмого Домика. "Принято/Да, он может/Сообщить ему, он предпримет/А это не спровоцирует новый конфликт?/Диагностика завершена. Нет у меня глюков, Нулевой!" "Не спровоцирует. Он поймёт. Он работал со временем/Он кибер, ему проще понять нашу логику/Нужна связь/Незаметная для Мириван и Мириту". "Четвёртый-Пятый-Шестой-Седьмой, твоя задача - имитация нормальной деятельности, отсеки внешнюю беспроводку/Опрос системы направленного вещания/Установка кодировки AFM-12, комплексная модуляция..." Доминатор разграничил области действия своих личностей. Половина из них начала имитировать деятельность всех восьмерых в беспроводке киборгов, а вторая - искать и настраивать уцелевшее в процессе модернизации тела оборудование по связи. Связываться через общую сеть было довольно опасно, но Доминатор надеялся на то, что большая часть стандартного оборудования не сможет распознать сложный код, используемый при трансляции. Собственно, киберу требовались лишь тупые радио-ретрансляторы, не задумывающиеся о структуре сигнала. Немного покрутив головой, он сумел засечь пару таких устройств в пределах радиуса своих систем. Остальное, как говорится, было делом техники... Только вот абонент, на вкус Доминатора, отвечал слишком уж неторопливо, так что в момент соединения в бой бросилась не одна, как предполагалось вначале, а сразу четыре личности: - "Зедд, привет!/Это Доминатор/Ты меня помнишь?/Срочное сообщение" - "Не... Так... Быстро... Не... Понимаю..." - ответ звучал, как растянутая во времени запись. По коэффициенту этой растянутости Доминатор сумел установить, насколько его настоящая вычислительная мощь превосходит возможности кибера седьмого поколения, и пришёл в некоторый восторг по поводу уровня своего прогресса. Затем Нулевой Доминатор потребовал от остальных трёх составить максимально ёмкую формулировку проблемы, подкорректировал собственный темп и обратился к киберу: - "Извини... Это модернизация." - "Так ты живой?! Мне как сказали, что ты через портал прошёл, так я просчитал твои шансы остаться в функционале... Они были 5.2%! Слушай, а как там остальные ребята? Рады, небось, что ты..." - "Некогда/Есть проблема/Я не могу открыться, код жёлтый-3. Возможно образование временного парадокса." - "Не... Не части, у меня буфера не хватает. Да, торможу, мог бы и сам догадаться... "Тайна присутствия", надо же... Пора апгрейд делать... Что за проблема?" - "Шейла сцепилась с Айей. Вероятно, могут подраться. Около 91.2%" - "Ха! Так этой выскочке в шлеме и надо! Айя её порвёт, как Тузик грелку!" - "Недопустимо!/Опасно!/Нечеловечески!/Неэтично!" - от волнения Доминатор вновь сорвался на параллельное вещание, - "Могут быть серьёзные жертвы, к тому же большие осложнения у команды... Вот результаты моделирования." На этот раз пауза затянулась - Корсар обрабатывал модели, присланные ему драконом. - "Необходимо предотвращение! Я не могу - никто не должен знать о моём присутствии на этой базе. Ты сможешь. Больше ни с кем я связаться сейчас не могу, даже через киберов базы", - не вытерпел, наконец, Доминатор. - "Не (биип!) в компот, там повар моет ноги! Спасатели спешат на помощь! С лейтенантом мало кто справится, это ты правильно рассчитал" - "Кто-то должен! Обязан! Нужно нейтрализовать одну из сторон! Может, шлем Шейле испортить?" - "Ты же только что говорил, что боевой вариант неприемлем! Не забывай, у нас всё-таки миротворческие цели! Одно дело - оберегать Альт, и совсем другое - вмешиваться в конфликты других измерений. Ты знаешь варианты: наблюдение-силовое вмешательство-уничтожение. Ты вновь предлагаешь третий вариант, хотя только что отказывался от него!" - "Нет/Нет!/Не предлагаю!/Сломать чужую вещь всегда проще, чем решить миром!/Нужен мирный способ." - "Мирный тоже не проходит. Шейла зла на Айю. К тому же её новая игрушка, судя по твоей модели, легко пробьёт защиту Айи. Айя взбеленится как стадо гидралисков. С ней только дракон справится." - "Я считал варианты. Они не захотят вмешиваться!" - "Допускаю. Но у нас есть собственный дракон. Джокер. Он - наш агент... То есть, АГЕНТ!" - Зедд передал метку, отличающую завербованную личность от внедрённой, чтобы подчеркнуть значение слова. - "В брифинге не было ни слова о нём/Откуда он тут взялся?/Третий прорыв?" - "Четвёртый. Ещё есть Терция. Да, она тоже тут..." - "Данные поверхностные. База данных повреждена. Не знаю её возможностей... Суперморф?" - "Да. Должна была вытащить вас раньше времени. Но не про неё сейчас разговор. Я задействую дракона, да. Правда, придётся вернуться. Если Айя пойдёт на конфликт, то можно будет считать её социально-опасной, и отстранить от координационной работы. А лучше - вообще под домашний арест. Да, так и сделаем. А со шлемом Шейлы... Разберёмся на месте. Ты уверен, что не можешь воздействовать на неё через близняшек?" - "Не могу! Они вместе, считают, что Айя должна узнать на себе действие этого прибора... Я им обязан восстановлением. Так что ничего не выйдет." - "Понял. Сделаю всё, что смогу. Кстати, судя по бенчмаркам, ты теперь тянешь на кибера 9-го поколения. Поздравляю с прогрессом. Отбой!" Корсар отключился, а Доминатор вновь восстановил связь всех личностей с беспроводной системой киборгов. "Кибер девятого поколения!/Прогресс/Три порядка быстродействия/ Параллельная архитектура мышления/Приближение к белковому прототипу/ Замечательно!" - личности разбирали последний тезис Зедда, анализируя свои ощущения. - "Домик, ты там как, развис?" - пришёл по беспроводной сети вызов от Мириту. - "Или тебя перезагружать надо?" - вклинилась, захихикав, Мириван. - "Я в порядке", - заявил дракон, складывая крылья. Кибер получал несказанное удовольствие от красиво решённой задачи, как это умеют делать лишь кибернетические существа. * * * - Так, девочки-мальчики, ноги в руки, - произнёс, внезапно вскакивая, Зедд. - Что случилось? Ты же говорил - можно тут посидеть, ещё дня два... - отреагировала Маша. - Случилось, случилось... Айя поцапалась с Шейлой... В очередной раз. Но на этот раз - серьёзно. Могут быть человеческие жертвы. Модель очень странная, поскольку допускает гибель обеих участниц сражения. Никогда не предполагал, что телепатка на такое способна, она не кибер, и вообще... Ага... За неё вступятся киборги... Понятно... - Подожди-подожди, какие киборги, какая модель? Откуда тебе вообще всё это известно? - Из достоверных источников! - поднял палец Зедд. - Полетели, нечего время терять... Серебристая мужская фигура, одетая в спортивный костюм, сноровисто выскочила из убежища и ринулась по направлению к авиетке, одновременно вызывая кого-то по коммуникатору. Маша побежала следом. Ксенобиолог вальяжно двинулся к другому аппарату. Алекс прикинул свои возможности, выругался и двинулся вслед за Сай'Кором. - Алё! Да, Джокер, это Зедд. Необходима твоя помощь. Сейчас вводную дам... - услышала штурмовик, запрыгивая на сиденье рядом с кибером. - Отойди подальше от лейтенанта... Ты и так далеко? Хорошо. Шейлу помнишь? Да, внучка Командора. Это сейчас не важно. Важно, что Айя её сильно обидела. И она решила отомстить ей в своей манере... Нет, не то. Шлем с проективной телепатией... Знаю, что нарушение Конвенции о невмешательстве, они о ней и не слышали тут... Да, Айя не потерпит, возможны жертвы... Ну, ты про Вредин слышал? Ага... Да... Вступятся, а куда они денутся? Они же её тётки, получается... Да, нужно её сдержать. Как? Ну, не мои... - продолжал Корсар, резко стартуя с места, причём с ускорением за пределами разрешённого. "Не иначе - опять взломал управление", - подумала Маша перед тем, как мир потемнел от перегрузки. - ... Значит, план действий такой, - услышала она несколько секунд спустя, когда сознание немного прояснилось. - Как только они начинают сходиться с явными намереньями порвать друг друга, или как только лейтенант устремляется в ту сторону, тебе необходимо будет подмять её под себя. Да, как в рэгби. Нет, не сломаешь. Даже не помнёшь. Но береги свои достоинства, может оторвать... На полном серьёзе! Потом будешь отращивать полгода... Ну, неделю... Неприятно же всё равно, да? Я займусь Шейлой. После этого попробуем развести их на максимальное расстояние, ага? Нет, успокоительного нет. Айя его проглотит и не заметит. Да, если увидишь, что она прикрыла глаза и решила сесть в позу лотоса - лиши её сознания. Как хочешь! Я потом тебя выгорожу. Нет, если не сделаешь - она базу в руины превратит. Это похоже на ядерный взрыв, я тебе говорю! Всё, хорошо, мы летим, держи ситуацию под контролем. Время? А чёрт его знает, смотря сколько ей потребуется на конструирование этого шлема... Отбой! - Зедд, можно маленькую поправочку? - попросила Маша. - Можно. - Шейлой займусь я. - Почему? - Во-первых, я сумею захватить её, не отвинтив ей голову. Во-вторых, я на штурмлорда готовилась... Хотя и не закончила... - Это не причина. - ... и в-третьих, я лучше понимаю логику работы её мозгов. Возможно, удастся обойтись без силового взаимодействия. Драка с Шейлой может стоить нам всех отношений, что мы было наладили с драконами. - Логично. Хорошо, принимаю. Итак, я, ты, Джокер... Теперь мы ненавязчиво сопровождаем Айю на дистанции в десять метров, и чутко отслеживаем все её действия. - Конечно... Авиетка резким креном, зацепив потолок влётного портала ангара, зашла на посадку... ======================================================================= Shumil Изготовление шлема заняло всего четыре часа. С файлом чертежей старого Шейла не расставалась, конструкция осталась практически без изменений. Слегка изменился блок электроники, да прибавилась пара регуляторов. Цвет Шейла выбрала черный. Пока шла работа, Шейла ушла по нуль-т на планету своего детства. Успокоить нервы, подготовиться к схватке. Вернулась через три с половиной часа. Сосредоточенная, серьезная, готовая к бою. Надела шлем и провела испытания. Блок, отвечающий за чтение мыслей, работал так же, как и в старом шлеме. Сложности возникли с испытанием блока проецирующей телепатии. Шимпанзе в зоопарке послушно выполняли команды, хотя их биопараметры значительно отличались от человеческих. Прием мыслепередачи разумным существом проверить было не на ком. К черту! Айя будет первой! - решила Шейла и отправилась на Базу Два. Обезьяны визгливо кричали проклятия ей вслед. С самого начала все пошло не так. Миротворцы прибыли на базу, Маша вошла в лифт, по подсказке Зедда произнесла код секретного этажа... - Назовите пароль, - вежливо попросил лифт. - Чтоб ты сдох! - Неверно, - выждав по-театральному длинную паузу, голосом Командора сообщил лифт. - Меня нет дома. Умер, ушел, занят. Ругаться дурно, - добавил он, секунду подумав. Маша выскочила из кабинки, догнала Зедда. - Меня лифт везти отказывается. И, кажется, наябедничал кому-то из драконов. - Жди, - ответил Зедд и связался с Доминатором. - Ничего не понимаю, - отозвался кибердракон. - Меня лифт слушается. Но я не могу показаться Маше. - Не сходится, - передал Зедд. - Ты не мог поместиться в кабину лифта. Значит, ты управлял ей дистанционно. Почему не можешь сейчас? - Я поменял тело и теперь помещаюсь в кабину. - Маша узнает тебя в новом теле? - Ответ отрицательный. Мысль понял. Сейчас поднимусь на лифте за Машей. - Не нужно. Шейла ушла по нуль-т... Теперь - по межзвездному нуль-т. Оказывается, на секретном этаже есть своя кабина нуль-т. - Она вернется. - Да, она вернется. Будем ждать. Команда миротворцев рассредоточтлась по базе, стараясь не попадаться Айе на глаза. Зедд, чтоб не расслабляться, лениво потрошил комп лифта. - Список паролей: "Тревога три нуля", "Пожалуйста", "Очень надо", "Миленький, хорошенький", "Будь человеком", "Сим-сим, откройся", - сообщил он Маше. - Пароль запрашивается только у новичка. Если гость ранее уже спускался с кем-то из посвященных на секретный этаж, пароль у него не запрашивается. Стиль программирования говорит о том, что лифт программировал сам Командор. Кроме анализа пароля есть простенький разговорнфй модуль. - Детский сад. То ли Великий впал в детство, то ли еще не выпал, - пробормотал под нос Алекс. Но Зедд услышал. - Так называемое драконье чувство юмора. Через три часа с минутами Шейла появилась на базе, взяла готовый шлем и вновь ушла по нуль-т. Маша не успела ее перехватить. - Сейчас отслежу, - сообщил Зедд. - Есть! Она направляется в зоопарк. Маша устремилась следом. Но, пройдя ворота зоопарка, растерялась. Дорожки расходились веером. Куда пошла Шейла? Зедд ничем помочь не мог: камер службы дорожного движением в зоопарке не было, а сеть видеонаблюдения зоопарка он еще не ломал. Девушка постаралась поставить себя на место Шейлы. Нужно испытать шлем. На ком? На зверях, на дельфинах, или на посетителях? Решила начать с дельфинов. У ворот зоопарка Шейла заметила знакомую короткую стрижку. Девушка - Маша - явно кого-то разыскивала. Еще пришелец? - удивилась Шейла. Прячась за людскими спинами, приблизилась на десять шагов. И сразу нырнула в толпу экскурсантов. Осмотрелась, прислушалась к мыслям окружающих, зашла в служебное помещение. Через минуту вышла в костюме медведя панды, с пачкой проспектов в руке и связкой воздушных шариков. Раздавая шарики детям, а проспекты - их родителям, прошла за Машей всю аллею и вновь оказалась рядом с вольером приматов. К этому времени картина ей была ясна. Одарив оставшимися шариками стайку детворы, Шейла вернулась в раздевалку и вылезла из костюма панды. Прошла в гараж, разыскала фургон с мобильной камерой - и через минуту вышла из павильона на одном из Канарских островов. Невдалеке светилось огнями вычурное архитектурное сооружение под вывеской "Рисковый дракон". Но посетителей не было. Надвигающийся шторм гнул стволы кокосовых пальм. Шейла через сенсо шлема набрала код коммуникатора Айи. - Привет, подруга. Натяни улыбку и слушай. За тобой должок. Но твои друзья побеседовать с глазу на глаз нам не дадут. Сбрось хвост и двигай на Канары. Код нуль-т... - Не так быстро, перебила Айя. - Что ты говорила о хвосте? - Алекс, Маша, Сай'Кор, Джокер, Зедд. Оглянись, кто-то из них все время будет рядом с тобой... Айя убрала коммуникатор, широко улыбнулась, подмигнула Болану. Перекинулась парой фраз с Мраком о ходе поисков "елочной игрушки" и отправилась к физикам. Следом увязался Джокер. Он что-то нудно бубнил о юриспруденции и сравнительном анализе законов. Физики сказали, что все путем, кончают монтировать дополнительный интерфейс энергоканала с подпиткой от Квантора. Айя похвалила их и направилась назад, в экранный зал. Джокер опять увязался следом. У дверей туалета Айя остановилась: - Все, что ты сказал, чушь. Дай мне пять минут и подожди в экранном зале, я объясню, почему. - И скрылась за дверью. Джокер попался. Бормоча под нос: "Да, чушь. Но не вся!", дракон потопал в экранный зал. Не торчать же, в самом деле, под дверью женского туалета. Отсчитав секунды и шаги, Айя выглянула в коридор. Дракона не было. Спокойной, неспешной походкой направилась к экранному залу, но неожиданно свернула к лифту. Поднялась на ярус выше - и дунула по полутемному коридору бегом к нуль-вокзалу. Спустилась на уровень вокзала, нырнула в первую же кабину нуль-т. Совершила несколько прыжков и пересадок, и, наконец, вышла на Канарах. Ветер свистел и выл в пальмовых листьях. С востока наползала темная как ночь туча. - Отойдем, - сказала Шейла. В глубине пальмовой рощи было спокойнее. Ураган бушевал где-то наверху. Айя осмотрела Шейлу с головы до ног. Черный шлем, черная кожа обтягивающего костюма, спокойная решительность на лице. - Что ты хотела мне сказать? - Первое - ты идиотка. Семьдесят лет назад могла подойти к деду - и была бы дома. Но не в этом суть. Я узнала, что ты думаешь обо мне. Восстановим справедливость, - Шейла села, прислонившись спиной к стволу пальмы. - Игра в одни ворота - это забавно. Но не спортивно. Пришла твоя очередь узнать, что я думаю о тебе! - Каким образом? - Очень просто, - тихо произнесла Шейла и щелкнула тумблером на шлеме. На Айю обрушилась волна презрения, злобы пополам с обидой, чистой детской ненависти - а на заднем плане - торжество победителя и уверенность в собственной правоте. Айя пошатнулась, но в следующий момент бросилась на Шейлу. Сорвать шлем, обезвредить! И ткнулась лицом в песок. Руки и ноги просто отказали ей. - Не знала, что такое настоящая телепатия? - усмехнулась Шейла. - Думала, отхлещешь по щекам как котенка?! А вот не вышло! Что теперь делать будешь, принцесса? "Задушу тебя голыми руками", - хотела сказать Айя. Но губы произнесли: - Тетенька, прости засранку. Я больше не буду! - Громче! - Тетенька, прости засранку! - Громче! - ТЕТЕНЬКА, ПРОСТИ ЗАСРАНКУ!!! Такого не может быть, это происходит не со мной, - ошеломленно билось где-то в глубине сознания, под бременем чужих мыслей и гнева. - Я сейчас соберусь... И она действительно собралась. Поднялась на четвереньки, и пока Шейла раздумывала, что же сделать дальше, глядя в глаза девушке холодно произнесла: - Неплохо. Ты меня застала врасплох. Но твоя ошибка в том, что мощность сигнала недостаточна. - Сейчас отрегулирую, - Шейла подняла руку к шлему и щелкнула тумблером. В ту же секунду Айя за мыслями Шейлы восприняла свои, а в них - мысли Шейлы, в них вновь свои - как в коридоре зеркал - бесконечное отражение злости, обиды, ужаса и удивления. Мощная, чистая волна на грани болевого порога! Злость исчезла, ее заменил стыд и образ какого-то парня, который дергался как паяц, уцепившись за ветвь дерева. Волна стыда нарастала, вызывая все новые лица. Айя уже не могла понять, где чужие воспоминания, а где ее. Удивление тоже исчезло, осталась обида, стыд и ужас за содеянное. Кем - неважно. Два сознания слились в одно... Только через полчаса, проанализировав с Доминатором колоссальный объем информации, Зедд сумел вычислить код последней нуль-кабины. Почему так? Да потому что и Айя, и Шейла умели, если хотели, скрывать свои перемещения. В логах записывался код одного из тех, кто пользовался этой камерой раньше. Айя придумала этот прием самостоятельно, с Шейлой поделились тетки. Команда миротворцев высадилась на остров в полном составе. Джокер расправил крылья, взлетел, и его чуть не унесло в океан. Энергично работая крыльями, завис на одном месте, осмотрелся... - Они там, в роще! - И спикировал к первым деревьям. Прикрывая лицо от ветра и песка, люди побежали за ним. Вскоре нашли обеих. Шейла плакала взахлеб на груди Айи. Лейтенант сидела прислонившись спиной к пальме, гладила ее по коротко подстриженным волосам и шептала на ухо что-то утешительное. Рядом на песке валялся черный шлем. - Вот и наш эскорт, - произнесла Айя. Нигде от них покоя нет. Вставай, моя милая, идем домой. Здесь скоро дождик хлынет. Шейла послушно поднялась, шмыгнула носом, подобрала шлем. Обнимая девушку за плечи, Айя повела ее к павильону нуль-т. У ворот павильона Шейла разыскала обломок бетона, бросила шлем под ноги и принялась яростно колотить по нему. Раскровила палец, но разнесла шлем вдребезги. Айя стояла рядом и смотрела. - Что произошло? - шепотом спросил Сай'Кор. - Она уделала меня подчистую, - так же шепотом отозвалась Айя. - И себя тоже... - Ты ее не?.. - Ни пальцем... Себя ненавидеть - это извращение. - Не понял. - Неважно. ======================================================================= Guest На драконьей базе команда миротворцев едва ли не силой затолкала Айю в жилой отсек и заставила рассказать о произошедших событиях. Против всех традиций отряда, воспоминаниями лейтенант делилась неохотно, всячески сокращая рассказ и уходя от изложения подробностей. - Да как она могла?! Она сейчас у меня узнает, что такое проективная телепатия! Она у меня пол будет языком вылизывать! - вскочила в конце рассказа Вика, присоединившаяся к команде практически у нуль-кабины. - Не надо... - непривычно тихо попросила Айя, уставившись в пол. - Не нужно... Я сама виновата... Сама нарвалась, сама понесла наказание... Скажи, - она подняла взгляд на телепата, - что бы ты сделала, если бы ненавидела свой дар? Даже не его - последствия... - Сделала? Отказалась бы от него, - неестественно спокойно произнесла Вика. Андрей вздрогнул. - Айя, ты не природный телепат... Ты просто не знаешь, как это... Почти не больно, но смертельно страшно. Можно пережечь определённый участок мозга и навсегда лишиться телепатии. Даже операция потом не позволит восстановить дар... Но это страшно, как... Не могу передать словами, только образом. Словами не потяну. Хочешь узнать? Айя отрицательно помотала головой. - Всё равно, как лишиться зрения, слуха... Всего сразу, - продолжала Вика. - У тебя вот боевой тренинг только. Вас учат противодействовать чтению своих мыслей и внедрению чужих. Теперь ты знаешь, что обычный пси-усилитель выносит такую защиту, как ураган перо. А у нас тренинг - "мёртвый час". Это когда тебе на голову одевают глушилку, и надо за этот час не свихнуться. Понимаешь... Телепаты постоянно слышат мысли, образы... Не интерпретируют, конечно, на это необходимы немалые усилия. Но постоянно ощущаешь, как кто-то думает... Эмоциональный фон. И вроде закрываешься от него, стараешься огородить своё сознание, но в то же время не можешь с ним расстаться. Это как воздух, которым дышишь. А в глушилке тебе перекрывают кислород. Мёртвая тишина. Ты разговариваешь, невольно переходя на повышенные тона. Можешь нюхать что угодно, пить вкуснющий сок... И при этом ощущать вакуум. Космическое пространство вокруг, где нет звуков, запахов, света, тепла, самого воздуха нет. Жутко. Некоторые не выдерживают. Были и такие, которых в реанимацию отправляли через полчаса... Я помню пару таких, Андрей, помнишь? Второй псионик отрывисто кивнул, тяжело сглатывая слюну и слегка зеленея от воспоминаний. - Вот... А теперь представь - вакуум навсегда. Ты самостоятельно открываешь люк на космической станции и выпрыгиваешь в открытый космос. Без скафандра. Я бы не смогла так, самостоятельно, - в вакуум... Но от дара - думаю, да. - Вика замолкла. Одновременно с речью псионика Зедд общался с Доминатором по беспроводной связи: - Могу тебя поздравить, твоя модель оправдалась на все сто... - Какая, какая из моделей? - нетерпеливо просигналил кибердракон. - Со взаимным уничтожением. - Они... Обе мертвы? Нет, я чувствую телеметрию лейтенанта... - Фидбэк. Обратная связь по пси-фону, - объяснил Корсар. - Шейла уделала и себя, и Айю. Лейтенант на себя не похожа. И Шейлу вроде как защищает, хотя тут никакой анализатор не разберётся... В общем, конфликта как не бывало. Вспомнить, из-за чего весь сыр-бор разгорелся... - Сыр-бор? - А-а-а, оставь, это идиома! Меня сейчас немного другое беспокоит... Ты ведь со всеми вернуться должен. Так вот, как ты намерен это сделать, если ты скрываешься? - Меня никто не должен видеть... - тупо просигналил Доминатор. - Никто не должен... - А причина какая? Я ещё могу понять киборгов, если бы я базу грохнул, я бы тоже скрывался, но ты-то чего? Ты к ним отношения не имеешь, это раз. Ты внешность, как ты передавал, сменил. Значит, тебя нельзя опознать - это два. Хватит? Тебе ещё придётся доказывать ребятам, что ты и есть тот самый Доминатор, что неудачно проходил в портал с Альтернативы сюда, а не агент Мрака. - Я... Свяжусь позже, я должен проанализировать... - откликнулся Домик, отключая связь. - Не знала... Теперь буду знать. - Айя вновь смотрела в пол, машинально теребя угол гидроматраса. - Так что с Шейлой? - Ничего. Сама я дура... На пустом месте чуть не подрались. Проехали. Кто знает, сколько ещё нашим физикам осталось? - Они сами не знают. По физиономиям драконов толком ничего не понятно. Вернон то мрачнеет, то наоборот. Мысли его читать я отказываюсь! Такой белиберды в жизни не слышала... - Нормальный ход мысли, ничего страшного! - вмешался Андрей. - А я думала, ты мысли читать плохо умеешь... - С какой это стати? Я тоже пси, так что полный набор имею. Другое дело, что я практически не могу читать мысли женских особей. А у тебя, как я смотрю, проблемы с мужской частью... Ну, хоть радиус действия не ограничен, и то хорошо. - В общем, понятно, надо ждать... Снова. Что ж... Кто там разбирается в физике многомерного пространства? Пойдём, попробуем помочь... - Айя тяжело поднялась с матраса и пошла в сторону выхода. За ней увязались и остальные. * * * - Мы расспросили драконов? - Джокер загибал пальцы на лапе. - Расспросили, - согласно кивал Роман. - Мы расспросили людей? - Да. - Мы расспросили... Точнее - допросили при помощи Зедда киберов? - Ага. - И что? - И ничего. Никто не терял. И что теперь делать - непонятно... - Маг покрутил на руке ожерелье. - Это плохо. Впрочем, у меня есть идея... - Дракон, мотнув головой, ловко подцепил на рог драгоценность и выдрал её из руки Романа. - Что за идея? - Жди меня на базе! - произнёс Джокер, устремляясь к нуль-вокзалу. - Ты куда?! - прокричал вслед ему маг. - К одному знакомому следопыту, - ответил, обернув на ходу голову, дракон. * * * - Тётя Терция, а покажите, как они маскируются? - попросила Орлана. Динозаврики и морф в очередной раз находились в экранном зале. Терция уже успела перебрать почти все формы, что удалось найти в компьютерах Замка, и сейчас демонстрировала то, что в этом континууме не водилось. В частности - медоносную гааму, главной особенностью которой являлась полная незаметность в любой обстановке. - Я уже показывала, - отозвалась Терция, сосредоточенно разглядывая одну из десяти своих ног. - Ну пожа-а-алуйста! - Последний раз! - предупредила Терция, приникая к полу и быстро меняя коэффициент преломления толстой шкуры. - Ой-й-й! - радостно завизжали сестрёнки. - Давайте ловить невидимку! - А что её ловить, она никуда и не девалась, - произнёс чей-то бас. Динозаврочки снова взвизгнули, но теперь от неожиданности. - Мне знаком этот голос, - задумчиво произнесла Терция, быстро меняя облик на динозавра. - Ещё бы! - подтвердил упомянутый голос. - Кстати, у гаамы жвалы представлены не только нижней челюстью, но и верхней. - Я не полностью морфировала! - огрызнулась Терция, внимательно обшаривая все углы ультразвуковым сонаром, наспех позаимствованным у летучей мыши. - Не туда глядишь... - откуда-то из-под потолка посыпалась пыль, а затем оттуда же сверзился дракон, с отчётливым грохотом приложившись всей своей массой об пол. - Ух! Кхе... А ведь достаточно было поднять голову... Благо потолки не такие уж и высокие... Но, пока не горит свет, можно неплохо замаскироваться... Если не махать крыльями, конечно. Представишь?.. - Дракон мотнул головой в сторону ошалевших динозавров. - Конечно. Это Арлина и Орлана, сёстры... - Тётя Терция, что тут произошло? - ворвался в зал ещё один динозавр. - ...и Фарлан, наследный принц своего мира, насколько мне известно, - закончила морф. - Очень приятно познакомиться! Джокер, - дракон наклонил голову и шаркнул лапой. - Но прошу меня извинить, я по срочному делу... Терри, нам нужно поговорить. - Хм... Давай прогуляемся... Оставайтесь здесь! - предупредила дёрнувшегося было вслед Фарлика Терция. * * * - Послушай... - Я давно хотела сказать... - начали дракон и динозавр одновременно. - Давай, ты первая, - уступил Джокер. Терция окинула взглядом горизонт. Отсюда, с обзорной площадки, на которой были установлены древние ветряки Замка, открывался поистине потрясающий вид. - Собственно, меня интересует только одно - как бы отправить назад заблудшую группу... - Как бы выполнить приказ... - мягко поправил морфа дракон. - Ну да, разумеется... Я не понимаю, почему их до сих пор не выдернули из этого континуума. Моя же задача была - собрать всех в одной точке, а дальше - дело техники. Но они и так сейчас вместе. В чём дело? - Проблема с доставкой. Иначе бы сейчас физики не возились с порталом... - Не понимаю, - дёрнула плечом Терция. - Какая может быть проблема? Если закинули, могут и выкинуть... - Не могут. Это же не привычное тебе "смещение", когда по одной квазикоординате, да недалеко... Это другой континуум! Мы в сотне световых лет, и в семи координатах от дома! - Но мы попали сюда, так? - Так. - И? - Из этого ничего не следует. Они ведь тоже хотят вернуться, это не причуда Мрака... Да и Мрак хочет, чтобы нас тут не было... - Ах, вот как... - Терция задумчиво умолкла. - Тебе очень важно выполнить приказ?.. - Да. - А если я скажу, что Кали его собственноручно отменила? - Пока я не услышу это из её уст, любые уговоры бесполезны. - Я так и думал... - Это же ссылка, понимаешь ты или нет?! Я НЕ МОГУ не выполнить это задание! - Терция внезапно осеклась, будто сказав что-то лишнее. Джокер внимательно осмотрел морфа. - Переживаешь? Это хорошо... Значит, твоя совесть не спит, как я боялся... Зачем ты тогда так поступила, а? - Он был... Тебе этого не понять... Такой большой, красивый, сильный! И такой одинокий... Я не могла... - Думаешь, я не могу понять, потому что мужчина, да ещё и дракон? Зря... Я могу. - Ну, что бы ни было, всё к лучшему! - нарочито весело начала Терция. - Он пережил это дело, нашёл себе... - Скар три недели обшаривал планету. Искал свою дракону, как иголку в стоге сена... - тихо произнёс Джокер и Терция немедленно замолчала. - Искал неистово, как может лишь дракон... А потом узнал правду. - Кто ему сказал? - Никто не сказал. Он сам догадался. Доступ сумел получить, уж не знаю как... Открыл твоё дело. Суперморф. Любая масса, любая форма... Ты его внешность сымитировала тогда, хотя и не очень удачно... Ну а что такое "проект Д-7" он и сам допетрил. После этого на него смотреть без слёз нельзя было с месяц примерно. Ходил, на стены натыкался, крылья по земле волочились... Почти ни с кем не разговаривал. Во сне скулил, как побитый щенок. Я, когда это услышал первый раз, думал - убью тебя на месте. Всю жизнь парню исковеркала... Но найти я тебя тогда не смог, а он вроде бы оправился. - Я не знала. Я тогда к экспедиции готовилась, мне же вердикт огласили - за связь с другим видом ссылку куда-нибудь в иной мир. В одиночку... - Мягкое наказание... Слишком мягкое. А Скар исчез незадолго до моей отправки. - Как - исчез?! - ахнула Терция. - А вот так. Ввёл на программаторе портала функцию случайного генератора, логи потёр и ушёл. Куда - никто не знает. Две группы занимаются его поисками. Остальные либо выводят новый вид, либо занимаются вопросом планеты с отрицательной массой в нашем пространстве. - И что теперь? - Ищем... Слушай, извини, что я вообще эту тему поднял, не надо было бы... Но мне важно было знать, как ты это ощущаешь. Я как бы немного по другому делу-то... - Тогда давай по делу, и... Джокер, правильно? Этого разговора не было. - Конечно. Значит так, на базе мы нашли вот это ожерелье... - дракон стряхнул с рога упомянутую драгоценность. - Нужно установить, кто его потерял, и вернуть владелице. Лучшего следопыта, чем ты, я в этом континууме не встречал... - Да ладно подлизываться, после такого-то... - динозавр взял ожерелье обеими лапами, понюхал, зачем-то лизнул, посмотрел сквозь кристаллы на свет. - Не могу сказать с ходу, кому оно принадлежит, но одно могу сказать точно - в этом континууме таких вещей нет. Либо из нашего сбросило в процессе переноса, либо ещё из какого. - Спасибо. Этого достаточно... Тогда, раз уж случился повод, разреши пригласить тебя на концерт. - Это предложение романтического свидания? - Э-э-э, нет... - сконфузился дракон. - Общее... - Что же ты, девушку приглашать на общую попойку - кто так делает? - Ну-у-у, я думал ребят там собрать, и всё такое... - Ребят, да? А там все наши будут?.. - задумчиво протянула Терция. - Терри! Ты опять? Придётся тогда отменить моё приглашение. По техническим причинам. - Да ты пойми, это же мой билет на обратный рейс! Я обязана выполнить его! - Не обязана. Кали лично распорядилась... - Ну и катись тогда!.. - Терция бросила ожерелье, развернулась и убежала с обзорной площадки. - Чёрт, как же мне убедить её?.. - произнёс дракон, топнув лапой. - Придётся проследить, чтобы она не появлялась вблизи группы до последнего мгновения. - Джокер поднял ожерелье, намотал его на рога и в таком виде двинулся к нуль-т. * * * - Ну что, выяснил? - нетерпеливо спросил Роман выходящего из нуль-т дракона. - Ага. Разыскивать никто не будет. Похоже, это с нашей собственной базы... У меня тут одна мысль родилась, кстати... - По поводу возвращения? - Нет, по поводу вот этого вот артефакта... - Какая? - Погоди, надо всех собрать... - Так они в экранном зале все! - Там в экранном зале, тут в экранном зале... Кают-компания что ли? - непонятно произнёс дракон, двигаясь в указанном направлении. * * * - Дамы и господа! Вашему вниманию предлагается уникальный концерт для природного оркестра! Начало - как только найдём подходящее место и соберёмся! Кто заинтересован? - громко произнёс Джокер, входя в экранный зал. Предложение было встречено с довольно вялым энтузиазмом. Лобасти общалась с кем-то по коммуникатору, Мрак вышагивал по периметру помещения, на противоположной к нему точке маршрута двигался ксенобиолог. Псионики лежали на матах и перебрасывались полуабстрактным образом, присобачивая к нему по ходу дела свободные ассоциации. Физики отсутствовали. Артём тоже валялся на подстилке, не иначе недавно волок что-то весьма тяжёлое. Непонятно, почему нельзя было поручить такое задание киберам... Остальные занимались разнообразной, но вялотекущей деятельностью. - А какое место будет являться подходящим? - спросил Зедд, по своей привычке появляясь откуда-то сзади. - Гм... Нужен скалистый берег. И шторм. Баллов на семь. Не больше. Иначе не удержу... Ещё нужны стулья, я думаю... - Шторм? И скалистый берег тебе... - Кибер соединился с погодным сервером. - Ванкувер. Подойдёт? Скалистых берегов - завались! И как раз гроза над Тихим... Заселённость низкая, штормовое предупреждение объявлено... Правда, на фига тебе такие условия - ума не приложу. - Температура? - Умеренная. Десять градусов Цельсия. - Супер! Итак, заинтересованным просьба организованно натянуть на себя что-нибудь тёплое и непромокаемое, запастись средствами лежания и сидения, и собираться у нуль-камеры... У третьей грузовой. Через десять минут... * * * Против ожиданий Джокера, заинтересованных собралось немало: Айя, Вика, Маша, Андрей, Алекс, Сай'Кор, Зедд, Айк, Роман, Илина, Артём и прискакавшая откуда-то Шаллах, еще несколько драконов. Выходящая из павильона нуль-т группа оказалась приветственно окаченной проливным дождём с жутким ветром и всполохами молний. Джокер поморщился и сделал несколько пассов лапами. Вой ветра немедленно утих, а над группой будто возник невидимый зонтик. - Итак, нам нужен хороший обрывчик... - Моментально - в море? - попытался пошутить Алекс. - Нет. Резонатор. К тому же можно использовать прибой... Ага, вон там как раз подходящий... - Джокер не спеша направился к ограждению, расположенному метрах в двухстах от павильона. Невидимый зонтик двинулся за ним следом, так что группе, дабы не быть намоченной, пришлось брести в кильватере дракона. - Отлично. То, что нужно! - добравшись до своей цели, произнёс Джокер. - Прошу занимать места. Драконы раскатали матрасы, общество взгромоздилось на них, слегка потеснив Артёма и Шаллах, ксенобиолог установил прихваченный с собой раскладной стул и с довольной физиономией устроился на нём. Айк с Зеддом остались стоять. - Итак, впервые в истории этого континуума вашему вниманию предлагается магический концерт для воздушной и водной стихии! Слушать прошу внимательно, повторений не будет... - Джокер встал на задние лапы, опираясь для устойчивости на хвост, и вскинул передние, как дирижёр, требующий внимания оркестра. Затем осторожно, будто касаясь тончайшей паутины, тронул воздух перед собой. Ветер за пределами невидимого колпака взревел раненым волком, меняя тональность... ...и слушатели, онемев от изумления, внезапно ясно услышали в рёве стихии симфонию N5 Людвига Ван Бетховена. Ветер пел трубами, струи дождя, внезапно обретя плотность, звенели скрипками, барабан успешно заменял бьющийся о скалу прибой. Музыка не просто звучала, она пронизывала каждую клетку насквозь, заставляя прочувствовать каждую ноту, каждый пассаж... Полыхнула молния, но звук грома не обрушился на зрителей оглушающим грохотом, а лишь звоном медных оркестровых тарелок. - Доминатор, у тебя свободная память есть? Есть, да? Готовь приём. Широкополосный, полная телеметрия, акустика, сейсмика. Тут такой концерт - закачаешься! - передавал Зедд сквозь помехи по беспроводке. Первое произведение закончилось, зрители только собрались зааплодировать дирижёру незримого оркестра, как Джокер резко встряхнул крыльями, вызывая к жизни "Танец рыцарей" Прокофьева. Мощная мелодия, резонируя, отдавалась по всей скале, создавая ощущение небольшого землетрясения. Маша в восторге захлопала в ладоши. Хвосты Шаллах и Артёма прилипли к брюху, псионики сидели, обнявшись вместе с Илиной. Ветер, успевший немного отдохнуть, пока за него отдувался прибой, снова взвыл и попытался было исполнить "Танец с саблями" Хачатуряна, но ошибся на пол-октавы и смущённо замолк. Джокер требовательно встряхнул лапами и вновь запустил мелодию. На этот раз ветер слажал на два тона. - Массаракш! - выругался дракон. - Ладно, попробуем что-нибудь попроще. Надеюсь, в этом утёсе найдутся нужные отверстия... - А, может, что-нибудь поспокойнее?.. - робко предложила Шаллах, но Джокер уже начал. На этот раз звук ветра донёсся до слушателей чистыми тонами большого органа. Немного поиграв с гаммой, Джокер заставил стихии исполнять композиции Баха. Нижние тона вновь нашли резонанс где-то в толще горной породы. Штормовые тучи и пелена дождя полностью скрыли свет, и сейчас аудитории казалось, что темнота играет Таккату и фугу совершенно самостоятельно... Разве что иногда во мраке блестели красноватым сиянием глазницы дракона-мага, мерно двигающего лапами и крыльями в сложных пассах. На смену Баху пришёл "Полёт валькирии" Вагнера, и здесь ветер оттянулся по полной программе, так, что казалось, встань в полный рост - и торжествующая стихия унесёт тебя, как пушинку... Молчавшие до этого молнии теперь сверкали чуть ли не постоянно. В их резком, останавливающем время свете за тёмным силуэтом Джокера виднелась гигантская башня крупного торнадо, вращающегося недалеко от берега... Когда зазвучал вальс из "Метели" Свиридова, Андрей встал, поклонился и протянул руку Вике. Та, после короткого колебания, приняла её, и пара закружилась в самом странном танце за всю историю мира. Озаряемые вспышками молний, танцующие люди напоминали демонов... На "Летней грозе" Вивальди шторм явно начал выдыхаться - вокруг заметно посветлело, куда-то сгинул торнадо, а Джокеру приходилось махать лапами всё активнее. Теперь светились не только его глаза, но и кристаллы ожерелья на рогах. Андрей с Викой вновь уселись по обе стороны от Илины. - Ну всё, пора заканчивать, - произнёс, отдуваясь, Джокер. - На своей энергии я такое дело больше не потяну... Вода сопротивляется. А погода успокаивается... Последним номером программы, дрожа от напряжения, дракон вновь запустил Баха, "Воздух". Несмотря на плавность ритма, лапами дирижёру приходилось крутить едва ли не быстрее вентилятора. Скрипки постепенно заменялись духовыми инструментами, пока не исчезли совсем. Произведение приняло какой-то странный оттенок, но хуже от этого не стало. Плавно загасив громкость к концу, и отпустив на свободу ветер, который немедленно стих, Джокер объявил сорванным голосом: - Всё. Всем спасибо за присутствие. Надеюсь, вы сумели получить удовольствие... Группа в полном молчании собрала подстилку и прошла к нуль-павильону сквозь мелкий серый туман, в который превратился обессилевший дождь. - Ты играл только "тяжёлые", мощные мелодии... Почему было не исполнить что-нибудь более лёгкое? Польку, например. Драконы перепуганные были, - спросила Айя уже на базе драконов. - Ноктюрн на флейте водосточных труб не сыграешь. Только поэтому, - усмехнулся, всё ещё тяжело дыша, Джокер. ======================================================================= Shumil Скажи мне, кто твой друг... Старая, но верная поговорка. А если твой отец - крупнейший хакер планеты, если тебя в нежном возрасте купали в ванночке сами Вредины - неужели ты потерпишь, чтоб какая-то тайна прошла мимо? - Девчонки, вы меня прикрываете. Связь через очки, говорить только по-нашему! - проинструктировал сестренок Фарлик. Поняли они друг друга с полуслова. Орлана тут же плюхнулась в кресло за центральным пультом, вывела на экран план базы с цветными точками обитателей. - Идут к лифту... Едут наверх... На самый верх... Исчезли с плана базы. Фарлик вскочил на мотороллер. Взвизгнули ролики, дверь едва успела открыться... Лифт, последний этаж, "пожарная" лестница... Нет, выскакивать на обзорную площадку он не стал. Просто просунул в щель под дверью одно из приспособлений спелеолога-профессионала, какими себя считала вся троица - гибкий щуп с микрофоном и видеокамерой на конце. Кончик щупа покрутил головкой и уставился на мирно беседующих дракона и ящера. Фарлик подрегулировал увеличение, звук, пустил картинку через очки сестренкам, чтоб тоже были в курсе. Когда Терция побежала к лифту, Фарлик выдернул щуп, скатился по перилам, промчался на мотороллере по коридору к следующему лифту и прислушался. Вот чуть слышно загудела кабина. Фарлик нажал кнопку вызова своего. Спустился, высунул щуп, убедился, что Терции в коридоре нет - и только тогда выехал на мотороллере из лифта. Промчался по коридору мимо двери библиотеки, резко затормозил, вернулся и въехал в открывшуюся дверь. Выдернул с полки стилизованного под старину книжного шкафа две приглянувшиеся реставрации, взглянул на названия, сунул подмышку и помчался в экранный зал. Терция была уже там. Тихая, задумчивая. - Вот! - выдохнул Фарлик, и грохнул на пульт перед сестренками книжные реставрации. - Совсем как настоящие. Бумага! Терция протянула неожиданно удлинившуюся руку и взяла верхнюю книгу. - "Мужчина и женщина"... Не рановато ли? - Это же не о нас, а о человеках, - нашлась Арлина. - Не о человеках, а о людях, - влезла Орлана. Терция покачала головой и взяла вторую книгу. - "Три мушкетера". Это - вам в самый раз. Ну ладно, девочки и мальчики, с вами хорошо, но мне надо работать. - Внезапно она стала поджарой, стремительной и целеустремленной. - Тетя Терция, мы с вами! - Нет, ребятки, на этот раз я одна. - Хорошо, - внезапно согласился Фарлик. - Когда я найду того дракона, что вам нужен, где мне найти вас? - ЧТО??? - Фарлик внезапно обнаружил, что его ноги оторвались от пола, а Терция быстро морфирует во что-то не очень симпатичное. - Поставьте меня на пол и поговорим как взрослые люди, - пискнул он. Как ни странно, Терция послушалась. - Что ты знаешь о драконе? - рявкнула она. - Ты подслушивал? - Тетя Терция, есть дедуктивный метод Шерлока Холмса, - начал врать Фарлик, пока сестренки не раскололись. Врал он по системе, которой обучили его Вредины - то есть, откровенной лжи не говорил, уводил разговор в сторону от скользких тем. (Вдруг Терция умеет ложь чувствовать как леди Катрин?) - Шерлок Холмс - это такой человек. - Ты вопрос слышал? - ноги опять оторвались от пола. - Тетя Терция, немедленно поставьте Фарлана на пол! - Пожалуйста! - в голосе сестренок звучал металл пополам с испугом. Очки надвинуты на глаза, и наверняка в рамках прицелов передние конечности Терции. - Цыц! - приказал им Фарлик. - Немедленно снимите очки! Я кому сказал! Сестренки подняли очки на лоб, отступили назад и в стороны, готовые к бою и любым неожиданностям. - Тетя Терция, мы будем рассуждать логически по методу Шерлока Холмса, или нет? Если будем - поставьте меня на пол. Если нет - я за себя не отвечаю. Долгую минуту Терция размышляла, потом опустила диназаврика на пол. Фарлик с самым сердитым видом оправил одежду и сел в центральное кресло за пультом. - Что мы имеем? - начал он профессорским тоном. - Мы имеем визит сюда ненастоящего дракона. Комп, дай на экран запись получасовой давности из этого зала. - Приказ не может быть выполнен. Запись не велась, - отозвался комп. - Жалко... Ну, неважно. Настоящие драконы так не летают! Они могут висеть под потолком, но очень быстро устают. Значит, этот дракон не настоящий! И он знает вас. Значит, он из вашего мира, вот! А в вашем мире все или люди, или драконы, или морфы. - С чего ты взял? - удивилась Терция. - Релей - дракон, - начал загибать пальцы Фарлик. - Доминатор - дракон. Этот - тоже дракон. Сестренки, свяжитесь с папой, не появлялся ли с потеряшками нездешний дракон? Если появлялся - пробейте его по базам. - Есть! - откликнулась Арлина. А Орлана принялась вызывать Таниту и Бениту. - Есть такой дракон! - радостно доложила Арлина. - Зовут Джокер. - Танита, это Орлана. Фарлик велел срочно пробить по базам дракона по имени Джокер. Начни с папиного ноутбука, папа его знает. Да, очень важно и очень срочно. Папа сейчас на Земле, на Базе Два. Мы - на Земле, в Замке Повелителей... Да, да, Бениту тоже... И это тайна! Особенно от тети Руны. - Через десять минут мы узнаем много интересного, - Фарлик развернулся с креслом к Терции. - Но это только предварительная информация. А дальше будет еще интереснее. Пока могу дать экспресс-прогноз, возможно, неточный. Сначала к нам забросили группу Айи. Она потерялась. На ее поиски забросили группу спасателей-людей и железного дракона. Они потерялись. Тогда к нам забросили вас с приказом разыскать и вернуть. Вы тоже потерялись. Ваше начальство впало в панику и послало лучших из лучших, то есть, драконов. Видимо, двоих. Потому что во-первых, чтоб могли подстраховать друг друга, а во-вторых, лучших из лучших много не бывает. Но драконов, видимо, раскидало по свету. Джокер