Иторр Кайл
Зыбучие леса (фрагмент)

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • © Copyright Иторр Кайл (jerreth_gulf@yahoo.com)
  • Обновлено: 09/09/2016. 241k. Статистика.
  • Фрагмент: Фантастика, Детектив Cruzado
  •  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Четвертая книга цикла. В процессе. Комментарии прошу сюда: http://fan.lib.ru/comment/i/itorr_k/outland

    1

  •   КАЙЛ ИТОРР
      
      ЗЫБУЧИЕ ЛЕСА
      (мир "Земли лишних")
      
      
      Не люблю, чтобы меня принимали за одного из этих болванов, которые считают остроумным врать и постоянно хвастают перед приезжими необычайными охотничьими приключениями, каких на самом деле никогда не было.
      Генри Райдер Хаггард, "Копи царя Соломона"
      
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Среда, 30/08/22, 23:11
      
      - Я понимаю, Артур, что это не совсем ваш регион...
      - Правильно понимаешь. Совсем не мой, и Бригитта при всех ее обширных связях тоже не поможет.
      - ...поэтому спрошу иначе: а там вообще кто-то бывал?
      Комендант## орденского Патруля, мордой и пропорциями смахивающий на поседевшего коротко стриженого медведя, задумчиво дегустирует янтарного колеру продукцию немецких пивоварен, затем пожимает плечами.
      
      ## Комендант (commandant) - в Америке и Британии звание старшего офицера исключительно "гарнизонно-учебного" назначения, а вот в Ирландии, Франции, Испании, многих латиноамериканских странах и Южной Африке это вполне боевой чин, эквивалент натовского майора или подполковника.
      
      - Очевидный ответ тебя, конечно же, не устраивает.
      - Само собой, не устраивает. Ведь у вас среди бандитос Угла концов нет, у меня тем более.
      - У твоего начальства зато есть. Теперь. Раз уж эти кубинские революционеры оказались глубоко законспирированными частями Русской Армии. У них там точно найдутся знакомства, и хорошие, и плохие.
      Хмыкаю. Массаракш, помню я тех революционеров-мафиози, общался четыре месяца назад... и не так уж трудно сообразить, какое отношение они имеют к Русской Армии на самом деле. Нет, ТЕПЕРЬ - да, вероятно, кубинцы и правда пошли под крыло нашего анклава, и очень может быть, что заключали договор они именно с армейцами. Потому как - ну не с промышленниками же, да и в ГосСтат никаких данных на эту тему пока не поступало, для меня эта новость стала сугубым сюрпризом. Отсутствие данных, конечно, само по себе ничего еще не доказывает, доберутся "законспирированные части" до наших палестин - поступят, однако с учетом того, что Проход эти деятели захватили вот только что, радио об операции сообщило в полдень - случится это не завтра, а никак не раньше следующей недели. А то и позже; операция ведь была совместной с техасцами, конфедератами и немцами, то есть в Проходе сейчас армейский бардак четвертого порядка, и пройдет еще немало времени, покуда определятся, кому где за что отвечать. Это я еще, массаракш, не беру в расчет "высокую политику", когда за все наличные и потенциальные плюшки от контроля Угла пойдут договариваться правительства окрестных территорий... тут вояки под разными знаменами согласно отойдут в сторону и слиняют на перекур или на патрулирование окрестных гор, в общем, куда-нибудь подальше от всей этой собачьей свадьбы. А то ведь даже у ветеранов нервы не железные и рука может потянуться к спуску "утеса"##...
      
      ## Все термины технического характера (оружие, автотранспорт и пр.) см. в Глоссарии.
      
      Опять же ГосСтат - он там, в Демидовске, а я здесь, на другом конце материка. Совершенно по другому поводу, свежетелеграфированное задание от директора Крофта просто наложилось на текущие дела.
      - У кубинцев - найдутся. И что-то через них мое начальство зацепит, согласен. Только вы же прекрасно понимаете: чтобы получить правильные ответы - надо задавать правильные вопросы. А чтобы их задавать, надо самим знать... побольше, чем расписано в орденских путеводителях.
      - Загляни в представительство аргентинской территории. Они со своей стороны наверняка это белое пятно цепляли, за столько-то лет.
      - Ну, до этого я и сам додумался.
      - Тогда чего ты от меня-то хочешь, Влад?
      - Так я уже сказал. Нужен человек, который там бывал, или записи такого человека о путешествиях в те края. Вот не поверю, что за двадцать два года никто из авантюристов-землепроходцев вроде Чамберса не лазил в белые пятна; просто я-то из-за ленточки прибыл меньше полутора лет как, и знаю далеко не всех...
      Комендант Геррик передергивает плечами.
      - Ну, я тоже не настолько старожил, чтобы помнить Легенду-Чамберса, старика похоронили при обороне Аламо, а тому уже почти семнадцать годиков по здешнему календарю... Но маршруты его экспедиций известны, и он по ту сторону Сьерр и хребта Кам не забирался ни разу, это я тебе точно скажу. - Снова прикладывается к кружке. - Китай заселяли с моря и вдоль реки Янцзы, ну да оно и логично, а вот латиносы... их отправляли как раз через Проход. Об окрестных бандитах знали давно, получается, раз все равно повели туда, то уже имели информацию, куда именно народу оседать, не гнали в чистое поле посреди белого пятна.
      - И было это не позднее, чем году в тринадцатом-четырнадцатом, когда открыли базу "Латинская Америка", - киваю я.
      - И то, - соглашается Геррик. - Вообще, Влад, в твоем случае - проще всего там и спросить, в архивном отделе знают, а тебя на Базе, думаю, еще помнят. Расстались-то по-хорошему, или я неправ?
      - Так вот именно что расстались, и наверняка помнят также, что я уже давно не сотрудник Ордена.
      - И что? Тебе же не секретные данные какие нужны.
      В общем, да - вариант.
      Тем более что на Базу мне так и так нужно. Не только на "Латинскую Америку", правда, но к старым знакомым точно загляну.
      
      Территория Ордена, База по приему грузов и переселенцев "Южная и Латинская Америка". Четверг, 31/08/22 15:24
      
      Начальник отдела заленточных связей "Латинской Америки", длинный и лысый Леон Ричардс, с напускной суровостью взирает на меня поверх очков.
      - Помнится, одну машину мы тебе по этому каналу уже пропихивали, как раз перед увольнением, в прошлом году?
      - Было такое. Ну так я же не бесплатно прошу, и даже не по цене старосветского автодилера, а за те же бабки, за какие она ушла бы свежему мигранту. Орден ничего не потеряет.
      - Ладно, Влад, сегодня у меня хорошее настроение, уболтал. Будет тебе тачка, сейчас запрошу список, что у них есть из готового...
      - Если несложно - запроси сразу все шесть Баз, ладно? Мне ж не джип и не пикап, мне желательно бы фургончик или микроавтобус, а такие попадаются реже...
      - Наглеешь.
      - Не. Пользуюсь старыми связями, - ухмыляюсь я. - Если вдруг тебе из моих сфер чего будет нужно - обращайся, за мной не заржавеет.
      - "Твои сферы" - это демидовская статистика?
      - И полиция Порто-Франко, если вдруг что.
      Ричардс только качает головой. Ага, я в рядах портофранковских копов числюсь полным смежником, который вдобавок ныне в городе бывает наездами и ненадолго - но ведь числюсь по-прежнему, что комендант Артур Геррик, что сверхштатный следователь Патрульной службы Бригитта Ширмер мне иногда подбрасывают кое-какие... задачки. К обоюдной не скажу что радости, но пользе.
      Три клика мышой, и сбоку от Ричардса шелестит свеженький лазерный принтер, выплюнув два листа распечатки. Каковые мне и передают:
      - На. Это со здешних площадок, не хочу зря беспокоить соседей.
      Пробегаю взглядом список - и натыкаюсь там на почти тачку моей мечты. "Почти", бо все же не олькина "вольва-триста три", в которую я честно влюбился с первой поездки, но с учетом хорошего автосервиса, а машины для мигрантов подбирает и готовит именно такой... пожалуй, вариант приличный.
      - Вот. Самое оно будет.
      Ричардс пожимает плечами, еще раз проверяет цену во внутреннем прайсе.
      - Готовь шесть грандов, с учетом моей доли - и полный комплект твой. Отправят хоть прямо сейчас.
      Шесть тысяч экю, для автотранспорта - по местным меркам сумма невеликая. У меня на счету и больше подготовлено. Киваю:
      - Все есть, только в банк зайти.
      - Вот и зайди. Еще дела ко мне будут?
      - А как же. Ну, не к тебе лично, а к твоему отделу вообще. Вот, - передаю флэшку, - тут большой и толстый список заказов с пожеланиями. Отдельно прилагается настоятельная просьба заказывать только комплекты целиком, там обозначено; за половину работы наши производственники больше платить не намерены.
      - Я-то тут при чем? Заказы - это в секцию логистики...
      - Рассказывай кому-нибудь другому. Кто на самом деле передает инфу за ленточку, я еще не забыл. Понимаю, что комплектуют заказ на той стороне, но вот то, массаракш, КАК укомплектуют, зависит и от тебя тоже.
      - Слишком высоко ты меня ставишь. Думаешь, я так не люблю русских, что нарочно ставлю палки в колеса вашим... ну пусть будет производственникам?
      - Как говорил один персонаж "у меня нет предубеждений, я ненавижу всех". Леон, лично ты - ни при чем. Вроде как. Но... ты же помнишь, где я работаю? У нас как раз недавно подняли статистику заленточных заказов анклава. Полную - через базу "Россия", через "Китай", через "Центральную", в общем, массаракш, со всех направлений. Последние года три именно с официальным заказом всяких "средств производства" творится хрень, которую самый непредвзятый наблюдатель назовет мировым заговором против Демидовска или всей территории под протекторатом Русской Армии. По остальным товарным категориям - нет проблем, косметика-электроника-галантерея-тачки-минометы поставляются с обычным процентом отказов, можно планировать работу. А вот "средства производства" присылаются не просто в разукомплектованном виде - оно понятно, массаракш, размер даже у грузовых "ворот" ограниченный, да и все равно это дело еще везти за шесть тысяч верст автоколонной, кораблем или, если особо ценное и нетяжелое, самолетом, - а именно некомплектными. Половина деталей от одного станка, половина от другого, и это еще не самый серьезный глюк, массаракш... Понял расклад?
      Ричардс снимает очки, встает, подходит к окну. Невидяще смотрит на разбитый под Стеклянным домом мини-парк.
      - Я ничего не могу тебе сказать, Влад.
      Массаракш. Даже так?
      Впрочем, это - ответ гораздо лучше, чем если бы Ричардс сейчас изложил мне всю схему "мирового заговора", каковую принципиально вычислили и у нас, причем без меня и даже до меня. Статистика, она такая... при правильном подходе много чего позволяет.
      - Не можешь, так и не говори. Но отдельное спасибо, что предупредил, - поднимаюсь я со стула.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Четверг, 31/08/22 18:21
      