узнал, что вы здесь, и решил, что вы можете найти второго дракона. Вы обещали не покидать Замка, поэтому вам сейчас очень плохо. Не хочется нарушать обещание, а надо... - Остроумно, - оценила Терция. - На самом деле не все так, и не все так просто. - Я же говорю, это предварительный анализ. Сейчас детали уточним. Орлана, как у тебя? - Сестры-Хоро как раз сливают личное дело Джокера. - Кто такие сестры-Хоро? - спросила Терция. - Это Танита и Бенита. Для Арлины и Орланы они Хоро, потому что старше. Раньше них в нашем мире только я родился. Их мама была тетушкой, поэтому им пришлось всей малышней заниматься, они же старшие. Вот они и стали Хоро. - Ничего не поняла, - помотала головой Терция. - Потом объяснишь. Орлана тем временем вывела на настенные панорамные экраны личное дело Джокера. - Хорошо, - похвалил Фарлик. - Теперь попроси Таниту выяснить, чем Джокер занимался сегодня с утра. - Танита говорит, ее допуска не хватает. - Пусть под папиным. - Она и была под папиным. Но мы же на Земле, а не дома. Фарлик задумался на минуту, опустил на глаза очки и быстро заврещал глазами. - Только - никому! Даже Бените... Ну хорошо, Бените можно. Но чтоб сегодня поработали, завтра забыли, - добавил он вслух. Вскоре на экране высветился список дел, известных компьютерной сети, которыми с утра занимался Джокер. Список неполный, но обширный. Фарлик принялся рыться в сопутствующем видеоматериале. Терция жадно смотрела на экран из-за его спины. - Скажи, принц, это в любое время о любом можно столько узнать? А как же свобода личности, тайна приватной информации? Тотальная слежка... - Да, в любое время, да, о любом. Но только не каждый это может! Надо право иметь! Великий Дракон право имеет. Папа право имеет. Правда, не тут, а дома. Вредины права не имеют, но, если поглубже копнуть, у них в голове компьютеры. Так что инфа просто из одного компа в другой перекачивается, никакого криминала тут нет. - А ты, принц? Фарлик тяжело вздохнул. - Я права не имею. Я просто волшебное слово знаю. - Какое? - Пароль администратора. - Фу ты! Я уж подумала, что ты в магии разбираешься. А откуда ты столько знаешь о группах с Альта? - От мамы. Она сейчас на Базе Два с ними работает. И все новости нам сообщает. - Все всё знают, одна я как бестолочь тут торчу! - Тетя Терция, я как раз ввожу вас в курс дела. - Ладно, продолжай. - А на чем я кончил? А-а, вот! Аномальное поведение. Джокер у всех спрашивает о какой-то драгоценности, - Фарлик ткнул пальцем в экран. Надо сказать, он сжульничал. О драгоценности он узнал на обзорной площадке, и только выискивал в списке подходящую строчку. - Что еще ты об этой драгоценности знаешь? - Орлана, попроси Таниту: Расширенный поиск, вчера-сегодня, Джокер, драгоценности... Вот! - указал он на экран, когда на нем появились строчки текста и кадры. Терция впилась глазами в экран. - Почему ты сам не ищешь, а поручаешь работу Таните? Это из-за того, что ты принц? - Вовсе нет! Бенита с Танитой лучше в компах петрят. Тетя Терция, мне кажется, вы что-то знаете об этой драгоценности. - Да, знаю. И слишком много. Если она здесь, значит, он тоже здесь. Его надо найти. - Второй дракон? - Да. - Если надо - попробуем прямо отсюда. Как его зовут? - Зачем тебе это? - Как - зачем? Телеграмму отбить! - Ах, телеграмму... Его звали Скар. Сейчас он мог сменить имя. - Я так и напишу: "Срочно. Терция и Фарлан разыскивают дракона Скара. Кто его знает - отзовитесь". - Кому ты пошлешь телеграмму? Фарлик пожал плечами, - Всем драконам сразу. Ох, и попадет мне от деда, - добавил он, подумав. - Танита, ты слышала, от моего имени циркулярной рассылкой. - Сделано! - отозвались спикеры на пульте. - А с чего ты взял, что попадет? Командор, может, не знает, что у тебя нет права на циркулярную рассылку. - На это вся надежда... А, ничего! Если что - сошлюсь на Мрака! - Что теперь, принц? - Ждать... - Сколько? - Если у него ночь, получит сообщение утром. В общем, полсуток-сутки. Есть еще путь - проверить, кто жил в комнате, где найдена драгоценность, с момента постройки базы. - Я уже проверила, - раздался из спикеров голос Бениты. - Вся статистика по жилому сектору потерта полгода назад. - Кем? - Нет данных. Вредины взялись за дело рьяно. Восстановление Доминатора и находка "елочной игрушки" - это все, чем они могли оправдаться за вирусную атаку и гибель базы. Не так и много, но если как следует подать... Поэтому убедили Доминатора ни под каким видом носа не высовывать, ждать их и держать все в глубокой тайне. Подластиться к папе не составило труда. Они даже получили разрешение порыться в очках. И пока Коша обучал динозавриков новой игре под названием "Городки", сестренки задачу выполнили. Почти... Кадры, полученные с очков представляли не только исторический интерес: - Как ты думаешь, что это? - спросила Анна. - Красивая штука, - Коша поднял шар, осмотрел со всех сторон, понюхал, лизнул, слегка сжал, бросил об землю. Шар подпрыгнул. - На мяч похоже. - А штука внутри? - Для красоты? - Коша вопросительно посмотрел на Анну. Та отрицательно покачала головой. - Эта штука сначала висела в воздухе, потом упала. Зачем мячу антигравитатор? - Ты знаешь, в этом есть смысл! - задумался Коша. - Допустим, дал я сильный пас - и промахнулся. Мяч улетел с поля. Я навожу на него пульт дистанционного управления, жму на кнопку - и мяч сам летит ко мне! - Бездельником ты был, бездельником и остался. А побегать? - Нет, ты не права. Это хорошая идея! - Коша поднял шар и, ударяя об землю, обвел вокруг Анны как заправский баскетболист. - Мой веселый, звонкий мяч, ты куда помчался вскачь? Красный, желтый, голубой, не угнаться за тобой! - и со всей дури зафутболил по нему задней лапой. Мяч ракетой взвился под облака. - Уй-уй-ууу!!! - запрыгал Коша на одной лапе, обхватив передними пострадавшую. - Давай подую, и все пройдет, - холодно сказала Анна. - Тебе бы только хохмить, - обиженно произнес Коша. - А мне больно! Где-то вдалеке раздался треск ветвей. Мяч вернулся на землю. Анна обняла Кошу и лизнула в нос. Потом повалила на землю... Мяч был забыт... Сестренки выяснили географические координаты, вызвали авиетку и уже через пять минут были на месте. На земле "елочной игрушки" не оказалось. Сестренки несколько раз прокрутили запись. Определили с точностью до дециметра точку, где стоял Командор. Связались с гидрометом, узнали силу и направление ветра в тот день. По начальной скорости и времени полета вычислили массу шара и траекторию полета. Пришли в расчетную точку падения, изучили землю, посмотрели вверх... Шар застрял в ветвях клена. Пришлось лезть на дерево и сталкивать его. На Базу Два возвращались радостные. По дороге заказали кибероркестр духовых, предупредили Доминатора. Шествие духового оркестра по коридорам базы - редкое и шумное явление. Но обитатели реагировали как-то вяло. Чуткие уши Мириту уловили скептическое замечание Магмы: "У Джокера звук был богаче"... Все же, решили не отказываться от плана, заренее разработанного и утвержденного. С последним "бум" оркестра замерли перед Мраком, бросили шар на пол и четко доложились. - Где же Доминатор? - как и предполагалось, спросил Мрак. Мириту сделала знак, оркестр исполнил туш. Двери распахнулись, и в зал вошел зеленый дракон с семью браслетами на левой лапе. - Здравствуйте, - скромно сказал дракон. ======================================================================= Guest Терция избавилась от внимания Фарлика тем же способом, что совсем недавно применила Айя. То есть отошла в туалет под предлогом справить естественную нужду... И только внимательно прослушав дверь, позволила себе хихикнуть. - Дедуктивный метод... "Люди, драконы или морфы"... Ну да, если не считать ещё пяти с лишним десятков видов - всё так... А драконы? "Лучшие из лучших", надо же! Лучшими были и остаются люди. Особенно этот их подвид, называемый Первыми... До сих пор не могу понять, чем же они отличаются, но ведь отличаются же! А Айк! Дракон! Да он даже на подростка среди драконов не тянет! И крылья у него... Их правительство ежегодно тратит астрономические суммы на специальные занятия для населения, чтобы эти крылья просто-напросто не атрофировались! А принц мне заявляет, что Релей - дракон... Однако, - посерьёзнела она, - с этой рассылкой может возникнуть проблема. Если он не захочет ответить... Нужно что-то придумать. Как мы договаривались с Мраком? Не попадать туда же, где находится группа... Они все на Второй Базе... Замечательно. Это означает, что весь остальной мир в моём распоряжении. Так? Так. Так нечего сидеть и ждать у моря погоды! Хм, может быть всё-таки стоит подключить к поиску Джокера? Но он настроен против меня. Кажется, я немного переиграла... Терция замолчала и некоторое время взвешивала варианты. Затем вытолкнула из глубинных тканей на поверхность тела коммуникатор необычного дизайна, и продиктовала голосовое сообщение: - Я отправляюсь на поиски. Не думаю, что сумею найти его в одиночку. Думаю, потребуется помощь. Я искренне сожалею о произошедшем. Надеюсь на твою поддержку. Затем отправила сообщение по коду, соответствующему известному ей коммуникатору Джокера. * * * - Доминатор? - произнёс кто-то сдавленным голосом. Кибердракон повернул голову на звук. На него совершенно круглыми глазами смотрела Маша. Впрочем, выражения лиц других членов отряда были не менее ошарашенными. - Да. Я сменил экстерьер, да и начинка претерпела значительные изменения... - Доминатор погиб, - спокойно произнёс Роман, вставая с мата и приближаясь к зелёному дракону. Остальные участники спасательной экспедиции присоединились к нему, неосознанно выстраиваясь штурмовым порядком. Доминатор немного попятился. Айя с интересом осмотрела кибера, затем повернулась к Мраку. И подмигнула. Затем осторожно отступила на пару шагов. - Мы браво и плотно сомкнули ряды, - тихонько запел кто-то. - Как пули в обойме, как карты в колоде... - Король среди нас, мы горды, - подхватил Доминатор, не отводя взгляда от людей. - Мы шествуем бодро при нашем народе!.. - Зедд, не подсказывай! - Айя уже улыбалась. - Что значит - "не подсказывай", если у Домика проблемы с аутентификацией? - возразил кибер, не прекращая песни. - Тем более, что очень подходит к положению, не находишь?.. Вредины сделали пару шагов и встали перед кибердраконом, заслонив его своими телами. - Не верю! - внезапно высказался Алекс. - Будем голосовать? - весело предложила Айя. - Честно говоря, я хотела бы поздравить девочек с успешным выполнением непростой задачи. Когда проектировался первый корпус Доминатора, о дизайне особенно не задумывались, функциональность стояла первым приоритетом, сроки - вторым. А то, что вы сотворили... Настоящее чудо! Практически идеал дракона. По крайней мере, на мой вкус... - Дизайн дизайном, а что осталось от нашего Домика? - стоял на своём Алекс. - Был такой большой, а сейчас... Едва ли крупнее Джокера. - Тебе размер важен? Спроси его о чём-нибудь, думаю, он не откажется ответить, - посоветовал Зедд. Доминатор молча покивал головой. - Основные стихии! - выпалил Роман. - Огонь, вода, воздух, земля в классическом представлении. Пары огонь-вода и воздух-земля антагонистичны по своей природе... - забубнил Доминатор. - Достаточно. Классика, в любой литературе есть... - Тогда скажи полное название континуума отбытия! - потребовала Вика. - Полное - Альтернатива, сокращённое - Альт. Внесён в реестр открытых миров, являющихся... - Не то... Могли и подслушать... - Действительно, не то, - согласился Зедд. - Что-то не слишком хорошие из вас дознаватели выходят... Гм... Доминатор, какова отличительная особенность небосклона Альта от соседних смещений? Зелёный дракон замер в задумчивости. Затем медленно расправил крылья, будто собираясь взлететь на антигравах... Ядра забрасывали базу данных запросами, но ещё не все записи были приведены в порядок, поэтому время поиска всё ещё было очень существенной величиной. - Так, отставить задачу! Узнаю старую модель, при перегрузке вечно свои радиаторы растопырит... - немного ворчливо произнёс Зедд, похлопывая дракона по боку. Затем ощупал крыло. - Не понял! Никакого перегрева! Что вы с ним сделали? - обратился он к близняшкам. Пока Вредины в деталях растолковывали киберу суть произошедших изменений (Зедд не забывал кивать и вставлять одобрительные реплики), одновременно пытаясь ненавязчиво завести знакомство, остальные члены группы окружили кибердракона. - Неплохой дизайн... - похвалила Маша. - Правда, от натуральных драконов всё равно отличается... Но тут я соглашусь с лейтенантом - в лучшую сторону. - Я принимал участие в проектировании... - нескромно отметил Доминатор. - Не сомневаюсь! Если бы не принимал, то вот этот шип не торчал бы, как пика у рыцаря. Основную работу всё-таки проделали... твои ремонтники. Хотя я ещё не до конца верю в твоё воскрешение. Я помню, как ты валялся в упакованном состоянии... Кстати, это было всего четыре дня назад! Неужели тебя умудрились за четыре дня так перебрать? У нас так даже молекулярные синтезаторы не работают, я уж о техниках не говорю... - Тут... Некоторые особенности перемещений. Я могу рассказать подробно, но это займёт изрядное время... - А мы не особенно торопимся, так что послушаем с удовольствием... * * * В это время ничего не подозревающий о допросе кибердракона Джокер пантерой бродил по своей комнате в жилой части базы. - Так, аномальное поведение, аномальнейшее! Она что-то знает. Думай, голова, думай, шапку куплю... Зачем дракону шапка? - фыркнул он, останавливаясь. - Нет, тут не шапка. Давай рассуждать логически. Я упоминал драгоценность, Скара и отряд. Приоритетная задача - отряд. Скар... Это чувства. Итак, исходя из имеющихся предпосылок... Это ещё что? Вызов... в очки. Джокер завращал глазами, выискивая нужное меню. - Дурацкий интерфейс... Но конспирация дороже. Хм... Рассылка, полный список... Опять спам... Дракон хотел было по старой привычке удалить сообщение, но вовремя вспомнил, где находится. - Это "ж-ж-ж" неспроста! Так, посмотрим... Срочно, Тер... Джокер прекратил читать вслух, медленно лёг на пол и схватился лапами за голову. - Терри, Терри, что же ты делаешь-то?.. Ты хоть думаешь, прежде, чем делать? Ещё наследного принца в это впутала... Хороша агент, нечего сказать... Скар - большой дракон. Больше меня, раза в два. Плюс необычная окраска - базальт. К тому же он очень мощный маг... Если бы он провалился сюда... Стоп! - одёрнул он себя. - Откуда Терции стало известно, что он прибыл именно сюда? Очевидно, что-то подсказал ей именно я, это же после моего визита началось... Но что? Что могло... Неужели?.. Красный дракон снял с рогов ожерелье, разложил его на полу. Потом приложил лапу к середине. Покрутил ожерелье так и эдак, затем положил его сверху на кисть. Ожерелье в таком положении удивительно напоминало контуры перчатки без пальцев. Правда, размеры этой перчатки были дракону явно велики. - Сходится... - пробормотал Джокер. - Мама, высиди меня обратно, сходится! Он обязан быть тут, такой артефакт не мог потеряться! Но... Как он жил все эти годы? Впрочем, это не важно. Если он получит сообщение Теры... Что-то будет. Как бы он поступил? Скажем, пришёл бы к ней и порвал на кусочки... Нет. Это я бы сделал. Причём полгода назад. Убить всегда просто. А ты попробуй словами, словами попробуй... Как там было? Первое правило дипломатии: никогда не говори всю правду. Второе: всегда давай понять, что ты знаешь больше, чем говоришь... А-а-а, ещё два десятка этих правил!.. Ладно... Что бы ОН сделал на МОЁМ месте? Если он скрывался тогда, то он и сейчас будет скрываться. Уйдёт как можно дальше и там заляжет. Что у нас дальше всего? Уродец. Нет, туда он не убежит. Хотя... Что ещё? Латиния. У него есть опыт работы с отсталыми народами... Нет, во-первых, Латиняне не отсталые, а во-вторых, он отличается от других драконов. Слишком заметен... Решения, решения! Так, ещё сообщение. Старый код... Хорошо, что очки у меня не из этого мира, а то бы и не дошло... Терция?! Поиск?! Дьявол, я обязан найти его первым! Так, а если я не успею? Нет, обязан успеть! Дракон выбежал из комнаты, снеся по дороге киберуборщика. На мгновение приостановился, вызвал виртуальную клавиатуру, и, набирая на бегу сообщение, помчался длинными прыжками в сторону кабин нуль-т, меняя на ходу окраску. * * * Оставив группу спасателей разбираться с возрождённым кибердраконом, лейтенант и ксенобиолог отправились к физикам, вторые сутки настраивающим портал. Айк уже сидел на своём любимом контейнере, жуя яблоко и в перерывах этого занятия выдавая неудобоваримые инструкции. Вернон, Монтан и ещё пара незнакомых драконов, мешая друг другу, копались в потрохах блока преобразователя высокой энергии, причём Монтан успевал не только транслировать инструкции нарракиса на человеческий язык, но и вставлять свои. Остальные трудились молча. - Помощь нужна? - привычно осведомилась Айя, ожидая услышать отказ. - Да нет... - так же привычно ответил Вернон, отрываясь от работы и почёсывая каким-то диагностическим щупом в затылке. - Слушай, а ты вообще можешь объяснить, что всё-таки нужно сделать? Я знакома с теорией, и по ней получается, что либо эта штука работает, либо нет. Кроме того, я знаю физику процессов переход-переход, но не переход-резонатор. И судя по тому, что нас не смогли забрать отсюда, а также, что за семьдесят лет ты не сумел создать портал отсюда, даже используя нуль-т, система не работоспособна в принципе. Так что же вы настраиваете сейчас? Энергетик переглянулся с Монтаном. - Ну, необходимо настроить систему на эффективное усиление входящего сигнала с определённой... - Стоп! - подняла руки Айя. - Я не спала три ночи. Плюс вся эта нервотрёпка... Я почти ничего не соображаю. Ты не мог бы объяснить всё это в простых терминах и на объектной модели? Как инопланетянам, проходящим курс адаптации... - Никогда не занимался адаптацией... - пробормотал Лайтер. - Никогда не поздно попробовать! - Ну хорошо, раз ты настаиваешь... - энергетик отошёл от блока, и его место немедленно занял дракон. - Вот представь точечный источник света. Крохотную молнию на острие иглы... - Вернон вытянул перед собой руку с щупом. - А ещё вообрази небольшое плоское зеркальце. Пускай это зеркальце будет стоять где-то далеко... - энергетик сложил пальцы свободной руки буквой "О". - Так... Представила. И как это соотносится с реальностью? - Очень просто. Источник света - это портал в континууме Альтернативы, а зеркало - вот это кольцо. - Теперь понятно. Продолжай... - Так вот... Отражённый от зеркала свет не будет собираться в точку, которой был источник света. И это основная и главная проблема пассивной системы. Обычно достаточно определённым образом изменить свойства кольца, чтобы превратить наше плоское зеркало в вогнутое, тем самым собрав пучок обратно в точку. Но сейчас... Слишком большие искажения. И время... Мы не можем регулировать этот параметр. Сейчас мы всего лишь ловим какое-то темпоральное эхо сигнала вместе с сигналами хрономаяков. Дополнительные сложности создают хрономаяки, запущенные в этом континууме. Короче, гарантировать что-либо пока просто невозможно. Мы делаем, что можем, но... - физик развёл руками. - А что, если запустить портал в режиме "плоского зеркала"? - Что происходит с пучком света при отражении? Он рассеивается, превращаясь в большое пятно. Отражённая картина, например - наши тела, прошедшие портал, будет разбросана по целому полю континуумов. Если сигнал будет достаточно сильным - нас размножит по мирам. В каком-то смысле мы попадём домой... Но я сомневаюсь, что на Альте сумеют обеспечить такой поток энергии. Для этого им придётся аннигилировать планету. А если энергии будет недостаточно... Тогда нас рассеет по кваркам. Если повезёт - станем призраками. Ну а если нет - облаком пара... - А что вы делаете с преобразователями? Если не ошибаюсь, кто-то рассказывал мне про идею подключения Квантора как источника энергии... - Это всё проблемы зеркала... - Хочешь сказать, можно создать пучок света отсюда? - Нет. Это невозможно. Отсутствует сама система сшивания, то есть собственно портал. Всё, что мы можем - это поймать и усилить отражённый сигнал. Заставить зеркало светить ярче. И максимально сосредоточить фокус этого зеркала... Боюсь, большего достичь будет нереально. - А как ты собираешься определять правильность настройки? - Элементарно! - улыбнулся Вернон. - Достаточно будет взглянуть сквозь плоскость сшивания! Мы должны увидеть не первозданные джунгли, а одно из помещений нашего комплекса... И увидеть чётко. - Хм... Звучит не очень-то внушающе... - Ну, таково различие между теорией и практикой... - А можешь объяснить, почему нельзя воспользоваться нуль-т? - вмешался ксенобиолог. - Я уже объяснял не раз. Воспользоваться можно. А вот попасть по назначению... - Но ведь нуль-т - точная система, в отличие от нашего "скоросшивателя"! В чём проблема? Известны даже случаи успешного однокамерного вброса! - Однокамерный вброс - это русская рулетка. Чтобы попасть куда-то через нуль-т, нужно знать координаты выхода. Благодаря нашему супер-хакеру, я получал кратковременный доступ к дневнику Командора... Одна из записей относилась к его экспериментам с межконтинуумным переносом. Он нашёл мир с киборгами, познакомился там с девушкой, затем вернулся. Потом искал этот мир, всего лишь сочетание координат... Он его не нашёл. Потому что координаты не были записаны с нужной точностью. Я не знаю относительных координат Альта. Вы, ребята, предлагаете мне перебрать тучу вариантов всех смещений, чтобы найти наш мир? Это даже не иголка в стоге сена, это электрон в толще планеты! Я должен проверить двенадцатимерную сферу с радиусом в сто светолет! - Это можно было бы поручить автоматам... - И по каким признакам организовывать поиск? Нет общей картины! Кстати, вернёмся - надо будет прошерстить базы, кажется, кто-то из наших агентов был в том мире. Можно будет обрадовать Великого Предка, у него не так уж много праздников... В это время мимо физиков промчался дракон и исчез в одной из пассажирских кабин нуль-т. - Кто это был? - спросила Айя. - Неуловимый Джо! - Почему - неуловимый? - Ты что, анекдот забыла? Джокер это был, судя по форме рогов... Хотел бы я знать, куда он так спешит... - задумчиво произнёс Сай'Кор. ======================================================================= Shumil - ... Нет, ты не понимаешь, - горячилась Шаллах, - Тут главное - учет временных задержек. Скорость звука - триста тридцать метров в секунду. До прибоя около восьмидесяти метров, до молний - больше километра. Это четыре секунды. А к нам звуки приходят в строгом порядке, без опозданий. Получается, будто у Джокера все инструменты одноразовые, на одну-две ноты. И у каждого своя задержка. И все это надо в голове держать! Представляешь, как это сложно?! - Конечно, представляю. Я же там была, - улыбнулась Ратана. Мрак зевнул и тоже улыбнулся. Поднялся, потянулся и отправился делать обход. Все шло прелестно. Наконец-то он сумел выспаться. Процесс развивался в нужном русле. Все, что хотели забрать домой пришельцы, было собрано в кучку. Доминатор лично вырвал из нарезанного ломтиками титанового тела какие-то блоки, ссыпал в мешок, бросил в общую кучу. Потом долго стоял перед мордой оригинального титанового тела. Вредины пустили по трансляции "Реквием" Моцарта. Доминатор отошел к стене. С последним аккордом тело исчезло. - Куда вы его переправили? - спросил Мрак. - На кремацию. На Солнце. Так Домик просил, - пояснила Мириту. - А копии? - Копии Домик за себя не считает. Мрак кивнул и пошел к физикам. Как раз в этот момент Катрин подкатила столик на колесиках с обедом. Физики расселись вокруг. - Как дела? - Мрак забросил в пасть горсть яблок. - Спасибо, хреново, - отозвался Монтан. - Сразу по нескольким причинам. - Перечисли главные. - Главная - не можем добиться фокусировки антенны. На втором месте - временной парадокс. Мы настраиваемся на время возврата группы спасателей. Но Терция и Джокер прибыли из более позднего времени. Если они вернутся со спасателями, могут встретить себя более ранних. Впрочем, это решаемо. Хуже другое: И Терция, и Джокер говорят, что спасатели вовремя не вернулись. Возникнет парадокс. - Понятно. Доминатор услышал конец разговора. Он как раз учился управлять ушами. Узнав про парадокс, дракон застыл с разведенными крыльями на несколько минут. Затем подошел к физикам, спросив разрешение, скачал из очков драконов информацию за последние дни и опять застыл с растопыренными крыльями. Когда его вежливо попросили отодвинуться, очнулся, убрался в неприметный уголок и связался с Зеддом: - Разговор есть. Срочный. - Папа, тема есть! - получил Болан срочный вызов от сына. - У меня мозгов не хватает. - Сын, на тебя вся планета работает. Подключи специалистов. У Бениты с Танитой, к слову, очень толковые головки. - Уже, пап. Они дали идею и послали меня к тебе. Говорят, это только четыре команды разумных сделать могут. - Кто же? - Мракобесы, Вредины, Коша и ты. Но Коша и мракобесы отпадают. - Терция сбежала? - Нет... Подожди, пап, сейчас проверю. Через минуту новый вызов: - Пап, ты знал?! Болан тяжело вздохнул. Оглянулся, не смотрит ли на них кто из драконов. - Нет, сын. Вычислил. Так что у тебя за проблема? - Теперь две, пап. Вторая - найти Терцию. А первая - в этом мире застрял еще один дракон. Его ищут Джокер и Терция. Но они из-за него поссорились. Терция, кажется, его запечатлела. Мы послали всем драконам сообщение, что разыскиваем его. А дальше - он или прилетит к нам, или начнет прятаться. В любом случае мы его расшевелили. В общем, надо отследить драконов, которые зашевелились, получив сообщение. - Ты знаешь, сколько всего на свете драконов? - Не так много, пап. Всего пятьсот тысяч. - Пятьсот тысяч - это немного?! Фарлан, ты слишком долго общался с драконами. Заразился гигантизмом. Ладно, слей мне всю инфу по этому дракону. И по вашему посланию. - Есть, пап! - Что-то случилось? - спросила Магма. Болан снова огляделся, нет ли поблизости драконов. - Терция сбежала от Фарлика и девочек. В этом континууме обнаружился еще один альтернативный дракон. Джокер и Терция его ищут. Терция поругалась с Джокером. Терция запечатлела этого дракона. Больше ничего... - Я тогда подговорю Вредин отследить Джокера. Им можно это рассказать? - Врединам? Можно. Мраку - нельзя. Фарлика уважать перестанет. - Ясно, - Магма легко поднялась и поспешила к Мириам, чтоб узнать, где Вредины. В этот момент в зал, беседуя о чем-то вошли Мрак и Шейла. Как всегда, на Шейле был черный кожаный костюм и белый шлем. Заметив спину Айи, Шейла устремилась к лейтенанту. Мрак напрягся, под кожей вздулись мышцы. Мириам тоже застыла с каменным лицом, жестом прервав Магму. Но Айя широко улыбнулась, а Шейла потерлась щекой о ее плечо. Мрак сдвинул очки на лоб. Нет, это не виртуальная картинка. Айя продолжает что-то рассказывать Вике и Маше, а рука ее обнимает Шейлу за талию. Мрак поморгал и посмотрел на Катрин. Та склонила голову к плечу и пожала крыльями На морде ее читалось сакраментальное: "А что я? Я сама обалдела!" Айя с Шейлой тем временем направились к Мириам. Шейла принялась что-то горячо объяснять матери. Мрак навострил уши, но услышал только конец разговора. - ... Нет, - сказала Мириам. - Этот путь киборгам закрыт. Есть другой - выращивание клона органа с последующей хирургической имплантацией. - Сколько это займет? - С нуля? Не меньше десяти дней. - Слишком долго, - огорчилась Айя. Мрак успокоился. Что произошло - непонятно, но женщины вполне ладят. А проблемы анатомии киборгов его не интересуют. Оглядев зал, навел уши на Болана. Тот, откинув забрало шлема, обнимал Илину, потягивал чаек и беседовал с сыном. - Получай список пятисот драконов с хвостиком... Нет, самочек пока не отсеивай... Потому что у Скара может быть подружка... Да, да, у них нет импринтинга, поэтому возможна смена партнера... "Возможна" - это не значит "обязательна"... А думаешь, я знаю, что с этим списком делать? Подожди до завтра, половина может отсеяться. Останется двести-триста. Дальше - индивидуальный поиск и анализ. Мрак улыбнулся. Динозавр обучал сына тонкостям работы с информацией. Если у Фарлика есть время на учебу, значит, все в порядке. Еще раз посмотрел на Шейлу. Та разговаривала с псиониками. Все трое чертили пальцами в воздухе кривые, активно жестикулировали, но... молчали. Кажется, Шейла вписалась в коллектив себе подобных. - Шейла передала, что наши вспоминали, будто ты опознал вирус как наш. Это так? - поставил вопрос ребром Доминатор. - Да. Но я не знаю, по какому каналу он проник в этот мир. - Я знаю, по какому каналу. Здесь, на Базе Два установлен аппарат, который называется "Гравиглюкатор Знатного Предка". Другое название - "папина шалабушка". Совмещает в себе однокамерное нуль-т, машину времени и аппаратуру щелевой гравилокации. Последний раз им пользовались сестры-Вредины. Что повлекло вирусную атаку. - Ты хочешь сказать, что Вредины имеют информационный доступ в наш мир? Это вдвое упрощает задачу! Возможна скоординированная двусторонняя отладка. - Я хочу сказать, что они имеют физический доступ. При мне они открывали портал и засылали в наш мир голографическую аппаратуру в наноисполнении. Я не придал этому событию значения, так как думал, что мы можем вернуться на Альт в любой момент. Но оказалось, что физики в тупике, и наша аппаратура не работает. - Ты предлагаешь вернуться на Альт, воспользовавшись папиной шалабушкой? - Да. Я уже вызвал сестер. Проконсультируемся с ними по поводу возможных осложнений. Главное осложнение - создание временного парадокса. Вариант решения - возвращение на Альт после даты отправки сюда Терции и Джокера. Прибежали Вредины. - Девочки, тут у нас вопрос возник, - обратился к ним Доминатор. - Вы сможете переправить нас в тот зал, где приведений показывали? - Да без проблем. Мы в том континууме хрономаяк сбросили. - А временной парадокс - это очень хреново? - Хуже не бывает. Анна узнает - всем шатдаун сделает. Кстати о птичках. Ваш краснокожий оркестр умчался в неизвестном направлении со скоростью щенячьего визга. Он успеет вернуться к отлету? Зедд с Домиком переглянулись. ======================================================================= Guest ...Cреди вещей и оборудования, подготовленного к возвращению, лежали и лёгкие скафандры спасателей, и экзоскелеты группы исследователей. В очередной раз поинтересовавшись делами физиков, Айя покопалась в груде металла и вытащила оттуда свой сильно закопченный, но в целом не повреждённый экзоскелет. Забралась внутрь, надела шлем, включила питание, проверила нейроинтерфейс... Металлический костюм резко прогнулся, взлетел в воздух, сгруппировался, затем с грохотом приземлился на ноги, попортив пластик пола. - Можно потише? - поморщился Вернон. - Прошу прощения, - послышался искажённый системой вокодирования голос лейтенанта. - Чего ты вообще в него забралась? Всё равно здесь он тебе уже не пригодится... - На всякий пожарный... - неопределённо махнул рукой экзоскелет. Энергетик вздохнул и вернулся к работе. Айя продолжила проверки систем скафандра, стараясь не производить шума. Ультрафиолетовый диапазон, инфракрасное зрение, усиление света... Едва не ослепнув от вспыхнувшей на визоре шлема картинки, лейтенант быстро переключила его в режим обнаружения движущихся объектов... И тут же заметила Вику, в одиночестве направляющуюся к кабинам нуль-т. Усмехнувшись, лейтенант включила оптическую маскировку, активировала компенсацию звука шагов и, крадучись, последовала за псиоником. - Бу! - рявкнула Айя, когда Вика уже собралась набрать какой-то код на пульте кабины. Псионик взвизгнула, и, совершенно неожиданно для лейтенанта, развернулась и выбросила руку в ударе. Удар пришёлся по касательной к грудным пластинам экзоскелета и стоил псионику поцарапанных костяшек пальцев. - Эй, ты что, свои! - быстро произнесла Айя, выключая маскировку. - Ты кто? - холодно спросила Вика, глядя в зеркальное забрало шлема. - Я же говорю - свои! - Айя спешно стянула с головы шлем. - Какая муха тебя укусила? - Не знаю... - растерянно ответила телепат, рассматривая поцарапанные пальцы. - Но ты так больше меня не пугай! - Хорошо, не буду, - с готовностью отозвалась Айя. - А лихо ты... Не видя... Слушай, а ты, случаем, на штурмлорда не готовилась? Похоже... - Это Маша на штурмлорда шла, какой из псионика штурмовик... Есть, конечно, курс этого, как его... Овер... - Оверлорда. Дурацкая система, все на лордов кончаются... Ну и дела... Недоученный штурмлорд, оверлорд... Мне казалось, тебе полевая работа не нравится... Тем более - подчинение сознания. - Ну, мне хотелось попасть в одну из групп первого контакта... Или хотя бы поисковых... - Ага... Знаешь, я думаю, тебя в спасатели не просто так записали. Тест... Первые контакты вы благополучно провалили. Да и не надо в сознание при первом контакте лезть. Там идёт филигранная работа с эмоциями, не глубже. Лингвисты будут судорожно готовить перевод приветственной речи, а тебе в это время нужно будет не вызвать враждебности и в то же время заинтересовать собой. Думаешь, всё так просто - взяла инопланетянина за грудки, язык просканировала, матрицу поведения сняла - и готов контакт? Не-а... Первый контакт предполагает, что к тебе УЖЕ относятся исключительно недружелюбно, и нужно эту ситуацию исправить... - Да я уже поняла... - Боюсь, что ещё нет... Слушай, а куда это ты собралась на ночь глядя, накануне открытия портала, да ещё и одна? Ты не думай, я не собираюсь тебя ограничивать или отчитывать, - быстро продолжила лейтенант, - мне и впрямь интересно! - Спасибо, Айя, ты и так меня уже отчитала, мама не горюй... Просто прогуляться напоследок решила... Подышать воздухом чужого мира, понимаешь? У нас же ещё около суток до отлёта... - Понятно... Ну, сутки, не сутки... Поменьше... А почему всё-таки одна? Я уже как-то привыкла, что вы с Андреем везде вместе, мне даже показалось, что у вас с ним какие-то личные отношения... - Личные?! Ой, а ты и впрямь думала, что мы... - Вика от души расхохоталась, немало удивив и смутив лейтенанта. - Нет, если бы всё было так просто... Ну, подумай - почему псионики не заводят семей друг с другом? Казалось бы - идиллия, можно прочитать настроение партнёра, все его желания... Жить душа в душу... - Примерно так и думала. Видимо, ошибалась... - Ещё как! Чужая душа - это чулан с сотней замков... Тёмный чулан. Даже от самого близкого человека остаются закрытые тайны. Просто потому, что близкий человек способен ранить гораздо сильнее, чем любой другой. Может быть - ненамеренно... А у нас, телепатов, всё ещё интереснее. Мы же можем не просто поток сознания воспринимать, но ещё и в словесную форму облекать его. Плюс гораздо более глубокое проникновение... Помнишь, я тебе про фон рассказывала? Айя кивнула. - Ну вот... - продолжила Вика. - Так связаны телепаты, когда они рядом. Если меня кто-то обижает, то Андрей это чувствует. Поэтому бессознательно старается меня защитить, чтобы избавиться он неприятного чувства... Чужого чувства, заметь! Когда он готовится дать отпор Мраку по какому-нибудь вопросу - я тоже это чувствую, и присоединяюсь к нему, чтобы поддержать... Вот так мы и живём. Со стороны можно подумать, что все псионики - дружное и замкнутое общество, но это не так. Просто каждый старается сделать так, чтобы другие его не раздражали... Или закрывается. Мы - эгоисты! - улыбнувшись и разведя руками закончила свою речь телепат. Немного подумала и добавила: - Впрочем, тут есть ещё один фактор, можно сказать - человеческий... Или драконий. - Это какой же? - поинтересовалась Айя. - Да ничего особенного, в принципе... Но если Командору приспичивает заняться любовью - меня прошибает даже с другой стороны планеты, - задумчиво произнесла Вика. - Даже так? - изумилась лейтенант. - Интересно... - Не-а... - поморщилась псионик. - Чувствуешь себя донельзя глупо - словно мартовская кошка, нализавшаяся валерьянки, извини за такое грубое сравнение. Спроси как-нибудь Шейлу, что такое чужие эмоции на пике излучения. - Слияние... Когда двое становятся одним... - Это ты про любовь или про ваш рискованный эксперимент с сознаниями? Если про второе, то я удивлена, как вы с ней вообще выжили! Обратная связь - это очень опасная штука, можно обе личности перемешать. Был бы у нас сиамский близнец, Айя-Шейла... Шайя. - Ну уж нет! Мы слишком разные... Кстати, когда ты умудрилась выяснить такой эффект воздействия Коши? Он с детьми вроде как занимается, некогда ему... - Не знаю насчёт "некогда". Позапрошлой ночью, видимо, было когда... Вспомню - вздрогну... Хоть бы шапку свою глушительную одевал что ли... - Интересно, Андрея тоже достало этим делом? Другой причины для того, чтобы утром петь "я на тебе никогда не женюсь, я лучше съем перед ЗАГСом свой паспорт" и держаться при этом за голову, я придумать не могу... - Вполне вероятно. Ладно, всё это лирика, ты со мной, или как? - Или как... - вздохнув и выйдя из нуль-т, произнесла Айя. - Постарайся не задерживаться. Вдруг у наших физиков что-нибудь раньше времени получится? Да, и если получишь от меня сообщение на коммуникатор - сразу же... - Как ветер! Не беспокойся, я далеко от кабинок уходить не буду, я же не умею как Маша бегать... * * * - Должен успеть. Без него мы, скорее всего, не уйдём, - произнёс Зедд, отвечая на вопрос Вредин. - Хотя всё зависит от лейтенанта. Если ей приспичит, то мы просто оставим здесь всех отстающих и всё... Вы знаете, что такое экстренная эвакуация? - Код три нуля, кто же его не знает? - ответила Мириван. - Нет, не то... Домик, у тебя записи сохранились? Проиграй девушкам пару эпизодов... Как с А-6 уходили, к примеру. На несколько минут повисла тишина. Лица киборгов мрачнели по мере того, как Доминатор проматывал материал. И это притом, что дракон перемонтировал видеофрагменты, убирая самые неприглядные места... - А их-то зачем?! - всхлипнула Мириту в конце. - А вы предпочли бы, чтобы они задохнулись в серной атмосфере планеты после того, как системы жизнеобеспечения выйдут из строя? Ну, просто великолепно! - Но... Их же можно было взять с собой! Зачем же убивать... - Нельзя! Портал мог проработать лишь три минуты. Выводили сначала разумных. Затем критически важные материалы. Затем всё, что могли успеть. Обратите внимание на последние кадры... Видите, четверо людей там остались? Всё. Их можно считать ходячими трупами. Вытащить оттуда нельзя. Реактор дал течь, и был благополучно заглушен. Чинить его не представляется возможным - слишком агрессивная среда, там даже ремонтные роботы разлагаются, как только попадают в атмосферу... Думаю, они предпочли умереть безболезненно. Так же, как и те животные, которых вы видели. - Но можно же вернуться назад во времени и повторить вывод... Ой! - Вот именно! Во-первых, временной парадокс, о котором мы только что говорили, во-вторых - неустойчивость смещения по времени. Результат непредсказуем... В общем, методы работы в условиях аврала вы видели... Делайте выводы... Конечно, здесь другая ситуация, никого от медленной и мучительной гибели избавлять не нужно, но вот что касается отстающих... Домик, будь добр, переход А-9... - Ох, мамочки! - побледнели сёстры. - Угу. На этот раз - сбой системы питания. Тридцать секунд работы портала. Трое успели, двое нет, одна... Как видите, ровно наполовину. Если бы ждали, не спасся бы никто. - Сколько крови... - В человеке её достаточно, - хладнокровно отметил Зедд. - Между прочим, прошедшим портал повезло. Их восстановили, причём мемокристаллы уцелели полностью. Как результат, все живы... А вот тем, кто остался по ту сторону... * * * Не успела Айя толком выбраться из собственного экзоскелета, как рефлекторно впрыгнула обратно. Такая реакция была обусловлена громким и неожиданным воплем Вернона Лайтера: - Е-е-есть сигнал!!! - Есть, - гораздо сдержаннее подтвердил Монтан. - Чего-чего? - переспросила Айя. - Мы поймали устойчивый сигнал портала! У нас есть входящий луч! - То есть, ты хочешь сказать... - Мы готовы открыть портал! - Погоди... Сейчас?! - Ну да... - Но мы ещё не готовы! Ты же знаешь сроки - завтра! - Ну... - смутился энергетик... - Внимание! Есть контакт континуумов, - произнёс Монтан. - Драконам немедленно покинуть зону портала! - потребовала Айя. - В чём дело? - повернулся к ней один из зелёных драконов. - Немедленно!!! Или на завтрак у Мрака будет жаркое из драконов! - взревела лейтенат. Повторять в третий раз не пришлось - дробный стук драконьих лап по полу столкнулся примерно с таким же топотом уже человеческих ступней. Группа спасателей подтягивалась на экстренный вызов, посланный лейтенантом по коммуникаторам. Следом бежали Зедд и Доминатор. - Сколько продержится поле после полного сшивания? - Минут десять... Процесс уже пошёл. Монтан, пожалуйста, соединись с Квантором, скажи - энергия нужна позарез. - Уже... - откликнулся дракон, с безопасного расстояния наблюдая за действиями энергетика. - Проклятье! - выругалась Айя, добавив пару слов на неизвестном языке. - Вики нет, Джокера нет, бесформенной нет! Мы не можем уходить сейчас! Ну кто вас просил устанавливать проход?! - Ты сама ставила задачу... - Я просила настроить портал, а не открывать его! В центре кольца зажглась яркая звёздочка, напоминающая дугу электросварки. - Контакт установлен и стабилизирован, - доложил один из драконов, сверяясь по очкам с показаниями аппаратуры. - Квантор выдаёт энергию по заранее оговоренным объёмам... Даже с запасом. - Нравится мне техника драконов! - удовлетворённо улыбнулся Вернон. - Ничего не гудит, не дымится... - Погодите, это что - всё? - указывая на кольцо, произнесла Айя. - М-м-м... - Где проход?! - Входящий сигнал! - внезапно одновременно произнесли Зедд и Доминатор. - Что там? - повернулась к ним Айя. - Что-то странное... Простая несущая, но дикое количество помех... Будто источник отчаянно мотает в жутко зашумлённой среде... - немного подумав, произнёс Корсар. - Сообщение? - Похоже на то... Я не могу дешифровать в реальном времени, мощностей на фильтрацию не хватает... - Я могу! - заявил кибердракон. - Тогда давай. - Сигнатура по сканированию... Есть, они там! - начал Домик голосом, хорошо знакомым каждому, кому не посчастливилось попасть в центральный медблок. - Надеюсь, у вас, ребята, наличествует возможность дешифровать сигнал. Селена на связи. Сначала самое главное... Знали бы вы, сколько энергии нам приходится сливать, чтобы заставить эту проклятую штуку поддерживать связь... - Монтан! Мы можем добавить энергии с этой стороны? - крикнул Вернон. - Нет, - ответил дракон. - Это вызовет расфокусировку. - Так вот... Мы не можем запустить портал в режиме сшивания с пассивным контуром. Слишком велики возмущения... - продолжил Доминатор. - Вообще, я тебе удивляюсь, Айя! Ты же прекрасно знаешь, как на нашу аппаратуру влияет временное смещение! И при этом мы фиксируем, что буквально пару дней назад кто-то прыгал по времени, как заяц! Как ты могла допустить такое? - У нас есть обратная связь? - поинтересовалась Айя. Доминатор отрицательно покачал головой. - Жаль... Хотелось бы высказать ей пару ласковых насчёт "допустить"... - Далее... Есть проект установки промежуточной станции в одном из стабильных континуумов и вытаскиванием вас через него. Но это потребует времени. Никак не меньше полугода, включая все проверки... Да, не пытайтесь пробиться через резонатор! Я вижу, у вас там есть неплохой источник энергии... Так вот, попытка пройти через портал будет смертельной... Что ещё?.. Ах, да, чуть не забыла, Айку персонально передайте: его теория Большого Исхода подтвердилась на практике. За неделю мы потеряли почти три четверти населения, они возвращаются по домам... Сейчас общее число разумных едва превышает четыре миллиона, людей около трети. Нам позарез нужны специалисты в областях генетики и биоконструирования. В связи с данной проблемой вашим экспедициям присваивается статус дипломатического представительства континуума Альт на Земле-2. Можете пользоваться всеми привилегиями, включая неприкосновенность. Если кто-нибудь вас хоть пальцем тронет - лично хвост морским узлом на морду намотаю! Если нужна будет поддержка - постарайтесь известить нас об этом. Односторонний переброс работает, небольшой взвод отправить сможем... Кроме этого, у нас сейчас заканчивает подготовку один дракон... По показателям размеров и общего строения вполне подходит... Правда, он красный, но мы что-нибудь придумаем... В общем, ждите его в гости. Он просил настоящее имя не разглашать, а звать по кличке - Джокер. Будет вашим посредником в общении с драконами... - Угу. Значит, односторонний заброс... Минус двести лет... - покивала Айя. - Не перебивай! - шикнул на неё ксенобиолог. За его спиной из нуль-т появилась Вика, открыла было рот, но посмотрела на застывших в отдалении и навостривших уши драконов, людей, столпившихся около портала, закрыла рот и присоединилась к остальным. - ... Вот, в общем-то, и всё. Вам остаётся только налаживать контакты и ждать. Как только мы настроим промежуточную станцию, мы закинем в ваш континуум аппаратуру для создания полноценного межконтинуумного шва. Видимо, придётся устанавливать постоянное соединение... К сожалению, из-за флуктуаций материи создание прямого канала будет невозможно на протяжении еще, по крайней мере, пятидесяти лет. Да и то, если на Земле-2 прекратят пользоваться машиной времени. Погодите... Ты уверена?.. Понятно. Ребята, Альфа передаёт, что вирусная атака с нашей стороны прекращена, и хочет, чтобы вы... Эй, вы двое, отойдите оттуда! Эта штука сейчас распла... Доминатор замолк. - И? - после пары секунд ожидания спросила Айя. - Всё. Генератор отключился, - произнёс кибердракон. В этот же момент яркая звёздочка в центре кольца погасла. - Экстраполируя содержание последней реплики, могу предположить, что передающая аппаратура не выдержала энергии питания. - Я тоже так подумала. Домик, переходи на человеческий язык. Интересно, что Альфа хотела ещё передать? Мрак меня убьёт, - безо всякого перехода закончила лейтенант. - Не имеет права. Ты - дипломат. Твоя смерть будет означать развязывание войны, - возразил нарракис, задирая хвост. - Немножко имеет. Я ему поклялась, что сюда никто не проникнет... А получается, что я вынуждена налаживать двусторонний обмен ресурсами... Кстати, он что-то говорил насчёт обеспечения экстренной связи Врединами... - Не называй их так! - отреагировал Доминатор. - А как? Киборгами? - И так тоже! - Хм... Ладно, назовём их Мириамами... Я готова называть их даже милашками, после твоего восстановления... Но не думаю, что это им понравится. Кстати, ты же с ними вроде бы в дружеских отношениях? Попробуй выяснить этот вопрос. Скажи, что мне об этом сказал Мрак, и просил оказать поддержку... Про Анну упоминать пока не будем. А нам всем остаётся ждать... Неизвестно чего. - Лейтенант?.. - неуверенно обратился к Айе Зедд. - Что за новости? С каких это пор ты стал меня по званию величать? - удивилась Айя. - Не иначе сейчас последует нечто, ухудшающее нашу дальнейшую судьбу. - Не совсем... Вообще-то, существует способ простой и быстрой переноски всех нас на Альт... - Да? И ты знал, но молчал? - Не совсем, мы об этом сами узнали недавно... - Мы? - Я, Домик... - Ясно. И какие проблемы? - Временной парадокс. Джокер был отправлен позже нас. Терция... Нужно выяснить, когда именно она была отправлена. По мнению сестёр, встреча с собственным будущим может разрушительно сказаться на целостности континуума. - Это маловероятно. Но данный вопрос может теперь подождать... По крайней мере, до утра. С раннего утра начинаем поиск Джокера. И вызываем Терцию. У обоих молчат коммуникаторы. Надеюсь, системы нуль-т и слежения позволят их найти... Хотя, если им приспичит спрятаться, то ничто не поможет. Но Терция сейчас находится в Замке Повелителей... Айк, сможешь её найти и привести сюда? - Я думаю, что потенциально способен справиться с такой задачей, - осторожно ответил Релей. - Айя, у нас ещё одна проблема есть... - заявила Вика, доставая из-за спины свёрнутую трубочкой газету. - Хочешь сказать, что у нас мухи завелись? - Нет. Хуже. Смотри... - с этими словами псионик развернула экземпляр прессы. Первой полосой, гигантскими буквами поперёк страницы, шёл заголовок: "ЛЕТАЮЩИЙ ЦИРК". Снизу, чуть поменьше: "Акробатические номера над городом". Ещё ниже - очень расплывчатая, нечёткая, но вполне узнаваемая фотография: лёгкий разведчик, висящий в десятке метров над крышей здания, и выпрыгивающие из него люди... - Вот так и входят в историю мира... - констатировал Айк. - Это первый выпуск? - спросила Айя. - Ага. Только-только из типографии, ещё краска не высохла. Завтра с утра разойдётся... - Ну что ж... Значит, Мраку сегодня предстоит бессонная ночь, - направляясь в сторону жилых помещений, произнесла Айя. ======================================================================= Shumil Но покинуть зал не успела. Навстречу неслись Вредины. Обогнули ее справа и слева и затормозили перед мордой Доминатора. - Для людей двигаться с такой скоростью нехарактерно, - услышала Айя ехидное замечание Монтана. Мириту сердито оглянулась на дракона, подпрыгнула с места на два метра и повисла на правом ухе Доминатора. Киберу пришлось опустить голову к полу. Тут же его левым ухом завладела Мириван и обе зашептали что-то. Каждая в свое ухо. Доминатор кивнул, и Мириту, не отпуская ухо, повлекла дракона бегом в жилой сектор. Мириван требовательно махнула Зедду рукой и пристроилась следом. Откуда-то вынырнула самобеглая коляска динозавров. Болан с Илиной сидели, а за их спинами, уцепившись за спинку сиденья, стояла Магма. - Что это за исход? - поинтересовалась Айя у ближайшего дракона. - Сестренки опять раскопали нечто интересное, - объяснил тот. И потрусил следом. Решив, что лучше быть в первых рядах, Айя включила режим невидимости, шумоподавления, резко ускорилась, и даже сумела обогнать семейство динозавров. Мириту, не отпуская ухо Домика, постучалась в дверь Мрака. Ногой. Мириван оглянулась и кивнула Айе. Лейтенант проверила пульт экзоскелета, вздохнула и выключила режим невидимости. - Не заперто! - донеслось из-за двери. Сестренки, ведомый ими Домик, Зедд, динозавры и толпа любопытных драконов устремились внутрь. Айю внесло потоком. - Что у вас? - поинтересовался Мрак. - Все идет в соответствии с историческими реалиями, - доложила Мириту. - Кольцо причинности успешно замыкается. На том конце собрались закинуть к нам Джокера и сожгли аппаратуру возврата. Но дело не в этом. Тот мир в опасности. Надо его спасти. - Что значит - в опасности? - То и значит! К системе приближается тело массой в три солнечных. Население разбегается как... Домик, не выражайся! Я же вслух не произнесла! И вообще, введи Мрака в курс дела. Пока Доминатор рассказывал, транслируя самые интересные моменты на настенный экран, Мрак попеременно то мрачнел, то улыбался. - Чему вы улыбаетесь, дракон? - не выдержала Айя. - Замыканию кольца причинности, - усмехнулся Мрак. - А разве есть еще что-то веселое? А также своеобразному пониманию статуса дипломата у вашего начальства. И щекотливому положению, в которое вы попали. - Вы не признаете за нами дипломатического статуса? - кровь бросилась Айе в лицо. - При чем тут я? - усмехнулся Мрак. - Это вне моей компетенции. Идите к леди Анне и вручите ей верительные грамоты. Заодно объясните, почему делаете это сейчас, а не в день прибытия. Если она примет грамоты, вы - дипломаты. А нет - так нет. Туристы-потеряшки. Вопрос сейчас в другом. Что делать с вашим миром? - Этот вопрос тоже вне вашей компетенции? - Почему же? Поскольку дело не касается заселенных планет НАШЕГО континуума, я свободен в своих действиях. Вполне достаточно разрешения кого-то, облеченного властью с вашей стороны. Например, я охотно признаю ваш дипломатический статус, если мы встретимся не на Земле, а в космосе. - Мррракобессс! - на весь зал прошипела Мириван. Мрак повернул голову к ней. - У тебя есть предложение по спасению мира? - Переправить по нуль-т в центр этого тела вещество из центра ближайшей звезды. Его разнесет на атомы! - То есть, превратить в сверхновую? И загадить радиацией на долгие годы все вокруг... Следующий! Мириту подняла руку. - Сбросить его по частям на какую-нибудь свезду. Как Квампу. - Квампа была планетой. А что будет со звездой, если на нее сбросить массу в три солнечных? Потухнет, или взорвется? Но дело не в этом Вам бы только сломать. А кто думать будет? Нормальные небесные тела со сверхсветовой скоростью не летают. Возможно присутствие чужого разума. Мириту потупилась. Но руку подняла Мириам. - Мезозой. И Кентукки. Мрак на секунду нахмурился, потом довольно улыбнулся. - Предлагаешь эвакуировать с планеты население и сдублировать всю систему в безопасном месте? - Да. - Разумно. - Вместе с Солнцем? - поинтересовался Монтан. - Отпадает! Квантор не вынесет потери такой массы. Опять потеряет стабильность. - Квантор заменим другой звездой. На копирование энергостанций, надеюсь, у него хватит стабильности? Монтан поднял глаза к потолку, что-то всзвесил и кивнул. Мрак повернулся к Айе - Предварительный план такой. С Альта эвакуируется все население. Пустая планета у нас есть. Мы дублируем систему в безопасном месте, и население возвращается на планету. Доминатор, Айя, посовещайтесь, утром дадите ответ. А Вредины тем временем проверят, работает ли в вашем континууме дубликатор Трепеда. На Луне проверят, на обратной стороне, или еще дальше. Потому что если не работает, будет взрыв мощностью с полную аннигиляцию вещества. - Мррракобессс - тут же отозвалась Мириту. - Еще раз нас Врединами обзовешь - до утра спать не будешь! Слово! - Почему? - удивился Мрак. - Вика тебе газету покажет. Но если извинишься, этим делом займемся мы. - Торжествуй, мелкая! Ты своего добилась Где газета? Драконы расступились, и псионик, держа перед грудью развернутый газетный лист, вышла вперед. Мрак дважды пробежал глазами заметку, потом взглянул на подпись. - Не Ольсен, - довольно произнес он. - Ну и что? - удивилась Мириту. - Кто нам мешает, тот нам поможет. Здесь плохенький снимок, а Два Нуля получит великолепный видеоматериал. Айя, обговорите со своими легенду. Например, вы задумали спуститься на лыжах с Эльбруса. И отрабатывали десантирование на сброшенную чуть раньше гравиподушку. - С Эльбруса - на лыжах?! Самоубийство! - решительно отмел Андрей. - Вот поэтому экспедиция и не состоится. А пока - побольше энтузиазма и щенячьего восторга. Интервью дадите в... Нет, у нас нельзя. На той самой крыше. Годится? Мириам, дай ребятам наш видеоролик и свяжись с Олавом. Пусть у него будет эксклюзивное интервью. А теперь - все свободны. Я спать хочу. Ночью Мрак четыре раза просыпался от звонков Мириту. Каждый раз девушка слезно просила не сердиться. - Я же при всех слово дала, что ты спать не будешь, если за Вредин не извинишься, - объясняла она. - Ляпнула не подумав, а слово держать надо. - Ладно, извини, - буркнул Мрак. - Теперь дашь поспать? - Как дела, командир? - козырнула новым человеческим словом Орлана. - Хреново, - честно сознался Фарлик. - А я уже по дому скучаю... - вздохнула Арлина. - Нашел! - воскликнул Фарлик. - Кого? Скара? - Нет, Джокера. Он тоже в папин список попал. Дернул в бега, как только получил наше послание. - Если сесть ему на хвост, а он найдет Терцию... - начала Арлина. - Он ищет не Терцию. Ему нужен Скар. Но мысль правильная. - Фарлик задумался, как сообщить сестрам, что нужно разделиться. - Кому-то нужно остаться здесь, на связи. Кому-то сесть на хвост Джокеру, а мне - искать по сети Скара. - А когда найдешь? - хором спросили сестры. - Сяду ему на хвост и встречу Терцию. - Тогда я - за Джокером! - воскликнула Орлана. - Нет, я! - Опоздала! Кто первый встал, того и тапки! - Девочки, киньте жребий, - примирительно сказал Фарлик. Подкинули планшетный комп. Упал экраном вверх, на связи выпало дежурить Арлине. Орлана закинула кое-что из продуктов в рундук своего мотороллера, опустила на глаза комп-очки и умчалась в сторону нуль-вокзала. Арлина продиктовала ей код финиш-позиции последнего перемещения Джокера. Тут в голову Фарлику пришла гениальная мысль. Он спешно набрал код Бениты. Коммуникатор долго не отвечал. Наконец, послышался душераздирающий зевок и сонный голос произнес: - Фарлан, только ты, крат болотный, можешь догадаться позвонить в четыре утра. - Бени, извини, разница во времени... Мне нужна твоя помощь. Я отфильтровал половину списка, вычислил Джокера. Из оставшихся надо отбросить самочек, останется всего сто драконов с хвостиком. Их надо проверить на ложную биографию. - То есть - как на ложную? - Ну, например, круглый сирота. Или в биографии указана школа, которой никогда не было и нет. Или его геном не совпадает с геномом указанных в документах родителей. Или родился на планете, которую открыли только десять лет спустя. В общем, не биография, а липа. - Липа... Поиск - липа... - донеслось с того конца невнятное бормотание вместе со стуком клавиш. - Так, значение один - лиственное дерево. Не то... Значение два - умышленно искаженная информация. Пример: Липа - это сосна, записанная в отчет как дуб... Поиск - сосна... Хвойное дерево. Поиск - дуб... Долгоживущее лиственное дерево. Не врубаюсь. Фарлик, будь другом, дай поспать. У меня голова не варит. Смотрю в экран, ни фига не понимаю. - Бенита, глотни стимуляторов, - взмолился Фарлик. - Мы круто лажанулись, я же говорил. Нас драконы уважать перестанут. На тебя вся надежда. - Сколько, ты сказал, драконов в твоем списке? - Сто с небольшим. - Ладно, бужу Таниту. - Спасибо, родная! - Фарлик завершил связь и откинулся на спинку кресла. Оглядел зал, экраны. Арлина о чем-то тихо беседовала с Орланой. На экранах изредка обновлялись координаты драконов из списка. Хотелось спать. Подозвал кибера и заказал два чая с пряностями. Бестолковый кибер принес два стакана человеческого чая. Фарлик еле успел выхватить стакан у Арлины. Глаза слипались. - Босс, тебя мама-Хоро, - позвала Арлина. Это было здорово и очень вовремя. Фарлик попросил у мамы термос чая и выслушал последние новости. Главная новость заключалась в том, что Терцию нужно найти до утра. - Мам, папа не спит? - Муж, тебя сын. - Угум? - послышался голос Болана. - Пап, кто такой принц? Так меня Терция зовет. Болан пропустил фразу через переводчик очков. Получил давно забытый и такой же непонятный термин. Проверил оба термина по толковым словарям. - Не знаю, сын. Тонкости перевода, знаешь ли... Наверно, на их языке ты принц. - Это что получается, я не смогу жениться на той, кого запечатлею? - Не обращай внимания. У нас, ящеров другие обычаи. Вскоре прибыл термос с чаем, стало легче. Еще через два часа чай кончился, а от Орланы поступило сообщение, что Джокер, вроде, начал что-то подозревать. Он уже четыре раза оглянулся на кибера, которого Орлана пустила вперед, чтоб не высвечиваться самой. Прошел еще час, прежде, чем от Бениты с Танитой поступил вызов. - Держите троих. Что могли - сделали. Дальше - сами, - отрапортовала Бенита. - Спасибо, сестренки, - повеселел Фарлик. - Что теперь? - Арлина уже дышала в затылок. - Теперь работаем мы, - Фарлик уже набирал код связи первого из списка. - Скар, здравствуйте! Вас разыскивает Терция. Она прибыла недавно на эту планету. - Вы ошиблись номером, - отозвался дракон. - Извините, - Фарлик прервал связь и набрал следующий код. - Скар, здравствуйте! Вас разыскивает Терция. - Кто вы? Я вас знаю? - Разговор не обо мне, а о бесформенной. Кстати, Джокер тоже здесь. - Как Терция сюда попала? - Ессс!!! - воскликнул Фарлик, прикрыв ладошкой микрофон. - Знаете, нам о многом надо поговорить. Здесь, на Земле сейчас много народа с Альта. На Альте возникли проблемы. Будет лучше, если вы подъедете к нам. Слышали легенду о Замке Повелителей? Мы встретим вас здесь. Записывайте код нуль-т... - Через десять минут буду у вас. - Уф! - испустил глубокий вздох Фарлик. - Как только он появится, сообщаем Терции и Джокеру. Хотя... Терцию сейчас вызывай. - Не отвечает... - Настрой частоту - 27.01 мегагерца и установи SSV-модуляцию. У нее нестандартный коммуникатор. - Готово! Тетя Терция, у Фарлана для вас приятная новость. Скар едет к нам. ======================================================================= Guest Пока Мрак честно пытался выспаться в промежутках между звонками Вредин, Альтовцы не спали вообще. - Здорово! Отлично! Великолепно! - саркастически восклицала Айя, расхаживая по периметру комнаты, в которой, кроме неё, находились Айк и Доминатор. Нарракис рассеянно рассматривал кончик собственного хвоста, перекинутый через плечо, кибер следил за лейтенантом, слегка приподняв крылья. - Значит, у нас есть время до утра, чтобы решить, можно ли допускать эвакуацию целой планеты, причём совершенно сторонними силами... Так? - Так, - подтвердил кибердракон. - А как я могу принимать такие решения? Как координатор экспедиции, я могу распоряжаться ресурсами группы. Как дипломат - могу "осуществлять официальные отношения" с представителями этого континуума... И всё! Может быть, на Альте применяется какое-то другое значение этого слова? Дракон на несколько секунд полностью расправил крылья. Затем сложил и ответил: - У меня нет точных сведений. - Замечательно! - пробормотала Айя. - Я даже не в курсе собственных полномочий и функций... Я должна просто найти хороших специалистов и пригласить их работать... Похоже на работу кадрового агента... Ещё нужно официально представиться Анне, для чего нужны верительные грамоты... Которые ещё надо нарисовать неизвестным науке образом прямо на коленке... А тут выясняется, что нужно спасать мир, причём выясняю это почему-то не я, а Мириамы... И я должна в срочном порядке принять решение о возможности эвакуации целой планеты, причём опять же по плану Мрака, а не своему... И Мириамы отбывают, чтобы утрясти техническую сторону проблемы, а на меня вешают ответственность за судьбу континуума... Стоп! - резко останавливаясь на месте, воскликнула она. - А откуда они вообще знают о приближающейся катастрофе? Доминатор, отвечай, у нас есть двусторонняя связь с Альтернативой? Дракон открыл было пасть, но тут же закрыл, отвёл взгляд, а затем и отвернул голову. - Та-а-ак... Значит, утаиваем информацию от координатора, подводим людей... - начала опасно мягким голосом Айя. - У девушек могут быть свои причины держать этот канал в тайне, но нам же он и так известен... Зедд подтвердил, что именно по этому устройству сюда проник вирус из нашего мира, - вмешался Айк. - Так что факт наличия связи утаивать нет смысла, они же просили не распространяться насчёт устройства, а не канала, не так ли? - Именно так! - удивлённо уставившись на нарракиса, произнёс Доминатор. - Откуда ты... - Обычный анализ, ничего особенно сложного, - отмахнулся ящер. - Лучше подтверди факт наличия связи нашему координатору, а то у неё уже уши дымятся... - Подтверждаю: связь есть. - В таком случае слушай приказ: немедленно связаться с... Хм... Так, а там все спят сейчас... А нам работать нужно. И времени только до утра... - Свяжись с кем-нибудь из разумных киберов, - посоветовал Айк. - Угу... Доминатор, свяжись с Альфой, обеспечь трансляцию на мой коммуникатор... И чтобы твоим любимым девушкам ничего не утекло! А то мне не нравятся методы их работы... - Связываюсь... - тяжело вздохнув, ответил Домик. "Девушки, вы ещё не отправились? Нужно срочно воспользоваться гравиглюкатором Знатного Предка" "Нет, ещё не отправились, но уже готовы" - откликнулась Мириван. - "А зачем тебе гравиглюкатор? По нему вирусы идут..." "Вирусы больше не пойдут. Вы сами слышали запись разговора... А мне нужно организовать связь..." "Хочешь со своими поболтать?" "Не совсем... Айе нужно связаться..." "Хочешь сказать, ты уже добился у неё разрешения на эвакуацию? Здорово! Нам обычно Мрака удаётся только за полдня уломать, а ты..." "Ещё не разрешение. Она хочет узнать дополнительную информацию. В том числе - вправе ли она принимать подобные решения. Девушки, поймите, у нас, несмотря на общую хаотичность жизни, довольно строгая иерархия! Да, на каждом уровне приветствуются самостоятельные решения, но ответственность за судьбу континуума могут нести лишь немногие... Похоже, Айя не относит себя к ним" "Хм... Понятно. Хорошо, получай доступ, но учти, мы слушаем внимательно" "Вы же собирались на Альт? Как вы будете слушать?" "Постоянная связь. Мы не будем разрывать контакт, раз уж можно пользоваться гравиглюкатором Командора" "Я очень сожалею, но Айя потребовала абсолютной приватности..." "Домик, а ты не можешь передавать нам копию с потока информации?" "Нет. Это будет некорректно" - Киборги требуют копию разговора? - тихонько произнёс Релей. Доминатор молча кивнул, стараясь не удивляться способностям ксенопсихолога угадывать события. - Потом копию им скинешь... "Девушки, я вам потом копию скину!" "Ну ладно... Но не смей там что-нибудь править!" Доминатор некоторое время повозился, настраивая систему в обход защиты Болана, при помощи разработанного Врединами интерфейса подключился к гравиглюкатору, настроил трансляцию на коммуникатор лейтенанта и послал сигнал вызова. - На связи командир третьего специального подразделения Стражей, Ольга Волкова. Говорите, дипломат! - раздался из коммуникатора Айи спокойный и какой-то слегка отстранённый голос. - Какие люди! Привет, Оля. А почему так официально? И почему меня с Альфой не соединили? - удивилась лейтенант. - А ты по делу звонишь из другого мира, или просто потрепаться? - вопросом на вопрос ответил коммуникатор. - Ну, в общем, по делу... - Так вот, если по делу - то прежде всего ты попадаешь на приписанных к тебе с этой стороны Стражей. У нас же нет посольства Земли-2... Так что, какие-то проблемы? - Ага. Я не знаю, что я могу, а что нет. - Хм... Сложная задача... Знаешь, на Альте какое-то странное значение слова "дипломат"... Немного похоже на посла в моём мире. То есть, куда послали, туда и... Ты можешь делать всё, что угодно, но твои действия будут официально расценены, как действия и позиция Альта, и корпорации в частности. - Понятно... Слушай, тут возникла ситуация... Вернее, не тут, а там. У вас то бишь. - Да? И что же у нас случилось? - спокойно поинтересовалась Ольга. - К Альту приближается тело массой в три солнечных, движущееся со сверхсветовой скоростью... - чувствуя себя полной дурой, объясняющей известные вещи, произнесла Айя. - Это не новость. Уже две недели, как. Что-то ещё?.. - И население Альта спешно покидает планету, пытаясь спастись от надвигающейся опасности... - Да неужели? Что-то я не заметила тут паники... И эвакуации тоже не заметила... Есть факт массового оттока иммигрантов на свои родины, это так... Но данное явление с кораблём никак не связано. Просто миграция. Тоска по ностальгии, знаешь ли... Да, извини, что интересуюсь, а откуда у тебя сведения об опасности? - От Мириван и Мириту... - мрачно произнесла лейтенант, мысленно представляя, как обрывает киборгам уши и завязывает языки узлами. - Ах, вот оно что... Поговори с Альфой. Она расскажет подробнее... Заодно спроси её насчёт своего статуса... А твоим киборгам передай, что мы прощаем последнее вторжение в наш континуум с Земли-2 без твоей личной санкции. После этого любое проникновение должно быть согласовано с тобой и со мной... Ну, то есть ты мне должна звякнуть. В противном случае, мы ловим этих лазутчиц в стазис-поле и отправляем туда, откуда они явились. Возможно - по частям. Угу? - Ага. Поняла. - Ещё какие-нибудь затруднения? - Мы можем возвращаться? - задала вопрос в лоб Айя. - Можете. При этом ваш статус поменяется на представителей Земли-2... - Ой, а можно лучше кто-нибудь с Земли-2 будет представителем? Дракон там, или человек... - Вот это не знаю, не со мной такие вещи... Я в политике не Копенгаген. - А я, значит - он, да? - язвительно заметила Айя. - По необходимости - да, - невозмутимо откликнулась Ольга. - Тогда тут есть дело... Чтобы получить официальный дипломатический статус на Земле-2, нам нужно вручить Анне какие-то верительные грамоты. У меня есть только устное распоряжение Селены... - У-у-у, это точно не со мной... Дай-ка я тебя переключу... - Альфа, на связи... Айя Кавагучи, у вас возникли сложности в связи с вашей миссией? - Да... Мне необходимы верительные грамоты и спектр моих полномочий... - невольно переходя на официальный язык, ответила Айя. - Понятно. К сожалению, мы не в курсе формальностей континуума вашего пребывания. Поэтому я могу передать только общий вариант официальных бумаг. Стандартная форма: такая-то является официальным представителем континуума, имеет право на исполнение своих полномочий в таких-то рамках... Если леди Анне захочется официальной, помпезной и пышной церемонии, то потребуется время на сбор представителей всех рас, проживающих в нашем континууме... Ну, или хотя бы семейств. - Вот насчёт рамок ещё раз вопрос... Дипломат - это же одноразовый ферзь, должен использоваться на переговорах однократно... А вы предлагаете мне поработать агентом по найму, да ещё и контакт налаживать... Может быть, стоило назвать это "послом"? - Айя, ты остаёшься агентом в любой форме, - резко меняя тон, произнесла андроид. - Ты можешь заниматься чем угодно. И тебе передавали не приказ, а просьбу. Сможешь ты её выполнить или нет - зависит от тебя. Просто помни, что ты - зеркало нашего мира. В остальном - ты свободна. Если почувствуешь, что никак не тянешь - мы постараемся прислать замену, но перехват нуль-т, организация переброски по обратному адресу, акклиматизация и прочие дела займут изрядное время... Время, которого у нас нет. А у тебя есть опыт пребывания... Пусть маленький, но вы же собирали информацию... - Маленький?! - перебила Айя. - Семьдесят лет - это теперь считается "маленький опыт"?! - Сколько?! - ошарашено переспросил коммуникатор. - Семьдесят. Именно столько прошло с момента вброса, - уже спокойнее ответила лейтенант. - Дайте две... - Альфа явно произнесла фразу не в микрофон, но вполне отчётливо. - Ну и дела... Похоже, портал болтается по времени значительно сильнее, чем мы предполагали... Видимо, придётся отменить пересылку Джокера... - Поздно. Он уже тут. Минус двести. Разрыв причинности может послужить фактором коллапса континуума. Они тут все помешаны на кольцах событий... И сейчас пытаются замкнуть одно из них, связанное с нашей экспедицией... - Инвариантность, да? Хорошо. Тогда об этом разговоре никто не узнает... У тебя коммуникатор умеет принимать файлы? - Умеет. - Тогда держи свои верительные грамоты. Распечатать, я думаю, найдёшь, где. Сходишь к Анне, только осторожно, у неё характер наиубойнейший, судя по описанию... Прямо как у тебя! Ну и ищите тогда способ вернуться в срок, что ли... Если так нужно, чтобы вы вернулись... Спроси Джокера, когда именно, и во сколько состоялось возвращение, он должен знать... Всё? - Не совсем... С тем телом, что якобы представляет опасность для планеты... - Представляло. Когда порядка семи миллиардов лет назад пролетало сквозь рукав Млечного пути. К тому же это скорее не тело, а корабль. Есть предположение, что именно он способствовал возникновению и развитию Солнечной системы. Сейчас же к нам летит его фантом, отражение. Нулевое воздействие на физику. Сквозь него пролетел наш зонд... Никакого эффекта. Как сквозь туман. - Можно поподробнее? А то тут уже спасать Альт собрались, план продумали... И назначили меня ответственной за решение - эвакуировать планету, или как. - Или как. Откуда сведения об опасности, и как они попали в руки жителей континуума? - Вредины на хвосте принесли... - Это называется "неправильная интерпретация полученной информации". Или, говоря по-русски, "слышала звон, да не знаю, где он". Слушай: тело действительно существует, но оно летит не к Земле, а от неё. То, что мы приняли за тело - это фантом, мираж... Оно движется в обратном потоке времени и опасности для нашего материального мира не представляет... По крайней мере, не сейчас. Где-то в далёком прошлом - да, будет. То есть было. То есть... Тьфу, у меня от этой хрономеханики мозги плавятся. Это тело представляет собой звездолёт положительной, а не отрицательной, как нам казалось, массы, инверсной планетарной структуры, с центральным ядром на основе нейтронной звезды. Что и объясняет такой большой модуль массы в небольшом по объёму объекте... Жизнь там, возможно, была, или будет, но зонд, подвергшийся развороту по времени и проникший на внутреннюю поверхность звездолёта, никаких следов этой жизни не обнаружил... Короче говоря, это тело, даже если оно пройдёт через солнечную систему, ни на что повлиять не сможет. Поэтому все могут спать спокойно... А "спасателям" передай, что их план - вмешательство во внутренние дела континуума. - Значит, эти двое поставили на уши драконов, нас, Квантор, а в результате - жутким образом лажанулись... - Именно. В общем, на все такие дела я налагаю вето. Если уж что-то действительно произойдёт - мы попросим помощи через тебя. Но решать за нас никто не вправе. - Поняла. Тогда ещё вопрос - как насчёт посольства Земли-2 на Альте? - Легко! Пусть приходят и говорят, откуда они, и что решают... Обеспечим все условия. Как только связь стабильную наладим. А то не нравится мне девайс, которым ты пользуешься... Через него уже в нашу сеть лазали, что окончилось запуском вируса с нашей стороны. Надеюсь, с вашей стороны ничего не погорело? Не хотелось бы начинать контакт с извинений в причинении ущерба... - Нет. Зато после вашей атаки события понеслись в совершенно диком темпе. - Это не самый плохой вариант развития ситуации. - Тогда всё, отбой... Кстати, строить станцию с нашими порталами только ради возвращения группы не стоит. - Мы уже поняли. Вот только с нуль-т больше шести тонн вариант тоже не пройдёт. Идут искажения... Так что поаккуратнее при возвращении. Лучше несколькими переносами, чем разбирать фарш из ваших тел... Мы все вас ждём! Отбой. - Доминатор, разрешаю передачу копии разговора. Без правок и купюр, - ехидно произнесла Айя. - И было бы неплохо найти какое-нибудь печатающее устройство подходящих габаритов, чтобы распечатать эту кипу официальных бумаг, что у меня на коммуникаторе валяется... * * * - Откуда... Нет, лучше не говорите. Когда он пребывает? - нервно откликнулась Терция на вызов Фарлана. - Через десять минут, - несколько растерянно произнёс Фарлик. Он-то рассчитывал порадовать Терцию приятным сюрпризом, а получалось что-то не то. - Я буду через полчаса... Умоляю, не говори ему о моём присутствии в этом мире! - Но я... - Терция отключила коммуникатор. - ...как раз сказал ему о вас... - упавшим голосом закончил Фарлан в мёртвый микрофон. * * * В то время, когда Айя решала внешнеполитические проблемы, в соседней комнате шла подготовка к интервью. Алекс, который последние сутки выполнял поручения лейтенанта по доставке вещей к порталу, валялся в кресле, причём поперёк обоих подлокотников. Вернон Лайтер, за время настройки портала вообще не сомкнувший глаз, без задних ног спал на водяном матрасе. Зедд редактировал видеоматериал, предоставленный Мраком. Остальные вставляли замечания и предложения. - Так, вот тут - совершенно неподходящий кадр! Ну разведчик, ну над крышей, ну ещё туда-сюда... А вот зачем, скажите на милость, куртка при прыжках на гравиподушку? - критиковала Маша. - Хорошая куртка, почти новая, крепкая... - пробормотал Сай'Кор. - Хорошая, не спорю, но при чём тут гравиподушка? Если уж прыгать - так прыгать. Вон, как Алекс спрыгнул... - А что - Алекс? - встрепенулся лидер спасателей. - Алекс спит дальше! - безапелляционным тоном заявила штурмовик. - Алекс в зачёте. А вот остальные... - А как тогда объяснить вот это? - ксенобиолог промотал запись немного дальше, и на экране возник Роман, зависший над крышей, как истребитель с вертикальным взлётом. - Настройка мощности, - не моргнув глазом, предложила Маша. - Годится... - отметил Зедд. - Значит так, убираем куртку... Остальные стоят на подстраховке, если что... - Нет, тогда не так... Подстраховка - и есть куртка. Чтобы в случае отказа гравиподушки ребята не разбились. - Тогда нарушается логика событий. Почему-то первые трое спрыгнули безо всякой страховки... И только потом натянули ткань. - М-да, проблема... Тогда убираем куртку... - Слушайте, а если так - убираем явные ляпы, слегка замыливаем изображение, а потом мы с Андреем контролируем этого Ольсена во время интервью... Все изображаем дикий энтузиазм и всё такое... - произнесла Вика. - А зачем его тогда контролировать? - удивился Зедд. - Да хотя бы потому, что лёгкие разведчики над городом не летают, ни при каких обстоятельствах, - пояснил Андрей. - Так что нужно будет как-то отвлечь внимание журналиста от этого нюанса... И ещё много от чего. - А учитывая, как этот умник способен искажать даже простейшие факты... Вспомни, как он раскрутил примитивную историю с Врединами и Бенедиктом... Скандал был на весь континуум, хотя по факту - обычная производственная травма, - вмешался ксенобиолог. - Я уже понял... Хорошо, план принят. Вот наш ролик, вроде неплохо получилось... Команда ещё раз просмотрела отредактированный вариант, сравнила с газетной вырезкой и пришла к мнению, что действительно получилось, в общем, неплохо. Наскоро разбросали роли, Зедд слил готовый ролик в память коммуникатора Сай'Кора, пожелал всем спокойной ночи и отправился, как он выразился, "на ковёр к начальству". Но не успел сделать и нескольких шагов по коридору, как был остановлен сигналом собственного средства связи. По своей вечной привычке, кибер сначала затребовал шифрацию канала передачи, убедился, что запрос выполнен, и только затем ответил на звонок. - Корсар, у тебя опять приступ паранойи, или тебя Айя заставляет за мной следить? - послышался голос Джокера. - Погоди, какая паранойя, какая Айя? Ты где вообще? - пытаясь выяснить координаты места передачи, спросил Зедд. - Что значит - "какая паранойя", если за мной твой кибер уже битых три часа ползает? - недовольно произнёс дракон. - Какой мой кибер? Я вообще сейчас ничего не контролирую... - Не твой? А чей тогда? - Сейчас выясним... - Андроид получил, наконец, координаты положения дракона и начал проверки всех ближайших киберсистем. - Так... Контроль выполняет одиночный оператор... Триста метров позади тебя... Сейчас выловлю камеру... Ого! За тобой ящер охотится! - Кто-кто? - переспросил Джокер. - Ящер, - повторил Зедд, анализируя картинку, переданную камерами наблюдения за улицей. - По базам данных пробивать долго. Но вроде бы на Земле не так уж много динозавров присутствует... Выглядит он относительно взрослым, не очень похоже на кого-нибудь, сбежавшего из лагеря Командора. Да и не стали бы они за тобой гоняться... - Проклятье! Я знаю, кто это! Можешь проверить, есть ли у него связь с Замком Повелителей? - Секундочку... Да, есть. Постоянный канал. - На живца ловит... Ай да принц! Остаётся понять, стоит ли продолжать поиск, или лучше плюнуть на всё, вернуться и закатить дипломатический скандал... - Можешь. Так как ты входишь в наши ряды, то являешься дипломатическим представителем Альта здесь, на Земле-2. - С каких это пор? - С сегодняшнего вечера. Селена нам подарок приготовила... Кстати, кого ловишь? - Больше похоже на изощрённое наказание, - пробурчал дракон. - Ловлю-то? Можешь сохранить тайну? - Могила! - Скара ловлю. - Это того серого, средних размеров... - Того самого. Он ещё свой магический кастет на Второй Базе запрятал, как выяснилось... - Во дела! Могу я чем-нибудь помочь? - предложил Корсар. - Можешь. Найди Терцию и сообщи мне её координаты и направление движения. - Легко! Она сейчас на Луне, в нуль-т... Набирает код... Код Замка Повелителей. При большом желании я могу отменить пересылку. Надо? - Нет. Ещё на Лобасти с Боланом напорешься, в недобрый час... Похоже, она его уже нашла. - Не факт! Я могу попытаться поискать по регистрам самого Скара, вряд ли он изменил внешность... - Он и не менял. Но только драконов на свете несколько сотен тысяч. Тут весь наш аналитический отдел бессилен... Придётся вернуться в Замок. Спасибо за помощь! - Да не за что, - пожал плечами кибер. - Мы же одна команда... * * * Через десять минут после вызова, как и было обещано, из нуль-т в Замке вышел дракон. Встречающий его Фарлан (Арлина оставалась дежурить на связи), открывший было рот для приветствия, застыл с отвисшей челюстью. Скар отличался от нормального дракона абсолютно всем: гигантское, по сравнению с обычным, двадцатиметровое тело с мощными мышцами, ходящими под мышастого цвета бронёй вместо привычной чешуи; плотные и толстые крылья вместо тонкой перепонки... Неубирающиеся когти на лапах, продольная полоса из мелких костяных шипиков между изящно изогнутыми рогами... Спинной гребень из широких пластин, делающий его обладателя похожим на стегозавра... Тяжёлая булава на конце хвоста и внимательный взгляд вертикальных прорезей зрачков - дракон не носил очков, впрочем, пояса он тоже не носил. - Так что там с Терцией? - спросил Скар, пока Фарлан хватал воздух ртом и переводил взгляд с одной части тела визитёра на другую. - Э-э-э... Понимаете ли... Это долгая история... Давайте пройдём в экранный зал? - предложил, наконец, динозавр. * * * Терция, прибывшая через двадцать минут, не стала выходить из кабины нуль-т, а вместо этого, приняв облик кошмарного, просвечивающего насквозь слизня, просочилась в щель вентиляционного коллектора и по трубам добралась до того места, откуда слышался голос принца: - Таким образом, они застряли в нашем континууме... Затем пришёл черёд спасателей. Возможно, именно после этого к нам забросили бесформенную... "Задушу!" - подумала Терция. - Это неверный термин, - прервал Фарлана Скар. - Терция относится к морфам. Бесформенные - это одно из порождений магических обрядов школы Вуду. Чрезвычайно мерзкие существа. В некоторых мирах морфы ведут с ними войну на уничтожение... Просто поглощают при встрече. Правильно я говорю? - дракон повернул голову к вентиляции. Терция испуганно замерла, гадая, чем могла себя выдать. - Ну-ну, не надо прятаться... Выходи. Я говорил тебе, что драконы хорошо распознают запахи? Я тебя чую, - раздувая ноздри, продолжил Скар. Терция выскользнула из решётки и начала быстро менять форму, превращаясь в миниатюрную копию зелёного дракона. Затем нерешительно сделала пару шагов вперёд. - Хм, твоя имитация стала значительно лучше с того времени, когда мы... - дракон передёрнул крыльями от воспоминаний. - М-да... И надо же мне было купиться на такую примитивную подделку. С другой стороны, ничего удивительного - я тогда, помнится, готов был уже камни грызть от желания... - Здесь дети, - автоматически произнесла Терция. - Дети когда-нибудь станут взрослыми, так что пусть учатся... Запомни, Фарлан - феромоны и гормоны способны творить чудеса с разумом. - Вы её запечатлели? - напрямую спросил Фарлик. - Вроде мы уже успели перейти на "ты"? Я не знаю, что значит "запечатлеть". Мне тогда просто сорвало крышу... Арлина за пультом связи фыркнула от смеха, Фарлик вопросительно поднял бровь. - Скар хочет сказать, что не отвечал за свои действия, - пояснила Терция. - Да, примерно в этом смысле... - подтвердил Скар, прислушиваясь к громкому топоту в коридоре. Через несколько секунд в зал ворвался ещё один дракон. На фоне Скара он выглядел подростком, хотя таким же подростком на его фоне смотрелась Терция. Для Фарлана дракон выглядел привычным образом, хотя динозавру ещё не приходилось видеть зелёного дракона, с визгом тормозящего по пластику пола когтями и снимающего с него стружку. - Мир, дружба, жвачка! - выкрикнул новоприбывший, закрывая телом Терцию и пытаясь перевести дыхание. - А мы и не дерёмся. И вообще, всё суета сует и томление духа. Особенно когда пытаешься скрыться в чужом мире. Я имею в виду, что реально выгляжу здесь чужаком... - меланхолично протянул Скар. - Ты на меня не сердишься? - виноватым голосом произнесла Терция. - Я? Ни в какую. Мои чувства к тебе относятся не к сфере отношений между двумя разумными существами, а к несколько... Другой. Обнаружить, что совокуплялся с чем-то... Всем присутствующим в зале стало неуютно от грубости терминов, применённых драконом. Последний же и не думал извиняться. - Кстати, мы, кажется, ещё не знакомы? - продолжил Скар, осматривая зелёного дракона. - Знакомы, - ответил тот, меняя окраску тела на ярко-красную. Фарлан опять открыл рот от удивления... Хотя и не надолго. - Здесь меня зовут Джокером. Ты меня знаешь как Анноха. - Да-да, я вспомнил... Ты мне нанёс тогда довольно чувствительное поражение. Возможно, для тебя будет радостью узнать, что я так и не сумел овладеть приёмами рукопашной борьбы. - Просто нужно долго и усердно заниматься. Возможно всё, и если захочешь - ты всему научишься. Предлагаю после возвращения заняться этой проблемой... - Если будет куда возвращаться, - с сарказмом возразил Скар. - Фарлан, ты что-то хотел рассказать о некой проблеме, возникшей на Альте? Фарлик набрал в грудь воздуха и продолжил введение в курс дела. Три разнокалиберных дракона внимательно слушали. ======================================================================= Shumil Сон Мрака продолжался тридцать две минуты с секундами. - Чего тебе на этот раз, горе мое? - вяло спросил он, прижав к глазам очки. - Почто так неласково? - откликнулись очки голосом Карапета. - Извини. Вредины достали. - Па-аслушай, они говорят, ты их достал. Сто пятьдесят тонн масс-энергии просят. - Зачем? - "Призрак" сдублировать. Говорят, ты послал их на обратную сторону Луны что-то проверить. - Было дело. Дай им энергию, только не больше трехсот тонн. Не прошло и часа, как последовал новый звонок: - Мрак, па-аслушай, извини, что поздно звоню, но сестренки опять энергию просят. - Ох ты мать их... Держат слово, сволочи. На что на этот раз? - Говорят, панымаешь, на то же самое. Снова "Призрак" дублировать. Говорят, непрочные корабли на старой Земле делают. - Ты в это веришь? Сколько энергии они в первый раз потратили? - Сто сорок семь тонн. - Дай им еще. Пусть подавятся, хомяки ненасытные! - Мири, мы чуть не погибли! - Чуть не считается. Как будто в первый раз! Вот если б Мрак не намекнул, что тут физика другая... - Если б ты не догадалась "Призрак" на автопилоте погонять... Кстати, а как ты догадалась? - Да потому что ты решила его сдублировать. Я и подумала, что если ты нашим рисковать не хочешь... А как ты догадалась его сдублировать? - Просто решила, что второй не помешает. Нас двое - и кораблей должно быть два. - Обалдеть! А еще говорят, что жадность губит. Давай подумаем, из-за чего его сплющило? - Я уже подумала. - Ну? - Чем их пробойник от нашего нуль-т отличается? У них одиннадцать измерений плюс время, у нас - двенадцать плюс время. В этом континууме то ли одно измерение свернулось, то ли два в одно склеились. Все расчеты надо вести по одиннадцати измерениям, иначе избыток энергии уйдет лю-волной. Как на Радуге было, пока не научились энергию нормировать. - Тогда перенастроить "Призрак" - как два байта переслать! - Ну да! - А дубликатор проверять будем? Теперь, вроде как, ни к чему... - Мрак сказал: "проверить". Значит, проверим! - По старой схеме? Чтоб жахнуло? - Ну да! Сначала - по старой, потом - по новой! Но сначала слетаем, посмотрим, из-за чего тут шухер поднялся. Что это за тень отца Гамлета к системе движется? - Нет, дело сначала, развлечения потом. Доминатор проконтролировал свою группу. Вроде, все занимались делом. Вроде - это потому что Домик постоянно испытывал неуверенность из-за пробелов в постоянной памяти. С одной стороны, он - координатор группы, с другой - ни в чем не может быть уверен. Любое решение может быть ошибочным. Что из этого следует? Задача восстановления памяти приобретает высший приоритет. Логично? Логично! Пути решения задачи: Первый - связаться с хранилищем через канал сестренок. Реально? Реально! Время перекачки памяти? Девяносто семь часов... Многовато будет! Четверо суток и еще чуть-чуть. Второй вариант - лично сходить в хранилище и слить память по быстрому каналу. Реально? Реально! Время? Двадцать минут - туда, час-полтора там, десять - обратно. Итого - два часа. Принять к исполнению! Сложив крылья, Домик с довольным выражением морды направился на секретный этаж. Как он и рассчитывал, изучение и настройка гравиглюкатора заняла не больше десяти минут. Домик открыл проход прямо в коридор родной Базы, прошел, отчертил когтем на полу линию среза нуль-тоннеля и сжал канал до толщины иглы, чтоб сэкономить энергию. После чего, насвистывая что-то из Бетховена и приветливо кивая встречным, направился в хранилище информации. Занял свободный терминал, идентифицировал себя в системе, вытащил из запястья фидер и подключился к сети по быстрому каналу. Запустив перекачку постоянной памяти из своего личного сектора банка данных, подключился к информационному каналу и погрузился в чтение новостей за последнюю неделю. - Альфа, простите, что отрываю... Красный код, в общем. - Подробности? - ИХ дракон проник в наш мир, и теперь лазает по нашим банкам данных. - Какие приняты меры? - Я переключила банки данных в режим "Только чтение"... Что нам делать? В инструкции ничего про такое нет. - Вы действовали правильно. Остальное предоставьте безопасникам. Дракон проявляет агрессивность? - Нет. Ведет себя как обычный посетитель. Занял терминал в соответствии со своими габаритами. В другое время я не обратила бы на него внимания. - Много в зале посетителей? - Семеро, включая дракона. - Пусть они спокойно работают и уходят. Новых не впускайте. С драконом обращайтесь как с обычным посетителем. Чем он интересуется? - Списывает чей-то конфиденциальный банк и блоки текущих новостей. - Ясно. Ждите инструкций. Если он захочет уйти, не препятствуйте. Его перехватят в коридоре. Пока все. Двери растворились, пропуская Орлану. Девушка поймала взгляд Фарлика и кивнула головой на Джокера. Фарлик, не прерывая рассказ, кивнул в ответ и указал Орлане на кресло рядом с Арлиной. Сестры тут же зашептались, Арлина пустила на маленьком экране чуть ускоренную запись встречи Скара с Терцией. - ... Такие новости на двенадцать вечера, - закончил Фарлик. - Значит, ваши драконы готовятся спасать наш мир? - уточнил Скар. - Прошу прощения, но драконы не мои. Я сам гость в их мире, - в свою очередь уточнил Фарлик. - И если они за что-то взялись - то сделают в лучшем виде. - Тогда зачем вы меня искали? - Я объясню, - поднялась со своего места Орлана. - Выйдем на пару слов в коридор. Фарлик хотел что-то спросить, но она сделала знак "не вмешивайся" и вышла за дверь. Недоумевающий дракон вышел следом. В коридоре Орлана дождалась, когда дракон выйдет весь, дверь за ним закроется, подошла и со всей силы врезала кулаком по жесткому носу дракона. Скар рефлексивно отдернул голову. - Фарлан тебе врезать не может, он почти дипломат, лицо планеты, держать себя должен. А я - девушка простая, таких, как я - пучок за пятачок, - объяснила она удивленному дракону. Могу делать, что сердце велит. Куда голову поднял? Опусти немедленно, или мне за стремянкой сходить? Дракон опустил голову - и вновь получил кулаком по носу. - За что? - удивился