      Четыре часа назад на мою просьбу Грета Стролинг ответила лишь фырканьем: ну да, чтобы она, номер третий в иерархии отдела "Архив и записи", да не смогла добыть данные, которые, насколько мне и ей известно, закрытыми не являются - это было бы некомпетентностью, а в таком ее покуда не обвиняли. Но вот сколько времени займет поиск потребной информации, с учетом, что есть ведь и основная работа - предсказать невозможно.
      Сегодня удача на моей стороне: нужные сведения оказались в запасниках "Латинской Америки", на "Центральную" обращаться даже не потребовалось, а сам запрос простой. Так что, плюхнувшись на пляжную скамейку рядом со мной, коренастая блондиночка объявляет:
      - Рольф Кеттеринг.
      - А подробнее?
      - Подробнее - здесь, - передает диск. - Слила его досье и весь пакет сопутствующих документов: отчет по экспедиции за Проход в девятом году, резюме от экспертов-географов и протокол собрания совета директоров, где было озвучено решение заложить нашу базу.
      - Однако. Тебе точно никто за такое по шапке не даст?
      - Влад, я ж не дура какая, и в делах не новичок. Протокол выведен из ДСП еще в двадцатом, а все остальное вообще грифа секретности не имело. Финансы разве что, так их я и не собиралась копать.
      - Ну, в таком раскладе спасибо, и с меня причитается.
      - Да что с тебя взять-то, перелетный ты наш, - фыркает Грета. - Семейные байки и последние сплетни с того края света разве что.
      - Так это вечером в "Посейдоне", чтоб по десять раз не повторять для всех желающих.
      - Ну а я о чем. Ладно, бывай, пошла окунусь. - Сбрасывает шлепанцы, стягивает мешковатые бермуды и длинную футболку и прыгает по раскаленному песку к воде, тряся своим первым номером.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Четверг, 31/08/22 18:43
      
      С диском Греты вернулся в свой номер в "Посейдоне", проверил - читается, на всякий случай сразу скопировал все на винт, но тут же нырять в работу не стал. Во-первых, не горит, во-вторых - жарко, массаракш, моя комнатушка под самой крышей, другой в этот раз Деметриос выделить не смог, а мазганов, как я в процессе общения с любимой супругой привык называть кондиционеры, в его гостиничном хозяйстве не водится. Только вентилятор, так он, массаракш, сейчас не спасает даже близко. Ничего, сутки на Новой Земле длинные, тридцать часов двенадцать минут, ночь соответственно тоже не коротенькая, солнце уйдет - станет попрохладнее, и поспать успею, и посидеть над материалами. А пока можно пойти глянуть, не переслали ли из-за ленточки обещанное Ричардсом авто, шесть тысяч наличными я уже с орденского счета снял.
      Можно было бы расплатиться и карточкой, нужная машинка для этого уж где-где, а на орденской базе найдется - однако после кое-каких событий в начале нынешнего сухого сезона все свои счета я переключил в "защищенный режим", иначе говоря, на снятие средств только по секретному паролю. Который, разумеется, должен быть известен только мне и сотруднику банка, а иначе о защите и речи не будет, ибо какой же он секретный, массаракш, если сообщать кодовое слово "неавторизованным персонам". Соответственно, расчет за товар карточкой, когда продавец потом приходит в банк с выбитым "от меня" чеком, теперь невозможен. Неудобно? Зато безопасно, массаракш.
      Приемом грузов из-за ленточки на Базе Ордена ведает отдел логистики, туда и направляюсь. Но застреваю немного не доходя.
      Логистики сидят по соседству с иммиграционной службой, которая, что самоочевидно, отвечает за прием переселенцев, как добровольных, так и не очень. "Каждый имеет право на второй шанс", декларируемая политика Ордена, вполне официальная, вся система мигрантов на том и выстроена. Для тех, кто ушел со Старой Земли своей волей и с открытыми глазами, особого значения не имеет, а вот те, кому глаза открывают только после перехода... бывают очень всякими персонажами. Я, так уж вышло, тоже принадлежал к таким, но то - особый случай.
      Персонажи, которые сейчас устраивают кордебалет у приемной стойки, ничего особого собой не представляют, категория штатная и даже не слишком редкая, массаракш. "Демографическая", как ее обозвал кто-то из больших орденских боссов, полагая себя тонким юмористом.
      Своей волей и с открытыми глазами со Старой Земли в неведомую даль иномирового фронтира отправляются личности разные, однако безжалостная статистика, подтверждаю как имеющий к ней некоторое отношение, оценивает процент мужчин и женщин в общем потоке где-то как три к одному. Причиной в основном считают то самое шило в пятой точке, из-за которого человеку трудно усидеть на одном месте, и опять же статистически шило это куда как чаще прорастает вместе с игреком в двадцать третьей хромосомной паре. Так что даже после того, как чрезмерно неусидчивые из-за этого своего шила не могут прижиться уже здесь и уходят на корм гиенам и прочей живности дикого фронтира, хоть так улучшая местную экологию, все равно имеет место явный перекос в сторону мужского населения Новой Земли. Вот орденские эксперты в порядке исправления данной ситуации и добавили специальный, массаракш, "демографический" пункт в общую переселенческую программу. Техническое исполнение простое аки валенок: там, за ленточкой, где-нибудь в крупном городе устраивается обычная полицейская облава на проституток, наловленным учиняют медосмотр, и тех, кому шлепнули штамп "здорова", грузят в автозак и переправляют в ближайшие "ворота" на правах спецконтингента категории Б. Ну а уже здесь, после регистрации, этому Б-контингенту (по внутренней терминологии сие значит "беженцы", а совсем не то пятибуквенное слово) вручают тысячу экю в зубы - и гуляй, девочка, на все четыре стороны, какую бы жизнь дальше ты ни предпочла, это будет только твой выбор. Орден свою миссию выполнил - предоставил возможность, массаракш. И все концы в воду: там их, даже если будут искать, уже не найдут - сколько шлюх каждый месяц пропадает "с концами" в небольшом курортном городишке вроде того же Рио, к примеру? - зато здесь получившие по факту новую жизнь могут ее реализовать так, как им захочется.
      Да, нарушение прав личности и еще нескольких статей административного и уголовного кодекса. Там, в Старом Свете. Могу лишь пожать плечами и повторить вслед за классиком "за грех, совершенный двоими вдвоем, поврозь подобьют итог"##, все, что было там - там, массаракш, и осталось. Если же поднять все ту же проклинаемую статистику, получим, что около половины переселенных по "демографической" программе бывших шалав - здесь, в Новой Земле, покидают прежнюю колею и начинают, что называется, жить честно. Ни разу не считаю себя поклонником библейских ценностей, но вот конкретно тут я на стороне Ордена. Если хоть половине удается свернуть с кривой дорожки "древнейшей профессии", ведущей известно куда, что здесь, что там - это уже неплохо, массаракш.
      
      ## Р.Дж. Киплинг, "Томлинсон".
      
      Ну а что вот прямо здесь и сейчас, у приемной стойки миграционной службы, спасаемые еще не осознали, что им реально открыт шанс на лучшую жизнь - это уже так, издержки процесса. Хомо сапиенс, он скотина упрямая, и лучшая его половина тут, массаракш, ни капельки ни лучше...
      В общем, останавливает меня не шум "демографичек" сам по себе - а то я его не слышал, чай, несколько месяцев на этой самой Базе проработал, прежде чем сменить аэродром, - а сопутствующие обстоятельства. А именно: семеро уже шкафчиков из Охранной службы, которые демонстративно перевесили свои "эм-четыре" на грудь в предбоевую готовность - и категорически данной демонстрацией не впечатленная девчонка неопределенно евразийских## кровей, босиком, в грязных оранжевых шортиках и куцей драной маечке-топике. Очи у девчонки сейчас в пол-лица, полыхают яростью, и всех присутствующих скопом и по отдельности она поливает сложноподчиненными матерными конструкциями как минимум на трех языках (английский я понял, испанский опознал, ну а прочее явно в том же ключе). Шкафчики не скажу что пребывают в охренении, они тоже за время службы навидались и наслушались всякого, однако, судя по мордам лиц, народ сейчас с удовольствием достал бы блокнотики на предмет законспектировать особо смачные обороты.
      