он. - А ты, супердылдик, не понял? За снесенную крышу! За девушку, которой жизнь поломал, за ребенка, которого бросил, за любовь, которую предал! - Каждое предложение сопровождалось ударом по носу. После пятого Скар поднял голову и облизал нос. Орлана потрясла кистью, подула на костяшки пальцев. - А ты не подумала, что я могу ответить? - поинтересовался дракон. - Только попробуй! - Орлана вытащила из кармана грозного вида железяку и прижала к боку. - Я сама себя убью. Мы, ящеры, гордая раса! Понял? Не веришь - почитай историю контакта. Папа чуть всех не убил, когда на нашу планету без разрешения Великий Дракон высадился. - Понял, что вы все психи, - дракон опять облизал нос. - Словами объяснить можешь, чего драться полезла? Что ты о ребенке говорила? - Как это мерзко, гадко! Так оскорбить девушку, которая тебя запечатлела! Ты не дракон. Драконы благородные. Ты червяк-переросток! - Орлана, замри! - закричал Фарлик, выглянувший в коридор. - Сутки домашнего ареста! Ты мне контакт миров сорвешь! Орлана послушно замерла. - Домашний арест - это как? - спросила она. - Потом объясню. Историю читать надо. Иди в нашу комнату, и никуда не выходи, пока не позову. - Что она говорила о ребенке? - обернулся Скар к молодому ящеру. - Мири, меня дрожь берет. Каким могучим надо быть, чтоб из звезд звездолеты делать!.. Я боюсь встречаться с его создателями. - Летим домой. Пусть драконы сами думают. Мне этот призрак-тахион тоже на нервы действует. Сестры задали программу возвращения. "Призрак" ушел в деритринитацию и вынырнул за орбитой Юпитера. Второй прыжок - и он уже на стационарной орбите Альтернативы. Здесь от корабля отделились восемь нуль-маяков, Вредины установили связь с "Супером" на марсианской орбите - и "Призрак" уже в континууме драконов. Перенастройка деритринитационного движителя, прыжок - и корабль на семикратной перегрузке входит в атмосферу Земли. - Зря ты семь "g" установила, - пожаловалась Мириту. - Теперь синяки под глазами будут. - Зато быстрее сядем. Помнишь, папа с Уродца на двадцати "g" стартовал. - Папа дракон. А мы - люди. Мириван фыркнула, и обе рассмеялись. "Призрак" уже садился рядом с ангаром. Небо на востоке заалело. Начинался новый день. Доминатор, чуть растопырив крылья, в радостном возбуждении шагал по коридору. Управлять движением поручили нулевой личности, остальные семь пополняли базу постоянной памяти благоприобретенными сведениями, полученными за последние месяцы. Увязать старую память с новой - работа ответственная. Ведь новая память - это сотни справочников, технических руководств, разнообразных сведений о мире драконов и... о самом Доминаторе. О конструкции его нового тела, об элементной базе, алгоритмах и тестовых программах. А сколько старых баз вновь открыты на доступ! В общем, человеческими словами состояние кибера можно было охарактеризовать как пир духа. То и дело возникали краткие, но жаркие споры о классификации и ключах поиска новой информации. Чеще всего споры кончались введением новых ключей и классификаторов. Это радовало и возбуждало - ведь в картине мира появлялись новые краски! - Дракон, стой! - прозвучало из бокового прохода. Домик остановился и оглянулся. В видимом диапазоне - никого. В инфракрасном - ага! Боевой экзоскелет в режиме невидимости. В ультрафиолетовом - то же самое. - Хвост подбери! Доминатор послушно обернул хвост вокруг ног. - Ты кто? - спросил он. Это были его последние слова. Человек в экзоскелете нажал на кнопку, включилось стасис-поле, и дракон замер статуей. Человек отключил невидимость и произнес в пространство: - Штурмлорд группы "Браво" Альфе. Задание выполнено. Что делать с пленным? - Ничего. Огородите зону стасиса барьерами, чтоб прохожие не натыкались. Будем ждать реакции со стороны драконов. В семь утра Мрак проснулся от очередного звонка. - Говорит Мириту. Задание выполнено. Получена ценная и важная информация, - четко доложила девушка. - Дело срочное, или может подождать? - поинтересовался Мрак. - Так точно! Может подождать! - Тогда отложим до десяти утра, когда все соберутся. - Есть отложить доклад до десяти утра! - в коммуникаторе отчетливо прозвучал щелчок каблуков. - Кто там? - сквозь сон спросила Катрин. - Вредины. В служивых играют. Ты спи, рано еще. В девять часов драконы и люди собрались в столовой. Сестренки сияли как медные пуговицы. Остальные выглядели сонными. Айк Релей - задумчивым. Покончив с завтраком, он взял из вазы яблоко, подкинул, поймал и подсел к Мириам. - Не помешаю? - Нет, что вы. - У меня проблема. В зоопарке остался мой коммуникатор. Но идти туда мне по известным причинам не хочется. - Можно послать кибера, - предложила Мириам. Греб покосился на нарракиса и кивнул. Мириам выпрямила спину и закрыла глаза. Напротив нее на стене зажегся экран. Изображение поступало с оптической системы быстродвижущегося кибера. Коридор базы, кабина нуль-т, другая кабина, ангар какой-то техники, пустые аллеи зоопарка... - Где тайник? - спросила Мириам. - В моем спальном домике. В лежаке, снизу изнутри, там, где ножка крепится. Кибер прошел в домик, перевернул лежак, осмотрел пол, углы. Коммуникатора не было. - Дракон и ящер проводили дезинфекцию. Может, они взяли? - подсказал Греб. - Точно! Артем и Магма. Сейчас я у них спрошу. - Не надо, - произнес Айк. - Просто наберите этот номер, - и написал на салфетке девять цифр. Из подсумка на поясе Артема раздалось чириканье рассерженных воробьев. Артем сел на хвост от удивления, изогнув шею, осмотрел себя и осторожно открыл подсумник. Шаллах, сидевшая рядом, сунула туда свой любопытный нос, потом лапу - и вынула чирикающий коммуникатор. - Это меня, - небрежно произнес нарракис, забирая у драконочки коммуникатор. - Алло? Да, спасибо, все в порядке. Как всегда. Выключил коммуникатор и посмотрел на удивленно застывшую драконочку. - Хочешь фрукт? - вложил в протянутую драконью лапу яблоко и вышел из столовой. Шаллах машинально сунула яблоко в рот и укусила себя за палец. - Ай! Ровно в десять часов в экранном зале Вредины начали доклад. - Прежде всего - о главном. Опасность Альтернативе больше не угрожает, - произнесла Мириту. - Местные обнаружили странный объект, ударились в панику, разбежались по мирам. Но позднее выяснилось, что объект опасности не представляет. Теперь делают вид, будто ничего и не было. - А мы из-за них ночей не спали, жизнью рисковали, - влезла Мириван. - Но об этом - после. Мы сделали эпохальное открытие. В континууме Альтернативы на одно измерение меньше. У нас - двенадцать, у них - одиннадцать. Это открытие стоило нам звездолета класса "Призрак"... - ... Ну и еще кратера на обратной стороне Луны. Диаметр кратера шестьдесят пять метров, глубина - пятнадцать. Жертв и разрушений нет... - ... Зато дубликатор Трепеда теперь работает в континууме Альта... - ... И звездолеты на принципе деритринитации там летают... - ... А буря Мэрфи - это всего лишь барьерные эффекты на границе пространств с разным количеством измерений. - ... Еще надо учитывать барьерный эффект при нуль-транспортировке через барьер тел большой массы. Приблизительно шесть-десять тонн. Можно получить лю-волну и, как следствие, вторую Радугу. - ... Мы ее получили в районе орбиты Луны, но крупной массы рядом не было, поэтому она деритринитировала в направлении Малой Медведицы. - ... Конус рассеяния - полтора градуса, так что, когда вернется в трехмерку, будет абсолютно безопасна. - ... Зато теперь можно пересылать любые массы! - Что за странный объект угрожал Альтернативе? - задал вопрос Мрак. - Это звездный корабль, сделанный из звезды... - ... Его надо исследовать. Он огромен!.. - ... Но от него остался только призрак-тахион!.. - ... Представляете? Но на "Призраках" его невозможно исследовать... - ... Нужны варп-корабли. - Я правильно поняла, что после ваших эпохальных открытий на нашей Луне появился новый кратер в пятнадцать метров глубиной? - взяла слово Айя. - Да. Наука требует жертв. - А куда вы загнали Доминатора? Он стал этой жертвой? Вредины переглянулись с видом оскорбленной невинности. - Хорошо, - продолжала Айя. - Дайте мне связь с Альтернативой, надо отчитаться за ваши похождения. Вредины уселись прямо на пол и замерли. - Есть связь, - механическим голосом произнесла Мириван. В кармане Айи запиликал коммуникатор. Лейтенант достала его и вышла в коридор. Когда вернулась, физики и драконы уже вовсю спорили о градиенте напряжения пространства в районе барьерного эффекта. - Тихо! - рявкнула Айя. - Мрак, один из ваших драконов проник в наш мир и шарил по нашим банкам данных. Что за мальчишество, я спрашиваю? Сначала атака на компьютерные сети, теперь - кража информации. Когда это кончится? Мрак торопливо пересчитал по головам драконов. - Как зовут этого засранца? ======================================================================= Guest Вдыхая свежайший утренний воздух и борясь с приступами зевоты, на крыше здания стоял Олав Ольсен, также широко известный в узких кругах как Два Нуля. В столь ранее время журналист обычно предпочитал глубокий сон, но видеоматериал, поступивший на его имя ещё ночью, требовал немедленных действий: эксклюзивный репортаж! Шестеро сорвиголов собираются спуститься с Эльбруса! Да не откуда-нибудь, а с самого пика! Причём отрабатывать спуск люди почему-то предпочли на чьей-то крыше... Примерно за час до этого Алекс вошёл в столовую и с удивлением обнаружил там шепчущихся Вику и Шейлу. Остальные клевали носами над тарелками. - Она идёт с нами! - предвосхитила готовый сорваться с языка лидера вопрос псионик. - Хорошо. Но зачем? - Она поможет нам контролировать Олава во время интервью. У нас только одна попытка, значит, мы должны всё проделать идеально. - Правда, я не могу понять, каким именно образом вы намерены корректировать свою речь. Ведь вы же не читаете мысли друг друга, так? - спросила Шейла. - Это как раз наименьшая из проблем, - вздохнул Алекс. - Всё, ребята и девчата. Отдых кончился. Подъём и пошли. Авиетка ждёт. Команде пришлось немного подождать, поскольку на место встречи они прибыли с небольшим опережением. Время, остававшееся до прибытия журналиста, тратить было решительно не на что: все планы уже не раз обсуждены, стратегия выработана, и оставалось только встретить противника... - А как ты думаешь, эта затея вообще реальна? - задала вопрос Маша. - Спуск? Конечно, нет! Вспомни, как откапывали Кали и Селену. Хочешь повторить их подвиг? - Ну, они-то спускались на антигравах... - Зато они были в экзоскелетах. Да и автономность у них потрясающая - трое суток без кислорода, под снегом... - Ну, а что нам мешает экзоскелеты натянуть? Здесь они есть. Скорость будет меньше... Скелет у нас нечеловеческий, мышцы тоже... - Даже думать забудь! У нас задача - аккуратно изменить смысл видеоматериала, так, чтобы все успокоились и забыли! - Айе, лидер! Но ведь так интересно... - Вот он! Действительно, к зданию летела небольшая двухместная авиетка. - Значит, вы говорите - возможно? - осторожно интересовался Олав, обеими руками вцепившись в диктофон. С одной стороны, он прекрасно понимал, что затея чрезвычайно бредовая, но с другой - уже и сам был готов поверить, что спуск с одной из высочайших вершин мира не сложнее прогулки в парке. - Конечно! Вы не представляете, каково это - ощутить под собой не просто склон, а нетронутый, вечный, девственный снег! Путь, которым ещё никто не проходил! Энтузиазм этой приземистой девушки с круглым лицом и сияющими глазами подкупал своей искренностью... Но Олаву почему-то казалось, что речь идёт вовсе не о снеге, да и не о спуске... Стоящая позади журналиста Вика переглянулась с Шейлой, затем с Андреем. Псионик кивнул. Вика быстро зашевелила пальцами в области видимости Маши, передавая языком глухонемых "он что-то подозревает!" Штурмовик слегка замялась на очередной фразе, пытаясь одновременно поддерживать восторженный монолог и осмысливать показанные знаки. Но тут ей на помощь пришёл Алекс: - Вам может показаться, что затея сумасшедшая... Это действительно так! Но это вовсе не означает, что мы не занимались проблемами безопасности. Попытка сесть на такой склон однозначно закончилась бы спуском мощнейшей лавины. Поэтому вместо приземления отрабатывался спуск на гравитационную подушку... "Давайте побольше искренности и чувств. Мелодраму" - И всё бы ничего, - вновь перехватила инициативу Маша, - но у нас возникла небольшая проблема... Вы не могли бы прервать запись? - Конечно-конечно, - произнёс Два Нуля, опуская руку с диктофоном. "Запись продолжается. У него этих диктофонов в каждом кармане по два" - показал Андрей. - Хорошо... Знаете, мы хотели использовать атмосферный разведчик... Это гораздо удобнее, чем авиетки... - Поэтому вы летали на нём над городом? - уточнил журналист. - Ну да, поэтому... А как ещё можно отрабатывать прыжок? Но я вас очень прошу, не надо заострять на нём внимание... "Сделал пометку - обязательно распишет в пяти томах" - ...Дело в том, что у нас его конфисковали! Представляете? ОНИ, - Маша сделала особый упор на это слово, - считают, что вся наша затея - чистой воды мальчишество, и что полёты на таком корабле обходятся слишком дорого частной собственности. Хотя Болан порылся в законодательстве, и ничего... - Кто-кто, простите? - перебил Олав. "Зацепила... Подсекай" - подмигнула Маше Вика. - Болан. Ну, знаете, такой милый динозавр? Он великолепно владеет поиском информации! Ну и я попросила его просмотреть... - А вы с ним знакомы лично? - Ну да... Собственно, он и рекомендовал вас, как хорошего журналиста, который может помочь в нашем деле... Понимаете ли, Мрак тоже пытался нам помочь, всё-таки у него хорошие связи... Но не смог. - Да, у этих чиновников инструкции, и дальше собственного кресла они не видят! - возмущенным тоном подхватил Алекс. - А тут накрывается затея века... - ...а у нас нет транспорта... - ...и как быть с высадкой - непонятно... - ...а сроки поджимают. - Конечно, можно было бы уговорить Вредин... - Кого?! - вздрогнул Олав. - Эм-м... - переглянулись бойцы. - Ну, они не очень любят, когда их так называют... Мириван и Мириту. Киборги. Конечно, Командор нас предупреждал, чтобы мы были поаккуратнее, но с ними не так уж сложно подружиться... Достаточно понять их характер и научиться терпеть небольшие шалости... Так вот, о чём это я... - Про уговорить... - подтолкнул Алекс. - Да-да... Можно было бы угнать корабль, но вы понимаете - это незаконно, и может повлечь серьёзные последствия... Тогда нам уже и драконы не помогут... А так хотелось... - А вы многих драконов знаете? - Конечно! - и бойцы наперебой принялись перечислять знакомых драконов и причины, почему эти драконы рекомендовали обратиться с интервью именно к Олаву Ольсену. Правда, большинство этих рассказов были обычными байками, но они основывались на реальных досье, выученных наизусть накануне, так что на слух воспринимались вполне правдоподобно. Лица псиоников за спиной журналиста постепенно расслаблялись и начинали светиться добродушными улыбками. Шейла ухмыльнулась. Вика подняла большой палец. Олав, слушая отзывы о своих способностях, якобы высказанных членами Отряда, постепенно размякал. Ему уже казалось, что эти два увлечённых человека - его давние знакомые... И хорошие знакомые его хороших знакомых... И он был готов сделать для них очень и очень многое, даже, может быть, и не писать эту статью... Хотя лучше было бы наоборот, помочь в осуществлении этого грандиозного плана! Раз уж он одобрен драконами... И раз драконы рекомендовали его - Олава Ольсена! - то он в некотором роде обязан... * * * - Вот чем хороши Стражи, так это своевременностью реакции... - произнёсла себе под нос, рассматривая застывшего посреди прохода зелёного дракона, Альфа. Позади серебристо-зеркального андроида молча стояли командиры третьего и четвёртого подразделения Стражей, Ольга и Сарш соответственно. Сарш неторопливо мёл пол своим рыжим хвостом, да иногда потряхивал правым ухом. Пожалуй, только эти движения выдавали эмоции котоподобного бойца... Ольга же стояла настолько неподвижно и невозмутимо, что её вполне можно было принять за памятник. - Мне интересно, кто догадался объявить красную тревогу? - разворачиваясь к ним, уже в полный голос поинтересовалась Альфа. - Я, - поднял лапу Сарш. - Замечание. Красную тревогу объявляют в случае действительно опасного проникновения. Опять же, в этом случае в стазис надо было сажать сразу по прибытии, а не дожидаться, пока он скачает всю информацию. В следующий раз в такой ситуации объявлять жёлтый... Максимум - оранжевый уровень. И обезвреживать на месте. Ясно? - Да, мэм! - вытянулся прямоходящий представитель семейства кошачьих. - Хорошо... Ольга? - Секундочку... - второй командир как раз принимала вызов призывно мигающего коммуникатора. - Да, дипломат. Как? Сейчас попробуем выяснить... - Айя звонит? - Да, - кивнула Страж. - Интересуется, как зовут, как она выразилась, "этого засранца". - Дай-ка я с ней сама переговорю... Айя? Это Альфа. Что это ты ругаться начала? - Это не я, это Мрак, - усмехнувшись темно-зелёному дракону, произнесла Айя. Тот закатил глаза и фыркнул. - А... Ну, с именем возникает небольшая проблема... Я не хочу, чтобы он ушёл. Поэтому из стазиса до выяснения всех обстоятельств мы его не выпустим. Можно было бы, конечно, засунуть его в силовую клетку, но, во-первых, я не уверена, что у него нет с собой каких-нибудь средств проникновения сквозь барьеры... А во-вторых будет нетактично мучить представителя иного континуума ожиданием. В стазисе же субъективное время останавливается, так что он ничего не заметит, - объяснила Альфа. - Если бы его ещё переместить куда-нибудь можно было... - прибавила она вполголоса. - Где же вы его поймали? - Да посреди северо-западного коридора, на возврате... Как обычно, кто-то что-то напутал, вовремя сработать не смогли, и в результате в стазис посадили, когда он уже был готов махнуть на прощание хвостом. - Промежуточный итог, - Айя повернулась всем корпусом к Мраку, опустив руку с коммуникатором, включенным на громкую связь, но не прерывая установленного контакта. - Кто-то из ваших драконов проник в наш континуум, слил информацию и почти вернулся. Причём проделал это с невероятной наглостью! В силу озвученных причин выяснить его имя от него самого не представляется возможным... С вашей стороны ответа на данный вопрос также не ожидается. Что будем делать? - А какого рода информацию он списал? - поинтересовался Мрак. Айя официально переадресовала вопрос андроиду, хотя Альфа и так всё прекрасно слышала. - Сейчас выясняем... Уже выяснили. Доступ осуществлялся к данным проекта Д-3, кибера по имени "Доминатор", а также к его личному разделу. Скопирована вся техническая база и резервная личность. Режим - только чтение. Кому-то сильно захотелось сдублировать нашего кибера? Почему нельзя было воспользоваться так разрекламированным Дубликатором Трепеда? - Начать с того, что основная личность Доминатора была практически уничтожена при переходе через портал, - сухо ответила Айя. - Да? Не знала. Тогда становится немного понятнее... Оригинал не уцелел, и была предпринята попытка обеспечить Домику "вторую жизнь". Поскольку на Земле-2 отсутствовали технологии, позволяющие восстановить информацию из оригинального резервного хранилища, было принято решение о копировании резерва... Драконы, как обычно, принялись за это дело с широким размахом, заслали своего агента, и... - Не так, - перебила стройную теорию Первой Айя. - Доминатор был восстановлен силами Вредин (близняшки никак не отреагировали на прозвище), причём его новая элементная база представляет собой интересный гибрид наших и местных технологий. Вернётся - его электронщики на атомы растащат... Зедд характеризует его, как кибера 9-го поколения... Если не выше. К сожалению, на данный момент Доминатор отсутствует... То есть, я с утра не могу его найти. Я боялась, что его могли принести, так сказать, в качестве жертвы науке... - Ты про лунный кратер? Нет. Там что-то другое было. Аннигиляция вещества примерно на триста граммов. Теперь у нас есть замечательная дырка на месте бывшей площадки для дозаправки... Ничего, заровняем. А если бы это Доминатора аннигилировали, была бы реакция на четырнадцать тонн... - И опять неверно. Дизайн тела Домика... Короче говоря, они его максимально к биологическому прототипу подогнали. Правда, он всё ещё учится этим своим новым телом управлять... - Простите, что прерываю, - к Альфе подошёл человек в идеально подогнанном к телу чёрном костюме. - Мы нашли канал, через который проник нарушитель. Канал свёрнут, видимо для уменьшения утечки энергии, но функционирует. - Понятно. Минуточку... - андроид явно собиралась закончить мысль про кибердракона, но была прервана появлением Кали. Молодая женщина в четырёхруком экзоскелете буквально вывалилась из какого-то малинового цвета портала, и немедленно накинулась на Стражей, требуя отчёта, почему дракон не был перехвачен сразу же после появления на Базе. - Айя, я вынуждена прервать связь. Тут сейчас разборки начнутся... Перезвони через полчаса. Ольга рядом со мной, так что на звонок мы обе можем ответить быстро... Да, можешь передать на свою сторону - мы собираемся готовить исследовательскую экспедицию на этот загадочный корабль-призрак... На реальное тело, а не на фантом. Станция дальней сверхсветовой локации сумела обнаружить оригинал. Отражение идёт относительно Спицы. Расстояние до объекта на текущий момент составляет около трёхсот тысяч светолет. Сейчас идёт обсуждение вариантов - либо строить сверхсветовые врата на необходимое расстояние... Либо использовать в качестве транспорта дредноут. Скорее всего - "Левиафан-3", сейчас идёт его переоснащение на замкнутый цикл работы и установка джампдрайва. На любом другом варианте мы нашего призрака в этой жизни не достанем... Самый мощный варп сейчас даёт коэффициент свёртки около сотни тысяч. На такой скорости понадобится не менее трёх лет... А скорее всего значительно больше - возле центра галактики случаются гравитационные штормы и бури метрики. Экспедиция, с учётом всех приготовлений, стартует приблизительно через шесть месяцев. Так что если есть желание присоединиться - пусть подают заявки, необходимо будет подготовить жилые отсеки. Отбой. Коммуникатор лейтенанта замолчал, а киборги начали подниматься с пола. - Интересное у вашего начальства "вынужденное прерывание связи". Так нагрузить информацией в последний момент... А что это за спица такая? - произнёс Мрак. - Больше не буду включать громкую связь, - пообещала Айя. - То, что мы называем "спицей", "осью", "нитью" и ещё рядом дурацких названий, представляет собой стабильный энергетический канал между двумя чрезвычайно удалёнными галактиками. Он проходит сквозь плоскость диска Млечного пути практически перпендикулярно. Его отлично видно на ночном небосклоне. И с ним связана одна из особенностей жизни в нашем континууме. - Это какая же? - Два полюса. Магия и технология, в абсолютном воплощении. На концах этого канала. Они борются друг с другом. А мы висим между ними. - Как меж двух огней? - заинтересовался дракон. - Примерно так, - сморщилась Айя. - Но эта тема в данный момент не актуальна. Меня больше интересует, кто именно проник на Альт, и каким образом он это сделал. Вы же воспользовались нуль-т, не так ли? - обратилась она к близняшкам. - Не совсем. Но обратно - да... - Значит, в нашем континууме остались ещё и маяки... Это может облегчить транспортировку туда... * * * - А что - о ребёнке? - высунулась из двери любопытная голова Джокера. Сам красный дракон предпочёл оставить тело в помещении, высунув наружу только шею. - Это я и пытаюсь понять, - произнёс Фарлан. - Кажется, леди Терция ничего про это не рассказывала... - Хм... Никогда не задумывался об отцовстве... - сказал Скар, потирая нос передней лапой. - Теперь у тебя есть такая возможность... Хотя мне кажется, что это очередная байка из серии дельфина и русалки... - Что за байка? - заинтересовался Скар. - Ничего интересного, - отмахнулся Джокер. - Проблемы совместимости. - Да? Дельфин и русалка... Я вот лично до сих пор не могу понять, что же мной тогда овладело! - А, эта твоя реакция... Что касается сноса крыши - так это тебе персиками нашего мира укушиваться не следовало. Они на твой организм как мощные афродизиаки действуют, судя по результатам исследований... - Да какие там персики! Ты представляешь, она была такая... Застенчивая, но в то же время энергичная... Вся гладкая, упругая, с блестящей, ухоженной чешуёй... А этот изгиб спины... Движенья хвоста... Настоящий идеал красоты, я не преувеличиваю! - Правда? - между боком Джокера и стеной протиснулась мордочка Терции, по-прежнему имитирующей мини-дракона. Скар кинул взгляд на морфа, поперхнулся воздухом, попятился и сел на хвост. - Погодите, погодите, я всё равно не понял - при чём тут ребёнок? - вмешался Джокер. - Генетические наборы морфа и дракона несовместимы! - Фу, как грубо! - сморщила нос Терция. - Всё возможно, если захотеть... Правда, я сама не могу понять, откуда девушки узнали об этом! Честное слово, я про такое дело молчала, как рыба! - Если... То есть... Он... Есть? - с трудом выговорил красный дракон. - Ну-у-у... - закатила глаза морф. - Может быть, я немного изменила свои гены, чтобы получить совместимость... Может быть, я сумела утаить плод от всех проверяющих... Может быть, я выносила её вплоть до рождения... Такая энергичная девчушка получилась... На этом месте Терция всё-таки вернула взгляд на Джокера, и тихо пискнула: такого неприкрытого ужаса на драконьей физиономии ей видеть ещё не приходилось. Хвост морфа скользнул между ног и прилип к брюху, но она не обратила на это внимания. Джокер молча смотрел на морфа секунд тридцать, затем резко рванул с места и, едва не задев Скара, понёсся по коридору Замка. Орлане, сердито шагавшей в направлении жилого сектора, показалось, что её сбил с ног и отбросил к стене какой-то сумасшедший ураган, но когда динозаврочка поднялась, то успела заметить, что вдали за поворотом скрывается корма красного дракона, летящего под потолком на полураскрытых крыльях. * * * Через десять минут, так и не сумев толком выяснить, кто же всё-таки сумел пробраться на Альт, Айя покинула экранный зал и вышла в коридор. Навстречу ей, едва не подпрыгивая, двигался Зедд. Под мышкой кибер нёс толстую папку. - Вот! Как ты и просила... - заявил он, протягивая Айе свою ношу. - А с каким-нибудь служебным кибером не мог?.. Ого! Это ещё что такое? - прикидывая в руке вес папки, произнесла Айя. - Я такого не заказывала! Зедд отобрал свою ношу у лейтенанта, взвесил в руке. - Странно... Нормальный пакет документов, на все случаи жизни. Ты же собиралась обретать свои дипломатические полномочия в этом континууме? Альфа тебе переслала всё, что сумела нарыть в базе данных, ну а я перевёл полученную информацию в макулатуру... Что тебе ещё нужно? - Мне много чего нужно! Мне нужны все мои люди... И не люди. Сегодня у нас возврат, а дисциплина ни к чёрту! Где Вернон? Где Алекс? Впрочем, Алекс должен быть на интервью... Куда запропастился Джокер? Нарракис с самого завтрака не видела, а ему ещё бесформенную вытаскивать... - А вот и один из искомых субъектов, - произнёс андроид, получая картинку с камеры наблюдения за помещениями второй драконьей базы. В следующий момент Корсар откатился в сторону, а Айя резким прыжком взлетела под потолок. Ровно за полсекунды до того, как на их месте врезался в стенку дракон. - Никогда не видела дракона, пытающегося перевести дух, - отметила Айя, приземляясь рядом. - Лейтенант... Там... Терция... Скар... Ребёнок... - Стоп! Глубокий вдох и задержать дыхание. Дракон послушно втянул в себя воздух и застыл. Айя Кавагучи демонстративно уставилась на экран коммуникатора со светящимися на нем часами. - Бобёр, выдыхай! - произнёс секунд через десять Зедд. - И давай медленно, по порядку, - добавила Айя. - Терция и Скар в Замке повелителей, и они... - Стоп! Кто такой Скар? - Э-э-э... Д-7, разве вы не в курсе? - удивлённо произнёс Джокер. - Нет. Когда комплектовались наши экспедиции, натуральных драконов у нас ещё не было. Последним в списке стоял Д-3, Доминатор. Видимо, биоконструкторы добились неплохих успехов, если уже седьмой дракон... - Да нет же! - нетерпеливо перебил лейтенанта Джокер. - После третьего нашего дракона под номерами пошли пришельцы! - То есть как? - А вот так! Д-4 у нас - отбивная из Капитана, Д-2 - Фурия, кибер. Д-3 - Доминатор, тоже кибер, а Д-5 - это уже Скорч, вполне обыкновенный дракон из одного дальнего континуума... Скар же был третьим из серии эвакуированных... Ну и проходил по базе, как Д-7. Соответственно, производилось неявное наблюдение, изучение и всё такое... - А ты сам? Тоже какой-нибудь Д-?.. - Угу. Д-11. Все драконы, участвовавшие в исследованиях, получали такие индексы, для удобства хранения данных. Всего же на момент моего отбытия на Альте насчитывалось порядка сотни драконов... - Ничего себе! - присвистнула Айя. - Далеко не так много, как кажется... Восемьдесят из них - это группа беженцев. Они у нас транзитом, в качестве платы согласились немного поучаствовать в исследовании динамики... У них родной мир схлопнулся. Впрочем, я зря сейчас об этом рассказываю... Я вспомнил - это ещё только будет. - Ну, постараемся не мешать тому, что произойдёт... Но на будущее - поаккуратнее с такими сведениями. Можно парадокс создать. - Конечно... - Это всё? - М-м-м... Ты меня с мысли сбила. О чём я? Ах, да, о Терции. Ты помнишь, из-за чего её собирались ссылать? - Ты рассказывал. Только почему-то не сказал тогда о драконах и об индексах. - Я не думал, что это важная информация, - потупился дракон. - Ну, хоть сейчас пробел восполнен, - вздохнула лейтенант. - Итак, Терция и Скар. Оба в Замке повелителей. Кстати, за Терцией я собиралась отправить Айка... Теперь объясни, почему эти, несомненно, необходимые для нашего дела сведения нельзя было спокойно передать по коммуникатору, вместо того, чтобы покрывать расстояние от Замка досюда бегом? - А! Я только что выяснил из первых рук, что у Терции от Скара ребёнок... Видимо, девочка. - Круто. И что? - Как это - что?! Ты не понимаешь! Это же ядерная смесь! Дракон со способностями морфа! Да ещё и агрессивный, как любой гибрид! Это - угроза всему живому!!! - Я так не думаю, - спокойно заметила Айя. Джокер потрясённо уставился на невозмутимое лицо лейтенанта. - Если она настолько умна, что сумела не привлечь к себе внимания, то агрессивность её всем до лампочки. Вполне возможно, что это не драконесса, а дьявол на колёсах, но разрушительный потенциал её нигде не проявляется. Иначе ей уже давно занялась бы служба безопасности или штурмовики. Как в своё время Фурией, - пояснила лейтенант. - Или спецназ бы подключили, - добавил Зедд. - Зедд, ты давно в базу данных заглядывал? Спецназ на Альте не как у людей. Спецназ у нас - это просто универсальные войска. Которые умеют всего понемножку, а посему участвуют в действиях везде, куда могут дотянуться. Конечно, есть отдельные направления, но они не акцентированы... А чтобы уничтожить совершенно неуправляемого кибера, в которого превратилась Фурия, пришлось использовать орбитальные орудия... Так что спецназ тут никак не потянет. - Алексу скажи... - буркнул кибер. - Алекс и так знает, - парировала Айя. - Джокер, это все новости? - Ну, в общем, да... - А у меня ещё есть! - вновь встрял кибер. - Какие? - Доминатор пропал! - Это тоже не новость, - пожала плечами Айя. - Я его с раннего утра разыскиваю... Мне нужен связной, а он, небось, опять где-нибудь на драконьей базе в сетях ползает... Правда, во время рассказа близняшек у меня промелькнула нехорошая мысль об использовании ими корпуса нашего кибера в качестве термитного заряда, но они эту мысль опровергли... А каким образом ты узнал, что он пропал? - Сигнал исчез! Мы последнее время почти постоянно по сети связаны были... Кое-какой информацией обменивались... Последнее, что я от него услышал - какие-то пакеты эмоций, похожих на удовольствие. Судя по искажениям - с того конца гравиглюкатора Командора. А потом - ноль! Пусто, не пингуется, как обрезало. - А когда именно пропал сигнал? - Ну... Примерно час назад. - Какая же я дура! - хлопнула себя по лбу Айя. - Ничего, это не главное твоё достоинство... - похлопал её по плечу кибер. - Так, всё-таки, к пропаже... - Не догадываешься, кого засадили в стазис наши доблестные пограничники на Альтернативе? Кто единственный мог получить доступ не просто к сведениям о проекте, но ещё и личной информации самого кибера? Там ведь не простой текст, он его лично кодировал! - перебила Айя. - Неужто самого Домика застазили?! Да, он же теперь очень похож! Крокодил с крыльями. Зелёный и чешуйчатый... - Зедд начал тихонько покатываться со смеху, но внезапно посерьёзнел. - Впрочем, именно поэтому Стражи его сразу и не почувствовали. Он же не чужой, несмотря на новый дизайн. А эти паранормальщики чувствуют только тех, кто представляет угрозу... Нужно связаться с кем-нибудь на Альте и попросить освободить нашего кибера, а то скандальчик будет. И Мраку тоже передать, а то ведь все планеты прошерстит... - Думаю, что Мрак уже знает, и теперь будет над нами смеяться, - тяжело вздохнула Айя. - И не только он. Связывайся. Не хочу, чтобы Вредины об этом узнали раньше времени. - Нелегко будет подключиться к передаче, минуя их заслон. И не называла бы ты их так... - Я надеюсь на твой профессионализм. Всё, пошла сдаваться Анне, - забирая у кибера папку, заявила Айя. - Я с тобой! - произнёс невесть откуда взявшийся Айк. - Это ещё зачем? - Тебе может пригодиться моя помощь. - Помощь нарракиса? Хотя, твой вид подчеркнёт нашу инопланетность. И если мне понадобится какой-нибудь церемониал... Сможешь? - Айя привстала на цыпочки и погладила трёхметрового ящера по плечу. Айк молча совершил какой-то невообразимый поклон, с подшаркиваниями, хлопаньем крыльев и пассами рук. - Добро, - кивнула лейтенант. - А для тебя, Джокер... - Да? - встрепенулся дракон. - ...отдельное, особо ответственное задание: притащить сюда Терцию и Скара, если он намерен всё-таки вернуться на Альт... * * * - Нет, об отмене не может быть и речи! - вещал Олав. Вика хмурилась - разговор зашёл немного дальше, чем хотелось бы отряду. "Переборщили" - с унылым видом показал Андрей. - Но у нас всё равно нет транспорта, - возражала Маша. - Это не проблема, - отмахнулся журналист. - Можно достать неплохой корабль... Да, я лично этим и займусь! - Ещё у нас довольно малые сроки. После этого мы отбываем на выполнение одного задания... - О чём речь! Давайте, скажем, через полчаса? - М-м-м... - Ну вот, всё решено! - Олав едва не прыгал от энтузиазма. Величайшая статья! Лично одобренная почти всеми знакомыми драконами! Это - способ оправдаться за всё, что он совершил! Настоящий подарок судьбы и великолепный трамплин для карьеры. Когда авиетка с журналистом скрылась вдали, Алекс сплюнул на крышу и произнёс: - Маша, ты этого хотела? Твоя мечта близка к осуществлению. Теперь нам нужно доказать всему миру, что спускаться с Эльбруса на лыжах нельзя! - А на сноуборде? И вообще, что в этом такого? - А ты представь, что оттуда захочет спуститься обычный человек, не обладающий нашим запасом прочности! Вика, например... - Костей не соберёт, - откликнулась псионик. - Вот именно! Поэтому спуск мы с тобой будем производить парный. Задача - зарыться в снег так, чтобы можно было откопаться. Если этот журналист сумеет достать подходящий транспорт, в чём я лично сомневаюсь, то ребята поддержат нас сверху. Повторяю - зарыться в снег, а не спустить лавину! Поняла? - Ага, - подтвердила Маша. - Если надо - значит, сделаем. Покажем, как с гор не катаются. Хотя лучше бы он не нашёл транспорт... Кажется, я была слишком убедительна... ======================================================================= Shumil Оставшись один, Олав задумался. Посадил авиетку на крышу паркинга и вызвал лифт. - С чего это я пообещал достать летающий сундук - спросил он у отражения в зеркале, пока спускался на первый этаж. - А если парни покалечатся - кто виноват будет? Виноват будет Ольсен. Это нехорошо. Ольсену не нужны неприятности. Ольсену нужны сенсации, яркие как звезды! Что же делать? Ответить не успел - двери лифта раскрылись и приятную беседу с умным собеседником пришлось прервать. Два Нуля вышел на улицу, огляделся и направился к ближайшему бару. По случаю раннего утра бар был пуст. Олав заказал пива, сел за дальний столик и прослушал запись беседы. Надо побольше узнать про это дело, - решил он. И набрал номер на коммуникаторе. - Привет, суперкоп! - Олав? Нет у меня для тебя материала. Нет и не будет. - Николас, ты как не родной! Скажи, у вас на днях с ионолетом над городом никаких проблем не было? - Во-первых, не у нас, а у службы движения. Во-вторых, у них это дело забрал астропол. А в третьих, не совался бы ты туда. Не стой на дороге у драконов. Лично Мрак, куратор Зоны взял дело под контроль, навел порядок - и закрыл дело. Все! - Ник, не для прессы, а для меня, что там было? - Да две конторы машину не поделили. Одна, вроде как по бумагам, ее потеряла и списала. Я думаю, продали по-черному. Никто ничего не помнит уже. Вторая контора полвека машиной пользовалась. А на днях крупно залетела. Молодые парни над городом учудили. Когда Мрак их за жабры взял, заявили, что машина не их, а той, первой конторы. Ну, Мрак штрафовать не стал, а машину старым хозяевам вернул. Теперь они локти кусают. Машина-то дороже штрафа. Драконы всегда такое придумают, что на всю жизнь запомнишь, где раки зимуют! - Спасибо, Ник! - Олав дал отбой и задумался. Дикая какая-то история. Взять - и потерять ионолет. Бред! Но в дело влез лично Мрак... А когда влезают драконы, любая история становится дикой. Мрак... Ребята говорили, Мрак хотел им помочь... Врали ведь! А Шаллах - его дочка! Олав выдал чечетку ладонями по столу, а ногами - по полу, чем привлек внимание кибера-официанта. - Еще пива! - приказал он киберу. Мысль была проста и гениальна. Что нужно для здоровой сенсации? Яркое событие - раз. И чтоб все кончилось хорошо. У драконов все всегда кончается хорошо. Значит, нужно привлечь драконов! К тому же, драконам ничего не стоит достать сундук с крылышками. А если что и случится - ну кто такой Ольсен, если драконы в деле?! Олав выбрал из меню код Шаллах и сделал вызов. Надо сказать, Шаллах давно мечтала о наследнике. Но бурная жизнь отряда не оставляла на воспитание малыша времени. Ведь, как ни крути, а двенадцать-пятнадцать лет придется отдать ему, продолжателю рода. В общем, обычная история. Мечтать не вредно, но выбирать приходится что-то одно. Или семья, или работа. А пока Шаллах с Бенедиктом с огромным энтузиазмом тренировались делать маленького. Из-за этих тренировок пропустили вечерний инструктаж и утреннюю планерку. Отстали от жизни. Звонок Олава пришелся на отдых после очередной тренировки. - Да? - сказала Шаллах. - Да... Да... Да нет, глупости!.. Ну да, папа у них ионолет отобрал... Верное смертоубийство!.. Пять тысяч шестьсот метров!.. Как это - все равно едут?.. И тебя берут?.. Что, и нас приглашают?.. - Кто там? - поинтересовался Бен. - Олав приглашает нас покататься на горных лыжах. Бенедикт с интересом скосил взгляд на подругу. - А что? Я год на лыжи не вставал. Давай, разомнемся! - Ты не понял. Это наши чудики хотят с Эльбруса спуститься. Ну, у которых папа ионолет отобрал. - Вот мы их и подстрахуем в случае чего. Дай я с ним поговорю, - прижал к глазам очки Шаллах. - Привет, Олав. Мы тоже с вами... Сколько драконов? Я, Шаллах, Артем, еще кто-нибудь... Что за проблема?.. Не влезем? Ну да, в ваш автобус не влезем. Хорошо, я наш закажу... Конечно, можно. Зачем две машины гонять?.. Сидеть только на полу будете. - Что-то не так? - зевнула Шаллах. - Он сказал, что в их автобус только один дракон влезет. Максимум - два. Я грузовой антиграв в гараже закажу. А ты пока слетай домой за лыжами. И Артему скажи, вдруг тоже захочет? Радостная Шаллах побежала искать брата. - А мы летим на лыжах кататься! - выпалила она, врываясь в его комнату. - Ой, можно, я с вами? - спросила с экрана Волна. До Шаллах тут дошло, что если не принять меры, на Второй Базе через полчаса соберется весь отряд. Прощай, тайна! - Мы идем кататься на горных лыжах, - на всякий случай уточнила она. - У меня есть горные лыжи. - Вот и славно, - изобразила энтузиазм Шаллах. - Собирайся, мы за вами залетим. Ты где сейчас? В грависундук набилось около дюжины человек и три десятка драконов. - Как, с нами люди летят? - удивился Мартин. - Тсс! - зашикали на него. - Это не они с нами. Это ты с ними! - Прошу прощения, - смутился молодой дракон. - А не опасно? Я имею в виду, для людей. Мы-то распахнем крылья - и в небо... - Конечно, опасно! А мы на что? Подстрахуем! Подлетели к Эльбрусу, слегка поспорили на какой пик высаживаться - западный, или восточный, наметили трассу спуска. Связались с туристскими базами, предупредили о возможном сходе лавин. Потом из кабины пилотов вышел Артем с микрофоном в руке и доложил: - Высота четыре тысячи, до склона триста метров. Внешние динамики включены на полную. Все помнят, что в Альпах делали? Тогда - по моей команде... Три - четыре! - Рррявк! - дружно рявкнули в микрофон драконы. Корпус гравилета задрожал. Люди упали на колени, зажимая уши руками. Но этого никто не заметил. Драконы прилипли к узеньким окнам грузовой машины. - Одна пошла! - радостно отметил Бенедикт. - Еще одна! - Где? - Севернее и выше! - Что они там высматривают? - спросил Алекс. - Лавины спустили, - пояснила Шейла. - Примета у них такая. Если больше двух лавин - значит, все будет хорошо. Сошло шесть лавин. Фигура в экзоскелете внезапно исчезла. Освещение переключилось на утреннее, слегка ударил по корпусу перепад давления. Домик прощелкал все видеодиапазоны. Что-то подсказало, что надо переключаться на "спинной мозг". Так он и сделал. Правда, в режиме обороны. Тело напружинилось, лапы - полусогнуты, выскочившие когти выбили искры, чиркнув по полу. Зрачки дернулись вперед-назад, обеспечив круговую панораму. В груди лязгнуло, переходя в боевой режим нечто грозное, против установки чего очень возражали сестренки. Экспресс-анализ обстановки показал, что в пяти метрах перед мордой стоит... Альфа. - Вольно, дракон! - командным голосом рявкнула Альфа. Нулевая личность Домика отключила "спинной мозг". Медленно втянулись когти, в груди снова что-то лязгнуло, на этот раз возвращаясь в дежурный режим. - Ты сильно изменился. Подведи часы, твои отстали, - сказала Альфа. - Ты заметила, какая реакция? - в радостном возбуждении спросил дракон. - Для тебя - обычная. Ноль целых, пятнадцать сотых секунды от выхода из стазиса до принятия боевой позы. - Именно!!! Я снова стал самим собой! - А до этого? - До этого я был неуверенной в себе размазней. Во всем сомневаюсь, ни в чем не уверен наверняка. Индексы базы постоянной памяти потеряны, половина самой базы - псу под хвост. Знаешь, Альфа, это страшно! Пока нулевая личность беседовала с Альфой, остальные анализировали обстановку. Связались со службой точного времени, со штабом контроля черезвычайных ситуаций, со службой новостей... - "Нас держали в стазисе. Долго." - доложила первая личность. - "Сестренки устроили на Луне трах-тарарах. Остался кратер." - добавила вторая. - "Но живы и вернулись в свой мир." - "Моя команда собирается спуститься с Эльбруса. Это опасно." - напомнила третья. - Я синхронизировал часы. Извини, Альфа, времени нет. Вечером поговорим, - внезапно озаботился Доминатор и быстрым шагом удалился. Конец коридора вдруг превратился в камеру с металлическими стенами. Не снижая скорости, дракон зашел в камеру - и исчез вместе с ней. Вновь обычный коридор... - Нет, каков! - задумчиво произнесла Альфа. - "Вечером поговорим". Мы ночей не спим, жилы рвем чтоб их вернуть, а они шляются по мирам как по собственной квартире. Гравилет завис рядом с вершиной. Откинулась задняя стенка, легла мостом на снег, и драконы радостной толпой повалили наружу. За ними вышли люди. Последним - черный дракон Платан. - Разумные, слушай мою команду! Первую лыжню прокладывают люди. В красной куртке - Алекс, в оранжевой - Маша. Их страхуют Артем и Бенедикт. Я по рации руковожу спуском. Мои команды выполнять беспрекословно и не думая. Если не выполните, страхующие вас перехватывают и поднимают в воздух. Понятно? - Так точно, - отозвался Алекс, вставляя в уши наушники. Маша кивнула. - Второй парой идут Мелкие Вредности, - дракон покосился на Мириван и Мириту. - Их страхуют Волна и Элана. Правила те же. Съемку для прессы ведут Ольсен и Шаллах. Съемку для меня - Монтан и Мартин. Ратана - медицина, Гранит - транспорт в случае нештатки. Когда разведчики проверят трассу, по их следам спускаются желающие. Вопросы есть? Вопросов не было. Драконы-наблюдатели забили крыльями и ушли в небо. Маша с Алексом надели шлемы, опустили на глаза очки, оттолкнулись палками - и ринулись вниз по склону. - Берите правее. Еще правее! - командовал Платан. - Дойдете до ребра - возьмете влево, под сорок пять к склону, до самого левого ребра. Приготовились - поворот налево! Отлично!.. Вы слишком разогнались! Широкими дугами сбейте скорость. Вот так... Держите дистанцию, не мешайте друг другу. Олав, сидя на шее Шаллах, снимал лыжников и драконов, парящих чуть позади. То крупным планом, то общим, то со спины, то просил Шаллах обогнать лыжников. Он очень жалел, что не пригласил профессионального оператора Лонга-Оглоблю. - Сейчас будет трамплин, - комментировал Платан. - Пролетите метров