      ## Евразийцы - введенный британскими антропологами в XIX в. термин для метисов "европейской" и "восточной" расы. Изначально возник в Британской Индии, где таких метисов в силу известных причин хватало, далее распространился на Юго-Восточную Азию и Океанию. О том, что сплошными евразийцами населены вся Средняя Азия и пол-Сибири, "вспомнили" существенно позднее.
      
      - Неплохо, девонька, совсем неплохо, - появляется на сцене габаритная дама в форменной песчаной повседневке орденских служащих - почти с меня ростом и чуть ли не вдвое тяжелее, на поясе "беретта", на рукаве выцветший шеврон старшего сержанта##, волосы подстрижены по-военному коротко-строго и окрашены в малиновый цвет под уставной армейский берет, какой сотрудники Охранной службы носят на посту, а патрульные - вне боевой ситуации. - Если не затруднит, потом запишешь мне этот загиб, хорошо?
      
      ## Старший сержант (master-sergeant) - здесь: унтер-офицерский чин в армиях НАТО, в отечественной номенклатуре примерно соответствует званию старшины.
      
      Пигалица набирает воздуха в тощую грудь... и выдыхает, остановленная "дружеским" похлопыванием по плечу. А мадам старший сержант, все так же держа по-родственному тяжелую длань на плече возмутительницы спокойствия, нашаривает взглядом старшего из охранников.
      - Хартвелл, лишних - вон.
      Шкафчики хлопают створками... в смысле, перетекают в стойку "вольно" и вдоль стеночки просачиваются кто наружу, кто в другие помещения, оставив в зале регистрации только обычную двойку бойцов, которая, раз уж ситуация более не критическая, изображает интерьерное дополнение к декоративным фикусам. Меня "лишним" не сочли, повезло, массаракш, а может, просто не до того было; и хорошо, хоть досмотрю неожиданное развлечение. Высокое же начальство тем временем интересуется у дежурного регистратора:
      - Том, о чем шумим?
      - Да сам не понимаю, донна Кризи, - отзывается парень, - вот только начал объяснять, что такое Новая Земля и почему здесь у нашей сеньориты перспективы в любом случае лучше, чем были бы там...
      - Так. Сеньорита, чем недовольны вы? Коротко и цензурно, пожалуйста.
      Сеньорита, периодически сбиваясь с английского на испанский и еще какой-то, не то чтобы коротко, но почти цензурно заявляет, что она никогда не имела и не будет иметь отношения к проституции, эксорт-услугам и прочей трахоспермии; пару наводящих вопросов задает один из охранников - Моралес, вспоминаю я, вроде как бывший коп из Тихуаны, - и картина становится ясна. Всем, массаракш.
      - Хуана Луз Чоу Лим, - официальным тоном изрекает донна Кризи, - как заместитель директора базы "Латинская Америка" приношу вам свои искренние извинения за действия наших коллег из Акапулько. Действительно, следовало бы тщательнее проверять, кого прихватила полицейская облава, прежде чем отправлять сюда в составе спецконтингента. На виновных будет наложен штраф за ненадлежащее выполнение своих обязанностей, и часть этого штрафа как компенсацию выплатят вам в течение двухнедельного срока. Увы, это все, что я сейчас могу для вас сделать, и за сим желаю вам удачи в Новой Земле. Том, оформляйте поселенку по программе Б-2, особый пакет.
      Да уж. "Повезло" девчонке, нечего сказать, массаракш: приехала по школьному обмену из Манилы в Аризону, на каникулах решила прокатиться с подружкой Тессой в Мексику, и практически прямо с курортного пляжа попала как здрасьте. Тесса, видать, будучи американской гражданкой, проскользнула сквозь решето облавы, а филиппинка с визой "эф-один"## мексиканским копам не показалась особо важной персоной... Я-то, когда здесь оказался, был хотя бы не голый-босый, имел в кармане немножко тугриков, вдобавок попал вместе с приятелем на пристойном по новоземельным меркам джипчике, нашелся резерв на первое время. Этой же... Хуане-и-так-далее - придется похуже, и это без учета характера, а он у нее определенно далек от моей расчетливой пофигистичности. Нарвется, массаракш, к гадалке не ходи. Вряд ли ее спасет "особый пакет" - кстати, интересно, что это такое? Год назад были только "базовый" и "полный", и разница была только в том, что по "полному пакету" комплект карт "туристического" качества плюс путеводитель по новому миру человеку не продавали, а выдавали бесплатно вкупе с бесплатной же памяткой переселенца. Что составляет, если мерять на деньги, аж десяток экю.
      
      ## F-1 - "студенческая" виза США, выдается иностранцам, проходящим обучение в американских университетах/колледжах и, иногда, в старших классах школы минимум в течение года. Не дает права работы за пределами студенческого кампуса.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Четверг, 31/08/22 19:24
      
      Закончив формальности с оплатой и получением товара, влезаю в теперь уже мой автобусик. Винтажные круглые фары и округлый кузов светло-песочной окраски - "комби", универсальный вариант фольксвагеновского "транспортера" второго поколения, каковой до сих пор активно выпускается на бразильских заводах. Орденские автосервисники, специально готовя сей микроавтобус под новоземельных мигрантов и здешние бездорожные условия, максимально задрали клиренс, приспособили на крышу большой решетчатый багажник и, за что им отдельное спасибо, выкинули из салона все "пассажирские" кресла, оставив лишь водительское сидение и "штурманское" справа, где спокойно размещаются еще две персоны. По крайней мере - обычных габаритов, той же донне Кризи на нем тесно, наверное, не будет, но и рядом никого больше не втиснуть... Внутренний объем "комбика" теперь занимают лишь железный ящик-недосейф и самодельная стойка-стеллаж, к которой аккуратно прикручены две пластиковых канистры с запасом горючки - этак на триста-четыреста верст, в зависимости от того, сколько хозяину будет угодно загрузить в автобусик и на крышу, - а также четыре "резинки"-запаски. Еще одно запасное колесо привинчено прямо "на носу" под ветровым стеклом, закрывая фольксвагеновскую эмблему.
      Нередко новоземельные тачки готовят в стиле суровых внедорожных покатушек по горам и болотам - дополнительные фары, усиленный бампер, электролебедка и прочие фишки. По здешнему бездорожью оно бывает полезно, факт, но снабжать фаршем микроавтобус не стали, разумно решив, что не для того сделан. Любители "тяжелого ралли" скорее возьмут рейдовый джип, а профессиональные романтики таежно-пампасовых странствий, неделями живущие вдали от цивилизации - полноприводный грузовик-вахтовку. По той же причине не стали заморачиваться с противопульным бронированием, хотя при здешнем изобилии вооруженных бандитос не лишним бывает и оно. Вот только старый фольксвагеновский движок нормально тянет сам микроавтобус даже по ухабам бездорожья, но навесь дополнительно тонну-полторы титановых бронепакетов - и передвигаться машина сможет лишь по хайвею, каковых тут не имеется, это же не "хамви" и даже не "геленд". В общем, на засаду переть на бусике, аки на "бэтре", также не стоит. Ну а я и не собираюсь.
      Ласково погладив баранку, запускаю фыркнувший движок и медленно переезжаю с приемной площадки на плац-стоянку перед "Посейдоном", где и паркуюсь по соседству с новеньким белым кроссовером "рав-четыре" и заслуженным трудягой "бандейранте" цвета хаки с пятнами ржавчины. "Рав" - явно свежий мигрант, удачи ему в поисках автосервиса, где сей красивый паркетник смогут, случись что, привести в полный ажур; пикап "бандейранте" столь же явно - "местный", у свежих мигрантов пулеметного вертлюга я все же не встречал. Сам пулемет патрульные на КПП хоть и разрешили оставить, однако упаковали в чехол так, что даже очертаний толком не видно.
      Еще раз похлопываю микроавтобус по гладкому боку и ныряю из жары новоземельного дня в полумрак и условную прохладу "Посейдона". Кивком отвечаю на приветственные оклики - вижу, мол, сейчас подойду, - но прежде чем перейти к светскому общению, поднимаюсь в номер и споласкиваюсь в душе. "Холодная вода" в пятом часу дня имеет градусов тридцать, ну да все равно слегка освежает.
      И возвращаюсь в обеденный зал, заодно прихватив из номера пачку фото. Все равно будут вопросы о семье, Сара на этой же самой базе работала еще дольше меня, вот заодно и "проиллюстрирую". Специально прихватил из дому копии, знал ведь, куда еду.
      Дружеский треп ни о чем, семейные хроники и анекдоты, фотки обоих щекастиков и любимой жены. Ярик уже бегает почти уверенно, Дара сделала первые шаги несколько недель назад, отпрыски, как и положено здоровым детенышам с нашей пятой графой, под здешним солнышком загорелые дочерна. Да, именно с "нашей" пятой графой - половина знакомых в общем в курсе, что "биологические" родители у Дары другие, массаракш, поди такое спрячь с полуторамесячной примерно разницей в возрасте у киндеров; но вот в смысле именно этой графы мы совпадаем. Чему порукой и унаследованные документы, и наличная мордочка ребенки, волосы у нее чуть посветлее, чем у Ярика, зато сама она на два тона черномазее. Шкодливости хватает у обоих, за километр видно - даже по фоткам.
      - И как, удается вам уследить за этой парочкой? - ухмыляется Грант, мой бывший прямой начальник.
      На что я могу ответить только святую истинную правду:
      - Уследить - удается. Вот догнать уже сложнее...
      Ожидаемо следует дружный хохот.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Четверг, 31/08/22 22:42
      
      Приведенная в порядок и окруженная заботой донны Кризи, филиппиночка Хуана выглядит уже далеко не той бешеной беспризорницей. Ее даже переодели в песочную повседневку - всего-то на пару размеров больше, чем нужно, наверняка кто-то из мелких сотрудниц Базы пожертвовал свой старый комплект униформы для "жертвы демографического произвола". Скорее всего, Мина Ляо или Аннамария, других барышень настолько птичьей комплекции я в штате не припоминаю; правда, по обмену могли и перевести еще кого. Получилась такая себе "дочь полка", только что в пляжных шлепках вместо форменных ботинок, небось с размером ноги там все еще печальнее.
      И пока сия "дочь полка" за соседним столом ковыряет вилкой в дежурном кулинарном шедевре Деметриоса, донна замдиректора Базы с двумя большими кружками темного садится рядом со мной на тяжело скрипнувший стул.
      - Планируете удочерить, мэм? - киваю на девчонку.
      - Нет. Во-вторых, не имею права без разрешения сверху, а в-третьих, ей все равно через неделю исполняется восемнадцать, совершеннолетняя.
      Критически смотрю на эту "взрослую совершеннолетнюю" пигалицу. У нас дома, в смысле, в Демидовске, есть соседская девочка Клава, приходящая няня-сиделка для наших детенышей; согласно Ай-Ди ей семь новоземельных лет, что соответствует одиннадцати по счету Старого Света, каковой порядок исчисления возраста принят на большинстве европейских и американских территорий, в том числе и в Ордене, - так вот, ростом и прочими обхватами она эту Хуану, пожалуй, перекрывает. При том, что среди сверстниц Клава габаритами совсем не выделяется. Вот насчет мозгов, которые и определяют "взрослость", то бишь поведение, судить сложнее, такое проверяется только практикой...
      - А что во-первых? - задаю напрашивающийся вопрос.
      - Сами могли бы догадаться, не первый день знакомы. Мне не по душе, как у вас, русских, говорят, halyava. - Киваю: согласен, да - "русский" я еще тот, правда, но суть не в этом. - Помочь человеку и дать напутственный подзатыльник я всегда рада, но брать на иждивение не буду никого. Особый пакет переселенца Хуана получила, а дальше пусть докажет, чего стоит. Себе и другим, прежде всего - себе.
      - Кстати, а что есть "особый пакет"? Раньше не было, по-моему.
      - А, это я ввела после одного забавного случая. Месяца три назад на базу "Россия" по ошибке сотрудников "ворот" прибыл целый автобус таких же "демографических". В смысле, тамошние сотрудники думали, что идет обычный "демографический" транспорт, а оказалось, что на какой-то заленточный корпоратив заказали девочек из эскорт-агентства, водитель ошибся поворотом и подъехал прямо к "воротам", ну а их сразу отправили в Новую Землю, без проверок. Считайте, Влад, почти ваш случай. Им на Базе честно объяснили, кто они теперь такие и где находятся, оформляйтесь, как все, по программе Б-2 - и добро пожаловать; а они подняли шум, мол, караул, нас похитили, и затеяли, как это называется, флэш-моб. Вот представьте себе: толпа хорошеньких эскорт-девиц в скаутской форме устраивает парад протеста прямо на плацу перед "Рогачом" и хором обвиняет Майлз как самую старшую в тот момент на Базе в массовом похищении, принуждении, угрозе порабощения и сексуального насилия, и чуть ли не в каннибализме... - Не могу не ухмыльнуться - как же, Мегеру Майлз помню, массаракш, имел удовольствие повстречаться... - Как вы понимаете, ни один нормальный мужик из Охранной службы призывать эту компанию к порядку даже и не собирался, разве что по очереди и все вместе с ними фоткались - еще бы, такое развлечение. В итоге как-то там Майлз с этой "демографической" компанией договорилась, выдали им сверх плановой тысячи экю еще по бесплатному стволу из арсенала Базы и выгнали вон, запретив в обозримом будущем въезжать на территорию.
      - Смешно, - соглашаюсь я, - а при чем тут вы?
      - Так я, узнав подробности того случая, добавила к полному пакету переселенца такую же позицию - "бесплатный ствол", из неликвида, понятное дело, - и оформила это "особым пакетом". Мало ли каких бешеных занесет, а у меня уже все предусмотрено. Майлз ведь почему нарвалась - сама работать не умеет ни с бумагами, ни с людьми. Если с человеком по-хорошему, так он никаких скандалов затевать не будет. Вы вот не стали, например, и поэтому я спокойно смогла потом взять вас на работу. Зато тем эскортницам с Базы "Россия", как бы их мордашки ни понравились ребятам из охраны, подобное не светит теперь ни у Майлз, ни у меня, ни в других орденских предприятиях...
      Это да. Земля недаром имеет форму чемодана, какую репутацию заимеешь, с той и придется существовать, массаракш. Исправить можно, но потрудиться для этого придется вдвое.
      - В общем, - возвращается к изначальному вопросу донна замдиректора, - для этой девочки я здесь решила все, что могла. Дальше ей идти самой, и пристраиваться к делу она должна не у нас на Базе.
      - А почему бы и не на Базе? Ну Деметриос, допустим, без посудомойки обойдется, ему пока Мелли хватает, но помощницей продавца в какой-нибудь здешний магазинчик - почему нет? А не сюда, так на "Центральную", там больше народу и вакансий.
      - Именно ее - нельзя. Оно-то, конечно, "каждый имеет право на второй шанс", однако База Ордена - режимный объект. Всякого, кто здесь живет или работает, предварительно проверяют... на благонадежность, назовем так. Хуана сейчас такую проверку не пройдет, неважно, что к "спецконтингенту" ее отнесли по ошибке - клеймо уже есть, и исправляется оно только долгим безупречным в этом смысле поведением.
      - Хм, а я вроде проверки на благонадежность не проходил.
      - Это вы так полагаете, Влад, - без усмешки ответствует донна Кризи. - Не уверена, что пройдете сейчас, если вдруг захотите вернуться, учитывая последние... разногласия русских с Орденом, но на работу я вас принимала не в обход СБ.
      - Ясно. Ну раз так, какое дело вы для нее планируете?
      - Не я. Вы.
      - Я-то тут при чем, массаракш?
      - Ни при чем, естественно. Не хотите связываться, просто подвезите девочку до Порто-Франко, а я Бригитте позвоню, она для Хуаны что-нибудь сообразит, и по мере сил даже присмотрит. Но если по вашей деятельности вдруг потребуется помощник, хоть "подай-принеси" - чем не вариант? Сами-то вы неприятностей не ищете, людей своих втягивать тоже не станете, а это уже неплохая позиция для старта.
      Выдаю мрачную усмешку.
      - Неприятностей-то я не ищу, это так. Но почему-то они иногда находят меня сами.
      Донна Кризи скрывается за кружкой с темно-коричневым напитком.
      - Наверное, вы будете жутко разочарованы, Влад... однако ровно то же самое о себе могут сказать многие жители Новой Земли. Особенно из числа старожилов.
      Ну... пожалуй, так оно и есть. Особенно у старожилов, да, тут с кем ни поговоришь по душам - из шкафа такая груда скелетов вываливается, что хоть вставляй в роман Стивена Кинга. Третьеплановым персонажем, которого любовно расписывают на двух страницах, чтобы походя убить на третьей.
      - До города - точно подброшу, мне несложно, - наконец говорю я, - а с помощницей... утром решу. Пока пусть отдыхает.
      - Пусть, - кивает собеседница, отставляя опустевшую кружку.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Четверг, 31/08/22 26:15
      
      Протокол совета директоров я вычитываю чуть не с лупой в руках, но ни одной зацепки так и не могу обнаружить. Обычное решение о "расширении предприятия", потому как даже когда "Центральная" перестала обслуживать евразийское направление, распределенное по новооткрытым базам "Россия" и "Европа", а на южном берегу Залива только-только запустили базу "Средний Восток" с целью перебросить туда арабский и индийский контингент, - сразу после этого первую приемную Базу, которую вроде как можно было с чистой совестью переобзывать просто "Америка", подвергли жесткой реорганизации и чистке с сокращением штатов, выводом "лишних" блоков-сервисов-программ на другие территории под управлением Ордена и все такое прочее. Протокол помечен серединой двенадцатого года, и ровно полтора года спустя, "ранним утром четырнадцатого числа весеннего месяца нисана"##, а вернее, в первый день сухого сезона четырнадцатого года, начала функционировать база "Южная и Латинская Америка" - а бывшую "Центральную" соответственно переименовали в "Северную Америку". И в изрядной степени переориентировали на грузопоток - потому как из Штатов и Канады, более чем благополучных стран первого мира, переселенцы тысячными косяками попросту не бегут...
      