двадцать. Склон пойдет круче, сбивайте скорость мелкими зигзагами вправо-влево, вправо, влево. Как только первая пара скрылась из виду, драконы начали готовить лыжи. Средний дракон весит пять тонн, в пятьдесят раз больше человека, поэтому и лыжи у драконов соответствующие. Семь-восемь метров длиной, более полуметра шириной, с тремя креплениями для лап, напоминающими кожаные тазики. Среднее крепление - для спуска в позе человека. То есть, стоя вертикально на задних лапах. Передние и задние - для спуска в позе дракона - на всех четырех. Алекс несся по крутому склону, гася скорость быстрыми мелкими зигзагами. И тихо матерился про себя. Красиво зарыться в снег не было никакой возможности. Платан вел их по оптимальному маршруту, как лоцман, уводя от всех опасных мест. - Широкий разворот вправо, и идите поперек склона, пока не перевалите через ребро. Там сможете прибавить скорость. Алекс заложил широкий разворот, боковым зрением увидел, как Маша повторила его маневр. А там, где они были минуту назад, снег ручьем течет по склону. Это даже лавиной назвать нельзя, просто подвижка снега, но драконы уводят их от опасности. Ребро. В красивом полете Алекс преодолел метров пятнадцать-двадцать. Крутизна склона здесь компенсировалась глубоким рыхлым снегом, скорость держалась в пределах двенадцати-пятнадцати метров в секунду. Алекс знал, что на специально подготовленном склоне, в специальном костюме, приняв обтекаемую позу, лыжник может разогнаться до шестидесяти метров в секунду - это больше, чем у парашутиста в свободном падении. Но драконы не дадут. Вот они - парят в полусотне метров за спиной, охраняют как маленьких. А все - журналюга этот... Наверняка сам на лыжах стоять не может, вот и пригласил крылатых, чтоб кадр покрасивее со спины дракона снять. Маша чуть обогнала Алекса, взлетела на снежный бугор как на трамплин и выполнила красивое сальто назад, прогнувшись. - Возьмите левее. Еще левее, прямо по курсу под снегом камни - прозвучал в наушниках голос Платана. Алекс взял левее, потом еще левее. Как поезд по рельсам иду, - зло думал он. Айя голову снимет - и права будет. - Впереди километр ровного склона, дальше узкое ущелье, а за ним начинаются лыжные трассы и цивилизованные места, - предупредил Платан. - Я распорядился, чтоб вам освободили трассу скоростного спуска. В ущелье не разгоняйтесь, сбивайте скорость частыми мелкими загзагами. На трассу скоростного спуска Алекс с Машей вылетели почти одновременно. Вдоль трассы стояли сотни людей. Они махали руками и разноцветными куртками, свистели, улюлюкали! Два десятка драконов парили в воздухе. Маша дала знак "Догоняй" и обошла Алекса на повороте по малому радиусу. Оттянемся напоследок, - решил Алекс и прибавил скорость. Голос Платана в наушниках больше не звучал. С огромным трудом Алекс сократил разрыв и даже вышел метра на полтора вперед. Но допустил тактическую ошибку. Надо было максимально спружинить ногами на этом выпуклом как лысина участке, мягко пригнуться, чтоб голова была на уровне коленок. А Алекс прошел его на жестких ногах. Взлетел в воздух, пролетел метров пятьдесят - и потерял скорость. Маша пролетела всего метров десять, не потеряла скорости и вырвалась вперед. Догнать ее за оставшиеся триста метров Алекс не смог. Пролетел в финишные ворота, отстав метров на пять и широкой дугой погасил скорость. Не успел он отстегнуть лыжи, как набежали люди, подхватили на руки и начали качать. Рядом высоко взлетала Маша. Из динамиков грохотала бравурная музыка. Доминатор вернулся на Базу Два и сразу вызвал Зедда. - Где моя группа? - Там же, где и моя. На Эльбрусе. Первая пара на полпути к славе. Домик галопом бросился к нуль-вокзалу, на ходу скачивая справочник адресов-кодов грузовых нуль-т. Из камеры вышел в ослепительное утро снежного склона. Грохотала музыка, кричали люди, в небе парило несколько драконов. Некоторые - с лыжами на лапах. Домик распахнул крылья и устремился туда, где кричали. Так и есть! Алекс и Маша взлетают в воздух. Рядом стоит Шаллах, на ее шее зябко ежится какой-то толстенький человечек, обвешанный видеоаппаратурой. Музыка внезапно смолкла, из динамиков зазвучал голос: - Первая пара благополучно спустилась с самой вершины Эльбруса. К старту готовится вторая пара - две девушки, широко известные в узких кругах, воспитанницы Великого Дракона, Мириван и Мириту. - Платан, я тебе уши оборву! - донеслось из динамиков тихо, но разборчиво. - А теперь опустите, пожалуйста, героев на землю, - невозмутимо продолжал первый голос. - Они должны дать последнее напутствие второй паре. - Мири, на первом километре следите за скоростью. Снег там плотный, слежавшийся, почти наст, - начала объяснять Маша. - На поворотах заносит, работайте кантами, кромками лыж. Ниже снег глубокий, мягкий. Особо разогнаться не дает. Идите по нашей лыжне, и все будет хорошо. - Спасибо, ждите нас внизу! - Меня! Меня подождите! - завопил Олав. - Я должен заснять вас для истории! Шаллах, скорей наверх! Вокруг засмеялись люди. - Да ты что, Олавчик, с ума сошел? Я крылья отморозила, пока спускалась, отогреть надо, - запротестовала драконочка. - Домика попроси. Он - парень железный, тебя в два счета поднимет. Не успел Доминатор пробиться к своим, как Шаллах сняла со своей шеи того, кого назвала Олавчиком, и посадила на его шею. - Пожалуйста, быстрее наверх, - затараторил человечик. - В ваших руках судьба исторического репортажа. Нам планета не простит, если мы опоздаем. Доминатор оценил обстановку. А) речь идет о сестренках. Б) балласт на шею ему посадила дракона. Драконы действуют заодно. Значит, он должен помочь, если не хочет раскрыть легенду. Надо лететь. Распахнул крылья, и с огромной скоростью помчался к вершине Эльбруса. - Вредины передают, ждут пять минут, потом стартуют, - сообщил ему человечек. - Какая у вас шея жесткая! Мышцы как стальные! Меня зовут Олав. Олав Ольсен. - Назовешь еще раз сестренок Врединами - полетишь сам, как умеешь. - Я имею право их так называть, - обиделся человечек. - Из-за них меня девушка бросила. А вы давно их знаете? - Со второго рождения. - Как это? - Долгая история. Не сбивай мне дыхание, - вывернулся Домик. - А-а! Понял! У вас браслеты на лапе. Вы человеком были, да? Доминатор не стал отрицать. Пусть думает как хочет. ======================================================================= Guest - Ну что, выяснили... А, так ты его уже отпустила? - Кали вновь воспользовалась странной конструкции порталом, чтобы появиться недалеко от Альфы. - Сам ушёл... - задумчиво протянула андроид. - Отставить размножаться! - рявкнула Кали на запищавший было коммуникатор, затем продолжила нормальным тоном: - Надоели уже эти ящеры... Вроде осень на дворе, а у них все мысли об одном... И ведь знают, что запрещено, а всё туда же! А насчёт нашего визитёра я что-то не поняла. Он что, стазис разрушил? - женщина подошла ближе, заодно демонстрируя новый экзоскелет, на этот раз с десятью руками. - Нет, стазис я сама снимала... Слушай, зачем тебе столько рук? Ты же с ними не справляешься, - Альфа указала на пару конечностей, свисающих вдоль корпуса Первой. - Вот я как раз и выясняю, сколько нестандартных манипуляторов могу контролировать за раз, не считая собственных рук... Ещё две пары - легко! Три - кое-как. А о четвёртой я периодически забываю, пока они не начинают мешаться на ходу. Обратная связь барахлит... Так что, ты узнала, как его зовут, и зачем он сюда пришёл? - Можно сказать и так... Свой это был. Доминатора помнишь? - Помню, - нахмурилась Кали. - Совершенно не похож! - После Врединского редизайна это и неудивительно... Приходил он за своими базами. Списал, заявил, что нет времени, и пообещал поговорить вечером. Массаракш! Ой, вырвалось... - Очень интересно! А в мозгах они у него не покопались, пока тело переделывали? - А шут его знает... Реакции - прежние, никаких изменений в производительности. Появилось какое-то встроенное оружие, хотя до отправки мы с него всё снимали. Хотела бы я знать, что именно в него теперь вмонтировано? Если бы он был не из наших - можно было бы просканировать, но сканировать своих - это моветон. Ладно, всё равно сегодня возврат группы, там разберёмся... - Возврат, да? Они завершили задание? - Судя по докладу Зедда - да. - Хорошо. Я вот тут чего подумала... Раз у нас уже три тела тут бегают как у себя дома, может быть, стоит нанести им ответный визит? - весёлым тоном произнесла Кали. - Только понять, как они сюда проникают... - Киборги ушли через нуль-т, маяки на геостационарной орбите нашей многострадальной планеты. Доминатор - не совсем понятно, как, но тоже нуль-т. Только не мгновенным, а канальным. Воспользовался тем же устройством, что осуществляет информационную связь. - Вот и отличненько! Свяжись с Домиком, выясни, что там за погодка... Отпуска не видела с момента сотворения мира! Пора-пора-порадоваться... Кстати, ты не желаешь пора-пора-порадоваться? - Кали, что ты помнишь о первой минуте после Инициализации? - внезапно осведомилась Альфа. - Помню, как стояла на опушке леса, тупо внимала разглагольствованиям Демиурга, любовалась сказочным закатом и пыталась осознать, как это - существовать. С учётом того, что за минуту до этого меня просто не было... А с чего ты в воспоминания ударилась? - Мне показалось, что это не ты, а кто-то из морфов прикалывается... Кали, мне очень не нравится, когда ты заговариваешь об отпуске в другом мире, - покосившись на многорукую фигуру, произнесла Альфа. - Почему же? - Потому, что последний раз такая идея закончилась тотальным разгромом крупного государства в одном из континуумов. - Брось! Меня же зовут Кали, а не Геката! - Хорошо ещё, что не Медуза Горгона... - пробормотала под нос Альфа. - А как на твои многочисленные руки будут реагировать обитатели Земли-2, ты не подумала? - продолжила она уже в полный голос. - Да никак не будут! Я же не в экзоскелете туда пойду. Обычная, цивильная одежда... - Гм... А ты вообще без экзоскелета жить можешь? Мне казалось, что за столько лет неиспользования мышцы должны были полностью атрофироваться... - Ни в коем случае! Если ты думаешь, что я за счёт него передвигаюсь, ты глубоко ошибаешься. Передвигаюсь я своим ходом. А эти железяки заменяют мне доспех. Ну, и очумелые ручки... Короче говоря, мне нужно попасть туда. На Землю-2. И желательно - не слишком выделяясь из толпы. - Ах, нужно... Ну, так бы сразу и сказала! - Я так сразу и сказала, - спокойно подтвердила Кали. - Заодно присмотрю за нашими потеряшками, чтобы не подумали сорвать окончание операции. Боюсь, Маша в последний момент что-нибудь наворотит... - А почему именно она? - Она - мой спид-клон. В общем, я пошла переодеваться, а ты связь наладь, хорошо? Кстати, если у тебя вдруг возникнут вопросы - меня заменяет Призрак. Он сейчас с дальнего на ближний рубеж перешёл, говорит - что-то неладно в районе Юпитера. Опять же, единственный Первый мужского пола в пределах Солнечной системы... - Ладно. Только с потеряшками... Там проблема с временным парадоксом. Появление объекта перед отправкой... - Ох... Ну, мы же этот вопрос давным-давно выяснили! Время у нас пластично. Как в том смешном фильме с Земли-1. Про царя. Если уж совсем заморочиться - можно породить новую временную ветвь, и вернуться не в своё будущее. Но для этого потребуется, чтобы в двух континуумах время шло с разной скоростью. А мы этого не наблюдаем. Так что пусть возвращаются. В крайнем случае - спрячем где-нибудь... И подумай всё-таки насчёт отдыха. Ты не обязана отвечать за всё происходящее, это не твоя функция. Если ты продолжишь замыкать на себе все информационные потоки Альта - это убьёт в тебе останки человечности. - Я знаю. Но столько дел, столько всего незавершённого... Мне кажется, что если я перестану что-либо контролировать, оно немедленно рассыплется пылью. Кстати, про контроль - на Землю-2 можно попасть, только согласовав данный вопрос с нашим дипломатом, Айей Кавагучи. - Вот я и согласую! Как прибуду, так и согласую. Организуй мне проброс в точку, максимально приближенную к нашим людям там. С дипломатом я объяснюсь. И ещё я хотела поговорить в её присутствии с Анной. По поводу помощи. Ладно, я пошла готовиться. Спроси Домика о погоде и кинь мне. Альфа вяло кивнула вслед исчезающей в дрожащем малиновом кольце многорукой фигуре и задумалась, глядя на то место, где несколько минут назад исчез кибердракон. Затем решительно тряхнула головой и послала вызов по тому самому каналу, что уже успел доставить немало неприятностей... * * * Вредины стартовали в тот момент, когда Доминатор уже почти подлетел к вершине. Олав снял их старт общим планом. - Вы не могли бы подлететь ближе? Пожалуйста! - взмолился он, перебирая камеры. Доминатор просчитал вектора скорости обеих сестрёнок и сопровождавших их драконов, затем собственный вектор, учел плотность воздуха. А после этого заложил противоракетный манёвр со сбросом высоты, практически мгновенно развернувшись на 180 градусов и оказавшись в нескольких метрах над снежной поверхностью за спинами лыжниц. Снимавшие общий план драконы от неожиданности шарахнулись в стороны, журналист что-то пробулькал, но камеру не отпустил. Немало удивившись, Домик распознал в собственном эмоциональном пакете удовлетворение. А следом пришёл вызов. - Так-так... Мне известен единственный дракон на планете, способный выкидывать такие фортеля, да ещё и с пассажиром на шее. А тебе, Мири? - Мне тоже. Домик, ты же всю легенду порушишь! Драконам с браслетами на лапе несвойственно выписывать фигуры высшего пилотажа - они еще летать толком не умеют! - Прошу прощения, девушки... - извинился кибер. - Ты ведёшь съёмку? - поинтересовалась Мириту. - Да. - Можешь дать картинку? - Лучше не отвлекайтесь - впереди ребро. - Нас Платан ведёт как на поводке. Не мешай страхующим! Лучше поднимись немного выше и возьми левее - мы прыгать будем! - Они будут прыгать. Советую не пропустить момент! - обратился Доминатор к Ольсену. - Откуда вы... - Судя по их скорости и направлению, ничего другого им не остаётся, - выкрутился кибер. И получил ещё один вызов. - Домик? Это Зедд. Слушай, тут небольшая проблема возникает... Ты каким образом на Альт бегал? - Откуда у тебя такие сведения? - ответил вопросом на вопрос Доминатор, отслеживая красивый синхронный полёт близняшек и собственное расстояние до страхующей Мириту Эланы. - А почему ви спгашиваете? - имитируя еврейский акцент, ответил Зедд. - Сдаюсь. Гравиглюкатор позволяет открывать нуль-т канал в произвольную точку произвольного континуума. Чтоб открыть канал в какой-то континуум повторно, там надо оставить маяк-автоответчик. Коды маяков мне известны, так что оставалось только активировать устройство. - Ага... А можешь организовать проброс материального тела с Альта к своей группе? - Зачем? Кроме того, там нет удалённого контроля, все кабели повыдерганы... Не знаю, правда, кто это сделал... - Это плохо... Короче, давай я не буду исполнять роль испорченного телефона, и просто передам трубку... - Алло? Это Альфа. Домик, ты меня нормально слышишь? - Вполне! - Домик, ты спишь на лету? - пришло по первому контакту. - Нет, - ответил Мириван Доминатор. - А вы не могли бы спуститься чуточку ниже и правее? Неплохо было бы снять крупный план... - попросил Олав, успевший немного очухаться от манёвров дракона, и теперь с интересом наблюдавший не столько за Врединами, сколько за точностью выполнения Доминатором перестроений для вылавливания удачных кадров. Домик не стал отвечать вслух, а просто снизил высоту до минимальной (едва не скребя при этом брюхом по снегу) и немного обогнал лыжниц, как раз выходивших на широкий спуск к скоростной трассе. - ...так вот, - продолжала тем временем андроид. - Как Зедд уж успел сказать, нам необходима переброска материального тела отсюда к вам. Конкретное тело уже очень хочет с тобой переговорить, но меня пока интересуют технические детали. Я знаю, что в нашем континууме побывали сёстры-киборги... - Не называй их киборгами! - на автомате поправил Домик. - А как их ещё называть, если они ими являются? - удивилась Альфа. - Ну хорошо, пусть будут Мириамы... Тем не менее, факт есть. Более того, они воспользовались стандартным параллелограммом маяков нуль-т, оставив их на орбите планеты. Мусор же за собой неплохо было бы убирать... Но сейчас эти маяки всё ещё могут послужить определённой цели. Раз уж ими сумели воспользоваться Мириамы, не вызвав взрывного высвобождения энергии, то можем воспользоваться и мы. Ты можешь узнать, как им это удалось? - Попробую, - отозвался кибердракон, и обратился к Врединам: - Девушки, не откроете секрет, как вам удалось на Альт сбегать? - А ты что, тоже хочешь? Не переживай, скоро всех туда отправим... - М-м-м... Скажем так, нужно проверить пару вещей перед отправкой... - Домик, ты не мог бы до финиша с этим потерпеть и не отвлекать нас? - Это срочно. Вы можете передать настройки, которыми воспользовались? - Лови... Доминатор принял информацию и вновь получил вызов. Уже четвёртый абонент требовал внимания. - Приветики, хвостатый! Это безрукая Кали. Альфа говорит, что ты можешь меня закинуть на Землю-2? Было бы очень неплохо с твоей стороны... - Здравствуйте, Первая. А это совершенно необходимо? Моя группа плюс исследователи и так собирались возвращаться... - Представь себе - совершенно. Мне нужно попасть к нашим, причём как можно быстрее. План следующий - я использую магический портал для телепортации в пределы маяков, после этого организуется нуль-т проброс в континуум Земли-2, и сразу же - к моим людям. Необходим только точный тайминг - я и вакуум сочетаемся плохо. Зедд уже вычислил практически всё необходимое, осталось только согласовать "систему развёртывания измерения", как он выразился. Ты не мог бы сбросить ему необходимые данные? - Конечно... - Вот и славно! Как там на улице, кстати?.. Передав своим абонентам всю необходимую информацию, Домик перепроверил расчёты Зедда, взявшего за реперную точку прибытия груза геометрический центр фигуры, образованной коммуникаторами группы, проследил за последовательным исчезновением вызовов из эфира, затем сделал круг над финишировавшими Врединами и приземлился рядом. * * * - Полный провал! - так отметил итоги спуска Алекса и Маши Вернон. Энергетик даже в горах не расставался со своим длиннополым пальто и солнцезащитными очками. То ли из принципа, то ли по рассеянности забыв переодеться. - И вам ещё повезло, что в суматохе никто особо не интересовался вами самими. А если бы некто возжелал запечатлеть ваши фамилии в мировой истории? Группа людей собралась в нескольких десятках метров от радостно гудящей толпы, откуда лыжников буквально выдернул на авиетке ксенобиолог. Ещё одна авиетка привезла мага и энергетика. Псионики же и так были в первых рядах встречающих новых героев. - Возжелал бы - запечатлел бы, - пожала плечами Маша. - И как? Алекс Призракович? Маша Калинишна? - с сарказмом произнёс Сай'Кор. Герои промолчали, мрачно глядя в снег. - Вот именно. Так что вам всё-таки повезло. Хотя засветка нехилая... - продолжил было энергетик, но тут рядом с людьми приземлилась здоровенная двухместная авиетка драконов. - Всем салют! - вышедший оттуда красный дракон приветственно хлопнул крыльями. - Ты бы ещё пламенем поплевался! Совсем про конспирацию забыли? - Тю-у-у... - протянул Джокер. - Со мной такие гости, что мой цвет на их фоне теряется. Прошу любить и жаловать: Терция и Скар. - Здравствуйте! - поздоровалась ещё пара драконов, садясь в снег рядом с Джокером. Причём большой серый ящер сел слева и даже в некотором отдалении от красного, а маленький и зелёный, которого можно было принять за детёныша, - справа. Опытный наблюдатель также мог заметить, что большой сторонится вовсе не Джокера, а как раз того, маленького... Но опытному наблюдателю очень быстро стало не до наблюдений - краем глаза уловив движение в воздухе, Алекс на одних рефлексах мгновенно грохнулся в снег, и снежок пришёлся аккурат в лоб Маше. Штурмовик медленно стёрла с лица снег и обвела всех присутствующих взглядом, не предвещавшим ничего хорошего кидавшему. Вика картинно спряталась за ксенобиолога, что-то сжимая в кулаке. Через пару секунд в ту сторону отправился другой снежок, слепленный лежащим спецназовцем. - Эй, я не кидался! - возмущённо воскликнул Сай'Кор, смахивая снег с куртки. - Зато траектория подходящая, - ответил Алекс. - Ах, так!.. - возмутился ксенобиолог... И Алекс получил в затылок очередным снежком. Маша резко обернулась. Андрей стоял, закатив глаза к небу и что-то насвистывая. Через минуту в снегу Эльбруса кипело настоящее сражение. В процессе досталось и драконам, после чего они тоже подключились к всеобщей потасовке. Серый дракон по-прежнему избегал приближаться к зелёному... Ещё минут через пять Роман пустил в ход магию - драконьи снежки по размерам зачастую превосходили голову человека, и, хотя отбивать их удавалось всем, быстро слепить такой не мог никто из людей. А вот подчинение воздушной стихии позволило магу быстро окатить потоком снега с рогов до кончика хвоста первого же попавшегося на прицел крылатого ящера. Им оказался Скар... Наконец, люди и драконы разделились на два отряда и начали вести полномасштабные боевые действия, с окопами, крепостями, подкопами и непрерывным шквалом снарядов... * * * Два здоровенных снежных кома, брошенных драконами одновременно с двух сторон баррикад, столкнулись в воздухе, рассыпались и обрушились на одинокую женскую фигуру, неизвестно что делающую в самом центре баталии. На мгновение все оцепенели. Кто-то начал пересчитывать своих. Первой опомнилась Маша: - Драконы, придурки! Человека засыпали! - и ринулась к снежной куче. Следом кинулись и другие люди. Драконы слегка притормозили, но вскоре также присоединились к откапывающим... - Вы в порядке? - обратилась Маша к спасаемой, когда плечи последней показались над снегом. - Как ни странно - да, - полуудивлённым тоном произнесла женщина. - Хорошенькое у вас приветствие, Мария! Тут так принято? Штурмовик тихонько ойкнула и сделала шаг назад. Алекс непонимающе уставился на неё, затем пригляделся к лицу уже практически освобождённой из снежного плена... И немедленно встал по стойке "смирно". Может быть, даже щёлкнул бы каблуками, если бы они у него были. - Вольно, боец, - усмехнулась Кали, вытряхивая снег из капюшона ярко-оранжевой тёплой куртки и делая пару шагов вперёд. Походка Первой выдавала её с головой: плавная грация сверхкоординированного тела напоминала не о человеке, а о ленивом, но смертельно опасном хищнике. - Вообще-то, я тут совершенно неформально, так что какой-либо почёт по отношению ко мне не положен... Да и на родном Альте, если уж на то пошло - тоже. - Ну как же, вы же - живая легенда континуума... - произнёс Джокер. - Тем не менее... Вы не представляете, как это утомляет: постоянные знаки внимания, отдача чести, щелчки каблуков, восторженные взгляды и виляние хвостов... Иной раз так и хочется наорать и двинуть кому-нибудь, лишь бы не видеть эти подобострастные рожи... Эй, вы чего? Отодвигавшиеся подальше от Кали люди и драконы замерли на месте. - Вот странное дело: везде девушки, как им и положено, - хрупкие и ранимые существа. И только в нашем родном континууме они вечно лезут в драку в первых рядах. Причём, вне зависимости от того, был ли повод, или они его сами сочинили... - пробормотал под нос Алекс. - Спокойно, я не собираюсь драться прямо сейчас. Вообще-то, всё то, о чём я сейчас говорила, вполне могла бы поведать вам Айя, благо звание лейтенанта не слишком далеко от капитана... А Капитан у нас пока один на весь континуум. - Она об этом упоминала не один раз. И тоже грозилась надавать по разным частям тела, если мы не прекратим называть её на "вы", - наябедничал Сай'Кор. - Я так и думала... Послушайте, года четыре с момента нашего появления на Альтернативе, у нас существовала милая традиция использовать местоимение "вы" только ко множественному числу слушающих. Дабы не вносить путаницы. И мне эта традиция очень нравилась. Теперь понятнее? - Тем не менее, наше уважение к вашей персоне столь велико, что мы просто не в состоянии обращаться к вам на "ты"! Всё-таки, вы, всего лишь вдвадцатером, сумели отстоять право на существование планеты... - А, вы в этом смысле... Ну, прежде всего, нас было больше... Всё-таки, Демиургов было шестеро, и каждый создал своих существ... Так что отстаивали мы планету небольшим, но вполне суровым отрядом. Нас было мало, но мы были в тельняшках! - Кали хихикнула. - А потом мы начали набирать наёмников в ближних и дальних мирах. Тогда же пришлось организовывать иерархию званий. У нас появились лейтенанты, как Айя... Кстати, где она? Я рассчитывала застать вас всех вместе... - Увязывает дипломатические отношения, насколько я понимаю, - пожал плечами Алекс. - А точнее? - заинтересовалась Кали. - У неё приватный разговор с леди Анной... * * * Тем временем Доминатор придумывал подходящий повод, чтобы снять со своей шеи Олава Ольсена. Шаллах возить журналиста отказывалась наотрез. Других драконов в радиусе ближнего обзора не наблюдалось, а Олав вновь упрашивал поднять его к вершине, поскольку к спуску готовилась первая пара драконов, в чём Два Нуля усматривал очередную часть исторического репортажа. Так что Доминатору оставалось лишь глубоко вздохнуть, бросить взгляд, увеличив изображение, на свою группу, веселящуюся в снегу, расправить крылья и рвануть обратно к вершине. В полёте Олав просил Доминатора выполнить несколько фигур высшего пилотажа, что кибердракон наотрез отказывался делать, мотивируя отсутствием у пассажира ремней безопасности. Правда, журналист отметил один манёвр, выполненный при старте Вредин, на что Домик рявкнул "тебе шашечки или ехать?! Мы, кстати, чуть не гробанулись!", после чего Ольсен предпочёл уговоры прекратить. * * * - С Анной, да? - задумчиво произнесла Кали. - Это с той, что с наколками? И вечно грозящейся обломать рога Великому Предку... Я думаю, стоит помочь Айе. А то они там передерутся. У обоих темперамент, как у бочки с напалмом. "Кто бы говорил!" - подумал Алекс, а вслух произнёс: - Анна - дракон. Так что... - Алекс, я знаю, о чем ты, - перебила спецназовца Первая. - Но, в отличие от меня, Айя провела в этом континууме почти пять сроков существования Альта. Мы не знаем, к каким изменениям в психике приводит глубокая имплантация в такой длительной временной перспективе. Она может сорваться. И последствия будут пострашнее моей истерики. Хотя не дай Хаос, чтобы такое произошло... Пока Алекс пытался сообразить, прочитала ли Кали его мысли, Маша сумела оформить свои соображения в устной форме. - Но ведь Айя имела возможность изучать драконов в течение долгого времени! Ей, наверное, лучше знать, как к ним обращаться?.. - Верно. Но также верно и то, что ей практически не приходилось заниматься делами государственного уровня. Как установление дипломатического контакта, к примеру. А при получении первого опыта подобного рода очень желательно, чтобы кто-нибудь страховал её... - С ней Айк Релей... - Драконид? Нарракис? Всё равно... У них другое отношение к этикету, оно может оказаться неприемлемым... И ещё одно, последнее - пока я здесь, я несу ответственность за каждого из вас. Так что я имею право принимать любое решение. В том числе и сопровождать кого-либо. А также - приказывать... Ну, сами понимаете. Ладно, хватит терять время. Какая тут система общественного транспорта? Зедд заверил меня, что выброс в одностороннем порядке из нуль-т относительно прост, а вот забор из произвольной точки пространства без опорных маяков практически нереален. - Он не совсем точно выразился. Что же касается масс-транзита... Нуль-кабины. Либо одиночные, либо собранные в помещение вроде станции. Большинство рассчитано на человека, но драконьих тоже хватает. То есть, можно даже небольшую колёсную машину переправить. У каждой нуль-кабины - свой код... - принялся объяснять Сай'Кор. - Ужас! Это же невообразимая масса чисел! - поразилась Кали. - Да вроде бы не так уж сложно... Сначала идёт индекс планеты, потом - территории, местности, конкретной кабины. Иногда используются транзитные ссылки, то есть нужно пройти через несколько переходов... Вообще, система удобна, если точно знаешь, куда хочешь попасть. - Ага... Доминатор, ты здесь? - обратилась к коммуникатору Кали. - Да, - откликнулся после некоторой задержки кибердракон. - Приветствую вас на Земле-2... - Потом, - перебила кибера женщина. - Мне нужно текущее местоположение Айи, а также код кабины нуль-т, ближайший к месту её расположения... И к леди Анне, если это разные места. Также мне нужна ближайшая кабина. - Прошу прощения, я не смогу вас сопровождать... - произнёс Доминатор, прочёсывая логи системы транспортировки свободными ядрами и сбрасывая полученную информацию на коммуникатор Кали. - Я не просила меня туда отвозить. Азимут дай, хотя бы... - М-м-м... На окраине городка, рядом с трассой для спуска, расположено здание с полукруглой крышей. В числе прочего, там есть и вокзал нуль-т. - Прекрасно, спасибо, - поблагодарила Кали, завершая связь и направляясь в указанную сторону. Здание находилось метрах в трёхстах ниже по склону. - Так, а вы-то куда? - осадила она двинувшихся было следом. - Ну как... - смутился Алекс. - Сопровождать... - Зачем? Нет, лучше оставайтесь-ка вы тут. По крайней мере, не потеряетесь. Я не имею ни малейшего желания искать вас по всем планетам, когда придёт пора отправляться домой, - решительно произнесла Первая. - Ну, у нас есть постоянное место базирования... Собственно, это Вторая База драконов... Попасть туда несложно по нуль-т. Может быть, собраться там? - предложил Вернон Лайтер. Кали коротко кивнула, затем развернулась - и не слишком торопясь, но при этом двигаясь явно быстрее нормального человека, отправилась в нужном направлении. ======================================================================= Shumil - Что надеть? - вслух нервничала Айя. - Платье, или комбинезон? - Экзоскелет, - подсказал Айк. - Хохмишь, да? Ты что, не понимаешь, любая мелочь может сорвать контакт! - Да ты боишься! Надевай парадный комбинезон. - Почему? - В нем легче бегать. - Очень смешно, - насупилась Айя, но все-таки отбросила платье на кровать и принялась облачаться в комбинезон. Релей осмотрел ее с ног до головы и хмыкнул. - Что на этот раз? - У тебя над карманом фамилия, а на плече - эмблема МЧС Пандоры. Дипломаты обычно не украшают костюмы чужими эмблемами. - Ты меня доведешь! Еще два слова - и голой пойду. - Айя сбросила подушку на пол, села на нее и разложила перед собой пачку документов. - Яйца дракона! В каком порядке их вручать? Кстати, ознакомься. Айк оценил толщину пачки. - А не опоздаем? - На свою смерть еще никто не опаздывал. - Тогда расслабься, - Айк принялся вдумчиво читать документы, время от времени возвращаясь к предыдущему листу и что-то сравнивая. Айя приняла позу Лотос, руки на коленях ладошками вверх, глаза закрыты, спина - словно линейку проглотила. Шло время. Релей шуршал листами, Айя не шевелилась. Листы кончились. Айк потянулся с хрустом, подбил пачку. - Зедд их правильно сложил. Так и вручай - всей пачкой, - вынес он вердикт. - Перед смертью не надышишься, - произнесла Айя. Решительно поднялась, пинком (с рикошетом от стенки) отправила подушку на кровать и направилась к двери. - Айе, повелительница! Не бойся, я с тобой, - пристроился сзади Релей. Извлек откуд-то яблоко и смачно откусил. - ... Орли, ну не дуйся пожалуйста. - Вовсе я не дуюсь. - Дуешься, я же вижу. Хочешь, я тебе унылого кролика покажу? - Фарлик прижал шерстяные носки к голове на манер печально свисающих ушей и скорчил грустную рожицу. Орлана не выдержала и хихикнула. - А кто такой кролик? - Зверек местный. Дикий. Травоядный. Млекопитающий. Покрыт мехом, - поднапрягшись, вспомнил Фарлик, и сестры посмотрели на него с уважением. Орлана сидела, грустная, под домашним арестом, а Фарлик развлекал ее как мог. Арлина, вместо того, чтоб помочь, зарылась в углу в кучу книг и шуршала страницами. Фарлик нервничал. Он очень хотел попрощаться с Терцией, посмотреть отбытие пришельцев, но не бросать же Орлану одну. Нужно что-то придумать. Вот если б пришел вызов от Мрака... - Нашла! - воскликнула Арлина, поднимая голову. - Я же помню, что читала! Слушайте. "... В тот день сразу два могучих воина предложили Сандре Черноволосой руку и сердце. Заколебалась Сандра, ибо оба воина были любы ей, и повелела им провести поэтический поединок. Горячо и страстно заговорил первый воин, второй же молчал, не находя ярких слов, достойных его любви. Шаг за шагом приближалась Сандра к первому воину. Но, когда остался всего один шаг, второй воскликнул: "Я люблю тебя!" И Сандра бросилась в его объятья. В тоске удалился первый воин. Однако, недолго длилось его одиночество. Грозная воительница Елирания Тэрибл давно тайно любила его. Но скрывала свои чувства, ибо боялась быть отвергнутой. Сейчас же приблизилась к нему и начала изводить насмешками, а под конец вызвала на поединок без оружия. Не хотел драться воин, но пришлось. А хитрая воительница притворилась, будто случайно пропустила удар и рухнула на землю без чувств, словно убитая. В отчаяние пришел воин, упал на колени возле девы, начал каяться в содеянном и просить прощения. А когда дева очнулась, то конечно же простила, и было между ними то, что было. Жили они впоследствии долго и счастливо и умерли в один день." - ЧуднО у людей импринтинг проходит, - удивилась Орлана. - Он ее хотя бы поцеловал? - Ты не поняла! Это Терция должна была Скару нос разбить, а не ты, ясно? Тогда бы он ей ответил, а потом запечатлел! А ты все не так сделала! Он хотел тебе сдачи дать, а ты консервную открывашку вытащила и запугала его. - Очень мне надо, чтоб этот дылдик меня запечатлел, - обиделась Орлана. - Да не тебя, а Терцию. Ты заняла ее место, и все сорвалось. - Давайте ей немедленно сообщим, - принял решение Фарлик. - Скар большой, лишний раз по носу ему не повредит. Мрак, Лобасти и Мириам в это время кончали проверять наличие драконов. Все драконы на планете Земля оказались в наличии. Более того, пока шла проверка, родились еще два дракона - и оба мальчики. Мрак чертыхнулся - и ввел приказ исключить из списка драконов моложе пяти лет. Не помогло. Буквально за пять минут три дракончика перешагнули пятилетний рубеж. Мрак разозлился. Цифра дышала, окончательный результат никак не удавалось зафиксировать. Драконы рождались, взрослели, скакали с планеты на планету... Но по всему выходило, что на Альте земных драконов нет. Тогда кого же поймали их спецслужбы? - Отбой, - устало произнесла Мириам. - Это Доминатор. Он только что из ниоткуда появился на базе. Раз ниоткуда, значит, с Альта. Мы его не догадались проверить. - Массаракш! - ругнулся Мрак. - Как это - из ниоткуда? - Из лифта вышел. Перед этим был скачок энергопотребления. - Понятно. Всем отдыхать. Подумав, Мрак приказал компу базы передавать на свои очки сигнал о появлении на базе любого разумного, кроме тех, кто за последние три дня уже был здесь. Еще подумав, приказал системе всеобщей идентификации сообщать о фактах появления неиндефицированных разумных. Как в случае побега с Зоны. И тут же изменил формулировку: сообщать не о всех случаях, а только о тех, которые зарегистрированы на Земле. Посмотрел статистику - таких происшествий за год случалось от ста пятидесяти до двухсот. Главным образом, в дни карнавала. - Теперь можно и поспать. Лобастик, ты как... Лобастик? Драконочка не отозвалась. Она уже смотрела сны, свернувшись калачиком на поролоновом мате и спрятав голову под крыло. - Где бы достать сноуборд? - подумала вслух Маша, глядя вслед Кали. - На базе проката, - подсказал остановившийся рядом лыжник в голубой куртке. - Видите то здание с полукруглой крышей? - Спасибо, - сказала Маша и закричала, сложив руки рупором: - Артем! Артем!!! Дракон, собиравшийся взлететь, обернулся. - Мы наверх. Ты хочешь с нами? - Да, только сначала доску возьму. - С ума сошла, - прокомментировал Алекс. - Тебя на первом километре, там, где наст, на скалы вынесет. Нельзя с Эльбруса на сноуборде, только на лыжах. - Да не люблю я лыж. Они свободы не дают, чувства полета нету. Словно рельсы на ногах. Артем не стал ждать окончания спора, а просто посадил Машу себе на шею. - Где твоя доска? - Там! - указала Маша на строение. - Мы ждем вас наверху! - крикнула Шаллах и взлетела. Бенедикт помахал лапой, взлетел и пристроился справа от Шаллах, на полкорпуса сзади. Незнакомый дракон с лыжами на лапах пристроился слева. И вся троица, синхронно взмахивая крыльями, устремилась к вершине. Летать "в ногу" всегда считалось у драконов особым шиком. Как ни торопился Домик, а к старту драконов не поспел. Хотя видел все отлично. Сразу десяток крылатых устремились вниз в облаках снежной пыли. Олав нацелился на них объективом длиннофокусной видеокамеры. Драконы с радостными воплями и визгом закладывали виражи, поднимая в воздух облака искрящегося снега. Большинство мчалось в позе дракона, то есть, на четырех лапах. Но двое - в позе человека, на двух, расправив парусом крылья. Когда первая волна лыжников удалилась на полкилометра, и снежная пыль осела, с вершины стартовала вторая волна. Драконы вопили и улюлюкали, кто шел зигзагами, кто по прямой, набирая скорость, разведя в стороны напряженные крылья. Первая неожиданность подстерегала начинающих лыжников на преодолении ребра склона. Оказавшись в воздухе, дракон автоматически распахивает крылья, и скольжение по склону превращается в планирующий полет над склоном. Опуститься и коснуться лапами грунта, который проносится под тобой со скоростью двести километров в час психологически трудно. Все инстинкты крылатого протестуют, говорят, что ничем хорошим это не кончится! - Я заснял, я заснял!!! - подпрыгивал Олав на шее Доминатора. - Туда взгляни, - указал лапой дракон. Кто-то из крылатых не устоял, и теперь кубарем катился по склону. Широкая лыжа, обгоняя его, скользила к полю камней. Два дракона снялись с вершины и на полной скорости устремились к упавшему. - Туда, скорее! - закричал Олав. Но Домик и сам уже планировал наперерез катящемуся телу. Катящееся тело внезапно выбросило в стороны лапы - и превратилось в скользящее тело. А через пару секунд и вовсе остановилось. Рядом с ним сели драконы. Домик садиться не стал, а описал широкую дугу. Судя по отсутствию рогов, упавшей была драконочка. Она подняла на лоб облепленные снегом очки, осторожно расправила и сложила крылья, села на хвост и принялась ощупывать себя. Один из драконов что-то говорил ей, второй, проваливаясь в снег по брюхо пошел вверх по склону. Метров через пятьдесят он нашел что-то и радостно закричал: - Есть! - Что там? Я не пойму, - занервничал Олав. - Пояс с кармашками, - объяснил Домик. Анна в эти дни базировалась в Южной Америке. На залитой ярким электрическим светом крыше отеля "Жаркий полдень". Под навесом, в импровизированном домике с полотняными стенами, какие так любят на Островах Восходящего Солнца. Палатка - не палатка, но что-то близкое... - Вы по записи? - попыталась заслонить Айе дорогу молодая драконочка. - Ситуация ноль-ноль-один, - веско произнесла Айя. - Хоть три нуля, - донесся из-за полотняной стенки голос леди Анны. - У вас десять минут. Драконочка приподняла матерчатую стенку и Айя с Релеем предстали перед леди Анной. Та складывала бумаги в кейс. В качестве кейса использовался внушительных размеров человеческий чемодан. Захлопнув его, Анна опустила на глаза очки-комп и долгим, внимательным взглядом окинула гостей. - Айя Кавагучи и нарракис Релей, так? Со зверем что-то случилось? - Не думаю, - отозвался Айк. - Я чувствую себя превосходно. Айя, подержи, - протянул лейтенанту пачку документов и изобразил ритуальный поклон - с подшаркиванием, хлопаньем крыльев и пассами рук. - О-о-о, - произнесла Анна и ответила изящным драконьим книксеном - склонила голову, правую переднюю лапу поставила перед левой, чуть присела, одновременно коснувшись пола кончиками крыльев. - Леди Анна, разрешите вручить вам верительные грамоты, - начала вступительную речь Айя. - Не так быстро, - остановила ее жестом Анна. - Если я возьму эти бумажки, будет считаться, что дипотношения установлены. Но я сначала хочу узнать, с кем. Положи их пока на чемодан. Произнося это, она внимательно рассматривала нарракиса. - Скажите, вы тот самый, что полвека жил в зоопарке? - Уи, мадам, - скромно потупился Айк. - А сегодня вы выступаете в роли дипломата и посла своего мира, я правильно поняла ситуацию? - произнося это, Анна активно двигала зрачками, управляя компом очков. - С момента высадки и до последнего времени у нас не было связи с родным миром. И мы не обладали соответствующими полномочиями. Собственно, статус дипломатов получили только вчера. - Понятно... Подождите минуту, мне надо отдать распоряжения, - Анна скрылась за матерчатой стенкой. Но голос ее слышался отчетливо: - Кора, проснись. Поездка на Лаванду отменяется. Здесь объявились пришельцы с дипмиссией. Сообщи нашему, чтоб через три минуты был здесь. Намекни, что этого момента он триста лет ждал, но я не велела ничего говорить. Чтоб - сюрприз... М-м-м... Мягкий он, противовес нужен... Мрака вызови. Скажи, приказ три ноля. И Катрин... И Шейлу! Обязательно Шейлу. Что еще? Пробей по базам Сай'Кора Вертана. Это он привез на землю нарракиса и сдал в зоопарк. Нарракисов тоже пробей по базам. Я хочу знать, сколько их на Земле. У драконочки-секретарши округлились глаза, и она торопливо нырнула под матерчатую стенку. Нарракис ехидно подмигнул Айе. - Шу-шу-шу - послышалось за стенкой. Потом - какое-то шуршание. Через минуту появилась драконочка со свернутым в рулон ковром подмышкой. Айя с Релеем помогли ей освободить центр и раскатать ковер. Тут же появились киберы с низеньким, не выше полуметра, столиком драконьих размеров, то есть, чуть поменьше взлетного поля космодрома, с разными вкусностями, и с бархатными подушками. - Садитесь, угощайтесь - предложила драконочка и показала пример. Айк обратил внимание, что на столе присутствовало в том числе и все меню, знакомое ему по зоопарку. Правда, качество продуктов и сервировка не шли ни в какое сравнение. - Я еще не представилась, меня зовут Фиона, - щебетала драконочка, разливая золотистого цвета напиток по бокалам различной емкости. При этом успевала закатывать глаза, обозревая дисплеи очков. - Скажите, вы знакомы с динозаврами? - С Боланом, Магмой, Илиной - вы их имеете в виду? - поинтересовалась Айя, краем глаза отметив, что кибер со множеством тонких манипуляторов листает пачку ее верительных грамот. - Сейчас сюда подъедут Элита и Беруна. Они тоже из группы Болана. Мы их зовем боланоидами. Они проходят стажировку у леди Коры. Им полезно присутствовать при процедуре установления дипотношений. - Да, процедура - это важно, - согласилась Айя. - А то Фарлан без всякой процедуры познакомился с Терцией. И уже через час катал ее на колесе обозрения. А если б у них импринтинг пошел? - Кто такая Терция? - Она из нашего мира, - пояснил Айк. - Но не нарракис, а другой биологический вид. Тут матерчатая стенка приподнялась и вошли две динозаврочки. - Всем доброй ночи! Здравствуй, Фи. - Присаживайтесь - тут же перехватил инициативу Айк. Леди Анна и Кора пока заняты, наводят справки о дипломатах из иного мира. А ваша задача, насколько я понимаю, уболтать этих иноземных дипломатов. - О, это мы запросто! - Беруна скинула со спины легкий рюкзачок, динозаврочки освободили угол стола и заставили его своими продуктами. - Вам нашу кухню не предлагаем, метаболизм может быть другой. А это что? Виноградный сок? - Яблочный. - Мой любимый! Налейте чуть-чуть - протянула Элита бокал. - От него потом слегка подташнивает, но такой вкусный... Айя молча наполнила бокал. - А вы давно на Земле? - спросила нарракиса Беруна. - Семьдесят лет. - То есть, пятьдесят витков в переводе, - динозаврочки довольно переглянулись. - Это по-нашему! А то сестренки-Вредины шумели: "Мы вам за два витка контакт миров наладим..." Правда, торопыги? - ... На Эльбрусе? - раздалось из-за стенки. - Разве я тебя спрашивала где? Доставь ее сюда!.. Я тебе хвост на морду намотаю! Есть такое слово: "Надо"! Дракон ты, или ящерица крылатая? Конец связи! Нарракис поднял морду к потолку, словно к чему-то прислушиваясь, кивнул своим мыслям и пояснил окружающим: - Леди Анна хочет, чтоб здесь присутствовала телепатка Шейла. Но она уехала покататься с Эльбруса на горных лыжах. Теперь у леди Анны проблемы... - Шейла - это которая всегда в черной куртке и белом шлеме? - поинтересовалась Беруна. - Бедная девочка... - Вчера мы с ней виделись, она не казалась бедной или несчастной, - вступила в разговор Айя. - Так вы ее знаете? Это на нашей планете случилось. Ну, когда Командор ей мозги сжег. Прямо на наших глазах, такой ужас! Теперь она без шлема мысли не слышит. Ага, - сказала про себя Айя. За матерчатой стенкой входа послышались голоса, потом гневные женские восклицания и шелест крыльев. Затем - известный всему миру из хроник басок Командора: - Странно... Как туда войти-то? Фиона поспешила к матерчатой стенке и приподняла ее. Вошли Катрин и Командор. - Доброй ночи! - приветствовал вошедших Релей, повторяя изысканный поклон. - Доброй, доброй - задумчиво отозвался Командор, вращая глазами. По всему было видно, что он чем-то очень озабочен. Из глубины домика вышла Кора. - Что случилось, милый? - Свидетелями странной сцены были мы. Стремилась сюда какая-то девушка. Очень стремилась... Но подхватил и унес ее Мрак. Явно против ее воли! Теперь никак не могу связаться с ним я. - Кто