      ## М. Булгаков, "Мастер и Маргарита".
      
      Вопрос не по теме: что случилось с "Центральной", что понадобилась внеплановая реорганизация? Задать, конечно, можно, но вряд ли кто ответит, собственная же интуиция, помноженная на общую эрудицию, подсказывает, что с самой Базой ничего не произошло, а просто Орден в достаточной степени освоил "застолбленные" в Большом Заливе острова, и перебрасывал туда все условно-секретные прожекты. Где-то в то же самое время, плюс-минус лапоть, в тогда еще едином русском анклаве со столицей в городе Москва начинались тогда еще мирные баталии за "полномочия регионов и центра", связанные, если убрать лишний пафос, массаракш, с дележкой доходов от "трубы", то есть от нефтяных скважин в районе нынешнего Берегового. Договориться миром не смогли, как известно, а попытка особо заинтересованных персон надавить силой привела к небольшой, но очень даже опознаваемой Смуте - спасибо еще, не дошло до гражданской - с расколом территории на два анклава под общим издевательским названием "Русская Конфедерация".
      Но это - уже потом, и с базой "Латинская Америка" не связано никак.
      Наверное.
      Во всяком случае, мигранты-латиносы и до того составляли не такую уж малую часть переселенцев, просто шли через базу "Центральная". Что же до территории под громким названием "Латинский Союз"...
      Стоп, массаракш. Имеем историческое противоречие.
      Всех испаноговорящих спиков##, обозвав выделенную им общую территорию Латинским Союзом, отправляли сухопутным маршрутом через Проход на север, за Сьерры. Ну, может, не всех, кто-то успевал оторваться от коллектива и осесть в цивилизованных анклавах Евросоюза и Техаса, однако суть такая. Всех португалоговорящих таким же примерно макаром отправляли на дальний Запад за Скалистые горы, к северу от упомянутых русских, где они слились в анклав, именуемый Бразилией. Почему Бразилия осталась единым анклавом, а Латинский Союз стал конгломератом территорий разной степени независимости, здесь и сейчас не суть важно.
      
      ## От искаж. "speak", в Америке - прозвище мексиканцев, в широком смысле - всех латиноамериканцев, испано- и португалоговорящих.
      
      Однако учтем умение орденских боссов считать деньги. Присущее не им одним, разумеется, но им - уж точно, они с этого не просто живут, а строят всю организацию по имени Орден. Сухопутный маршрут дороже водного раз этак в несколько - а в Китай, к северу от ЕС за горной цепью Кам, и сегодня по большей части вдоль океанского побережья не "корабли дальнего плаванья" ходят, а чуть ли не рыбацкие шаланды, обычнейшая каботажка. Шаланды такие должны были иметься у новоземельных поселенцев и в те года, соответственно территорию, занятую нынешним Китаем, должны были заселить, или как минимум капитально застолбить - ДО того, как отправлять поселенческие караваны в Бразилию и Латинский Союз. Тем не менее, базу "Китай" запустили уже после "Латинской Америки", ну а до ее запуска ни о каком плотном освоении китайских земель не может быть и речи, массаракш, потому как если бы их освоил кто-то другой, пришлось бы здешним продолжателям учения Великого Кормчего заселяться куда-нибудь еще. Согласно благородному праву фронтира "кто первый встал, того и тапки".
      Имеем занятный вывод: "зародыш" китайской территории в устье Желтой реки, или как там переводится на понятный язык их исконное "Янцзы"##, был организован Орденом еще до появления базы "Китай". Спланированный заранее стратегический рывок, не сомневаюсь. И скорее всего проплаченный заранее же, ибо орденские боссы ни разу не альтруисты.
      
      ## Влад ошибается: "Желтая река" - это Хуанхэ. Янцзы же у самих китайцев исторически именовалась Чанцзян, "Длинная река", а название Янцзыцзян, "Тополиная река", которое в сокращенном виде в XVIII-XIX вв. для своих карт заимствовали европейцы, принадлежало лишь ее низовьям.
      
      Вопрос "зачем" опять же будет не по теме, и опять же не ответят.
      Ладно. Возвращаясь к основному вопросу - именно протокол собрания совета директоров для меня бесполезен. Решение приняли обычным порядком, просмотрев выжимку экспертного отчета, споров "куда шлем толпы латиносов" не звучало и близко - все уже определено.
      Закрываю этот файл и перехожу к тому самому резюме от экспертов по новоземельной географии. Полный отчет то ли не сохранился, то ли до сих пор сидит под грифом секретности, то ли Грета не смогла его добыть по иным причинам; в общем, есть только то, что есть, спасибо и на том. А резюме нам сообщает, что исходя из экспедиционного журнала Адамса-Кеттеринга, территории по ту сторону Сьерр имеют такой-то климат, характер описанного животного и растительного мира свидетельствует, что такие-то и такие-то ресурсы там есть точно, такие-то прогнозируются, а в списке "скорее всего не будет" первой позицией прописана легкодоступная поверхностная нефть. Интересно? Сейчас - уже не очень, массаракш; о том, что у латиносов, равно как и бандитос Сьерр и Кама, своей нефти не водится, и всю технику, какая к ним попадает, они переводят то ли на древесный спирт, то ли на дрова и древесный уголь, - и так знают все, кто хочет узнать.
      Значитца, ставим прочерк и здесь, и переходим к "отчету экспедиции девятого года" и тому самому Рольфу Кеттерингу. Сразу выясняется занятная подробность: в прописанном составе экспедиционной партии начальником ее обозначен некто Тайлер Адамс, а Рольф Кеттеринг занимает позицию охранника и проводника. Ну да, аки в классических хаггардовых "Копях царя Соломона": главной движущей силой предприятия является сэр Генри Кертис, который и оплачивает все удовольствие, а скромный охотник Аллан Квотермейн выступает просто знатоком местной природы и населяющих ее дикарей. Только в отличие от помянутых "Копей", где Квотермейну все же удалось обеспечить успешное возвращение из диких-опасных краев хотя бы руководящего состава экспедиции (ну и попутно по закону жанра набить полные карманы алмазов), экспедиция девятого года сгинула в белом пятне дальнего фронтира практически целиком. Вернулись только сам Кеттеринг и обозначенная все в том же списочном составе Магда Лангер, ветеринар-зоотехник, отвечающая за экспедиционный транспорт. Массаракш, это еще что за дичь? А, вот, в списке планового снаряжения комментарий Адамса: "снабжения ГСМ на маршруте не ожидается, заменить грузовики - упряжными фургонами, лошади могут также идти с вьюками или под седлом". Ни черта не разумею в этих тыгыдымах, однако в итоговом списке честно прописаны шестнадцать "валлийских комьев"## - восемь упряжных и столько же запасных. В смысле отсутствия заправок на маршруте в девятом году по календарю Новой Земли Адамс безусловно был прав, нефть Берегового стали качать где-то в одиннадцатом-двенадцатом, а арабскую еще позже.
      
      ## Welsh Cob, в отечественной коневодческой традиции порода именуется просто "коб", или "валлийский пони". Влад в самом деле ничего не понимает в лошадях.
      
      Начало отчета, описывающее подготовку и снаряжение, вполне разборчиво отпечатано на машинке, а вот дальше, с выходом "в поле", экспедиционный журнал заполняли вручную - то шариковой ручкой, то карандашом. Сканер, которым все это потом снимали "для электронного архива", такие страницы взял не хуже машинописи, электронике пофиг, однако прогнать полученное сквозь распознающую почерк систему не удосужились. А почерк... у самого Адамса еще ладно, получше моего, но там же, массаракш, отметились еще трое или четверо "дежурных по бортжурналу", и вот расшифровать их какографию (каллиграфией ЭТО назвать невозможно) - меня хватает лишь с очень большим напрягом.
      Хм. А вот и работа для неквалифицированной помощницы, один в один производственная практика у врачей-юристов-журналистов, "приводить в порядок старые дела", записанные примерно такими же грамотеями и столь же разборчиво, массаракш. Не знаю уж, на кого хотела специализироваться школьница Хуана, однако у меня для нее задание будет именно таким. Работа нудная, требует прежде всего аккуратности и дотошности, то есть именно тех качеств, где женщины превосходят мужчин, а китайцы-японцы-вьетнамцы и иные уроженцы Юго-Восточной Азии - "белых" европейцев, равно как и "васпов"##, латиносов и прочих негров. Ан масс, разумеется, ну так лженаука статистика именно массами-множествами и оперирует... В общем, как раз у Хуаны тут сильные стороны в квадрате, можно сказать. А если не пожелает, неволить не стану, пускай себе пробует найти свой жизненный путь в Порто-Франко, там, куда ее определит добрая знакомая донны Кризи, известная мне, и не мне одному, как фрау Ширмер. О, она человек ни разу не злой, просто понимание правильного и достойного поведения у нее от современного... далеко.
      
      ## WASP (white anglo-saxon protestant - англ. "белый англосакс протестантского вероисповедания") - "высшее сословие" отцов-основателей США, да и в нынешней Америке вся элита из них состоит.
      