бы она ни была, может подождать. Познакомься, милый, это Айк Релей, инопланетянин. Он принес верительные грамоты. - В самом деле, остальное может подождать... - Командор уставился на нарракиса. - Скажите, а не мог я вас где-то видеть лет двадцать назад? Кали без труда разыскала кабинки перемещения. К ним вели хорошо натоптанные в бетонном полу дорожки. Управление тоже простое и понятное, с подсказками на каждом шагу. Кали набрала номер. - Пожалуйста, назовите себя, - раздался синтезированный голос из решетки динамика рядом с клавиатурой. - Меня зовут Кали, - произнесла Первая. На пульте на секунду вспыхнул зеленый огонек, стены кабинки сменили цвет, а уши слегка заложило от смены давления. Кали поняла, что перемещение произошло. Вышла из кабинки. Типичный холл крупного отеля. За стеклянной стеной - ночная улица. Оглядевшись, нашла ряд дверей скоростных лифтов, вошла в ближайший и нажала кнопку "Пентхауз". Лифт послушно рванул вверх. Кали встревожилась. Слишком все просто. Не бывает так, чтоб к члену правительства четырехсот миров мог придти любой прохожий с улицы. Однако, двери лифта открылись в небольшой стеклянный павильончик. Над головой - звездное небо. Впереди - залитая электрическим светом посадочная площадка для авиеток, а за ней - какое-то сооружение, напоминающее полотняный шатер. К этому шатру неспешно идут три дракона. Двое беседуют, а третий вдруг замер на полушаге, к чему-то прислушиваясь. Кали вышла из павильончика, спряталась в его тени и прицелилась в шатер чувствительным остронаправленным микрофоном. В наушниках тут же зазвучал характерный выговор нарракиса. Релей находился за полотняной стенкой и кокетничал с девушками. Дракон, который прислушивался, теперь сел на хвост и рылся в кармашках широкого пояса. Кали приняла деловой, озабоченный вид и быстрыми, по возможности бесшумными шагами направилась к павильону, рассчитывая пройти в двух десятках метров от драконов. Но тот, который к чему-то прислушивался, неожиданно сделал несколько шагов и оказался прямо на ее пути. - Ты Кали? - спросил он. - Да. Извини, я тороплюсь, - Кали попробовала его обойти. Но дракон шагнул в сторону и вновь оказался на ее пути. - Тебе туда нельзя. Сначала я проведу вводный инструктаж, потом... Кали резко ускорилась. Настолько резко, насколько позволяли подошвы ботинок. Она, пригнувшись, проскользнула между передних лап дракона, вынырнула сбоку из-под брюха, но хвост дракона мягко обвил ее за талию и бросил вверх. В воздухе человек беспомощен. Движение его определяется законами механики. Но то - простой человек. Кали рефлекторно отдала мысленный приказ на включение на полную тягу антигравов экзоскелета. Но... Привычного как воздух экзоскелета на ней не было!.. И - словно мягкой подушкой по голове... Кто я? Где я? Что происходит? Кажется, она что-то кричала. Кажется, ловкие лапы мягко подхватили ее, в лицо брызнули мелкие прохладные капли аэрозоля. Кажется, с шуршанием распахнулись крылья, и крыша провалилась в ночь... - ... Пап, ты монстр! Глушить человека ультразвуком в центре города... Если Олав эту новость разнесет, Анна нам крылья оборвет, и скажет, что так и было! Кали очнулась, но не подала вида. Она лежала на чем-то мягком, свет пробивался сквозь закрытые веки. - Олав не узнает, он на Эльбрусе. А эта девочка собиралась сорвать дипприем. Да и вообще, люди лучше всего понимают, когда с ними поступают в соответствии с их традициями и обычаями. - Пап, но мы не знаем их традиций. - Ошибаешься, Лобастик, кое-что знаем. Доминатора они перехватили, посадили в стазис, а нам выслали ноту. Это их модус операнди. Я поступил аналогично. - Но ты же не собираешься ябедничать? У девочки могут быть неприятности. - У девочки были бы крупные неприятности, если б она встретилась с Айей. - Посмотри, она чем-то на Машу похожа. Может, это ее мама? - Может, может. Такая же прыткая. Дернула от меня так, что подошвы задымились. Пора приводить ее в чувства. Вылей на нее стакан воды. Кали приготовилась принять на себя поток холодной воды, но на лоб легла влажная тряпочка. Нежные пальцы коснулись щек, подбородка, нащупали пульс на шее. Кали открыла глаза. ОХ!!! Приоткрытая драконья пасть с клыками в ладонь величиной. - Очнулась, пап! - и заботливо: - Малышка, ты себя хорошо чувствуешь? - Не кокетничай с ней, она этого не заслужила, - откликнулся дракон, который спиной к ним стоял у пульта. Кали села и огляделась. Огромный круглый зал, экраны от пола до потолка на стенах. Поролоновые маты восемь метров на двенадцать, полметра толщиной в беспорядке на полу, на них - скомканные одеяла драконьих размеров. Помещение явно второпях приспособлено под спальню и в спешке покинуто, о чем говорят следы недоеденного завтрака на скатерти, расстеленной прямо на полу. Вокруг этой скатерти суетятся несколько мелких киберов. - Значит, тебя зовут Кали, - дракон развернулся всем корпусом и сел на хвост. - У тебя виза есть? Нет, потому что я не выписывал. Разрешение на въезд есть? Нет, потому что я не выписывал. Дипломатическая неприкосновенность есть? Нет, потому что Айя Кавагучи о твоем статусе мне ничего не сообщала. Теперь, что касается твоей дальнейшей судьбы: Вариант один - немедленная депортация. Вариант два - ты проходишь первичный инструктаж, получаешь минимальные права - права туриста, обязуешься соблюдать все наши законы и в оговоренный срок отбываешь на родину. Твой выбор? - Вариант два. И как можно быстрее, - произнесла Кали. Такого развития событий она не ожидала. Логика поступков дракона отличалась от человеческой. - Отлично! - дракон указал лапой на экран. - Смотри и слушай! Во весь рост на экране появилась Айя. - Дракон, я разделяю твою точку зрения, но ты ошибся в предпосылках. Прошу, выслушай меня, - говорила она неведомому зрителю. В этот момент зажегся другой экран, и с него глянула с недобрым прищуром леди Анна. Мрак тут же остановил запись. - Я тебе где приказала быть? Бросай все, и чтоб через три минуты был у меня. - Закрой пасть, женщина! - рявкнул Мрак. - Сядь, и слушай! С тобой мужчина говорить будет. Сейчас я спасаю твой дипломатический сабантуйчик. Приду когда освобожусь. Без моего сигнала верительные грамоты не принимай, здесь наметились осложнения. Все, конец связи! Шейла была первой, кто задумал спуститься с Эльбруса не на горных лыжах, а на обычных снегоходах. Точнее, вначале она вообще о спуске не думала. Хотела посмотреть, как драконы спускаются, а потом покататься по обычной лыжне в низине. Но наслушавшись мыслей драконов, полных восторга предвкушения, не вытерпела. Выбрала момент, когда рядом никого нет, нацепила свои снегоходы с жесткими креплениями - и ринулась вниз. Деревянные снегоходы - не слаломные лыжи. Хотя издали похожи, но идут вдвое медленнее. Поначалу все шло хорошо. Склон гладкий, ровный. Но очень быстро Шейла набрала предельную для себя скорость. Не то, чтоб испугалась, а просто на такой скорости она уже не могла управлять лыжами. Мчалась туда, куда лыжи несут. А несли они на камни. Пришлось отработанным приемом сесть на попу и затормозить. Мимо, обдав снежной пылью, пронесся кто-то на сноуборде, а следом пролетел дракон с человеком на шее. Шейла поднялась, выбрала курс поперек склона и оттолкнулась палками. На этот раз не разгонялась. Если скорость превышала разумную, ставила лыжи плугом - носки вместе, пятки врозь и притормаживала. Очередной поворот прошла так, что самой понравилось! Обрела уверенность и прибавила скорость. Ветер засвистел в ушах. Слишком поздно она заметила, что идет "по целине", и рядом нет ни одной лыжни. Притормозить не успела - выскочила на ребро склона и увидела, что летит... Долго... А потом ухнула в глубокий снег и почувствовала, как гнутся ребра. Несколько секунд лежала неподвижно, приходя в себя, потом забарахталась в снегу, откапываясь и отплевываясь. Накатил испуг. Не сразу поняла, что это страх дракона, севшего рядом. На заднем плане - сумбурные мысли о леди Анне. Сильные лапы извлекли ее из сугроба. - Ты цела? - Не видишь, обе лыжи сломала. - Руки-ноги целы? Шейла воткнула в снег лыжные палки, отстегнула крепления лыж, провела инвентаризацию конечностей. - Более-менее. - Залазь на меня. Тебя леди Анна срочно видеть хочет. На Земле пришельцы объявились. - Знаю я этих пришельцев. Ничего страшного. Вполне разумные, хоть и с придурью. - Так Анне и скажешь. Шейла прочитала решительность в мыслях дракона, посмотрела на грависундук, зависший у вершины (отсюда он казался не больше мышонка), вздохнула и полезла на шею дракона. Лучше убежать позднее от Анны, а не подводить парнишку. Из вредности так и ввалилась на дипломатический прием - в лыжном костюме, облепленная тающим снегом. Осмотрела приглашенных. Что здесь будет дед, почувствовала еще внизу, на выходе из нуль-т. По этой же причине не слышала остальных - мысли деда забивали эфир. Ага, на почетном месте Айя и Релей. Коша, конечно, думает, что сейчас ему под крыло сяду. В другой раз, дед. Скинула лыжную куртку, отбросила к стене, отряхнула снег со штанов и села рядом с Айей, улыбаясь во весь рот. - Привет, дед! Привет, баба Анна. Если ты думаешь, что я рядом с дедом кого-то слышу, то глубоко ошибаешься, - и обняла Айю за талию. Шейла немного кривила душой. Мысли динозавров и нарракиса могла читать отчетливо - другой диапазон. Для этого, правда, требовалась перенастройка шлема. Кроме того, могла снимать эмоциональный фон. И фон этот говорил о том, что Анне кто-то только что, образно говоря, вставил клизму. Характерная смесь стыда, смущения и злости. - Что здесь произошло? - шёпотом спросила у Айи. - Леди хочет узнать побольше о нас и о нашем мире. Айк рассказывает. Все слушают и чего-то ждут. - А кто бабу Анну обидел? - Кого? - Ну, Анна мне бабкой приходится. Недавно ее кто-то отчитал здорово. Только что в угол не поставил. - ... Ветер пьянит. Изящества и грации полны Вперед нарракисы идут Всегда вперед! Продекламировал Айк, сорвав аплодисменты. - К сожалению, я не смог передать тонкую, многовариантную игру слов старинного гимна эпохи Мурр. Итак, вы услышали рассказ о моей родине. Теперь же я расскажу вам о мире, который здесь и сейчас представляю. Зовем мы его Альт. Это сокращение полного имени Альтернатива... Шейла покрутила настройки шлема, прыснула в кулак и перехватила ледяной взгляд леди Анны. - Итак? - Мрак вопросительно посмотрел на Кали, когда запись закончилась. - Айя дала тебе клятву? - Кали не понимала, чего добивается этот темно-зеленый дракон, и это ее злило. Более того, по вопрошающим взгладам крупноголовой драконы, называвшей Мрака папой, было ясно, что та тоже не понимает. А между тем, Мрак ясно дал понять, что принятие верительных грамот зависит только от него. - Я не брал с нее клятвы. Именно поэтому она может посчитать себя вдвойне обязанной. А разрыв дипотношений нам не нужен. Как, впрочем, и полное слияние цивилизаций. - Несколько дней назад ты желал полного разрыва. Что изменилось? - В вашем континууме обнаружился забавный объект. Звездолет размером со звезду. Мы умеем зажигать и гасить звезды, но делать из них звездолеты нам не под силу. Будет полезно объединить усилия в изучении этого объекта. Кстати, что такое боевая медитация, которой хвасталась Айя? - Лучше вам с этим не сталкиваться. Это страшно. - Тогда не отходи от меня больше, чем на полметра, постарайся не открывать рта и дай понять Айе, что ты со мной. - Думаешь, у Айи поднимется рука на начальство? Мрак взглянул на Кали с ироничной усмешкой. - А ты хорошо помнишь, кто был твоим начальником семьдесят лет назад? Залезай мне на спину и держись крепче. Нас ждут. ======================================================================= Guest Когда Айк только начинал рассказывать, Айя буквально не знала, куда деть руки. Но ровная речь нарракиса успокоила натянутые, как проволока, нервы. А затем ещё Шейла подтянулась... Лейтенанту вовсе не хотелось, чтоб её настроение или мысли передались телепатке. Тем более, что настроение Командора и так ощущалось всеми... И было едва ли не противоположным. Дракон с почти детским любопытством внимал сказаниям Релея о своей родине. Айе же хотелось, чтоб вся эта канитель побыстрее закончилась, можно было вручить документы, обретя тем самым полномочия посла, быстро провести необходимые дополнительные процедуры и готовиться к возвращению... Но в процессе рассказа Айя и сама заслушалась. Уселась поудобнее, расслабилась... И стала внимательно следить за манерой изложения нарракиса. А тот, несмотря на некоторые странности выговора и порядок слов, показал себя настоящим оратором. Мягкий голос завораживал и заставлял забыть о времени. Выдержки и цитаты из исторических документов, стихотворные эпосы, детальное описание политики и экономики - всё это преподносилось в аккуратном и дозированном смешении. "Смешать, но не взбалтывать" - вспомнилось Айе. В то же время Айк непостижимым образом умудрялся обходить "острые углы" истории: двадцать периодов жесточайших междоусобных войн, сотрясавших родной мир нарракис, несмотря на глобальное правительство; три планетарных эпидемии... Из последних напоминающие драконов прямоходящие ящеры выбирались остроумнейшим образом - уходя в кризалис, на полное перерождение биологической формы в новую, способную справиться с эпидемией. Тот же стиль изложения Айк применил и в отношении истории Альта. Его не смутил ни визит Шейлы, ни последовавшие за этим шорохи и шуршание, ни замечания Анны в отношении этих шумов. Правда, нарракис честно признал с самого начала, что не знает полной истории мира и вынужден ограничиться только небольшим количеством фактов из относительно нового времени. И благополучно опустил периоды вторжения, уничтожение Марса, и Багровые войны, по сути являющиеся гражданскими. В результате картина мира получалась хотя и не совсем целостной, но вполне благонадёжной... Под конец, убаюканная ровным тоном (в истории Альта не наблюдалось ни одной песни или сказания) рассказчика, Айя начала клевать носом - сказывалась накопленная усталость. Пришлось устроить что-то вроде небольшого кресла из подушек - чтобы не завалиться спать прямо на пол. Вот так, сидя по-турецки, наблюдая за драконами и постепенно очищающимся столом, Айя и провела немалое время... Внезапно что-то выдернуло её из полусна. Вроде бы все на месте - Айк продолжает рассказывать ту часть истории Альта, с которой он знаком сам. Анна кивает. Командор рассеянно крутит глазами. Динозаврочки, по-видимому, скучают... Что не так? Тело лейтенанта напряглось, разум перешёл в боевое состояние. Мир послушно замедлился, звуки стали низкими и тягучими... Но никакой опасности рядом. Так что же могло встревожить, выбросить из плена ровной речи? Спустя мгновение, до лейтенанта дошло - Шейла, по прежнему обнимавшая её за талию, тоже напряглась... И явно раньше. Что-то услышала? А Шейла в это время пыталась определить, что же она слышит. Звук, похожий на шелест океана. Не акустический - мысленный. Будто кто-то в подробностях представлял себе прибой, причём мысли этого кого-то не занимало больше ничего. Этот шум, такой далёкий, тем не менее пробивал мысли деда и ощущался даром. И приближался! * * * Мрак удивлялся девушке, и чем дальше - тем больше. Вначале она несколько раз спросила, не мешает ли движению крыльев и не затрудняет ли дракона смещением центра тяжести. Что явно указывало на отсутствие опыта езды на драконах - в общем-то, дракону всё равно, где именно располагается на его теле один-единственный человек. С другой стороны, Мрак ожидал, что из-за отсутствия опыта она будет бояться, то есть держаться всеми конечностями, зажмуривать глаза, а возможно ещё и кричать... Но Кали сидела ровно, не пригибаясь к шее дракона, несмотря на неслабый встречный ветер, к тому же и держалась только ногами. Не сдавливая, но в то же время - плотно и сильно, так что сбросить её не представлялось возможным даже в случае необходимости... Если бы она этого сама не захотела. А ещё эта девушка молчала. С самого момента отрыва от земли. Кали осмысливала ситуацию, вертела её в голове как кубик Рубика, раскладывала на части, искала решения. Постепенно ход мысли усложнялся, включались в работу импланты. В том числе и защитные механизмы различных направленностей. В мыслях появился шум и лёгкая неопределённость - защита от псионического прослушивания. Кали было настроилась отключить этот механизм, но вспомнила про Шейлу. Подавленные усилием мысли эмоции вновь всплыли на поверхность. Раздражение на задержку, злость на себя, на драконов... Пришлось отдать приказ на вбрызгивание в кровь успокаивающего из внутренних резервов... Порадовавшись возможностям киборгизированного тела, Кали вновь прокрутила в голове события последних часов: перехват её драконом, забота другого дракона, речь Айи, клятва и угроза одновременно... И решила быть откровенной, так же, как и назначенная ей самой дипломат. - Дракон... Как тебя называть? - Мрак, - буркнул Мрак, вспомнив, что даже не удосужился представиться. И вновь удивился - ровный, чёткий и сильный голос, но нет попытки перекрикивать ветер. Будто девушка не только имеет большой опыт разговоров в полёте, но и прекрасно знает возможности слуха драконов. - Мрак... Верховный куратор Зоны. Теперь всё становится на свои места... Хорошее имя, кстати! Так вот... Не жди чего-нибудь особенного от экспедиции к звездолёту в нашем континууме. Вероятнее всего, это очередной артефакт Древних, либо Спящих. Древними мы называем исчезнувшие до нашего появления цивилизации, от которых остались автоматы, города и прочие вещи, но присутствие которых не подтверждено. А Спящие... Мы видели один гигантский звездолёт. Его обитатели покоились в глубоком криосне. Абсолютный ноль. Причём возраст звездолёта составлял почти два миллиона лет... Не думаю, что они когда-нибудь проснутся. - Тем не менее, технология создания звездолёта из звезды... - А эта технология нам всё равно недоступна. Можно сдублировать такой звездолёт. Можно обползать его весь, хоть с линейкой - пожалуйста! Но понять, как его построить... Ядро - нейтронная звезда, со всеми вытекающими последствиями... Устройства, которые можно назвать гравитационными щитами. Гравитация не земная - около пяти "же" на внутренней поверхности... Потом идёт ландшафт, и сверху ещё одна поверхность-сфера. Небо для обитателей. Центральное ядро снабжает энергией всё и вся. Вторичные источники света имитируют небо со звёздами и спутники... Жить можно вечно. Вот только ни на одном из обнаруженных нами кораблей жизни не было. Думаю, на этом её тоже не будет. Кстати, сколько драконы способны выдерживать повышенную до пятикратной гравитацию? У нас есть разгрузочные костюмы, но только для людей... К тому же, понадобится какой-то транспорт драконьих размеров... - Мы ещё не заключили официальных отношений для подобного рода разговоров. - Хорошо, дракон, технические подробности подождут. Только не затягивайте с этим... * * * Шейла продолжала прислушиваться к странному шуму, стараясь не реагировать на быстрые встревоженные мысли Айи. Вот за матерчатой стеной хлопнули крылья, едва ощутимым содроганием дали знать о себе шаги тяжёлого тела - и в помещение, приподняв матерчатую стенку, вошёл дракон с человеком на шее. Именно этот человек и был источником того, уже изрядно раздражающего шума. Шейла присмотрелась к драконьей наезднице внимательнее: ничем особо не выдающаяся молодая женщина, со смуглой кожей и длинными каштановыми волосами. Чем-то напоминающая одну из группы пришельцев... Шум её мыслей умудрялся забивать не только человеческий и драконий диапазон, но и мысли динозавров и нарракиса. Покрутив настройки шлема, Шейла убедилась, что незнакомка не излучает ни одного связного образа. Взгляд Айи тоже скользнул по лицу новоприбывшей, сосредоточился было на физиономии Мрака, но почти сразу вернулся обратно. - Кали?! - не удержалась от восклицания лейтенант. - Я, - потупилась Первая. - Я с ним, - показала на дракона. - Потом объясню, сейчас зарегистрируй как туриста... - Кали? - заинтересовался Коша. - Это, случайно, не имя одной богини? Из... - Командор пошарился глазами в очках. - Из Индуистского пантеона? - Да. Только в моём случае это не имя, это прозвище... - Вы закончили? - прервал её холодный голос леди Анны. Коша смутился. Почувствовали это все присутствующие... Кали быстро соскользнула с шеи Мрака и отступила в тень драконьего тела, стараясь не удаляться от него на оговоренное расстояние. - Продолжайте, пожалуйста, - обратилась Анна к Айку. - Да продолжать-то особо и некуда, - нарракис развёл руками и пожал крыльями. - Как я уже говорил, мне известна далеко не вся история мира... Айя Кавагучи, вы не могли бы дополнить картину? Лейтенант вздрогнула от такого официального обращения и поперхнулась яблочным соком. Отдышавшись, она попыталась вспомнить, что было пропущено Айком, но вспоминались только кровавые моменты, способные сильно испортить созданное впечатление, что грозило срывом контакта. То есть ксенопсихолог, возможно, сумел бы изложить эти факты в более мягкой форме, а Айя уже давно разучилась подавать неудобную информацию в усвояемом виде. - Пожалуй, только одно: у Альтернативы есть и третье название, полное. Альтернативная Земля. - Хорошо. Я об этом не знал... Итак, мой рассказ завершён. Леди Анна, теперь вам предстоит решить, устанавливать ли официальный дипломатический контакт между представителями двух континуумов. Возможно, вам захочется уединиться для решения такого важного вопроса? - В этом нет необходимости... - Анна бросила вопросительный взгляд на Мрака. Тот, в свою очередь, вывернув шею, - на Кали. Та демонстративно пожала плечами и нацепила на лицо дипломатичную улыбку. Мрак вернул взгляд Анне и кивнул. Анна сгребла бумаги с чемодана и произнесла с приличествующим ситуации пафосом: - С этого момента устанавливаются официальные дипломатические отношения между континуумами Земля-2 и Альтернатива! Официальным дипломатом Земли-2 при установлении данных отношений являюсь я, дипломатом и послом со стороны Альтернативы признаётся нарракис Айк Релей! На несколько секунд в воздухе повисла тишина. - Не поняла?.. - немного склонив голову к плечу, произнесла Кали, продолжая удерживать внезапно похолодевшую улыбку. - Я тебе о чём говорил? - зарычал на неё Мрак. - Что-то случилось? - Командор обвёл собрание озабоченным взглядом. Анна закатила глаза. Айя поняла, что нужно срочно спасать положение. - Нет-нет, всё нормально! - быстро произнесла она. - Кали, я же могу, как начальник экспедиции, назначать своих подчинённых на любую должность? Я смещаю свою функцию дипломата в пользу Айка Релея. - Но я официально уполномочивала тебя... - Я думаю, Айк лучше справится с этой ролью... Ты знаешь правила. - Как знаешь... - кивнула Кали, игнорируя оскаленные зубы повернувшего к ней голову дракона. - Леди Анна, я признаю нарракиса Айка Релея официальным послом мира Альтернатива на Земле-2, включая все функции посла... Прошу считать любую, высказанную им позицию, в качестве официальной позиции нашего мира... Также, думаю, на него ляжет функция представителя Земли-2 на Альтернативе, если вы не посчитаете нужным выделить для этого кого-либо другого. - Простите, а кто вы такая, что берёте на себя решение подобных вопросов? - холодно поинтересовалась дракона. - Я... Скажем так - являюсь одним из членов верховного правительства планеты Альт, - Кали вежливо поклонилась. Не так, чтобы показать превосходство драконы, а ровно настолько, чтобы выказать своё уважение. - О-о-о... Надеюсь, вам сумели оказать достойную встречу? - Анна смерила взглядом Мрака. Тот ответил тем же. - Достойную... - Кали усмехнулась. - В каком-то смысле так и было. Надеюсь, на этом официальную часть церемонии можно считать закрытой? * * * Доску для спуска Маше удалось получить буквально за минуту, и она, радостная, побежала к нетерпеливо ждущему её Артёму. Запрыгнула на шею, хлопнула по чешуе: - Поехали! Дракон поднялся в воздух и полетел к вершине, откуда скатывалась очередная партия крылатых лыжников. Во время полёта Маша осматривала лыжню, которую совсем недавно прокладывали люди и качала головой - драконы наспускали столько снега, что старый путь было невозможно обнаружить. У вершины она даже удивлённо присвистнула - драконы, стартовавшие несколькими группами после людей и киборгов, умудрились спустить практически весь рыхлый снег. Поверхность горы теперь представляла собой плотный наст из старого, годами слёживавшегося снега, и прогалин чистого льда. Штурмовик нацепила доску, не слушая возражений, скатилась с бока дракона, с громким хлопком приземлившись в снег, и заскользила вниз по склону... Сноуборд действительно давал ощущение гораздо большей свободы, чем пара лыж. Ветер победно свистел в ушах. На радостях Маша развила неплохую скорость, и спохватилась только тогда, когда поняла, что с трудом контролирует поведение доски. Заложив широкую дугу поперёк склона, она попыталась погасить скорость, но тут же поняла, что имел в виду Алекс: кант доски практически не цеплялся за остатки снега и лёд, так что особо тормозить было нечем... Однако больше ничего не оставалось - и сноубордистка пошла на вторую дугу, в последний момент заметив чью-то фигуру на лыжах, неспешно спускающуюся с горы... Даже нет, упавшую на пятую точку. Траектории двух людей пересекались, и Маша на одних рефлексах качнулась в сторону, чтобы избежать столкновения, накрыв упавшего волной срезанного снега. На мгновение в лучах солнца сверкнул белым шлем. Только эта деталь одежды удержала Машу от естественного желания крепко обругать тихохода, вернее - тихоходку. Продолжая затормаживать свой стремительный спуск, Маша заметила, что её преследует по пятам дракон с человеком на шее. - Ну, совсем обнаглели, житья от них нет! Мало того, что страхуют любой шаг, так ещё и бесплатный цирк для всех желающих устраивают! - сердито высказалась она, и пропустила очередной поворот доски, предпочтя безопасности скорость. Дракон действительно отстал, зато на ребро склона Маша вышла не только на приличной скорости, но и под неудачным углом. Осознав это, в последний момент она успела хорошенько оттолкнуться ногами... Последовавший полёт был долог и красив - Маша успела не только изобразить несколько фигур и сальто назад прогнувшись, но и прикинуть, куда именно ей предстоит падать... Под ней проносилось поле камней, за которым начинался глубокий, нетронутый снег. Конечно, провалиться в него по уши было бы обидно, но всё же куда безопаснее, чем приземляться на голые скалы... До края каменного поля не хватило каких-то полметра. Приземлившись на край валуна, Маша спружинила ногами и немедленно услышала громкий треск пластика доски. Почувствовав, что ноги уже не скрепляет единая пластина, она сгруппировалась и покатилась кубарем вниз по склону. Верх и низ смешались в общую кучу, выбрасывать руку или ногу, чтоб притормозить, было страшно. Так что штурмовик продолжала катиться вниз, стараясь уберечь голову. Сильные лапы с довольно острыми когтями остановили вращение, сжали так, что от боли в рёбрах перехватило дыхание... И мягко положили в рыхлый снег. - Ты жива? - послышался смутно знакомый голос. - Да жива, жива! - Маша попыталась очистить очки от облепившего их снега. - Когти убери, хищник недоделанный! - О, прошу прощения... - Житья от вас нет! - продолжила Маша срывать зло, рассмотрев лежащего в снегу рядом с ней дракона. - Всё время следят, как бы кто куда не сунулся, вечно поправляют, что не просят, такой спуск сорвали! - Какой спуск! Ты же без лыж летела. А я за вас ответственность несу... Если с тобой что случится - мне Альфа голову снимет и на автоматического уборщика поставит! - Домик, ты, что ли? Да ещё и с прессой... Олав, вы сняли, как я катилась? - Маша, наконец, сорвала с головы горнолыжные очки и обратилась к сидящему на шее кибердракона человеку, обвешанному камерами с ног до головы. - Снял. - Хорошо. Я не хочу, чтобы кто-нибудь повторил мой опыт... Я имею в виду - из людей. Вы понимаете? Журналист деловито покивал головой. Доминатор посадил так и не отстегнувшую бесполезные крепления сноубордистку на шею, и полетел вниз. * * * Жизнь на Альте текла своим чередом. Основной город планеты жил своей жизнью. По коридорам текли, сталкиваясь и завихряясь, потоки разнообразнейших существ всех видов и форм. Иногда с трудом находящие язык друг с другом, даже при помощи переводчиков. Но неизменно увлечённые своим делом... У одной из стен такого коридора, стараясь никому не мешать, стояли две женские фигуры. Одна, цвета ртути, внимательно слушала другую, на вид - совершенно обыкновенную, одетую в оранжевый комбинезон техника... - ...Централизация слишком высока. Именно поэтому на вас легко воздействовать. Вы чересчур уязвимы, поскольку зависите от центрального ядра, как от корня, - говорила та, что казалась нормальной. - Неужели за десяток лет не возникло ни одного проекта по освоению поверхности планеты? Закладке хотя бы ещё одного крупного города?.. Внезапно раздался залихватский свист, и существа, до этого передвигавшиеся плотным потоком, бросились к стенам и вжались в них: по коридору нёсся галопом большой белый дракон, а следом летел эскадрон ведьм на комфортабельных мётлах. - Вот экстремалы! - произнесла обладательница оранжевого комбеза, отряхивая одежду от несуществующей пыли, и продолжила прерванный разговор: - Ведь есть же сырьевые базы! Полностью автоматизированные... А как было бы, к примеру, интересно работать на побережье?.. - Астра, я знаю. И ты знаешь. Проекты были. Но они нецелесообразны... - Я всё ещё анализирую причины отказа. Конечно, моё обучение ещё далеко от окончания, но даже сейчас приведённые аргументы мне кажутся, мягко говоря, странными... Не хватает людей - подключите автоматику, киберов... У вас же прекрасные автоматические системы! Разумные вполне могли бы контролировать их по удалённым терминалам. А расселять Базу уже надо... Кстати, что это за дурацкое название - "База"? Будто в концлагере живёте, честное слово! - Ну, начиналось всё с военного бункера, и... - Альфа, я знаю историю. Это не оправдание. С тех пор, как вы начали набирать разумных в других мирах, вы должны были начинать думать о том, как популяризовать свой! А у вас даже денежная система начала формироваться лишь два года назад. У вас куча совершенно диких мест, в которых вы даже не добываете ничего! На таких курортах можно заработать баснословные суммы! - Но туда иногда летают отдохнуть наши сотрудники... И зачем нам столько денег?.. Абсолютное большинство необходимых нам вещей мы синтезируем или производим у себя с минимумом затрат... - А технологии? Вы покупаете или копируете средства производства в других мирах! Да, у вас немало своих изобретений, взять тот же квантовый распад... - "Боевая медитация" - не наше изобретение. - Да. То есть нет. То есть, вам его подарили. Но научиться пользоваться им, не только превращая тело человека в кварковую бомбу, но и строя энергоустановки на этом принципе... Чем не изобретение? Короче говоря, денег мало не бывает. И ещё - говоря о централизации я имела в виду неразвитую иерархию. У вас всё держится на Первых. Войска? Рядовые, сержанты, лейтенанты и... Первые. Капитан, как главнокомандующий всем и вся. Президент? Не-а. Скорее, военный диктатор... Гражданские службы? Так то же самое, если не ещё короче. И всё вновь замыкается на вас. А это ведь - сильный сдерживающий фактор... Альфа взмахом руки прервала свою собеседницу и подтвердила приём моргающего срочным вызовом коммуникатора. - Альфа... Ради Бога, простите, что отвлекаю, я хотел обратиться к Кали, но мне сказали, что её нет... - молодой мужской голос на другом конце линии связи торопился и глотал фразы. - Что случилось? - Альфа постаралась синтезировать мягкий и успокаивающий тембр. И одновременно подготовила несколько сотен запросов различным службам. - Понимаете, тут... Я не знаю, что делать! - Прежде всего - успокоиться. Кто вы, и где находитесь? - Я... Я... - говоривший заикался и, похоже, пребывал в шоковом состоянии. - Я Мордок Айлен, я в третьей жилой секции северо-западного крыла... Понимаете, мы с Валерой Микиткиным - стажёры, по медицинской практике, из Имперской академии... Мы шли к себе... А тут... - Спокойнее, спокойнее, ничего страшного не происходит... Вы с другом у рептилоидов? - Д-да... То есть нет... То есть да! Тут эти... Как их... Дре... Дро... - Дракониды? - Да! И, понимаете, у них тут... Мне сказали - Кали наложила запрет, а они... - Хм... Не знала, что стажёры страдают вуайеризмом... - Да нет, вы не... Тут одна... Они сами попросили помочь! А здесь одна... Не знаю, как сказать... Девушка?.. В общем, она рожа... То есть, я хотел сказать, откладывает яйца! - Уже?! А почему не в медицинской секции, а в жилой? Это же антисанитария! И почему они не проходили обследование? - Ну... Они говорят - Кали запретила, вот они и не показывались, боялись... - Час от часу не легче... Как показываться - так боятся, а как подвергать опасности потомство - так легко... - Альфа отправила сигнал тревоги всем разумным, имеющим необходимые медицинские навыки, требуя немедленного сбора в жилой секции. - Они хоть догадались подложить что-нибудь, чтобы не повредить скорлупу и плоды? Конечно, яйца кожистые, но травму всё же получить могут... - Они сами в шоке... Этой... Как назвать девушку-драконида? В общем, ей очень плохо, она теряет сознание, поэтому нас и попросили помочь, когда увидели нашу форму... Мы соорудили что-то типа гнезда... - Андроид отметила, что, несмотря на шок, молодые ребята сработали на редкость хорошо для сложной ситуации. - Так что яйцам ничего не угрожает... По крайней мере, уже снесённым... Но ей самой... Я не знаю, что нам делать! - Успокоиться. Помощь скоро прибудет. Я понимаю, что вас не обучали принятию... Гхм... Родов у таких специфических существ, как дракониды... М-да, у нарракисов - тоже... Но вы молодцы, что сумели хоть что-то сделать. И молодцы, что вызвали меня. Ждите. Отбой. - Альфа прервала связь. На мгновение задумалась. Вызвала Селену. - Привет! Слушай, красная тревога... - секундное колебание. - Код ноль три. - Жизнь? Где? - Жилая, минус третий, северо-запад. - Кто? - Драконидочка... Судя по всему - совсем молодая, ещё не умеет нормально откладывать. - Угу. Я подготовлю инкубатор. Наш климат слишком холоден для их потомства. Я просила Кали притормозить их процесс размножения до того, как мы сумеем обеспечить им должные условия... - Она и притормозила. Просто они пошли в обход... - Я заметила. Хоть раз бы на обследование сходили... Ладно, что есть, то не съесть. Медиков ты, конечно, уже всех туда отправила? - Да. - Хватило бы одной бригады... Будем надеяться, что переохлаждения зародышей не произойдёт. Кстати, кто послал вызов? Ты явно не там... - Пара стажёров. Ребята насмерть перепуганы, но работают. - После такой передряги им можно ставить защиту. Когда отойдут немножко - пошли их ко мне, ладно? - Ладно. Отбой. - Вот! Это классическая иллюстрация того, о чём я говорила! - дождавшись окончания разговора, произнесла Астра. - Парнишка, вместо того, чтобы обратиться к своему наставнику или куратору, звонит сначала Кали, затем - тебе. - Ну, если бы он работал на IT-отдел, он бы однозначно обратился бы к своему начальнику... - Формально - начальником отдела Информационных Технологий является некая Альфа. Вы здесь такой не видели? - Всё, всё, ясно! - сдаваясь, подняла руки Альфа. - И вот так почти со всеми делами... - Да, Астра, я всё понимаю... Мы сами виноваты в этом. С первых же дней мы буквально опекали этот мир... Так что мы в нём - этакие боги. Ну знаешь, если что-нибудь произойдёт, достаточно свистнуть - и появится тётенька или дяденька из Первых, быстренько исправит ситуацию, надаёт по ушам и правым и виноватым, и всё будет в порядке... - Именно это мне и не нравится, Альфа. Вас слишком мало для всех дел мира. Вы физически не успеваете на всё реагировать. А население вконец обленилось, и вместо реакции на неожиданность ждёт, пока вы с этой неожиданностью разберётесь. - А что ты предлагаешь? - У меня есть пара проектов. Мне нужно закончить обучение нескольким схемам и провести оптимизацию памяти. Затем я прошу выделить мне двести тридцать киберов высокого уровня, не ниже пятого поколения. - Ну и запросики у тебя... Я знала, что одиннадцатое поколение киберов будет особенным, но вот так... Это же почти половина наших разумных железяк! - Тем не менее, для создания кластерного разума и решения одной из моих задач мне нужно именно такое количество киберов. Просто прикажи освободить их от текущих заданий. Договорюсь я с ними сама. - Думаешь, они тебя послушают? - Я - кибер, как ты верно заметила, одиннадцатого поколения. Я не думаю. Я знаю. * * * - Так, ну что, давайте собираться на базу? - произнёс Алекс. - Пожалуй... - согласился Вернон. - Да зачем спешить? - возразил Сай'Кор. - С дипприёмом - это до полудня, никак не меньше... А ещё Кали туда умчалась. Дело затянется, я уверен. А тут такая красота, воздух, горы... - На Альте тоже горы! - На Альте горы нетронутые. А тут курорт! - отметил ксенобиолог. Терция, всё это время неотрывно глядевшая на Скара, сделала робкий шажок в сторону большого серого дракона. Затем ещё один... Скар не шевелился. Но, когда морфу оставалось преодолеть ещё с десяток метров, медленно отодвинулся на свой собственный шаг, увеличив расстояние до исходного. Терция обречённо опустила голову. - Я Машу подожду, пожалуй... - заявила Вика. - Я тоже, - поддержал псионика Андрей. - Может быть, всё-таки не стоит разделяться? А то ведь ждать не будут, вы знаете... - сделал ещё одну попытку Алекс. - Не беспокойся, мы успеем... А, вот кого-то дракон везёт... Подозрительно похоже на нашу сноубордистку, только без доски, - прикрыв рукой глаза от солнца, произнесла Вика. В тот же момент Терция буквально подскочила на месте и удивлённо уставилась на правую переднюю лапу. Затем, вспомнив, выбросила на поверхность тела коммуникатор, прочла имя адресата... И опрометью бросилась в сторону здания с нуль-кабинами. - Эй, ты куда?! - прокричал ей в след Алекс. - С друзьями попрощаться! - обернулась на бегу мини-дракона. - Здравая мысль... Больше никто не хочет попрощаться? - спросил Алекс. * * * - Что вы придумали? - Терция ворвалась в жилую комнату динозавров. - Есть идея! - важно сказал Фарлик. - Как можно привлечь внимание Скара. Арлина, расскажи... - Да, идея-то довольно простая. Смотри, - и динозаврочка вновь процитировала избранное место из книги. - И что? Вы предлагаете... Мне... Разбить Скару нос, чтобы он решил напасть на меня... Прикинуться мёртвой и чтобы он меня пожалел? - Терция всхлипнула и слизнула слезы языком. - Ну... Да?.. - полуутвердительно произнесла Арлина, лихорадочно соображая, что не так. - Ну как вы не понимаете! Он же... Меня... За разумную... Не счита-а-ает!!! - и маленькая зелёная дракона, прикрыв голову крылом, зарыдала в голос. Орлана, разом забыв про свои печали, присела рядом и попыталась утешить морфа... ======================================================================= Shumil - Дайте мне десять минут, я что-нибудь придумаю, - заявил Фарлик, сел в позу лотос и зажмурился. Он не раз видел Командора в этой позе в моменты напряженных размышлений. Как назло, мысли приходили одна другой глупее. Что в древних поселениях, где жили в тесноте, и сестры спали на одной постели под общим одеялом, пропитываясь общим запахом, парнишки западали иногда на обеих сразу. А дальше - мультиимпринтинг, совет да любовь... Чушь, не тот случай! Дядя Титран залетел на запах зверьков. Это уже ближе, но какой запах нужен супердылдику? Дылдики не на запах залетают, а на сродство душ... "Души в тебе не чую..." Нет, не чаю. Полный бред получается. Не чает, а залетел... Шейла говорила, что залетела на Кира, когда они остались вдвоем на необитаемой планете. Согласится супердылдик на необитаемую планету? Нет, все не то. За сестрами-Врединами вечно кто-то бегает, запечатлеть пытается, они отшивают. А они ведь тоже как-бы не живые... Нет, тут наоборот. Не бегает, а надо, чтоб. Нужна гениальная мысль. Фарлик приоткрыл один глаз. Три динозаврочки с надеждой смотрели на него. Надеются. А ни одной мысли в голове. А время уходит... Деда говорил еще, что думать по системе надо. На что западают дылдики, если не на феромоны? На внешний вид. У Терции он был самое то! Скар сам сознался. На поведение. Тоже все было тип-топ. Остается сродство душ... Фарлик открыл глаза и решительно произнес: - Надо позвать Шейлу! Шейла уже давно поняла, что баба Анна считает послом нарракиса. Но из врожденной вредности до поры, до времени молчала. Из мыслей нарракиса сняла, что тот уверен - Анна прочитала имя посла в документах. Остальные верительных грамот не видели, пусть пока думают, что посол - он. Неожиданный финал - это то, что запомнится, это в лучших традициях нарракисов. Но прилетела Кали со своей глушилкой - и Шейла упустила момент... Получилось не смешно. Получилось страшно. Ошибка Анны чуть не вызвала конфликт между Айей и Кали. Обошлось. Шейла вывела усиление шлема на грань болевого порога, проклиная глушилку Кали, вслушивалась в эмоции драконов. Дед чему-то радуется - в приключение попал! Мрак рычит на Кали, но тоже в тихой радости - ждет повода посражаться. Катрин оглаживает спину Кали крылом. Она одна испугана. Готова пожертвовать перепонкой, запеленать женщину в крыло, прижать к боку. В общем, принять огонь на себя. Анна встревожена и зла. Поняла, что допустила какую-то ошибку, пустила в очках повтор последней минуты. Кора... Кора в тоске. Какой-то план на движение... Ага, броситься вперед, лечь на стол, распахнуть крылья. Ну да, перекрыть всем обзор. Стол ведь не выдержит! До чего же мужики бестолковые! Ни хрена не чувствуют ситуацию. Кажется, ситуация разрядилась. Спина Айи расслабилась, Кали толкает речь. Катрин... словно целый день камни таскала. Анна все шарит по очкам. Некстати замяукал коммуникатор. Шейла переключила его на сенсо шлема. У Фарлика проблемы. Вопрос жизни и смерти. Никак залетел на родных сестер? Ах, Терция залетела... - Баба Анна, - Шейла поднялась с подушек. - Ты ошиблась. Послом намечалась Айя, в документах ее имя. А я ухожу, у меня срочный вызов. И, провожаемая взглядами всех присутствующих, покинула помещение. - ... Твоя задача - слушать мысли Скара и подсказывать Терции. Тогда Скар почувствует родство душ, - горячился Фарлик. - И запечатлеет... - Тогда Скар начнет подозревать Терцию в телепатии и будет бояться как огня, - отрезала Шейла. - Нет, ребятки, действовать будем не так. Терри, ты не могла бы остановиться на какой-нибудь одной форме? Что ты их все время меняешь? - Прости, это от нервов. Тревожно мне. Зачем Кали сюда прилетела? Откуда Доминатор узнал о моей дочке? У нас очень не любят детей от смешанных браков. Пока никто не знал, кто второй родитель - это одно. А теперь знают... Боюсь я, что Кали здесь по мою душу. - Доминатор о твоей девочке не сам узнал, ему сказали. Значит, Кали о ней давно знает. Не сбивай с мысли. Лучший в обитаемом космосе эксперт по несложившимся семьям - это моя мама! Ее вызываем. - А... Почему? - удивился Фарлик. - Из-за меня, - буркнула Шейла. - Будешь много знать - скоро состаришься. - И застыла, посылая вызов через тайную сеть Вредин. - Ну вот, через пять минут мама будет здесь. - Нет, вы видали? - обратилась к гостям леди Анна, когда Шейла удалилась. - Куда катится мир? Однако, вернемся к делам. Леди Айя, я допустила ошибку. Прошу меня простить. С этого момента мы признаем ваши права как дипломата и посла. На этом официальная часть закончена. Фиона, подготовьте соответствующие документы. Кора, Айя, обговорите план организации посольства. Что, где, связь, транспортная схема. Мрак, на тебе забота о гостях. И чтоб через... два дня - подробный отчет на моем столе. Мрак хмыкнул и неспешно направился к выходу. У стенки замер и оглянулся, поджидая Кали. Катрин мягко, крылом подтолкнула к нему Первую. - Иди, поговори с ним. Он от тебя без ума. Не знаю уж, чем ты его покорила. - Не верю. Он на меня рычал зверем. - На меня иногда тоже рычит. Не обращай внимания, все мужики такие. - Катрин мечтательно уставилась на потолок, о чем-то вспоминая. Потом тряхнула головой. - Честное слово, будь ты драконой, я б ревновать начала. Мрак чуть присел и согнул лапу, помогая Кали взобраться на шею. - На чем мы кончили? Ты сказала, что корабль чужих невозможно изготовить, можно только сдублировать, - произнес он так, будто разговор был прерван минуту назад. - Этот вариант нас вполне устраивает. Но при одном непременном условии - при полном перехвате всех функций управления. - Ничего гарантировать не могу, - отозвалась Кали. - Дерзайте. - Насчет перегрузки в пять "g". Как раз на такой перегрузке Лобасти (ты ее видела) однажды три месяца вела катер. Это был подвиг, но она справилась. Насчет индивидуальных гравикомпенсаторов можно подумать. Мы, драконы, относимся к искусственным гравитационным полям с большой осторожностью. Это из-за детей. Внешние поля нарушают нормальное развитие системы управления внутренними биогравами. Дети вырастают не умеющими летать. - А на взрослых это не действует? - Практически нет. Максимум полчаса разминки - и все рефлексы восстанавливаются... Что-то не так? - Мрак заметил, что Первая напряженно оглядывается. - Я предполагала, меня здесь встретит наш дракон. - Доминатор? - Да, Домик. - Думаю, он страхует свою команду на Эльбрусе. Доминатор был занят прямо противоположным делом. Он никогда не катался на лыжах. А