      Приняв решение, вполглаза уже просматриваю последний файл пакета - мигрантское досье на Рольфа Кеттеринга, дополнительно украшенное неведомо чьими пометками-примечаниями. То бишь инициалы там стоят, однако кто за этими инициалами скрыт в смысле имени-должности - без понятия. Завербован на переселение в Дурбане в семьдесят девятом году (вот не зря я вспоминал Аллана Квотермейна), два полных сезона отработал на Орден в Патрульной службе, в седьмом году по календарю Новой Земли уволился и стал "вольным траппером", которого те же патрульные порой привлекали на полевые операции как "стороннего специалиста-контрактора" - разведчиком, следопытом и так далее. После той экспедиции доставил руководству Ордена экспедиционный журнал и вернул все уцелевшее оборудование, в двенадцатом году помогал строить метереологическую станцию на севере Меридианного хребта - как раз недалеко от Угла, кстати, но еще по южную сторону Камских гор. Последние годы тихо жил в собственном "охотничьем домике" в среднем течении Рейна, недалеко от поселка Роттвейль, там же в пятнадцатом году и скончался. Жены-детей не имел, наследство отошло таким-то.
      Занятное совпадение: как раз таки в Роттвейле у меня есть знакомые, к которым можно спокойно обратиться за содействием, если понадобится копнуть историю Кеттеринга поглубже. Понадобится ли - пока не знаю, но мысленную пометку сделать уже можно.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Пятница, 32/08/22 07:02
      
      Только-только спускаюсь к завтраку, как рядом с моим столиком стойким оловянным солдатиком возникает "дочь полка" - форменная повседневка уже ушита по комплекции, а вид на мордочке, в полном согласии с заветом Петра Алексеича, лихой и придурковатый. Щелкнуть каблуками разве что не может ввиду отсутствия каблуков у резиновых вьетнамок, которые заменяют ей нормальную обувь.
      - Принята в стажеры с испытательным сроком, - без всякой прелюдии заявляю я, - производственная практика начинается сегодня же. Согласна?
      - Сперва неплохо бы узнать условия, - храбро пищит пигалица. Пытается вытянуться по стойке "смирно", выпятив отсутствующий бюст, благодаря чему ей почти удается сравняться ростом со мной, сидящим.
      Не без труда сдерживаю ухмылку.
      - С тебя - выполнение распоряжений. Просить уточнений можно, разумная инициатива и полезные идеи активно приветствуются. С меня - полный пансион и транспорт, защита по потребности и ответы на любые вопросы, по делу - во время работы, не по делу - в промежутках. Выдержишь испытательный срок, поговорим и о деньгах. Устраивает?
      - И чур, не приставать! - добавляет Хуана.
      Массаракш, я даже сразу не нахожусь, как на такое ответить, зато Деметриос, который прекрасно все это слышит, гогочет на весь зал и на весь зал же сообщает:
      - К тебе Влад не будет приставать точно. Чтобы приставал, тебя надо будет минимум год усиленно откармливать.
      Смуглая филиппиночка отчетливо краснеет, а я, подмигнув хозяину "Посейдона", заявляю:
      - Вот прямо сейчас и начнем. Деметриос, что там сегодня на завтрак?
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Пятница, 32/08/22 08:21
      
      После завтрака командую "сбор в дорогу", и через десять минут Хуана появляется со стареньким рюкзаком-однодневкой за спиной и сильнопоюзанным оружейным баулом в руках. Ага, "ствол из неликвида", сумка небось из него же. Интересуюсь:
      - Что тебе в арсенале выдали-то, стажерка?
      - Винтовку, - отвечает девчонка, - я в них не разбираюсь. Это у Тессы в Глендейле на стене было восемь ружей и в двух тумбочках по револьверу... а я как-то никогда стрельбой не интересовалась, шеф.
      Ну что ж, человек, который не разбирается в оружии и точно это знает - оно гораздо лучше, чем человек, который, ни хрена не разбираясь, считает себя экспертом. Работать можно.
      - На будущее - без политесов, обращаешься без всяких "шефов", просто по имени.
      - Ясно, Влад.
      - Тебе только винтовку дали, или патроны тоже?
      - Сказали, патроны надо купить. Я заплатила за сто. Этого мало?
      - Пока хватит. - Ясное дело, к автомату сотня выстрелов - ни о чем, но автомат в "неликвид" не определили бы. А винтовка даже у профи-охотника сотню выстрелов за сезон делает редко, пока Хуана расстреляет имеющиеся - у нее появится мысль о том, какое ружжо нужно ей на самом деле. А если не появится, потом просто докупит еще, боеприпасы в Новой Земле хоть и недешевы по старосветским меркам, но не дефицит.
      После традиционного аусвайс-контроля на выезде с Базы пломбу с баула снимают, и девчонка извлекает наружу... ну да, винтовку. Вернее, карабин. Системы Петера Пауля Маузера, не перепутаешь, образца восемьдесят девятого года.Тысяча восемьсот восемьдесят девятого, бельгийский, точнее сказать, учитывая контекст, откуда взят - аргентинский, небось, из тренировочных запасов тамошней не то жандармерии, не то береговой охраны, в общем, за последние полстолетия стрелял хорошо если пять раз. Ствол обрезан по самое цевье, а штатный ремень, которому, как и самому карабину, сто лет в обед, заменили во время оно на "ленту", сплетенную из конского волоса. Ну что, выбор стрелялки для филиппинской пигалицы аж никак не лучший - однако и не хуже, массаракш, чем наша "мосинка" сорок четвертого года. Сойдет. Главный минус здесь в том, что трехлинейный патрон до сих пор состоит на вооружении угадайте у кого и выпускается на "Демидовскпатроне" в оптовых объемах, аргентинская же "семерка" имеет статус охотничьего боеприпаса для самых упертых владельцев винтовок полувековой давности, соответственно не во всяком магазине найдешь; ну да сотня патронов есть, пока - хватит.
      Указываю девчонке на установленные орденскими сервисниками в бусике еще за ленточкой оружейные крепления - слева от сидения "бортстрелка" и крюки в потолке кабины, примерь пока куда лучше приладить, - а сам тем временем снаряжаю освобожденную из собственного баула "эм-четыре" и вешаю на пояс кобуру с "кольтом". Массаракш, даже как-то легче стало. Понимаю, на орденской Базе стволы дозволено носить только орденцам, но привычку-то никуда не денешь. "Без пистолета чувствуешь себя голым", шутили во время оно техасцы еще за ленточкой - и в моем случае это почти уже не шутка. Да, массаракш, привык. Да, нужно очень не каждый день, однако когда нужен, агрегат должен быть под рукой, массаракш, а не где-то там... А вот принадлежи я к страте "вольных трапперов" и прочих любителей дикой природы и активной жизни вне города - как пить дать, так же чувствовал бы себя без охотничьего карабина или штуцера, бо у них "рабочий инструмент" именно такой. Нет, я не ганфайтер##, ни разу, до таких профи мне... ну очень далеко, в общем, - просто за городом ружжо у меня всегда с собой, во избежание, иначе и не бывает, но это сугубо "на всякий случай", причем случай не охотничий на ценного "красного" зверя, а самооборонный от зверя двуногого. Тоже бывает, массаракш. Опять же не каждый день, хвала Патрульной службе на орденских землях и их коллегам-силовикам на прочих территориях, бандитос на новоземельных просторах хоть и немало, но - чистят, объединенными усилиями. Ну и активно вооруженное население во всех основных анклавах помогает по мере сил, благо добрый Орден за каждого ликвидированного бандита (при наличии свидетельств, что он именно бандит) честно платит по тысяче экю, даже я, массаракш, в общем не бедствуя, совершенно не отказываюсь при случае нажать на спуск, на таких-то условиях.
      
      ## Gunfighter - англ. "стрелок", растиражированный вестернами дикозападный вариант бретеров-дуэлянтов, зарабатывающий на жизнь винчестером и шестизарядником по ту или иную сторону закона. В действительности за весь период, к которому применимо название Дикого Запада, таких людей было от силы дюжины две-три.
      
      А то, что изрядную часть этих самых бандитос в Новую Землю отправляет все тот же Орден, но по программе уже не демографической, массаракш, а, заимствуя термин у не сильно любимого мною Гумилева, "пассионарной" (в смысле, чтобы народ не расслаблялся) - вопрос уже са-авсем другой.
      - Следующая остановка - база "Океания", - сообщаю я, заняв место за баранкой, и трогаю "комбик" с места.
      - А вопрос можно? - говорит Хуана.
      - Конечно. И говорил уже, без политесов, надо что - спрашиваешь. Если обстановка позволяет.
      - Что по плану там, на "Океании"? Это ведь просто такая же приемная база, как "Латинская Америка"?
      - Такая же, но там есть нужный человек, которому я кое-что должен передать. И магазинчик, куда заглянуть стоит уже тебе.
      - Какой магазинчик?
      - Одежды-то у тебя всего ничего, а обуви нормальной и вовсе нет.
      - А надо? Я про обувь... в смысле, я в таких шлепанцах почти всегда ходила, да и босиком привычная. Тут же не Сибирь, снега не лежат.
      Хмыкаю.
      - Перечитай повнимательнее справочник переселенца, стажерка. Раздел "Фауна Новой Земли", особенно рекомендую глянуть на ползучих и летучих гадов. Дома босиком гуляй сколько хочешь, а уже на пляже надо смотреть, куда ступаешь. Ну а "в поле" ноги точно должны быть закрыты минимум по щиколотку, и по той же причине стоит иметь в хозяйстве комплект полевой формы. Бо повседневку, которая сейчас на тебе, даже новую, многие эти твари прогрызают только так...
      