тут - десятки драконов с огромным энтузиазмом ободрали лыжами склон почти до камня. Да, Доминатор никогда не вставал на лыжи. В старом теле это было невозможно. Но новое тело легкое. Да, нет опыта. Но есть великолепная реакция, есть записи спуска других драконов и мощные антигравы. В общем, семь личностей проголосовали за спуск. Мол, опыт может быть полезен. Против была только одна - та, которая управляла моторикой. Но семь против одного - демократия. Дракон решился. Попросил у Артема лыжи, выслушал краткий инструктаж... И через пять минут с секундами в общую копилку добавились еще две сломанные лыжи. - Теория, как оказалось, не учитывает всех аспектов практики, - туманно объяснил Домик севшим рядом с ним драконам. - А мне показалось, у тебя просто лапы разъехались, - уточнила Шаллах. Доминатор не стал объяснять, что вел сам с собой жаркий спор, нужно ли переключаться на "спинной мозг" в момент возникновения критической ситуации - когда лыжи попали в две расходящиеся лыжни. Пока противники переключения пытались вычислить последствия для окружающих и момент отключения "спинного мозга", ситуация из критической перешла в катастрофическую. Нет, количество мозгов должно быть нечетным. А еще лучше - простым числом. Например, семь... Драконы тем временем занялись странным делом. Они раздобыли бухту тонкого троса, выбрали небольшой холмик, воткнули в снег три самых длинных обломка лыж, связали сверху. Получился каркас высокого, узкого вигвама. К нему начали привязывать другие обломки лыж так, чтоб те торчали во все стороны. К драконам присоединились люди. Несли со всех сторон сломанные лыжи - и тоже привязывали к каркасу, образованному лыжами драконов. Акула пера Олав Ольсен сиял как медный таз, снимал все вокруг и путался у всех под ногами. Очень скоро сооружение начало походить на елку. - Что это? - удивился Доминатор. - Лыжное дерево, - объяснила Шаллах. - Памятник? - Отличная идея! Памятник безумству храбрых! - Шаллах побежала делиться названием со строителями монумента. - Где разум, где логика? - подумал Доминатор вслух, по примеру Вредин, одновременно пытаясь пересчитать своих. Не хватало Терции. Впрочем, она могла быть любым из людей. Или детей драконов. Или кибером-снегоходом. Скар наблюдал с некоторого отдаления за возней людей и драконов. Сооружение слегка напоминало антенну измерителя мощности дециметрового излучения. Назначение было неясно, но строили его дружно и слаженно. Вопрос - для чего? Поглощенный размышлениями, дракон не заметил, как к нему подошли две женщины. Одну, лыжницу в белом шлеме, он недавно видел с драконами. Чувства подсказывали, что она - псионик. Вторая "пахла" странно. Точнее, пахла она как раз человеком. А вот "запах" напоминал кой-кого из киборгов в момент опасности. Но лишь напоминал. Человеческого в нем не ощущалось вовсе. Видимо, включена защита от псиоников. - Дракон, нам надо поговорить, - произнесла странно пахнущая. - дочь, подожди нас, мы быстро. - Хорошо, мам, - псионик развернулась и пошла к развалинам снежной крепости. - Меня зовут Мириам, - представилась женщина. - Ты знаешь нашу планету Зону? - Да, - удивился Скар. Он наблюдал за девушкой-псиоником. Та отошла метров на двадцать, уселась на стену снежной крепости вполоборота к дракону. и занялась своим шлемом. "Странные все-таки люди", - подумал Скар. - "Она думает, что отошла. Оставила нас наедине." - Ты меня слушаешь? - Да-да, конечно, - очнулся Скар. - Будь моя воля, я бы отправила тебя на Зону. Беда в том, что на Зоне драконы - наблюдателями... - Сегодня явно не мой день, - криво усмехнулся дракон. - Сначала малолетка-динозаврочка отбила руку о мою физиономию. Теперь самка человеческой наружности хочет сослать меня на Зону. Чем я вам так насолил? - Из-за тебя плачет женщина. - Ах вот в чем дело... Она не женщина. - А кто же она? Скар пожал крыльями. - Вещество. Субстанция. - Разумная субстанция? - Вполне. - Скажи... Ты признаешь киберов с искусственным интеллектом за полноценных разумных существ? - Почему - нет? Я знаю многих таких. - А слышал о сестрах Мириван и Мириту? Их еще часто зовут Врединами. - Их Вредины часто зовут. Дракона в полете догонят и крылья ему оборвут! - продекламировал Скар. - Слышал, значит, - Мириам вернула дракону кривую усмешку. - Они киборги, ты знаешь? Электронные мозги, титановый скелет... - Я знаю, к чему ты клонишь, - перебил Скар. - Я признаю за киберами разум, но не душу, не чувства. - Почему? - Наши чувства - производная и продолжение нашего тела. Ее тело изменчиво как кисель. - Значит, у киборгов нет чувств... Слушай, придурок! Я - третья из серии Вредин. У меня есть муж. Я люблю его, он любит меня. Четверть века назад я, как обычная женщина, выносила и родила дочь. Но моя дочь родилась телепаткой. Псиоником, по-вашему. И начался кошмар, растянувшийся на пятнадцать лет. Дочь не слышала моих мыслей и не считала меня за человека. Ты не можешь представить, как мне было больно... - Почему? Могу. - Не можешь! Твои чувства проистекают от эгоизма. Ты думаешь, Терри тебя обманула. На самом деле это ты предал ее и вашу любовь. Господи, да чего же вам, мужикам, надо? Тебе досталась идеальная женщина. Она всегда будет именно такой, какая нужна тебе. Скажешь, ей нужен был секс, а не любовь? Она подтвердила серьезность поступков, родив от тебя ребенка. Тайно, не на показ, чтоб привязать тебя к себе. Из-за связи с тобой и ваших идиотских законов она попала в беду. У вас это называется "ссылка в ад", не так ли? Хотя, по вашему времени - не попала, но скоро попадет. На полгода в сырые темные подземелья, крысами питаться. Она прошла через все - и сохранила любовь. Так чего же тебе еще надо? Каких других доказательств? Что она должна сделать, чтоб ты признал за ней право любить? А теперь - прощай. И выметайся поскорее с нашей планеты. Женщина развернулась и хотела уйти. - Постой! Чем кончилось у вас с дочерью? Мириам остановилась, словно прислушиваясь к чему-то. - Она полетела на планету динозавров. Там было очень много разумных существ, но она их не слышала. Как и меня. И она признала во мне не автомат с шестеренками, а любящую мать. Теперь у нас очень крепкая, дружная семья. Прощай, дракон. Думай. ======================================================================= Guest Скар проводил уходящую Мириам долгим задумчивым взглядом. Затем двинулся в сторону людей. На мгновение задумался и, резко затормозив, сел в снег. - Нет, так дело не пойдёт, - произнёс он. Затем поднял лапу и послал вызов по коммуникатору, закреплённому на запястье. - Алло? - произнёс коммуникатор. Скар нашёл в толпе строящих непонятное сооружение единственного почти неподвижного дракона. - Повернись налево... Ещё... Подойди сюда. Нужно поговорить. - Скар? Обязательно было по коммуникатору? - Я не хочу смущать людей. Очень неприятно натыкаться на то, на что не обращаешь внимания. - А, так вот как ты маскируешься! А я думал - почему тебя никто в упор не видит... - Потому! Ан... Джокер, не тяни! Светло-зелёный дракон покинул группу строителей памятника и поспешил к базальтовому. - В чём дело? - спросил он, добравшись до своей цели. - Мне нужен совет. - Совет? Тебе?! Ты, часом, не заболел? Сколько раз я от тебя слышал: "я - дракон, мне не нужно чужое мнение..." - Да, совет! - рявкнул Скар так, что Джокер попятился. - Хотя... Нет, я передумал. У тебя коммуникатор местный или наш? - Местный, конечно. За двести лет не засветить инопланетную технику было бы проблематично, - пожал крыльями Джокер. - Это плохо. Мне нужно связаться кое с кем в нашем континууме. - Не вопрос. Связь-то есть... Давай номер. - Джокер вызвал виртуальную клавиатуру очков на снег перед собой. Скар назвал цифро-буквенный код. Джокер переключил коммуникатор на режим громкой связи. С минуту никто не брал трубку, и Скар уже настроился махнуть лапой на вызов, но тут вызываемый всё-таки среагировал на сигнал: из динамика полился замысловатый поток отборных космических ругательств на трёх языках. Общий смысл речи сводился к причинению тяжких телесных повреждений и лишению способности к размножению того, кто осмелился прервать сон говорившего, причём умудрившегося сделать это в первую же ночь отпуска, выдавшегося за последние шесть лет. - Успеешь ещё, - прервал абонента Джокер. - Тут дело есть. - (би-и-ип!), ты хоть представляешь, какой сейчас час?! - Какой? - невинно поинтересовался дракон, укоризненно взглянув на Скара. - Да хотел бы я сам знать, какой... Один (биип!), слишком рано! Так... Ты вообще откуда звонишь? Такой планеты ни в одном реестре нет... С учёбы сбежал, что ли? - Если бы с учёбы... Это другой я. Ты не в... - Ничего не понимаю... Хватит грузить меня посреди ночи. Выкладывай. - Собственно, надо-то не мне, а одному нашему общему знакомому. Скар? - Угу, - кивнул серый дракон, подходя поближе. - Скорч, ты разбираешься в киборгах? Коммуникатор замолк, с другого конца линии слышалось только тяжёлое дыхание. - Немного разбираюсь, - произнёс, наконец, тот, кого называли Скорчем. И оглушительно зевнул. - Отлично. Скажи, у них есть чувства? На этот раз пауза сильно затянулась. Затем где-то на заднем плане эфира раздались недовольные женские возгласы. И голос Скорча: "это твой знакомый". Снова женский голос, с вопросительными интонациями. - Здра-а-а... - попытка женщины поздороваться вылилась в зевок, не уступающий по силе предыдущему. - Эллина? Ты? - удивился Скар. - Угу. Вся группа здесь. Ты удивительно быстро нашёлся, однако... Что стряслось? Скорч говорит что-то про киборгов... - У них есть чувства? - повторил свой вопрос серый дракон. - Есть, конечно... - рассеянно произнесла Эллина. - Да мы же все киборги... - А у киберов? - настойчиво продолжил Скар. - Тоже есть... Да возьми любого разумного кибера! - Но это же суррогат! - Какой суррогат, ты чего? Разумеется, у них нет гормональной системы для дополнительных эффектов, типа выделения адреналина... Но всё остальное на месте. - А у морфов? - задал главный вопрос Скар. Вновь повисла тишина. "Он же тоже дракон, и мужчина" - раздался приглушённый голос. "Ну и что? Я спать хочу, а тут дела не драконьи. Эльфийка ничем не хуже. Сама с ним разберись" - Скажи... Это как-нибудь связано... С недавним инцидентом? - осторожно поинтересовалась Эллина. - Смотря с каким, - отрезал Скар. - Понятно... Послушай, мы очень мало знаем о морфах, но, похоже, они в силу своей природы чувствуют и переживают куда глубже, чем нормальные существа. Мне кажется, я знаю, что ты чувствуешь... Если бы я была рядом в тот момент... - Не лезь мне в душу, хорошо? - Извини. Но я думаю, тебе бы стоило её простить. Девушка влюблена в тебя до самой глубины своей души, которая, в отличие от тела, постоянна и неизменчива... Мне очень жаль, что её сослали, и сослали в основном из-за тебя. По-хорошему надо было бы вас обоих, а ещё лучше тебя одного... - Нет, точно у меня неудачный день. Сначала бьют, затем посылают... Я что её, сам в себя влюблял? - Какие же вы всё-таки, мужики, грубые... Тебе досталась идеальная женщина, а ты нос воротишь - "влюблял - не влюблял"... Вспомни лекцию про ксенофобию. - Она ребёнка выносила... - Что-о-о?! - взорвался коммуникатор на два голоса. - И спрятала где-то на Альте, - дополнил Джокер. - И... Вы... - на том конце явно пребывали в шоке. - Если Первые узнают - кранты. - Кали здесь. И сама Терция здесь. И я не знаю, что мне с ней делать, - мрачно закончил Скар. - Если бы я был там же, я бы тебе крылья переломал! - угрожающе прорычал Скорч. - Ты понимаешь, что её сослали ИЗ-ЗА ТЕБЯ?! И информация о ребёнке, видимо, уже не секрет. Кали её просто уничтожит! Теперь долгом твоей жизни будет защита Терции! Она готова на всё ради тебя! А ты... (Би-и-ип), а не дракон! Ты весь наш вид перед разумными позоришь! - Думаешь, она способна испытывать любовь? - скептически высказался Скар. Ответ Скорча не поддавался литературному описанию. Джокер зажал уши крыльями. Видимо, Эллине в конце-концов удалось отогнать взбешённого дракона от коммуникатора, поскольку ругательства утихли, а из динамика раздался её голос: - Значит так... Скар, сейчас ты идёшь... Нет, летишь быстрее ветра к Терции, валяешься у неё в ногах, или что там она отрастила, и просишь прощения. Ты причинил ей такую боль, какой сам не испытывал ни разу в жизни. Если она сумела пережить ссылку и всё ещё любит тебя... Я не знаю тогда, как тебя... Да, Скорч, я поняла... В общем, не будь идиотом. Она, в отличие от тебя, способна любить. - Я тоже способен! - оскорбился Скар. - Не думаю, - спокойно возразила Эллина. - И про крылья... Я бы сделала то же самое. Чтобы ты прочувствовал хотя бы десятую часть тех мук, которым подверг её. Конец связи. - Думаешь, она права? - обратился Скар к Джокеру. - Думаю, ты мог бы сам это заметить, если бы не замкнулся в своей скорлупе "она от меня только секса хотела". Если бы хотела только этого - бросила бы сразу. - Она и бросила! - Дурак ты, хоть и дракон... Она тебя подставлять не хотела, потому и убежала. А потом встречи с тобой искала. Тут её и заловили. Прочитали лекцию о вреде межвидовых связей, и послали... Даже выбор из трёх заданий не дали. То, что ты случайно сюда провалился - это вообще шанс один на миллион! Мироздание даёт тебе возможность исправить ошибку жизни, а ты продолжаешь ей живое сердце потрошить... - Уверен?.. - Как в небе над своей головой! Что встал?! Пошёл, живо! Скар повернулся было в сторону нуль-вокзала, но двинуться с места не успел, остановленный сигналом коммуникатора Джокера. Тот тоже уставился на своё устройство, краем глаза отмечая, что такие же действия производят некоторые люди из принимающих участие в постройке сооружения из обломанных досок. * * * - Леди Анна, ваши манеры пришлись бы как нельзя кстати при дворе нашего повелителя, - совершенно серьёзно произнёс Айк и почтил дракону каким-то особенно глубоким и вычурным поклоном. - Леди Кора, простите великодушно, - обратилась к открывшей было пасть драконе Айя. - У меня есть одно короткое дело, которое необходимо завершить немедленно. После этого можно будет перейти к обсуждению посольства, хорошо? Кора кивнула, и Айя принялась лихорадочно выискивать что-то в списках абонентов, приговаривая вполголоса "какая же я дура". - Что случилось? - встревожились динозаврочки. - Ещё не случилось, но может случиться. Если бы это была не Кали, я бы вытолкала любого Альтовца обратно на планету... Но Первые могут делать что захотят. Яйца дракона, зачем я отключала коммуникатор? Уже бы знала, что она на планете, меньше бы проблем было... - Что может произойти, леди Айя? - спросила не менее встревоженная Кора. - Можно просто Айя, не на приёме... Это наши, внутренние проблемы... - произнесла лейтенант. И тут же обратилась к коммуникатору, настроенному на рассылку голосовых сообщений: - Внимание, агенты! Код красный, повторяю, код красный! Высшая срочность! В этом континууме находятся Терция, Скар и Кали. Это взрывоопасная смесь. Первая знает, почему сослан морф. Она может подумать, что Терри ищет повторного контакта. В этом случае ничего хорошего ждать не приходится. Кали сейчас с Мраком. Неизвестно, сколько времени они проведут вместе. Необходимо каким-то образом разделить её и морфа вплоть до момента отправки. Также необходимо поговорить с Первой и попытаться уладить ситуацию. Она - не боевая машина, и к логике прислушивается. Я, в силу своего нового назначения, этого сделать не могу. Задача ложится на вас. Я боюсь, что у вас есть меньше пяти минут на раздумья - нуль-т никто не отменял. Удачи, команда! * * * - Ладно, на Эльбрусе, так на Эльбрусе, - махнула рукой Кали. - Всё-таки насчёт перегрузок - одно дело, это подвиг, а другое дело - работа. Конечно, место подвигу у нас находится почти каждый день, но постоянно функционировать в таком режиме - это неправильно. К тому же, я думаю, что в экспедицию было бы полезно включить и динозавров... Им тоже потребуются костюмы, как ты считаешь? - Потребуются. Но тебе нужно поговорить с ними самой, возможно, у них есть подходящие устройства. - Не горит. Экспедиция отчаливает не завтра. Не меньше трёх месяцев на подготовку. А лучше - полгода... - Кали задумчиво рисовала пальцем узоры на чешуе тёмно-зелёного дракона. - Но есть несколько обстоятельств... - Каких, к примеру? - Нужен состав экспедиции. Думаю, не более десяти разумных каждого вида. Все, входящие в состав космонавтов, обязаны иметь опыт работы в невесомости. Также нужны образцы генетического материала участников - без запасных тел я никого не отпущу, я должна быть уверена, что у вас останутся дополнительные жизни. Нужны чертежи помещений, удобных для драконов вашего вида. Мы же маловато про вас знаем... Плюс, необходимы какие-то шаттлы для драконов... В идеале - ещё и перехватчики. - Зачем? - удивился Мрак. - Это особенности нашего мира... Потом расскажу. Достаточно кинетических и электромагнитных орудий... Впрочем, не замудряйся. Поставим наши. Основная загвоздка не во всех этих технических деталях... Кстати, ты знаешь, где расположена Вторая база драконов? Там собираются мои люди. - Конечно, знаю. И ты знаешь... Лобасти приводила тебя в порядок в экранном зале этой базы. - Замечательно! Ты не мог бы подкинуть меня туда? Понимаешь, я должна вернуть их домой. А потом мы сможем нормально и без спешки поговорить... - А ты сейчас спешишь? - оглянулся дракон. - Не заметно... - Вот так медленно я спешу, - улыбнулась Кали. - Как улитка... Предполагалось, что наши ребята попадают сюда, немного вас изучают и возвращаются с собранным материалом... А вместо этого они устанавливают дипломатический контакт, причём фактически с моего же разрешения. - То есть, они нарушили приказ? - уточнил Мрак. - Нет. Они проявили инициативу. Всё нормально... Но нужно, чтобы они вернулись в срок... Но всё-таки речь не об этом. - А о чём? - Я сначала думала обратиться к Анне... Но теперь думаю, что лучше к тебе. На Альте творятся странные аномалии в связи со всеми работами по подготовке к экспедиции. Невероятное становится вероятным. Как в сказке. Вот скажи, насколько велика вероятность, что висящее на стене ружьё выстрелит? - Если его никто не трогает - то очень низкая. - Ну вот... А тут она становится высокой. И ружьё стреляет. Если рядом говорят об экспедиции. При расчётах будущих траекторий горит электроника. Внезапно бьются и ломаются вещи. Зачастую с человеческими жертвами... И всё это происходит только в тех областях нашей деятельности, которые связаны с экспедицией. Причём явно отслеживается зависимость - чем больше мы стараемся, тем больше воздействие. Кто-то очень не хочет, чтобы мы туда летели. Я уже попросила помощи у специалистов пяти миров. Теперь хочу попросить помощи у драконов. Нужно согласовать визит у Айи... И я бы очень хотела, чтобы ты пообщался с нашей службой безопасности, если у тебя есть какие-нибудь идеи... Всё-таки, Зона - это крепкий орешек, не так ли? * * * Через три минуты с секундами после получения сообщений от Айи группа из людей и драконов ввалилась на нуль-т вокзал горнолыжного курорта и немедленно рассредоточилась по кабинам. Каждый знал лишь несколько своих первых шагов по спешно придуманному плану. Остальная часть приходилась на свободную импровизацию. Скар, Джокер и Алекс отправлялись в Замок, надеясь обнаружить там Терцию. С этой же целью псионики отбывали в зоопарк. Столь странный выбор места поиска они объяснять не стали. Маша вызвалась перехватить Первую и если не переубедить, то по крайней мере задержать... Зедд немедленно начал вычисление маршрута Кали и посоветовал устроить засаду на Второй базе. Роман с со слегка опоздавшим Доминатором оставались на Эльбрусе - отвлекать внимание Олава Ольсена, на тот случай, если журналиста заинтересует исчезновение участников спуска. Не успела штурмовик дойти до комнаты, занимаемой группой в жилой части драконьей базы, как пришло сообщение от Зедда, информировавшего, что Кали и Мрак направляются на ту же Вторую базу. Пришлось разворачиваться и во весь дух бежать к вокзалу... - Кали, разрешите с вами поговорить, на личную тему! - Маша сумела перехватить дракона и человека у самой нуль-т камеры. - Ну, если вам так хочется, и это так срочно... Может быть, всё-таки перейдем на "ты"? Мрак, я скоро свяжусь с тобой, обещаю! Видишь, девушке на личную тему поговорить нужно. - Вижу, - сдержанно произнёс дракон. - Тогда до связи. Мне не нравятся те процессы, что у вас происходят, так что, как ты выразилась? "Не затягивай с этим" - Хорошо. Мрак кивнул и неспешно двинулся в сторону жилых помещений. - Что стряслось? - поинтересовалась Кали у Маши. - Понимаете... Это по поводу смешанных браков... - Нет! - ответ прозвучал, как щелчок хлыста. Первая перестала улыбаться. - Маша, уж кому-кому, а тебе следовало бы знать. Даже если ты влюбилась в динозавра... Красивого, не спорю, привлекательного... Тем не менее, последствия такого союза слишком опасны для окружающих! - Это не со мной! - поспешила поправить Маша. - Да? - Кали немного расслабилась. - А кто же? Вика? - Это... Обещайте не убивать никого! - внезапно упала на колени штурмовик. - Всё будет зависеть от обстоятельств. Встань. Я не пиковая дама, чтобы меня упрашивать не рубить головы, - поморщилась Первая. - Имя. - Терция... - Хм... Она отбыла наказание. Было признано её право на продолжение отношений. Она слишком сильно любит этого дракона. А дракон как-то не спешит отвечать ей взаимностью. Наверное, это чересчур жестоко, но я надеюсь, что подобное обращение отрезвит её. Не пришла ещё пора для межзвёздной любви... - Так в-вы... Не за ней пришли? - Конечно, нет! Иначе бы начала разбирательство прямо с точки прибытия. Я о ней даже не вспоминала, пока ты не напомнила. Так что я не возражаю против её возвращения и жизни на Альте... Также неплохо бы найти и вернуть Скара. - А... М... Он тоже здесь. - Вот как? - удивилась Кали. - Ну что ж... Пусть собираются... Или пусть остаются, если хотят. Мне всё равно. Где вы расположились? - Там! - показала рукой Маша. - Вот и чудненько. Пошли! - Кали решительным шагом направилась в жилую секцию базы. ======================================================================= Shumil Сестренки кончили просматривать файлы регистратора, подключенного на канал папиной шалабушки и озабоченно переглянулись. - Они все какие-то психи! - первой высказалась Мириван. - Да еще ругаются через слово. Мириту задумчиво погладила по кожуху вычислительный блок папиного гравиглюкатора. - Мы совсем отстали от жизни. Надо восстановить информационное равновесие. - А как же - "подслушивать нехорошо"? - хихикнула Мириван - Я и сейчас говорю - нехорошо! Но надо спасать Терцию и Скара. Терцию мы знаем, что у нас по Скару? - Мало. Почти ничего. Спросим Мириам. Она здесь была, пока мы Домика чинили. Обе застыли с каменными лицами. Но ненадолго. Секунды на полторы. - Ничего себе! - первой вышла из ступора Мириту. И тут Шейла нас обошла. - А нас к Анне не пригласили... Нет на свете справедливости! - У папы из очков скачаем. - И у Анны. Начали! Ты у Анны, я у папы. - Сама лезь к Анне в очки! Я лучше у Коры скачаю. И вновь сестренки застыли с каменными лицами. На этот раз на целую минуту. Впрочем, это очень хорошее время, если учесть, что Мириту нужно было подластиться к Коре. Как она с этим справилась? Назвала между делом Кому мамой. (Привет, мам! Я вот почему звоню...) Кора и растаяла... - А что мы знаем про Кали? - Домик должен знать... - В третий раз застыли статуями. - Ты права, они все психи! - согласилась Мириту. - Зачем ей шесть железных рук? - Ее проблемы. Ну что, считаем, что информационное равновесие восстановлено? - Угу... Спасатели, вперед!!! И обе, даржась за руки, фривольным галопом, вприпрыжку направились к нуль-кабине. По дороге Кали достала коммуникатор, вызвала на связь Доминатора: - Алло, Домик! Дай мне связь с Альфой... Нет, все нормально... Альфа, это Кали... Да, все нормально. Хотели одного дипломата, получили двух... Как? Штурм и натиск! Потом расскажу... Нет, не я, Релей. Я не по этому поводу звоню. Терция закончила подготовку?.. Плохо! Все равно посылай. Немедленно!.. Мы сегодня возвращаемся, две Терции нам не нужны, это перебор... Никакого выбора!.. Да, незаконно... Послушай, и ты, и я знаем, что она послана сюда. С категорическим приказом. Какой, к лешему выбор?.. Плевать, что пробойник глючит. Она здесь, понимаешь? Значит, все пройдет нормально... Да, под мою ответственность. Немедленно! Выключила коммуникатор, убрала в карман и посмотрела на побледневшее лицо Маши. - Что опять не так? - Терция в прошлое попала. Полгода в катакомбах крыс кушала, нас дожидалась. - Яйца дракона!!! - сказала Кали. Потом много еще чего сказала, но повторять это не стоит. Алекс, Джокер и Скар вышли из грузовой кабины нуль-т в Замке. - Планировка базы нестандартная, иди за мной, - инструктировал на ходу Джокер Алекса. - Это самая первая база драконов в этом мире. Отсюда они и пошли. - А куда мы идем? - Мы ищем динозавров. Если Терция здесь, она с ними. Если нет - они знают, где ее искать. Широкий коридор казался бесконечным. Концы его терялись во мраке. Квадраты освещения на потолке вспыхивали впереди, и гасли за спиной. Через равные промежутки в стенах встречались ворота, помеченные непонятным буквенно-цифровым кодом, да изредка пересекали такие же широкие коридоры. - Далеко еще идти? - Совсем рядом. Не больше километра. Это уровень складов. Надо было высадиться на жилом уровне. Поднялись на лифте на уровень выше, прошли в экранный зал. Джокер вывел на стену план базы с цветными точками обитателей. Три синих, две красных, зеленая, оранжевая и перламутровая, меняющая цвет, нашлись в жилом секторе, красная, зеленая и перламутровая - в экранном зале и две красных - на нуль-вокзале жилого яруса. - Вот они, - Джокер указал крылом на синие точки и устремился к выходу. - А красные? - поинтересовался Алекс. - Красные - люди. Зеленые - драконы. В указанном помещении нашлись все, кого искали - Фарлик с сестами, Терция в образе зеленого дракончика, Шейла и Мириам. А также Шаллах и здоровенный конь-першерон. - Дайте ему сахарку, и он не будет вас бояться, - объясняла Шаллах динозаврам. - По-моему, он нас и так не боится, - Орлана с опаской погладила коня по шее. Тот не обратил на нее никакого внимания. - Привет, это опять мы, - выпалил Джокер. - Терри, есть осложнение. Сюда явилась Кали. - Знаю, - отозвалась Терция усталым, равнодушным голосом. - Айя думает, что по твою душу. - Я тоже так думаю. - Думаешь, или знаешь? - Какая разница? - Разница огромная. Давай сначала уточним, что знает Кали. Она знает о твоем ребенке? - Все знают, - с обреченной покорностью откликнулась Терция, меняя цвет с зеленого на базальтовый. - Откуда? Терция вопросительно посмотрела на Орлану. - Мне мама сказала, - сделала шаг вперед динозаврочка. - А ей - Мириам. А ей - тетки-Вредины. А они от вашего железного дракона. - Так... А откуда вы узнали о Кали? - От Мрака. Точнее, Мрак ее поймал, принес на Базу-Два, Лобасти сказала Мириам и маме, мама - нам... - Вам, девушка, в разведке работать, - Джокер со странным выражением посмотрел на Орлану. - Терри мы тебя спрячем на время... До выяснения... - До выяснения чего? - Ну... Здесь не прозвучало, знает ли Кали, кто отец ребенка... - Джокер, друзья! Спасибо за заботу, но сегодня вы отправляетесь домой. И я должна при этом присутствовать. Таково мое задание - отправить вас домой. И... будь что будет. Мне все равно. Наступила минута молчания. - Скар, ты так и будешь памятником Командору стоять? - звонко выкрикнул Орлана. - Или тебе опять по носу дать? - Орли! - воскликнул Фарлик. Скар ожил. Подцерил Терцию правой лапой как котенка, поперек живота, забросил себе на левое крыло и осторожно, стараясь никого не задеть, начал разворачиваться. Динозаврочки среагировали первыми. Бросились к своим мотороллерам и и принялись засовывать вещи в рундуки. Торопливо, без разбора. В этот момент двери ушли в стены. На пороге в картинных позах, кулаки в бока, ноги на ширине плеч, стояли Вредины. - Далеко собрались? - поинтересовалась одна. - Мири, они НА ЗЕМЛЕ спрятаться хотят. Как дети, чес-слово! - Почему вы так решили? спросил Фарлик. - Потому что кроме Земли они в нашем мире ничего не видели, - охотно ответила Мириту. - Можно в нашем мире... - Фарлан, ты что, хочешь устроить конфликт трех миров? Прятаться надо не так, чтоб найти не смогли, а так, чтоб не знали, где искать. Ясно? - Что вы предлагаете? - хмуро спросил Скар. - Парень, ты размером с экскаватор, а умом с ребенка. Мы сейчас на базе космодесанта. Здесь даже стены имеют уши. - И глаза, - поддакнула вторая. - Короче, вы очень вовремя обратились за помощью к нам. Идемте! Развернулись и пошли. Динозавры на мотороллерах пристроились следом. - Разве я к кому-то обращался за помощью? - спросил Скар у Джокера. Тот пожал крыльями, кивнул на сестренок: - Их зовут Вредины. В данный момент это нам на руку. - И тоже вышел из комнаты. - Постойте! - воскликнула Шаллах. - Лошадка! Мне надо отвести домой лошадку! - Твоя лошадка там никого не удивит, - оглянулась на ходу Мириван. Терция сделала попытку слезть со Скара, но тот движением крыла подбросил ее, и она оказалась на прежнем месте. - Потом поговорим. За один раз все в кабину нуль-т не влезли. Вредины переправили за два раза. При этом старательно закрывали ладошками от любопытных набираемый код. - Чего не знаешь, того не расскажешь, - объяснила Мириту. - Конспирация! - Здесь можно говорить свободно, - начала инструктаж Мириван. - Мы вас переправим на планету-заповедник. Там вас никто не догадается искать. - А если и попробуют - там техники подходящей нет, - хихикнула Мириту. - Это заповедник диких человеков. Папа четыреста лет не знает, что с ним делать. - Около ста лет назад Сэнсэй организовал там станцию наблюдения. Располагается она в пещерах, в горах. Коллектив маленький, но дружный. Вас примут с радостью. Только на поверхность тебе, Скар, лучше не выходить. Со спутника засечь могут. И местные не так поймут. За две переброски группа была переправлена в довольно тесное помещение. - Мы на космокатере, - объяснила Мириван. - Катер в ангаре в горах. Далеко не отходите, я поищу аборигенов. - Одолжила у Фарлика мотороллер и умчалась. Джокер, Шаллах с конем на поводке, а за ними и остальные вышли мз катера. Ангар здорово напоминал пещеру, в которой выровняли пол и слегка прибрались. Конь понюхал пол и всхрапнул. Пещера ему не понравилась. Под сводами загуляло эхо. - И сколько времени мы будем играть в прятки? - поинтересовалась Шейла. - Не больше суток, - тут же откликнулась Мириту. - За это время мы выясним, что надо Кали и все уладим. Кстати, племяшка, ты же была с ней рядом. О чем она думала? - У нее с собой глушилка. Такая мощная, что я своих мыслей не слышала. По стенам заметались лучи фар и у катера остановился кар с открытой кабиной и грузовой платформой без бортов. Управляла каром незнакомая женщина лет тридцати на вид, а на платформе танцевала фламенко Мириван. Дробь каблуков разносилась по пещере и возвращалась эхом. Здравствуйте! - крикнула женщина. - Мы всегда рады гостям. Скажите... Учитель с вами? - Нет Он приедет позднее. Недели через две-три, - ответила Мириту. - Но через десять дней праздник осеннего плодородия. - Значит, Сэнсэй приедет через девять... А что-то случилось? - Да, нам нужен совет. Но это потом. Сначала я покажу вам ваши комнаты. Потом будет ужин, девочки сейчас готовят стол. А вы расскажете новости большого мира. - Ольга, познакомься, это Фарлан с планеты разумных ящеров, - начала представлять гостей Мириван... - Рабята, отбой тревоги, - передала в эфир Маша. - Возвращайтесь. Код зеленый. Вернулись не все. Джокер и Алекс не отозвались. А номера коммуникатора Скара никто не знал. Болан по просьбе Мрака попытался связаться с сыном - и тоже не смог. Почему-то сразу после этого он набрал номер Вредин. Опять - "абонент не найден". Греб вспомнил, что Шейла вызвала куда-то Мириам, послал вызов обеим - тот же результат. Мрак оглядел зал. Кали кусает верхнюю губу. Маша, пугливо косясь на Кали, шепчет что-то на ухо Айе. Навел на них уши, но опоздал: Маша замолчала, зато Айя - словно лимон съела. - Кали, Айя, подойдите сюда, - позвал Мрак. Оглядел зал и добавил: - Болан, передай дела Илине. Кто-нибудь, разыщите Лобасти. - Я здесь, па! - драконочка, спавшая в уголке, вынула голову из-под крыла и насторожила ушки. Доминатор подошел без зова, Мрак взглянул на него и кивнул. - До отбытия группы полтора часа, но время старта не главное, - начал Мрак. - Сегодня канал действует надежно. Важно другое - среди пропавших обе Вредины. А раз они там, значит, они это и устроили. Это может быть опасно. Я организую штаб поисковой группы и назначаю себя начальником штаба. Экспедицию организовали Вредины. Но есть одно "но". С фантазией у них плохо, следовательно, повод придумал кто-то другой. То ли Скар, то ли Фарлан. Какие будут соображения? - Их могла заинтересовать Спица, - высказалась Кали. - Это опасная экспедиция? - Очень! - Тогда отпадает, - отмел Мрак. - В опасную экспедицию детей не берут. - Это я виновата, - играя желваками, произнесла Айя. - Я приказала своим спрятать Терцию и Скара от Кали. - Какого... - начала Первая. - Ложная тревога, - перебила Айя. - Мне в этом мире конфликты не нужны. - То есть, они просто спрятались? - уточнила Кали. - Тогда можно ни о чем не беспокоиться. Я уйду на Альт - сами вылезут. - Они не просто спрятались. Их спрятали Вредины, - прошипел Мрак. - Если они на Зоне... Полный шатдаун сделаю!!! Болан, Лобасти, Доминатор, отследите их перемещение по нуль-т. Логи, скорее всего, потерты. Смотрите на массы перемещаемых объектов. - А... Как узнать массы, если затерты логи? - поинтересовался Доминатор. - По расстоянию и энергопотреблению, - объяснила Лобасти. - И наоборот, зная массу и энергопотребление, можем узнать расстояние. Троица направилась в информационную централь. По пути Доминатор кивнул Зедду, и кибер присоединился к ним. Мрак посмотрел на Кали, на Айю, снова на Кали и произнес: - А вот и не подеретесь! - Что-о-о? - изумилась Кали. - Драконье чувство юмора, - пояснила Айя. Обе расслабились. Через полчаса вернулась команда аналитиков. - Они ушли на звезды, - доложила Лобасти. - А точнее? - Точнее не получается. Это же Вредины! Они разбили всех на две группы неравной массы и ушли на две разные звезды. Вариантов тысячи! - А если принять, что обе группы ушли на одну и ту же планету? - Мы с этого начали, па. Нет приемной станции на таком расстоянии. Ни одной! - А по времени отправления-прибытия пробовали искать? - Они же логи подтерли! Отправление есть, прибытия нигде нет! Это же Вредины! - Профессионалы самого высокого класса, - подтвердил Доминатор. - При данном подходе задача решения не имеет. Возможно, у них в космосе есть незарегистрированная станция... - Ноги им выдерну! - зарычал Мрак. Взглянул на Кали и добавил: - Шутка. - Идем, взглянем на Кали. - Кали подождет. Сначала дело. - Какое дело? - Мири, ты же обещала Ольге, что Сэнсэй приедет через девять дней. Надо его предупредить и обеспечить явку. - Массаракш! Ты узнала, что у них за беда? - Весной телку сбросили вместо девы непорочной. Ольга не знает, как реагировать, если опять телку сбросят. Включать северное сияние, или нет. - Так это же хорошо. - Хорошо-то хорошо, только телка чуть не насмерть разбилась. Сетки были рассчитаны на вес девушки, а не коровы. Вот она об землю и приложилась. Месяц лечили. А толку? Молока-то не дает. Она - нетель нераздоенная. Мириту хихикнула. Хотели вызвать Сэнсэя по связи, но тут пришел вызов от Болана. Сначала одной, потом другой. Сбросили кодом "нет абонента" и поняли, что искать Сэнсэя надо ногами... Впрочем, нашли быстро. Не прошло и получаса. - Телку? - изумился Сэнсэй. - В день весеннего плодородия?! Это прогресс! Надо гравиподушку восстановить. - Так ты будешь там? - Завтра же. Нет, сегодня! Мириту радостно взвизгнула, Мириван хлопнула ее по протянутым ладошкам, и обе умчались вприпрыжку. - Не забудь, - донеслось из коридора. - Ольга ждет тебя! - Славные девушки, - умилился Сэнсэй. - Теперь посмотрим на эту Кали, - постановила Мириван. - Но сначала - из-за угла. - Разумно! Сестренки инициировали себя в транспортной системе под именами Вика и Ника и отправились на Базу Два. Это было ошибкой. Охранная система Мрака все еще была включена. И дракон тут же получил сигнал. - Лобасти, включи систему ниппель, - скомандовал он. - Вход свободный, выход закрыт. - Готово! Кто в мышеловке? - Вредины, кто же еще? Преступников всегда тянет на место преступления. ======================================================================= Guest - Сейчас выясню, куда они переправили группу... Кали, ты со мной? - обернулся к Первой Мрак. - Спасибо, что поинтересовался моим мнением. Нет. - Хм... Почему? - Они помогали моим людям выполнить приказ. Они думают, что я пришла за Терцией. Следовательно, в моём присутствии они ничего не скажут. Так что я лучше останусь. Времени, в принципе, достаточно... Но лучше было бы всем вернуться вовремя. Ты меня понимаешь? - Конечно. Разумно... - Если возникнут сложности - свистни, я могу притащить техников из своего континуума, они этих Вредин в момент на молекулы разберут... - предложила Кали. - Я запрещаю переброску в этот континуум людей с Альта! - перебила её Айя. - Кали, не забывай, ты здесь пока на правах туриста. Кали развернулась к дипломату и молча посмотрела ей в глаза, сохраняя на лице нейтральное выражение. Разглядев нечто на дне зрачков Айи, она произнесла: - Согласна. Драться не будем. И вновь развернулась к дракону: - Значит, поддержки не будет. Надеюсь, у тебя найдётся, чем им пригрозить, кроме выдёргивания ног и полного шатдауна... - Найдётся, и немало, чем, - прорычал дракон, покидая помещение. Запиликал коммуникатор Кали. - Да? - Привет, это Альфа. Терцию отправили, как ты и сказала... Под твою ответственность. В последний момент произошла совершенно жуткая просадка питания. Виновных ищем. Похоже, что-то сгорело одновременно в хронолабораториях и на испытательном комплексе гипердрайва. В общем, куда ушла морф - я не совсем поняла. Но вроде бы в живых осталась... - Осталась. Временное смещение. Полгода. Я не ожидала такого эффекта... Вместо воспитательного задания получилась полномасштабная ссылка в катакомбы. Думаю, на Терции это скажется слишком сильно... Наказание получилось не по проступку. Полгода крысиной диеты... Как ты думаешь?.. - Крысиной? Ох... Мне кажется, нужно перед ней извиниться. - И всё?! - А больше ничего мы сделать не сможем... - Ладно, конец связи... Айя! - Что? - откликнулась дипломат. - Я хотела бы знать, Терция и Скар тут единственные пришельцы? Что-то подсказывает мне, что казус был не один... - Ещё есть Джокер, но он сейчас с Врединами... - Кто-кто?! Не помню такого! - Аннох. Красный дракон, - объяснила Айя. - Гм... Странно, но его отправку куда-либо ещё никто не планировал... Нужно будет проследить, чтобы не нарушился ход событий. Если он уже не нарушился... - Не нарушится. Насколько мне известно, его отправят сюда примерно через пару недель. - А откуда тебе это вообще известно? - прищурилась Первая. - Он сам нас встретил и всё рассказал... - То есть как - встретил? - опешила Кали. - Элементарно. Зная время нашего заброса и возвращения, а также даты этих событий по местному времени, ему не составило труда подкараулить нужный момент. Он тоже сюда со смещением свалился. Только на двести лет назад. - Ничего себе! Уж кому-кому, а ему наказание такое... - Не наказание. Он быстро здесь прижился и никаких проблем не испытывал... За исключением маскировки. Впрочем, он сам расскажет... * * * - Что мы здесь ищем? - в третий раз поинтересовался Андрей, крутя головой и впитывая эмоциональный фон окружающих. Псионики гуляли по изогнутым дорожкам зоопарка, пробираясь через удивительно плотную толпу посетителей и разглядывая экспонаты. Причём Вика ещё и насвистывала что-то, подставляя лицо солнцу. - Терцию, - коротко ответила телепатка. - Ой, смотри, какие пушистики! - Перианский Моховой, - прочитал на табличке Андрей. - Морфа? Думаешь, она могла замаскироваться под какой-нибудь экспонат, как Айк? - Она всё могла. Пошли дальше? - Пошли... Слушай, но должны же быть какие-то характерные паттерны её мышления. Если мы будем проверять каждого зверя, мы до вечера не управимся... Да и не стали бы они прятать тут морфа - если мы не нашли её сразу, ещё когда намеревались спрятать... - Ну и что? Тогда её тут не было, а теперь она вполне может быть здесь... Принцип исключения. - И всё-таки?.. - Андрей, ну какой же ты зануда! У нас, можно сказать, последняя возможность осмотреть достопримечательности, а ты бубнишь о задании... Мрак всё равно найдёт их быстрее, чем мы. Он же дракон... Псионики остановились напротив очередного вольера. - Ну, насчёт последнего раза ты загнула, - возразил Андрей. - В любой момент можно попросить перевестись на работу в посольство, да и просто туристами... - Это вряд ли. Работы на Альте уйма, начиная от установления контактов, заканчивая развитием новых областей псионики. Некогда будет по зоопаркам ходить, чаще придётся по чужим континуумам в камуфляже лазить. Агенты замолчали и уставились сквозь толстое стекло на зверя, чем-то напоминающего гибрид медведя и рыси. Зверь спал. В его сне странные зонтичные деревья перемежались высокими кустами пронзительно-синей травы, и оранжевым небом, в котором лениво кружили длиннокрылые птицы. Сны, полные тоски о бывшем и тягости настоящим, могли загнать в глубокую депрессию любого, кто мог бы их увидеть. Псионики переглянулись, взялись за руки, закрыли глаза и склонили головы. Сон существа развеялся туманной оранжевой дымкой, тоска улеглась. Возникли нежно-голубые тона и чувство беспричинной радости. Существо радостно взбрыкнуло задними лапками во сне, свернулось клубочком и сладко засопело. Вика шмыгнула носом. - У тебя кровь идёт, - отметил Андрей, открывая глаза. - Да. Перестаралась немножко. Зато одним по-настоящему счастливым существом на планете стало больше, - доставая платок, улыбнулась Вика. * * * Вредины, наскоро представив всех Ольге, умчались, заявив, что "будут позже". Люди и драконы ненадолго замолчали, "принюхиваясь" к обстановке. - Вы не могли бы поподробнее рассказать о том, куда нас всё-таки затащили эти неугомонные девчонки? - нарушил тишину Джокер, изящно склонив голову перед Ольгой. - Да-да, конечно. Это - станция наблюдения за состоянием дел на планете. Ну и наше жилище заодно, конечно... - Это мы и так знаем, - проворчал Скар. Джокер молча шмякнул его хвостом по задней ноге. - Прошу прощения за моего несдержанного друга, - дипломатично произнёс он, обращаясь к женщине. - Продолжайте, пожалуйста. - Может быть, всё-таки показать вам комнаты? До ужина осталось не так уж много, а кто-нибудь из вас наверняка захочет принять душ... - Я думаю, мы успеем. Расскажите, где расположена станция. - Все помещения - это цепь пещер внутри потухшего вулкана... Алекс, всё это время с хитрющей рожей подкрадывавшийся сзади к коню Шаллах, внезапно высоко подпрыгнул, приземлился на конскую спину, оглушительно свистнул и хлопнул животное по крупу. Смертельно перепуганный конь заржал, встал на дыбы, вырвал поводок из лапы драконочки и понёсся куда-то в глубину базы. Алекс улюлюкал, как настоящий индеец, эхо подхватывало его голос и ржание коня и разносило по всей пещере. - Лошадка! Лошадка, стой! - завопила Шаллах и побежала следом, но где ж ей было угнаться за конём с таким наездником... - Всё обломалось в доме Смешанских... - прокомментировал Джокер. - Он же убьётся! - воскликнула Ольга. - Да нет... Этот парень может на полном ходу забодать стенку, и ничего ему не будет. Спецназ... - Псих! - прошипела Шейла. - Ну, одно другого не исключает, - задумчиво произнёс Джокер. - Ладно, что бы там с ними не произошло... Вы хотели показать нам комнаты? - У нас здесь очень много пещер! Но мы все их освоили и приспособили, - объясняла Ольга, показывая владения. - Интересно... А откуда здесь ковры, если вы не показываетесь на поверхности? - Джокер отмечал малейшие детали. - Почему же - не показываемся? Нам можно. Вот вам - не всегда. Над планетой находится спутник слежения, это верно, но он один. Поэтому, когда он скрывается за горизонтом, можете выйти, погулять. Только людям на глаза не попадайтесь. Скар остановился на пороге одной из комнат, просунул голову внутрь, осмотрелся... - Нравится? - понимающе произнесла Ольга. - Да, - согласился базальтовый дракон, не замечая, что позади него, замерев на полушаге, стоит Терция и смотрит на дракона пронзительно-синими, глубокими, как океан, глазами. Джокер пару секунд любовался этим зрелищем, затем подмигнул Мириам. И произнёс: - У вас же здесь достаточно комнат? Можем мы все разместиться по отдельности? - Конечно! - откликнулась Ольга. Люди и динозавры двинулись дальше по коридору, оставив Скара и Терцию торчать на пороге. Терция подошла к Скару и осторожно коснулась его шеи щекой. Скар вздрогнул, но отодвигаться не стал. Морф слегка потёрлась мордочкой о броню базальтового дракона и прижалась к нему боком. Скар приобнял Терцию крылом... Предельно осторожно. Терция теснее прижалась к нему и тихонько замурлыкала. - Как ты думаешь?.. - удостоверившись, что её не слышат, шёпотом произнёсла Мириам, наблюдая эту сцену с изрядного расстояния. - Надеюсь... - также шёпотом ответил стоящий рядом с ней Джокер. - Он её запечатлеет? - осведомился Фарлик. - Тиш-ш-ше! Не знаю. Но он уже не отворачивается от неё. Я думаю, ей удастся растопить корку на сердце этого упрямца... * * * - Ольга! Ольга, подождите! Женщина, возвращавшаяся после размещения гостей, удивлённо остановилась и обернулась. Её догоняла та самая мини-драконочка, которую Мириван небрежно представила как "морфа", не вдаваясь в подробности этого термина. Странно, то ли в коридоре поменялось освещение, то ли ещё по какой причине, но чешуя драконочки казалась более насыщенной цветом, чем при первом знакомстве. - Ольга, простите пожалуйста, но нет ли у вас на станции чего-нибудь лишнего? - от быстрого бега Терция ничуть не запыхалась, дышала ровно и глубоко. - Лишнего? Это как? - Ну... Чего-нибудь такого, чего не жалко. Тонны три хотя бы... Лучше всего - какой-нибудь органики... - Вы проголодались? Не беспокойтесь, скоро ужин... - Нет-нет, вы меня не поняли... Ужин - это великолепно, я уверена, что всё будет как нельзя более вкусным и сытным, но... Понимаете... Мне бы хотелось немного подрасти... Мне кажется, Скар меня с трудом воспринимает, потому что я слишком маленькая. Мне нужна была такая форма, когда я имитировала динозавра, но сейчас это только мешает... - Маленькая? Если вы так молоды, вам стоило бы подрасти, но не вижу, чем я могу... - Да нет же! - воскликнула Терция и принялась меняться прямо на глазах у изумлённой Ольги. Через три минуты перед женщиной стояла... Её точная копия, вкупе с одеждой и обувью. Терция отряхнула с себя прозрачную слизь. Только сейчас Ольга обратила внимание, что лужица такой же субстанции разлита под ногами гостьи. - Но... Как... - женщина не могла подобрать нужных слов. Захотелось помолиться и совершить обряд изгнания нечистой силы. - Вот так! - Терция сделала пируэт. - Это - наше преимущество... И наше проклятие. Я - морф. Я могу быть кем или чем угодно. Но сейчас... Я должна, обязана стать той, кого он хочет видеть! Я могла бы взять часть стены, но зачем рушить то, что было столь любовно обустроено людьми... Вы меня понимаете? - Кажется, да... Давайте заглянем на кухню? Девочки сумеют вам предложить что-нибудь, у нас много запасов. - Пищевые отходы вполне подойдут. Давайте! И женщины двинулись в сторону кухни. ======================================================================= Shumil - Как думаешь, у Ольги найдется сено для лошадки? - задумалась Мириту. - А чем они, по твоему, телку кормят? Сестры завернули за угол и налетели на дракона. - СТОЯТЬ! - рявкнул Мрак. - Ой! Мрак, ты что? - Значит, вы люди? - прошипел дракон, наклонив к ним голову. - Мрак, ты чего? - Вы сейчас в двух шагах от Зоны. - хвост дракона метался из стороны в сторону. - Но перед этим... Вы ведь были на Зоне десять лет назад. На правах киберов. Перед спуском оставили копию памяти в моем компе. Я сотру вам память и запишу с этой копии. Вы потеряете десять лет жизни! - Мрак, ты не сделаешь этого, - не на шутку перепугались обе. - Мы тебе... Мы там техническую революцию устроим, папой клянусь! - Болан подчистит вам память. Заодно сотрет все копии. - Он не сделает этого! - Сделает. Он очень обеспокоен судьбой своего сына. И жаждет покопаться в чьих-то мозгах. - Мрак, будь человеком! Мы ничего плохого не делали, - взмолилась Мириту. Мириван в это время вызывала по секретной сети Доминатора: - Домик, спаси нас! Мрак просто озверел. Что ему от нас надо? - Вы срываете сроки возвращения нашей группы. Молодежи это может подпортить послужной список. Кали только что прокололась с отсылкой Терции в ваш мир, очень сердита и ищет, на ком бы сорвать злость. Айя зла на Кали, что та явилась в ваш мир невовремя и вызвала кучу проблем. В общем, обе готовы подраться. А вы даете повод. - Мрак, нам надо поговорить с Кали, - заявила Мириван. - Последнее желание осужденных - это свято, - усмехнулся дракон. - Идите за мной. Шаг влево, шаг вправо... - Держиморда, - прошипела Мириту. Сэнсэй вышел из катера и удивился. В пещере горел свет. Фары катера били в потолок, и рассеянные лучи освещали самые дальние уголки. Мимо со свистом и гиканьем проскакал всадник. За всадником с криками: "Лошадка, стой! Лошадка!" галопом мчалась Шаллах. Сэнсэй успокоился. Там, где Шаллах, там всегда что-то происходит. Да и всадник одет по-современному. Вдохнул полной грудью воздух пещеры с легким запахом помета летучих мышей, улыбнулся воспоминаниям и широкими шагами направился в жилые помещения. Мимо, описав круг по пещере, вновь проскакал всадник. - Лошадка! Алекс, я тебя поколочу! Лошадка! Здравствуй, Сэнсэй! Лошадка! - промчалась запыхавшаяся Шаллах. Если она остановится, лошадка сама к ней прискачет, - подумал дракон, но подсказывать не стал. Вместо этого замурлыкал песенку: - Облака, белокрылые лошадки... Весь персонал дежурной смены нашелся в ярко освещенной театральной пещере. Но вместе с девушками... Три динозавра, красный, смутно знакомый дракон, зеленая драконочка и огромный звероящер базальтового цвета с костяными пластинами вдоль хребта. Гигант в данный момент произносил тост. Ведро в его лапе смотрелось наперстком. - Учитель вернулся! - девушки дежурной смены с радостным визгом бросились к дракону. Тот обнял их крыльями. - Здравствуйте, родные мои! Я, кажется, тост прервал? - Ничего, я могу и повторить, - миролюбиво согласился гигант, выплеснув содержимое ведра в рот. - Хороша настойка! В этот момент в зал ворвался всадник. Красный дракон бросился ему наперерез, отгораживая от столов и людей. Конь взвился на дыбы, всадник слетел с его спины и попал прямо в лапы подбежавшей Шаллах. - Попался, балбес! Сейчас разорву на две половинки - и скажу, что так и было! Ты подковы проверил, прежде, чем по камням скакать? - Нет, а что? - А то, что если железные, лошадка ноги отобьет. Железные - для мягкого грунта. Скажи спасибо, что я пластикатовые поставила. Мы все сейчас будем есть, а ты выгуливай лошадку. - Как? - Шагом! Берешь за поводок - и выгуливаешь четверть часа. Пить не давай! Потом разотри попоной, чтоб досуха! - А где попону взять? - Твои проблемы! Грустный Алекс обвел взглядом красивых девушек за столом и повел коня в темноту коридора. О том, что за конем надо ухаживать, он почему-то не подумал. - Это сын Корал? - спросил Сэнсэй у Ольги. - Нет, это просто хулиган. Он с нами, - ответила девушка в белом шлеме. Сэнсэй напрягся и вспомнил ее имя - Шейла. - Так, что празднуем, и где моя тарелка? Девушки зашумели все разом. - Кали, железные лбы хотят поговорить с тобой, - произнес Мрак. - Козел куцехвостый! - огрызнулвсь Мириван. - Кали, мы не дадим в обиду ни Терцию, ни Скара, - храбро заявила Мириту. - У нас есть планета, и мы дадим им гражданство на этой планете. - Кто же хочет их обидеть? - холодно поинтересовалась Кали. - У нас есть информация... - Девушки, подслушивать нехорошо, - поднялась со своего места Айя. - Это была ложная тревога. Кали прибыла в этот мир по другому поводу. А у группы Доминатора истекает время, отведенное на выполнение задания. Было бы очень неплохо всем вернуться в срок. И Терции со Скаром тоже. - Кали, вы даете слово, что... - стояла на своем Мириту. - Даю, даю. - У вас тридцать минут, - веско произнес Мрак. - Кру-гом! Шагом марш! Девушки бросились к двери со скоростью, явно превосходящей человеческие возможности. - По-моему, они инициативны, но послушны и легко управляемы, - произнесла Кали. - Первое впечатление обманчиво, - возразил Мрак. - Послушны они только тогда, когда набедокурят. - Ну да, почти всегда, - подтвердил Болан. Он сидел на надувном диванчике, одной рукой обнимал Илину, другой - Магму и блаженствовал. Сколько приключений, сколько новой информации! И он - в самом центре событий. А еще Болан мечтал научиться кататься на горных лыжах. А что? Полярный скафандр с подогревом есть. Если даже Шаллах умеет, неужели у динозавров не получится? Вредины мчались по коридору со скоростью, всего вдвое превышающей мировой рекорд. То есть, около восьмидесяти километров в час. Почему так медленно? А вдруг на пути опять дракон попадется? Нуль-вокзал, первая пересылка, вторая, третья, катер Сэнсэя. Опять дробный стук каблуков по твердому полу... Остановились, прислушались - и безошибочно ворвались в театральную пещеру. - Девочки, мальчики, минута внимания! - Мириту вскочила на сцену. - Мрак, Айя и Доминатор срочно вызывают всех альтовцев. С Кали мы все уладили, так что Терция и Скар тоже могут возвращаться, если захотят. На все, про все у вас двадцать минут. Потом нам Мрак головы открутит! За столами зашумели. Кто-то в спешном порядке допивал последний бокал и закусывал, кто-то выспрашивал, кто такой Мрак, кому и за что он должен открутить головы. Но вскоре все нестройной толпой потянулись провожать гостей. Вредины безуспешно пытались пересчитать альтовцев. Мириту заметила необычное оживление Арлины и Орланы. Принюхалась. - Девочки, вы что, местное вино пили? - Как можно, тетя Мири? Мы что, на глупых похожи? Другая биохимия. - Мы пили чистый спирт, - уточнила Арлина. - Простейшие вещевества одинаковы во всех мирах, - пояснил Фарлик заплетающимся языком. - Теперь нас Болан точно убьет! - сделала вывод Мириван. За три раза переправили всех желающих на Землю, еще раз пересчитали. Не хватало двоих: Лошадки Шаллах и Алекса. Мириван выдернула из толпы Терцию, объяснила задачу и потащила назад, к нуль-камере. Опять пересылка, опять катер в пещере... Пригнув голову к самому полу, Терция пошла по следу. Обошла вокруг катера, обнюхивая стены пещеры и боковые проходы и уверенно устремилась в один из них. Вскоре Алекс был найден. Он вел лошадку за повод. На спине лошадки лежала попона, а на попоне сидела невысокая девушка, судя по платью, из местных. - Мири, ты только посмотри! - возмутилась Мириван. - Все его ждут, а он девушек клеит! Алекс, до отправки на Альт десять минут. Аллюр три креста! А вы, девушка, поменьше его слушайте! Если выйдете за него, вдовой при живом муже будете. Он в год и месяца дома не проводит. Все по рейдам да по экспедициям! - Вредины аккуратно ссадили девушку с лошади и бегом повлекли спецназовца к катеру. - Зачем вы так? Даже проститься не дали, - на ходу обижался Алекс. - Любит - найдет, - отрезала Мириту, резко ускорилась и ушла в отрыв. Уже через четыре минуты предстала перед Кали и объяснила Первой, что ее задача - переправиться раньше других и встретить возвращение группы на Альте. А потом, если надо, можно вернуться на Землю и продолжить переговоры с Мраком. Почему-то Кали согласилась, и обе женщины на хорошей скорости покинули экранный зал. Через две минуты Мириту вернулась одна, бросила клич и повела всех альтовцев (а также всех провожающих) за собой. В лаборатории на секретном этаже Командора никогда еще не скапливалось столько народа. Драконов, как самых габаритных, пришлось выгнать в коридор. Вначале сестренки хотели открыть прямой выход в коридор базы на Альте, но из-за разницы в атмосферном давлении пришлось отказаться от этой идеи и шлюзовать группы отбывающих поочередно. Из-за спешки и тесноты в помещении проходило это в режиме авральной неразберихи. - Псионики! В камеру! - кричала Мириту. - Доминатор! В камеру! Зедд! В камеру! Терция! - Я не влезу! - Жрать надо было меньше! Пойдешь первой в следующий раз. Мири, готова? Отправка! Терция, в камеру! Алекс! Где Алекс? - Он с первой партией отправился. - Бардак! Маша! В камеру! Айя! В камеру! - Я пойду последней. - Хорошо. Скар, убери голову, ты с Терцией не поместишься. Мужики, а вы что стоите? В камеру! Мири, готова? Отправка! Скар, в камеру! Кто остался? Все в камеру! Скар, хвост убери. Мири, готова? Отправка! Чем тут так воняет? Откуда здесь конское дерьмо? А убирать кто будет? - Лошадка! Моя лошадка!!! Девочки, он мою лошадку украл! - Шаллах, в камеру! Мы с тобой. Объясним Кали, что это случайность. Вредины вместе с драконочкой бросились в камеру, дали старт. Дальняя стенка камеры исчезла, вместо нее возник ярко освещенный коридор. В уши ударила музыка. Шагах в двадцати впереди коридор перегораживали филейные части драконов - Скара, Терции, Доминатора, Джокера еще кого-то. За ними виднелись хвосты ящеров, а дальше - строй людей. Оркестр смолк. Неразборчиво донеслись слова армейских команд: - Равняйсь! Смирно! Равнение на середину! Потом - совсем неразборчиво - доклад принимающему парад. Мириту свернула канал до толщины иглы. - Ты видела? Фарлик с сестренками здесь. Я ему хвост оборву! - зашептала Мириван. - Это даже к лучшему. Протрезвеют, и папа не узнает, что они спирт пили. Неразборчивые команды - и вновь грянул оркестр. Строй людей дрогнул и тронулся куда-то вперед. Динозавры и драконы тоже двинулись следом. Врединам и Шаллах ничего не оставалось, как пристроиться в конце колонны. Через пятьдесят метров, вынырнув откуда-то сбоку, их догнала Кали. - Как мне сказал Доминатор, переброску организовали вы. Я хочу знать, что на Альте делает телепатка Шейла, ее мать, драконы, динозавры, лошадь и остальные земляне? - Кали, простите великодушно, толпой занесло, - пролепетала Мириту. - Это все спешка. Провожающие не успели выйти из поезда, - поддержала Мириван. - Мы заберем всех назад. Вы только Мраку не говорите. ======================================================================= Guest - А это не такая уж плохая идея... - задумчиво произнесла Кали. - Заодно парой проблем меньше станет... - Пожа-а-алуйста! Мы всё исправим! - взмолились Мириамы. - Стоп! Ещё одного сеанса коленопреклонения я не переживу... А почему, собственно, нельзя было отделить провожающий состав от отправляемого? - осведомилась Кали. И сразу же, без перехода, продолжила: - Массаракш! Что со связью? - Связь забита, - коротко ответила чья-то серебристая фигура, проносясь мимо. - Альфа! Стой! Итить твои процессоры!.. - Кали дёрнулась было следом, но тут же остановилась и безнадёжно махнула рукой. - Бесполезно. Без экзоскелета не догонишь. С вами же... Вообще-то, вам крупно повезло, вы знаете об этом? Киборги помотали головами. - Ну так знайте. Мрак - ничто по сравнению со службой внутренней безопасности. И, если бы не парад, сидели бы вы уже вне времени, в стазис-поле. А затем вам бы подредактировали память и отослали обратно. - Но... - Возражения? Раньше надо было думать... В общем, сейчас я отделяю своих людей от землян, пакую вам чемоданы, связываюсь с Мраком и отправляю всех в его лапы. И пусть разбирается... - Кали, а хотите, мы вам проход на Землю-2 обеспечим? - внезапно предложила Мириту. - Зачем? Мне его может предоставить дипломат... Если цель визита будет достаточно веской... - А мы в обход можем! И никто ничего не узнает, даже ваша служба безопасности! Вы же будете абсолютно свободны... - Хм... - Кали потёрла подбородок. - Интересное предложение. И довольно опасное... Для вас. Но вы ещё не назвали цену. - Не говорите ничего Мраку! - драматичным шёпотом произнесла Мириван. Кали ненадолго задумалась. - Хорошо, - наконец, неохотно сказала она. - Но вы обязуетесь отправить всех лишних обратно на Землю и проследить, чтобы никто без ведома моего дипломата сюда не попал. Я же скажу Мраку, что всё прошло идеально, и никаких накладок не было. Договорились? - Да! - Ну вот и... Альфа! На этот раз серебристая женская фигура немедленно остановилась. - Да? - У нас проблемы. Андроид осмотрела Вредин с головы до ног. - Нет, не эти, - перехватив её взгляд, сказала Кали. - В наш континуум по ошибке попали несколько представителей Земли-2. Нужно их отловить и вернуть. Я бы уже давно связалась с безопасниками, но коммуникатор не работает. - Ещё бы он не работал... Центральная занята координацией движения, а резервных мощностей на обеспечение связи не хватает. - Кали! Сколько лет, сколько зим! - из бокового прохода, приветственно разведя руки, вынырнула приземистая фигура, увешанная таким количеством приборов, что понять вид и пол существа не представлялось возможным. - Привет, Странник. Альфа, нужно как-то скоординироваться с СБ, иначе мы их полдня ловить будем! - "Привет, Странник"? И всё? Десять лет не виделись - и это всё, что ты можешь сказать? - Первый, прекращай, у нас проблемы! - одёрнула его Альфа. - Кали, можешь дать описание тех, кого нужно найти? - Да. Собственно, вон они, - Кали указала в сторону удаляющейся процессии. - Два человека, лошадь... - С лошадьми поаккуратнее, - прервала её Альфа. - А что такое? - У нас очередной контакт. На этот раз раса разумных лошадей... - ответил вместо андроида Странник. - Лошадей?! - А что такого? Ну лошади, ну разумные... Передние копыта четырёхсегментные, подвижные, как патроны станков, способны удерживать и обрабатывать орудия труда... Да ты же их ещё не видела! Мустанги, к примеру, им в подковы не годятся. Видела лошадей под два метра в холке? - Да, велико разнообразие форм... На чём я остановилась? - На лошади. - Угу, два дракона земного типа, три динозавра... - Пять драконов, - поправил Странник. - Нет, насколько я поняла, Терция сейчас в форме дракона, рядом со Скаром... - Тогда четыре. - Откуда тут взялся этот красный? - разворачиваясь к Врединам, ткнула пальцем через плечо Кали. - Это же ваш! Джокер, - обиделась Мириван. - ЭТО - Джокер?! - Спокойно, разберёмся, - мягко взяв за плечо Первую, произнёс Странник. - А что ты там говорила про динозавров? - Ну, динозавры... Боланоиды, примерно с человека. Сразу перед драконами идут... - Перед драконами идут люди. А вот динозавров я не вижу. - А можно немного подождать с их возвращением? - вклинилась Мириту. - Почему же? - Они немного... Не в том состоянии, когда стоит производить перенос. - То есть, пьяны, - произнесла подошедшая Айя. - Ну и что? Подумаешь, махнули немного лишнего... - пожала плечами Кали. - В их мире несовершеннолетним употреблять алкогольные напитки не рекомендуется. - Несовершеннолетним? А как это? - заинтересовался Странник. Судя по вопросительному взгляду Кали, ей это тоже было чрезвычайно интересно. - Как бы это объяснить, - замялась Айя. - До определённого возраста считается, что существо не способно нести полную ответственность за все свои поступки. Часть ответственности ложится на биологических родителей... В общем, в терминах Альта я это объяснить пока не смогу. Айк Релей, думаю, сможет... А если этих динозаврят сейчас вернуть в их кондиции, то Болан Мириамам бо-бо устроит. Вредины согласно кивнули. - Понятно. Ладно... Странник, по какому поводу парад случился? Экспедиции у нас вроде таких почестей не положено... - Разумеется. Это межмировой военный смотр. Кроме нас участвуют ещё десять миров. Вы вышли как раз в хвост Альтовской процессии. Сейчас принял наш Капитан, теперь будет шествие до центра Базы, там стоит портал в Стеклянное море. На стекляшке уже все размещаются... Мы, как хозяева, идём последними, Призрак приглядывает за отстающими. - М-да... Нужно найти потеряшек до того, как они дойдут до портала. Иначе в той толчее, что будет в пустыне, мы их уже не отыщем. Альфа, ни в жизнь не поверю, что у тебя нет связи! - Есть-то она есть... - Тогда бери в охапку этих вот барышень, и начинайте искать и возвращать наших заблудших овечек. А я пойду выясню, что случилось с Аннохом... - Так... Вы - Мириван и Мириту, киборги? - спросила Альфа, и, не успели Вредины возмутиться такому обращению, как на их секретную сеть обрушился поток информации, ограниченный только пропускной способностью сети. В многомерном, перекрученном пространстве виртуалки, среди множества бесполезных в данный момент сведений, потоков запросов и ответов, висели два свежих аккаунта доступа к коммуникациям Альта. - Берите сертификаты и включайтесь в работу. Мне нужны телеметрические данные на объекты поиска, - обратилась к ним андроид коротким сообщением. - А как же конфиденциальность?! Это наша приватная связь! - Если вы про сеть... В ваши личные информационные пространства никто лезть не намерен. Пароли отличные, ничего не скажешь... Но с момента вашего появления на Альте, вас начали анализировать. И вот результат... Не слишком сложный протокол общения, встроить его в общую сеть не составило особого труда. Не беспокойтесь, приватность сохраняется. Перехватывать ваше беспроводное общение не представляется целесообразным. Так что забудьте. Просто учтите, что я, и большинство разумных киберов, могут, и будут общаться с вами по вашему протоколу. Так быстрее, чем словами, - объяснила Альфа. * * * Кали тем временем подошла вплотную к неспешно движущимся кормам драконов, и, не мудрствуя лукаво, наступила на кончик хвоста красному. - Ай! - взвизгнул тот. - За что?! - За вмешательство в хрономеханику, - невозмутимо произнесла Кали. - Потом ещё и уши оборву... Что у тебя с физиономией? Ты же по-другому выглядел, то есть выглядишь в настоящем! - А... Первая, не сердитесь, я всё объясню. - Слушаю внимательно. - Дело в том, что я изначально был довольно близок к типу земных драконов. Как следствие, я лучше всего подходил для внедрения в их общество... К тому же меня всегда интересовала дипломатия. Соответственно, я попросил о собственной отправке на Землю-2 в качестве дипломата... - То есть, попросишь. - То есть да. Оставалось, правда, внести ряд изменений в мой внешний вид, для полного соответствия характерным представителям общества внедрения. Точнее - провести ряд пластических операций и внедрить механизм быстрой цветовой мимикрии. Можете спросить у Селены, я уже отправил ей проект по созданию управляемого механизма изменения окраски! - Всё любопытственнее и любопытственнее... А как делать пластическую операцию без образца? - Почему же без образца? - удивился Джокер. - А кто будет являться таким образцом? - хмыкнула Кали. - Я... - потупился дракон. - То есть создашь на ровном месте временнУю петлю. А Доминатор? - Он слишком красив. Почти идеален. Таких там единицы... Мне пришлось бы пережить ещё и операцию по изменению половой системы... Не могу же я производить на свет уродов из-за различий в геномах? - Скорее это были бы незачатия и выкидыши... * * * Пока Кали разбиралась с изменениями во внешности красного дракона, к Терции подошла девушка в оранжевом костюме техника. - Привет! А ты неплохо прогрессировала... - произнесла она, проведя рукой по чешуйчатому боку драконы. - Мы знакомы? - поинтересовалась Терция, не спуская взгляда со Скара. - Мам, ну ты совсем что ли меня не узнаёшь?! - возмущенно произнесла девушка. - Астрочка?! - Терция бросила полный ужаса взгляд на Кали, затем перевела его на обладательницу комбинезона. - Звёздочка моя, а если узнают?.. - Не боись, мам, она сейчас занята сильно. Все думают, что я - кибер одиннадцатого поколения. В результате, я держу в своей власти половину ресурсов континуума. Неплохо для незаконнорожденной, не так ли? - А как же... - Кибер тоже есть. Только зовут её не Астра, а Квазар, она маскируется под седьмое поколение... И мне помогает. В общем, пока никаких проблем. Ну, в случае чего я лампочкой прикинусь, ты же меня знаешь... А на кого это ты таким томным взглядом смотришь, а? - Астра, познакомься, это твой отец... Скар. - Он что, глухой? - Нет, просто задумался... Знаешь, нам надо поговорить, но немного позже, хорошо? - Не вопрос. Я всегда где-то рядом. Пока! Девушка махнула рукой и растворилась в толчее. * * * - Алекс, надо выбираться из этой толпы, - произнесла Маша. - Зачем? - откликнулся лидер группы. - Отчёт писать. - Думаешь, надо? - усомнился Роман, тем не менее, крутя головой по сторонам и пытаясь протиснуться к стене. - А как же без этого? - штурмовик ухватила мага и спецназовца под руки и попыталась пробиться вместе с ними, но что-то сдерживало их движение... - Алекс, ты так и будешь с этим конём таскаться? - вынырнула откуда-то сзади Вика. - С конём?! Позади группы раздалось жалобное ржание. - Ребята, привет! Альфа очень занята, посему на разбор полётов бросили меня. - Под охраной из шести нарракисов к группе пробиралась Селена. Охранники раздались в стороны, заключая участников группы в кольцо. - Мы арестованы? - Скорее задержаны... Да не вздрагивайте так, это шутка! Нужно выбираться из этого потока, а то вы тут полгода толкаться будете. Учтите, Капитан не в духе, и ждать не желает. Кроме того, его присутствие необходимо на основном построении, так что у вас есть примерно полчаса на доклад. - Алекс! Отдай мою лошадку, негодник! - послышался голос Шаллах. - Это ещё кто? - повернулась на его звук Селена. - Это Шаллах, дракона с Земли-2, - объяснила Вика. Алекс молча отдал поводок владелице коня. - А что она тут делает? - поинтересовался один из охранников, поигрывая парализатором. - Я пришла, чтобы забрать свою лошадку, которую увёл этот вот хулиган! - ткнув пальцем в Алекса, возмущённо воскликнула Шаллах. - Никого я не уводил! - не менее возмущённо ответил Алекс. - Как затолкали в камеру, так и пошёл! А потом пришлось вливаться в поток, чтобы не быть затоптанным вами же! - Понятно, что ничего не понятно, - вздохнула Первая. - Значит так... Все гости, а также незаинтересованные в участии в параде, - за мной. Ребята, помогите обеспечить проход, - обратилась она к нарракисам. Те выстроились клином и начали пробивать дорогу сквозь толпу. * * * - Куда это они уходят? - прервала объяснения цепи событий Джокера Кали. - Не знаю... - Красный дракон проследил взглядом движения драконов. Сопровождавшие парад уже успели отдалиться от разговаривающих метров на сто, но теперь они двигались не вслед за потоком людей, а куда-то в сторону бокового прохода, ведущего к одной из жилых секций. - Вот как плохо, когда нет связи, - покачала головой Кали. - Похоже, ребята решили разместить гостей в жилой части, пока не решится вопрос с их возвратом. Ну и бардак! - Не так всё плохо... - Хуже не придумаешь! Единственное, что хорошо - спасатели вернулись вовремя, да ещё и с исследователями. Но, насколько я понимаю, в этом чистая заслуга Мрака. Если бы не он, Вредины бы не успели вытащить тех, кого они по ошибке спрятали. - Может, и успели бы... В любом случае, всё закончилось благополучно. - Ещё не закончилось, - помотала головой Кали. - Пока в этом континууме находятся земляне - ничего не закончилось. Между прочим, я не смогла учесть всех, кто сюда попал. Ты не обратил внимания на то, кто именно свалился на Альт по ошибке? - Обратишь тут, - проворчал красный дракон. - Киборги должны знать, они пересылку устраивали. Навскидку - Шаллах, Сэнсэй, Фарлан, его сёстры... Это из наиболее заметных... Ещё Шейла... Дальше затрудняюсь. - Плохо! Предлагаю нагнать наших гостей и пересчитать... - Согласен... - ответил Джокер Кали вознамерилась было взять низкий старт с места, но тут же чуть не упала, поскольку траекторию её движения пересекла метровой высоты фигурка, похожая на маленькую девочку в легкомысленном голубом платьице в горошек и розовых туфлях на высоченной платформе. Чтобы не распластаться по полу, Первой пришлось совершить дикое сальто вперёд. - Крипс-с-сы! - прошипела она, возвращаясь на ноги. - Имеют такое же право на существование, что и остальные, - произнёс Джокер в пустое пространство: Первая, даже не смотря на отсутствие экзоскелета, с протяжным визгом подошв рванула с места и устремилась в том направлении, куда скрылись земляне. Дракон хмыкнул и, наращивая скорость, двинулся туда же. Вписавшись в поворот, он перешёл на галоп и метров через сто нагнал группу, возле которой уже стояла, размахивая руками, Кали. - ...Шейла, Мириам. И всё! Где остальные?! - она явно заканчивала какую-то речь. - Исследователи, как только появились на Альте, сразу побежали ко мне, - ответила Селена. - Оставили кристаллы с записями и пошли по домам. Мне кажется, они заслужили отдых... - Какой отдых! А отчитываться кто будет?! - Так это же спасательной экспедиции надо отчитываться. А исследователям-то что? Кстати, ты зачем Айю выдернула? Она же теперь наш посол на Земле-2, как я понимаю... Что она тут-то делает? - Завершает возвращение... Эх... Вот знала, что ничем хорошим это не кончится... Айя, у тебя какие-нибудь результаты есть с собой? - Нет, я всё Айку передавала... - Так он же тоже посол. В общем, тебе нужно срочно найти его и Альфу. Попроси отослать тебя обратно как можно быстрее - я не хочу осложнений. Хорошо? - Ладно. Только как их найти? - По экстренной связи, - подсказал один из охранников. - Спасибо, - сдержанно поблагодарила Айя. - Кали, у меня ещё одна просьба будет. - Слушаю... - Сними с меня лейтенантское звание. Я устала воевать. Я хочу сидеть в посольстве (которое нам с Корой ещё обсудить предстоиит), копаться в бумажках, дергаться к коммуникатору и принимать туристов. Может быть даже нянчиться с маленьким... Я не хочу больше заниматься брейк-дансом с парой виброклинков, прикрывая отход отряда! - Ох... Как не вовремя... Ты же знаешь, как у нас мало офицеров, по способностям приближающихся к твоим. - Я знаю. И всё равно... Кали глубоко вдохнула, задержала дыхание, медленно выпустила воздух сквозь сжатые зубы. Затем произнесла: - Айя Кавагучи, вы официально освобождаетесь от звания лейтенанта на службе корпорации X-Force. Контракт с вами расторгается. Сумма оплаты будет пересчитана с учётом срока службы и поступит на ваш счёт в скорейшем времени. Но это не освобождает тебя от дипломатического статуса, ты помнишь? - Помню. Спасибо... - тихо произнесла дипломат и пошла прочь от группы. - Теперь дальше по списку... С момента выхода на Альте я не видела Фарлана и его сестёр, - продолжила Кали. - Кажется, они куда-то отъехали на своих мотороллерах. Правда, я не знаю, куда именно, - сказала Маша. - Ясненько... Терри, можешь их отыскать? - М-м-м... Кали, я хотела бы официально разорвать контракт на службу. Хочется спокойной, мирной жизни... - Морф кинула взгляд на Скара. - Ещё одна! Ох-хо, как же это всё не вовремя... Ну разорвёшь ты его, разорвёшь... Но пойми, у нас динозавров в континууме много, а пустых помещений - ещё больше! Они же куда-нибудь не туда заедут, хотя бы на минус пятнадцатый, к хронерам, и усвистят в глубокое прошлое. В результате будет страшный дипломатический скандал, если не война. СБ просто не успеет справиться, даже если Мириамы сумеют предоставить точнейшее описание их вида. Кстати, Мириам, вы поддерживаете связь со своими сёстрами? - К сожалению, нет. Ваше пространство настолько забито помехами, что сигнал не проходит... - немного помолчав, ответила киборг. - Это не всегда так, просто парад этот дурацкий... - пожала плечами Кали. - Короче говоря, на тебя одна надежда, - повернулась она к морфу. - Хорошо, я найду их, - согласилась Терция. - Отлично! Я с тобой. Остальные спасатели... Слушайте, боюсь, Капитан просто не успеет вас выслушать. Думаю, вам сейчас лучше вернуться по своим квартирам, принять душ и немного поспать. Землян же попрошу не расходиться, вам очень скоро нужно будет возвращаться. С этими словами, прихватив за крыло морфа, Кали устремилась обратно к центральному коридору. Терции пришлось перейти на бег, чтобы не остаться без перепонки. - Хорошая идея - отдохнуть, - произнесла Селена. - С основным проектом вы не поможете, а восстановить силы перед отчётом стоит. - А кто такой этот Капитан? - осведомилась Шейла. - На данный момент, это дракон-альбинос с акрофобией. Кроме того, он - командир нашего отряда Первых, то есть киборгов, первоначально заселивших этот континуум. Если вас интересует история, то лучше сделайте официальный запрос через Айю или Айка. А то вы пока даже не туристы, а обыкновенные нарушители границ континуума... * * * - Куда они могли скрыться? - на бегу прикидывала вероятности Альфа. Первая неслась по коридору на скорости, втрое превышающей разумную. То есть около 120 километров в час. Вредины не отставали. Периодически к бегущим присоединялись различные существа на разнообразных средствах передвижения или просто в экзоскелетах, подключенных к центральной нервной системе. Альфа раздавала короткие приказы, и существа, козырнув, отправлялись на их выполнение. - Стоп! - Первая резко затормозила на одном из перекрёстков пары тёмных коридоров. - У меня уже подошвы дымятся! - пожаловалась Мириван. - Покажи! - потребовала Альфа. - Что ж вы такую обувь-то носите, девочки? Нельзя разве изготовить что-нибудь более устойчивое к таким скоростям? - А как это будет выглядеть! Нас же засмеют! - возразила Мириту. - Совсем необязательно. Вот, смотрите, - Альфа продемонстрировала подошву собственного кроссовка, напоминающую фрагмент покрышки гоночного автомобиля. - Ускорение держит отлично, накат хороший, прилипания нет, сцепление отличное. И практически ничем от цивильной обуви не отличается. Главное не снаружи - главное внутри! Но куда всё-таки могли задеваться наши заврики? Вот как хорошо с драконами и людьми! Идут неспешно, по коридору, под присмотром Селены... Странник опять сквозь стенку ушёл, не иначе. Гости наши головами крутят, но вопросов не задают. А Фарлана, Арлину и Орлану камеры найти не могут. И это на Базе, где мониторится почти 90% всей территории! - Но нас же тоже не могли... - начала было Мириту, но осеклась. - Да, вы попали в мёртвую зону, - подтвердила Альфа. - Но их очень мало, и они раскиданы по всему объёму комплекса. Причём половину из них мы обшарили. - Так вот почему мы носимся, как угорелые! - Именно. Я же показала вам схему... - Тогда бежим дальше? - Нельзя, - покачала головой андроид. - Сначала подберём вам обувку. Потом возьмём гравицикл. Надо было сразу это сделать, но проклятая привычка не полагаться в экстренной ситуации на технику... - Погодите! Фух, как же нелегко вас найти... - К киборгам, запыхавшись, подбежал Вернон Лайтер, энергетик из группы исследователей. - А у тебя что случилось? - спросила Альфа. - Это не у меня! - торжественно произнёс, пытаясь одновременно перевести дух, Вернон. - Девушки, не могли бы вы принять какую-нибудь достойную позу? - обратился он к Врединам. - Достойную чего? - подозрительно спросила Мириту. - Достойную скульптурной композиции! Альфа, можно тебе попросить снять с них панорамный снимок? - Попросить можно. Но я пока не понимаю, за что такая честь. - Как - за что? За то, что у нас теперь есть нуль-т! Более того, у нас есть нормальное сообщение с Землёй-2, а не эти экспериментальные порталы, которые вы с Доком, будучи в состоянии... - Полегче на поворотах! Порталы работают, в отличие от полюсов. - Полюса теперь тоже работают! И корабли на деритринитации летают, а не сворачиваются в шарик. И за всё это мы должны благодарить вот их! - Вернон широким жестом указал на приосанившихся киборгов. - Может, проще медалями обойтись? - склонив голову на бок и прищурившись, произнесла Альфа, передавая картинку с собственных глаз Врединам. Те начали спешно приводить себя в порядок. - Нет, медалей маловато. Надо бы церемонию организовать, в торжественной обстановке... - И карбоновый памятник до низкой орбиты. Перебор. Девушки, вам обеспечена скульптурная композиция в Аллее Почёта... В общем, поверьте - это круто. Такой награды удостаивались пока только трое... Только с пафосом не переборщите, на Афину-Палладу ни одна из вас не тянет. ======================================================================= Shumil - Подожди, - внезапно остановилась Мириту, - А может, переправим сюда нашу статую от боланоидов? Обе замерли, просчитывая варианты. - Два памятника лучше, чем один, - решила Мириван. - Что за статуя? - заинтересовался Вернон. Вредины встали в позу и изобразили. - Только повыше будет. В два человеческих роста. Мартин изваял, а народу показывать нельзя. - Нельзя показать народу памятник? - изумилась Альфа. - Ну да! Потому что придется объяснять, за что нам памятник. А этого делать никак нельзя... Государственная тайна! - За что же вам памятник? - За спасение двух миров! - гордо задрала носик Мириту. И хихикнула. - Если Латинян учесть - то три мира будет, - уточнила Мириван. - Но памятник пылится на базе Болана, и все думают, что он за спасение мира ящеров. Даже Фарлик. Тем временем Фарлик уверенно вел мотороллер по пустынным коридорам базы. Уверенно - это потому что маршрут записывался в память навигационного блока. На перекрестках красивым виражом сворачивал то налево, то направо. Взмахом руки приветствовал редких прохожих. Сзади клином держали строй сестренки. Надо сказать, Фарлик отлично понимал, что ящеров в этот мир никто не приглашал. И могут быть неприятности... Но Терция рассказывала, что на Альте живут ящеры. И даже показывала, как они выглядят. Значит, надо установить с ними культурный обмен. Теплокровные гуманоиды - это, конечно, хорошо. Но, как говорит папа, надо сохранять хладнокровие! Заметив впереди теплокровного гуманоида, Фарлик поднял руку и жестом велел сестренкам сбросить скорость. - Здравствуйте, - обратился он к человеку. - Мы ищем ящеров. Тетя Терция сказала, что они здесь... есть. Язык слегка заплетался. Все-таки, спирт коварная вещь. Даже разбавленный. - Здравствуйте, - остановился человек. - Терция? - Она морф, - подсказала Арлина. - А вы? Вы тоже морфы? - Нет, мы ящеры. Можете звать нас динозаврами, но маме Петре это слово не нравится. - Жаль, - огорчился человек. - Я еще ни разу морфов не видел. Так вы ищете рептилоидов? Ящеры переглянулись и дружно кивнули. Рептилоиды - так рептилоиды. - А я как раз иду их проведать, - оживился человек. - Если хотите, провожу. Это я принимал роды... кладку, то есть. Кстати, меня зовут Айлен Мордок. Динозавры представились. - Сейчас в больнице организовали инкубатор, но девочки все равно волнуются. И дежурят посменно. Говорят, с первой кладкой всегда много волнений. А парней к инкубатору не подпускают. Это у них наследственное. Услышав про кладку, динозавры переглянулись, но вида не подали. К больнице подошли быстро. Правда, на проходной вышла заминка. - Самокаты оставьте на улице, - решительно заявила толстая охранница непонятного биологического вида. Черепаха без панциря, но в форме. Сестренки тут же окрестили ее Тортиллой. - Простите, нам никак нельзя без самокатов. Мы не из этого мира, и нам периодически надо принимать оквуро, - Орлана достала из багажника и продемонстрировала термос с чаем. Охранница вытащила откуда-то лупу размером с небольшую сковородку, шевеля губами попыталась прочитать надпись на языке ящеров, потом шумно втянула воздух. - Чем это от вас пахнет? - Продуктами нашей жизнедеятельности, - бодро подсказала Арлина. - Го-о-осподи... Ну ладно, оботрите колеса самокатов, запишитесь в книгу посетителей и ступайте. Знаете, куда итить? - Я знаю, - подтвердил Айлен. Книга посетителей оказалась компьютерным терминалом. Фарлик и сестренки ввели свои имена, пожаловались, что раскладка клавиатуры иная, Мордок указал номер палаты и вся компания направилась к лифту. Спустились на три яруса, прошли по коридору и постучали в дверь, из-за которой доносились странные звуки. - Да-да, входите! - позвали изнутри. В комнате было жарко и сухо. В одной половине стоял на ножках огромный стеклянный ящик, на четверть заполненный песком. Из песка торчали верхушки яиц. А между ними в песок были воткнуты термометры. Много! Под ящиком разместились три электрокамина. Рядом скучала с журналом мод в руках зелено-коричневая ящерица с крыльями. Светлые шортики и безрукавка нараспашку ей очень шли. Три других ящерицы стояли спина к спине в свободной половине комнаты, зачем-то сцепившись хвостами. Мордока встретили радостными воплями. - Я к вам гостей привел, - похвастался Айлен и представил ящеров. Сестер встретили радостными улыбками, но на Фарлика уставились с тревогой и подозрением. - Я что-то не так сделал? - Фарлик на всякий случай отступил на шаг назад. - Девочки, расслабьтесь, вы же Айлена не боитесь, - произнесла та, что дежурила у ящика. - Меня не надо бояться, - подтвердил Фарлик. - Я хороший. - Все мужики с виду хорошие, - неуверенно сказала та, что была в желтой майке, - А как бросится к яйцам... - Зачем? - удивилась Орлана. - Не знаете? У мужиков чужое яйцо выпить - высшая доблесть! - Кошмар! - ужаснулась Арлина. - Да за такое надо руки по плечи обрубать! - Вы не думайте, - успокоила Орлина, - если Фарлик выпьет яйцо, он тут же умрет в страшных муках у вас на глазах. Мы пришли из иного мира, у нас белки иные. После этого заявления ящерицы почувствовали себя спокойнее, усадили гостей за стол, начались расспросы. Молодой мамой оказалась вовсе не та, что дежурила у инкубатора, а ящерица в желтой майке. - Простите, а чем вы занимались, когда мы вошли, - поинтересовался Фарлик. - О, это игра такая! Верхний хвост называется. Девочки, покажем? - Покажем, - хором отозвались все. Встали спина к спине. Первая подняла хвост вертикально, вторая обвила вокруг него свой, третья обвила уже два хвоста. - Я - верхний хвост, - пояснила она. - А проигравшая в прошлый раз - нижний хвост. Начали! Девушки начали читать стишок на непонятном языке. Первый куплет медленно, второй быстрее, третий тараторили скороговоркой. С последним словом распутали хвосты, резко развернулись, хлопнули в ладоши и застыли, показывая друг другу знаки на пальцах. Потом начали подсчет очков. Несмотря на внешнюю простоту, игра оказалась сложной. Два первых куплета речевки у всех звучали одинаково, в третьем говорилось, какую фигуру покажет игрок. Что-то вроде "камень, ножницы, бумага". Но при этом надо было слушать, что говорят соседи справа и слева и показать это на пальцах. Причем, фигура из пальцев зависела от того, что сказал сосед справа, слева, и какой рукой ее показываешь. То есть, вариантов набиралась масса. Да еще надо было первым хлопнуть в ладоши. А перед этим - развернуться. А если ты - нижний хвост, то это не так-то и просто. В общем, Айлен, как бесхвостый, ушел на дежурство, а динозаврики все еще осваивали правила игры. Время шло, а найти динозавров не удавалось. Вредины нервничали все сильнее. Альфа поручила Мириам, Айе и Релею отправить гостей по постоянному месту жительства, отозвала Доминатора с парада для усиления поисковой группы как эксперта по обоим мирам и объявила совет. - Я не смогла пройти по следу, - Терция нервничала не меньше Вредин. - По улицам уборщики прошли. - У вас подземные транспортные магистрали есть? - спросила Мириту. - В изобилии, - отозвалась Альфа. - Но разве они пещерные?.. Домик поднял лапу, перебивая. - Я проверяю записи камер наблюдения. Они словно специально следы путали... Все, потерял. Мертвая зона. - Где? - подняла голову Терция. - В двух кварталах от госпиталя. - Я - туда! - Домик, проверь по регистратурам больниц и моргов, - подсказала Мириван. - Есть! Массаракш... - Где? - В журнале входящих госпиталя. Десять минут спустя после того, как их потеряли камеры слежения. Терция завыла и бросилась вперед. Вредины не знали, где госпиталь, поэтому запрыгнули на спину Доминатору. Альфа вскочила на гравицикл. Бешеная гонка по коридорам Базы заняла меньше десяти минут. Терция ворвалась в холл госпиталя первой, рыкнула на Тортиллу, повела носом и помчалась в коридор, на ходу трансформируясь из дракона в таксу с габаритами бегемота. Домик в коридор не пролез. Девушки спрыгнули с его шеи и устремились за Альфой. Лифтом воспользоваться Терция не смогла: зажигалась красная лампочка перегрузки. Все бросились к пожарной лестнице. Следы обнаружились на три яруса ниже и вели к одной из палат. - Пука! Сарал! Краух! Бор! - грохотало из-за двери. Потом - топот, хлопки, визг! - Драка? - удивилась Альфа и ворвалась в палату, едва не вынеся дверь. Дракониды и динозаврочки, разбившись на два кружка, играли в верхний хвост. Фарлик скучал на стуле возле ящика-инкубатора и лениво листал журнал мод. - Что здесь происходит? - голосом, в котором звенела сталь, поинтересовалась Альфа. - Мы ведем культурный обмен, - объяснил с важным видом Фарлик. Захлопнул журнал, обвел взглядом термометры в ящике и чуть передвинул один из электрокаминов. - Когда температура выше, из яиц выходит больше мальчиков, - пояснил он. - Фарлан, что ящеры делают в этом мире? - напирала Альфа. - Ящеры получили задание оказывать помощь и содействие морфу Терции, - отчеканил он. - Где же сейчас Терция, которой вы оказываете содействие? - Ситуация полностью под моим контролем. Можете мне не верить, но Терция у вас за спиной, - произнес Фарлик. - Еще вопросы есть? Вредины, повизгивая от смеха, сползли по стенке на пол. Альфа оглянулась на них, хотела что-то сказать, но передумала и вышла из палаты. - Терри, Мириван, Мириту, забирайте ящеров - и чтоб в течении получаса! Доминатор, проконтролируй! - Девочки, нас отзывают домой. Пора прощаться. Будете в наших краях, спросите Фарлика, - инструктиравала Орлана драконид. - А хотите - к нам жить перебирайтесь. Папа вам гражданство выпишет. Всю обратную дорогу Вредины инструктировали завриков, что можно рассказывать папе, а что нельзя. Выходило так, что ничего нельзя. Поэтому Фарлик обозвал их темнилками, за что получил подзатыльник, и принял участие в споре, где лучше расположить посольство. С посольством Вредины очень торопились. Потому что вся связь с Альтом шла через папин гравиглюкатор, и если папа узнает... - Верхний хвост принят в круг посвященных, - шепнула Арлина Орлане и обе захихикали. На прощание Терция тепло обняла всех, шепнула что-то на ухо Орлане и отошла на два шага. Мириту щелкнула пальцами, и вместо коридора Базы Альта появилась стальная стена. - Грустно, когда приключение кончается, - вздохнула Мириван. - Не последнее. Мне кое-кто шепнул, что Мрак затевает экспедицию к звездолету-призраку. Фарлан, тссс! Ты ничего не слышал! ======================================================================= 24.11.2006 - 23.05.2007

  • Комментарии: 35, последний от 20/11/2012.
  • © Copyright Guest, Shumil
  • Обновлено: 01/03/2015. 769k. Статистика.
  • Роман: Фантастика
  • Оценка: 6.46*19  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.