      Территория Ордена, база "Океания" - база "Китай" - база "Европа". Пятница, 32/08/22 09:52
      
      Накатанную грунтовку вдоль чугунки фольксвагеновский микробусик одолевает более чем бодро, ни разу не гоночный болид, разумеется, однако сорок-пятьдесят верст в час по такой дороге ему вполне по силам, и минут тридцать спустя мы благополучно проезжаем КПП базы "Япония, Корея и Океания", самой южной из шести приемных Баз на восточном побережье северного континента. Именно на ней знакомых у меня мало, но напроситься на пару слов в отдел заленточных сношений - хватает, а для найти местный обувно-одежный магазинчик не надо даже этого.
      Передав умному человеку пару нужных слов - более-менее тех же, что вчера говорил Леону Ричардсу, - вижу, что "ультиматум от демидовских производственников" услышан и воспринят. Причем хотя с этим орденцем мы вроде бы незнакомы, имя мое ему известно, значит, известна и репутация. А следовательно, правильно плевый вроде бы вопрос нагрузили именно на меня. Обычного курьера заленточники просто послали бы куда подальше; могут такое сделать и со мной, я ведь давно не сотрудник Ордена и совершенно не самое высокопоставленное лицо в иерархии Протектората Русской Армии, с которым вдобавок отношения у Ордена сейчас не ахти. Но, массаракш, послать - одно дело, и совсем другое - отмахнуться и забыть. Переданную мной информацию непременно примут к сведению, а только это и требовалось.
      После чего иду проверить, как дела у Хуаны с шоппингом. "Полный походный прикид" филиппиночке подобрать не удается; как ни странно, но даже магазинчик, вроде как заточенный под мигрантов в том числе из родных краев Хуаны, ботинок на ее лапку предоставить не может. Ну хотя бы полевой комплект "шестицветки" разыскали, всего на размер больше, чем требуется, повезло. Иголку в руках девчонка, по собственному признанию, держать умеет - по крайней мере повседневку под себя подгоняла сама, на стиль "милитари" ее талантов хватит, чай, не коктейльное платье. Я сразу соглашаюсь, что коктейльное платье следует заказывать в другом месте, и далее мы едем на базу "Юго-восточная Азия и Китай", которую недаром зовут просто "Китай", так как китайцы, вопреки изначальному плану орденских вербовщиков, забили ее полностью.
      Здесь все повторяется, в смысле, я двигаю в заленточный отдел, а стажерка в магазинчик в поисках обуви. Китайцы и сами некрупные, и ноги у них вроде как небольшие - но, массаракш, и здешний ассортимент армейских берцев филиппиночке не подходит. Кое-как нашла полотняные кеды-мокасины; на беговой дорожке или теннисном корте - нормально, а для здешнего вельда категорически слабоваты. Но раз ничего другого пока нет от слова вообще...
      Затем, упав на хвост проезжающему мимо "хамвику" Патрульной службы, отправляемся на базу "Западная и Центральная Европа". Где я, не особенно надеясь на успех, завожу девчонку в "Аммотс" и озадачиваю хозяина вопросом "найти этой пигалице нормальные походные боты", а сам иду по обычному адресу. С тем же примерно итогом.
      Глотнув успокоения нервов для холодного лимонаду в баре "Голубой лагуны", возвращаюсь в магазин Марка Гуссенса.
      - Ну и как?
      - Да никак, - разводит тот ручищами, - не бывает у меня такой обуви. Сами посмотрите, - подхватывает пискнувшую от неожиданности девчонку под локти и водружает на стойку, аки куклу, с его комплекцией "два на полтора" совершенно несложно, - низкий подъем, узкая ступня и очень длинные пальцы ног при небольшой общей длине стопы. В ботинках номер пять, меньше не водится, придется надевать шесть пар носков. В походе - сварится. Только шить на заказ, могу дать адресок в Порто-Франко и еще один в Нью-Портсмуте. Был еще мастер в Штутгарте, однако он в том году передал дела сыновьям и сам больше за инструмент не берется, а насколько хороши наследники, судить не берусь, их работы покуда не видел.
      - Жаль. - Помогаю Хуане слезть со стойки. - Что ж, по обувке будем искать умельцев. Тогда хоть подберите пару легких сетчатых спальников, для ночевки прямо в автобусе, ладно?
      - Это без проблем, - великан Марк разворачивается в сторону подсобки с товаром.
      - Чуть не забыл, еще парочку шемахов найдите, а то мой приказал долго жить.
      - Пожалуйста. Вам, кажется, белый не нравится?
      - Да, мне черный или серый.
      - Недавно получил британские - хаки и оливковые.
      - Нет смысла, спасибо, предпочитаю нейтральный стиль.
      Марк скрывается в подсобке, а девчонка спрашивает:
      - Зачем спальник, я догадываюсь, а что такое шемах?
      - Арабский головной платок. Куфия, если так понятнее, ты наверняка видела, не живьем, так по телику. На жаре и в пыли - самое здесь оно. Рекомендую и тебе озаботиться, правильно надевать научу.
      Из предложенных Марком вариантов Хуана предпочла не милитарный, а "парадно-выходной" красный с белыми полосками. Я спорить не стал: девчонка в ближайшем будущем все равно не боец, маскироваться на местности ей ни к чему.
      На втором этапе шоппинга идем к Алеку, вечному конкуренту Марка, в "Робинсон и Кук", где приобретаем походный набор "фляжка-вилка-ложка-нож" в двух экземплярах - в дороге с ночевкой на природе пригодится наверняка, да и вообще снаряга не лишняя. Пришлось покопаться, чтобы отыскать без свастики - что поделаешь, основные запасы у Алека состоят из роммелевских трофеев и британских вещичек примерно тех же годов выпуска. Одежду и обувь на филиппиночку даже спрашивать не стоит, такого нестандарта там точно нет. Хуана еще соблазнилась "командирским компасом" с фосфорной подсветкой стрелки и шестнадцати румбов, не знаю, массаракш, зачем он ей сдался, но если женщина чего-то хочет - лучше обеспечить, нервы дороже. А тут весь вопрос на четыре экю, мелочь.
      
      Территория Ордена, база "Россия и Восточная Европа". Пятница, 32/08/22 12:47
      
      На следующей в очереди "России" задерживаться нам не стоит, и пока я общаюсь с тутошним заленточником, филиппиночка остается в микробусике, озадаченная базовым освоением моего тафбука##. Ну, насколько это вообще можно сделать за полчаса.
      
      ## Toughbook - линейка "защищенных" мобильных устройств от компании "Панасоник" для армии, МЧС и иных служб, нуждающихся в вычислительных системах повышенной надежности, "способных функционировать в условиях агрессивной среды".
      
      - Влад, вот чем тебя "Винда" не устроила? - следует по возвращении главная претензия.
      - Биллом Гейтсом, - фыркаю в ответ. - Будешь покупать личный комп или лаптоп - пожалуйста, выберешь что больше нравится, я даже честно помогу, любой каприз за твои деньги. А пока привыкай, я ж не заставляю тебя писать код и драйвера, нужен только текстовый редактор и база оболочки.
      - Для чего?
      - Для вот этого, - открываю на просмотр скан-файл журнала экспедиции Тайлера Адамса. - Твоей, стажерка, задачей на ближайшее время будет - разобраться в этой писанине и перенабрать все страницы, заполненные от руки. Чтобы я глаза не ломал.
      - А распечатать нельзя? У тебя тут экран так себе. Мне с бумаги было бы работать удобнее, то есть набирать еще ладно, а вот расшифровывать сами эти каракули...
      - Принтера я с собой не вожу, но в принципе - можно. Хорошо, сделаем.
      
      Территория Ордена, база "Северная Америка". Пятница, 32/08/22 12:55
      
      Вопрос "распечатать сто сорок восемь страниц" без проблем решается на "Центральной", благо в отделе материально-технического обеспечения, сиречь в здешнем компьютерном хозяйстве, у меня имеется пара знакомых, которые и дают нам допуск к свободному аппарату. Вернее, Хуане, поскольку я ухожу общаться с заленточным отделом, где мне для разнообразия отвечают, что им такую информацию уже сообщили, однако дополнительное подтверждение от уполномоченного лица не помешает, ну а обсуждать с посторонними стратегию закупок они все равно не вправе. Возражений у меня нет, действительно - не вправе, у самого тоже много чего под грифом ДСП, так что я удаляюсь, попутно забрав у маттеховцев Хуану, диск и большую стопку распечаток.
      Дальше у нас образуется свободное время. Между Базами расстояние невелико и патрульные "хамвики" то и дело катаются туда-сюда, можно упасть на хвост и ехать, не очень опасаясь бандитской засады; а вот Порто-Франко отсюда в полутора сотнях верст, самое, массаракш, лакомое местечко для романтиков с большой дороги; сколько бы ни утюжили этот участок сотрудники Патрульной службы, нападения случаются каждую неделю, а то и через два дня на третий. В общем, без охраны выезжать не стоит, а ближайший конвой, к которому можно присоединиться, должен пройти примерно в полдень, то бишь около пятнадцати ноль-ноль. Полчасика тратим на обед, или на второй завтрак, кому как удобнее считать; при тридцатичасовых новоземельных сутках трехразового, даже обильного питания как-то маловато, я лично предпочитаю четыре трапезы помельче. И пока девчонка ковыряется в тарелке спагетти с густым сырно-чесночным соусом, я размышляю, как бы правильнее провести еще пару свободных часов. Посадить практикантку за расшифровку журнала - оно в общем разумно, дело небыстрое, раньше начнет, раньше будет результат. Однако с другой стороны, на "Центральной" - лучшее в округе стрельбище, а Хуане надо хотя бы опробовать маузеровский карабин, выданный от щедрот донны Кризи, вдруг отдачей мощного патрона ее выбрасывает из тапок? Тогда придется в срочном порядке идти на поклон к старшему комендор-сержанту## Дональду Кингу в здешний арсенал, снова же лучший в округе, и пусть он даст девчонке, которая категорически не разбирается в оружии, совет по части огнестрела. Лично мне видится очевидным решением карабин "эм-один", но мало ли что скажет эксперт. А кроме длинноствола, который в городах, как правило, не носят, ей ведь нужен и какой-нибудь пистолетик, опять же из тех, что будут просты в освоении именно с ее пропорциями... и это снова-таки задачка для Кинг-Конга.
      
      ## Старший комендор-сержант (англ. master gunnery-sergeant) - унтер-офицерский чин корпуса морской пехоты США, в общей линейке званий НАТО равен сержант-майору. Отечественного эквивалента не имеет, формально где-то между старшиной и прапорщиком.
      
      Решено. Учиться владеть оружием филиппиночке все равно придется, вот сейчас и приступим.
      Удовольствия от грядущего похода на стрельбище мордочка Хуаны не выражает, но не поступает и возражений. Надо, значит надо.
      Через четверть часа становится понятно, что я таки оказался прав вдвойне: опробовать "маузер" надо было именно здесь, а не в бою, поскольку отдачей девчонку не сносит только в положении "лежа с упором", тогда она может со ста ярдов хотя бы положить пулю если не в мишень, то в щит, на котором она наклеена. На плече уже наливается синяк от ушиба, продолжать тренировку просто невозможно. А значит, пора просить о помощи.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Пятница, 32/08/22, 14:04
      
      Громадный негр с полным набором наград и нашивок за боевые заслуги и ранения даже на инвалидной коляске выглядит настолько внушительно, что пигалица его явно побаивается. Кинг-Конг привык и не к такому, поэтому просто просит девчонку:
      - Пройдитесь, пожалуйста, вдоль прилавка, мисс... так, а теперь в полуприседе... а сейчас вытяните руки вперед, прошу вас... так, отлично, благодарю, можете отдыхать. - Переводит взгляд на меня. - Что ж, сэр, могу сказать следующее: про снайперскую стрельбу со зрением юной мисс следует забыть сразу, воспитывать из нее штурмовика тем более бессмысленно. Боец вспомогательного состава, не более. Из серийных образцов тут подойдет наш "коммандо" или "эм-четыре", также годится карабин "эм-один" или русский "укорот", хоть он и тяжеловат. В двух последних случаях порекомендовал бы обратиться к мастеру по тюнингу оружия, переделать приклад под рост юной мисс и добавить резиновый затыльник, или вообще заменить на выдвижной стандарта "Кольт" или "Хеклер унд Кох". В Порто-Франко за подобные заказы совершенно точно берется мистер Ирвайн из "Оружейного лабаза", - "лабаз" сей, конечно же, "Gun store", просто все сказанное я автоматом перевожу на язык родных каштанов. - С пистолетом сложнее, у юной мисс слабые руки и очень узкая ладонь, и притом довольно длинные пальцы. Компактные карманные модели вроде классического "вальтера-ППК" ей не годятся, на спуск придется нажимать не подушечкой пальца, а второй фалангой, для начинающего стрелка - недопустимо; по той же причине исключены дерринджеры. С другой стороны, полноразмерную "беретту", "зиг", "кольт" или "чезет" ей не удержать при стрельбе даже полицейским хватом двумя руками. - Кинг-Конг с задумчивым видом покручивает одно колесо своей коляски вперед, другое назад, вращаясь на одном месте. - Задачка, сэр, и в самом деле получается интересная: легкий пистолет под мягкий боеприпас, с рукоятью небольшой, но толстой, следовательно, под двухрядный магазин...
      Замирает, затем укатывается в подсобку, а по возвращении выкладывает на прилавок... "глок". Субкомпактный, то бишь мне рукоять едва на три пальца, при этом рядом с "Glock 28 Austria" на затворе обозначено "380". Удивляюсь вслух:
      - А я и не знал, что "глоки" бывают под "девять-курц".
      - Такие модели появились в конце девяностых. Итак, сэр, пистолет без патронов весит восемнадцать и семь унций##, два десятизарядных магазина идут в комплекте. Подойдет и пятнадцатизарядный от двадцать пятой модели, если найдете. Это все.
      
      ## 529 г.
      
      И действительно, массаракш, все. Только и остается кивнуть - "заверните".
      Вопрос с основным оружием для Хуаны: "эм-один" или "кольт-коммандо", сиречь самый короткоствольный из вариантов конструции Юджина Стоунера? С одной стороны, карабин в освоении чуть попроще, ибо исходно заточен под бойцов второй и третьей линии, а вот с другой... у нас обоих, получается, теперь имеется и песчанка-повседневка, и полевая "шоколадка", для беглого взгляда - чем не орденские сотрудники на выезде? Даже микробусик той же окраски; прикинуться грозными штурмовиками из Патруля нам не поможет даже танк, зато на таком "комбике" запросто могли бы перемещаться люди из какого-нибудь вспомогательного отдела, чья деятельность боестолкновений не предполагает. Как оно в общем и есть, массаракш, только что на самом-то деле работаем мы не на Орден; тем проще будет сыграть, если понадобится. Оружие у меня, так вышло, сейчас тоже соответствует орденскому стандарту "армия США, тропический вариант": "девятнадцать-одиннадцать", который я всегда вожу "в дорогу", для орденских бойцов - один из двух штатных пистолетов, а вместо своего любимого "фала" я, поскольку в Порто-Франко отбывал самолетом и был ограничен общим весом багажа, в этот вояж выбрал "эм-четыре". Так что и для девчонки имеет смысл купить автомат обычного орденского формата, будет на кого равняться, и с обучением именно стрельбе особых сложностей нет, "делай как я" и "работать на сто метров", ей хватит.
      Да, "коммандо" дороже карабина образца сорок второго года, однако это сейчас некритично. Моя операция, в конце концов, мне и решать, массаракш, даже если наверху потом сочтут расходы чрезмерными, не разорюсь.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Пятница, 32/08/22, 19:17
      
      Дорога до вольного города Порто-Франко протекает без эксцессов, разве что во время короткого привала на полпути кто-то из мигрантов отходит в кустики и то ли не там присаживается, то ли не так наклоняется, но его злостно кусают за мягкое место. Некий представитель членистоногой фауны Новой Земли, подробности смазаны вместе с представителем в неопознаваемое пятно. Укус смазывают перекисью, спиртом и чем-то еще, пострадавшему же рекомендуют в городе обратиться к врачу, оптимистично сообщив "коли сразу не помер, еще три часа точно проживешь".
      Знакомая мне гостиница "Белый конь" оказывается, к моему удивлению, на целый квартал дальше от южного блокпоста. Пока едем, до меня доходит, что, собственно говоря, произошло: блокпост за год "сдвинулся" вместе с южной границей Порто-Франко, город-то растет и расширяется, как почти все поселения Новой Земли. Хозяйка гостиницы, миссис Флоренс Фортескью, мою догадку подтверждает:
      - Как раз в мокрый сезон сделали, этот ушлый армянин Саркис отхватил себе участок под мотель прямо у южного въезда и теперь перехватывает самых вкусных клиентов.
      И верно, мимо ведь проезжал, видел. Мотель "Арарат". Такое название, да плюс имя, которое тоже мне знакомо...
      - Это случайно не тот Саркис, что раньше с братом держал гостиницу на базе "Россия"?
      - Он самый. Брат, Арам, до сих пор на орденской базе, а Саркис тут. Мафия, натуральная мафия, - возмущается Флоренс, - всех денежных клиентов еще на базе Арам агитирует ехать именно к своему брату!
      Мафия, факт. Только, во-первых, массаракш, мафия насквозь понятная, а во-вторых, сколько помню этих братьев-армян, сервис у них был качественный и в плане кухни, и в плане прочих плюшек гостиничного дела. Значит, клиент от такого выбора не страдает, ну а увеличение конкуренции как таковое - неизбежное следствие того, что занимаются обсуждаемым вопросом отдельные инициативные личности снизу, а не большой трест сверху.
      - Лично я, Флоренс, предпочитаю проверенные места. Так что мы поживем пока у вас, если не возражаете.
      - Ну разумеется, не возражаю. Вам двухместный номер?
      Филиппиночка краснеет, на что я хмыкаю.
      - Лучше два одиночных, целее буду.
      - Вы ее так боитесь? - громким шепотом спрашивает Флоренс.
      Хуана багровеет как помидор (вот уж не думал, что смуглые азиатки так умеют, ну пусть эта конкретная - евразийка с непонятной толикой испанских и, скорее всего, китайских генов), а я отвечаю:
      - Ее-то не боюсь. Да только жена мне потом оторвет голову, или еще что-нибудь. Жалко, знаете ли, привык за столько лет, опять же это мой основной рабочий инструмент...
      - Влад, это ты про голову, или еще про что-нибудь? - подает голос девчонка.
      Зар-раза.
      Развожу руками:
      - Ну вот, видите? Точно два номера надо. - Разворачиваюсь к стажерке: - Как приведешь себя в порядок, спускайся обедать, а потом принимаешься за расшифровку и набор текста. Будут вопросы, записывай, приду - обсудим.
      - Хорошо. А ты куда?
      - Искать тебе следующую порцию работы, разумеется, - ухмыляюсь я. - В аргентинское представительство.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Пятница, 32/08/22, 20:38
      
      Пламенно-золотой знак инкского солнечного божества Инти на покровах лежащей Девы Марии, небесно-голубых вверху и внизу с белой вуалью между ними. Или, если кому больше нравится иной вариант расшифровки - голубое небо, голубое море, а посередине "серебряная река" Ла Плата и "майское солнце" революционной независимости тыща восемьсот двенадцатого, что ли, года. В общем, аргентинский стяг на флагштоке, сияющие начищенным серебром таблички - слева на испанском "Representacion de Republica Argentina", справа на английском "Representation of Argentine Republic", что в обоих случаях означает, разумеется, "Представительство республики Аргентина"; на входе охранник в блеклой вариации натовского камуфляжа "лес" и той же расцветки панаме, на ремне в открытой кобуре - старый добрый "хай-пауэр", а на левом плече стволом вниз висит смахивающий на "узи" пистолет-пулемет "эф-эм-кей".
      Охранник что-то спрашивает у меня, желающего войти, и после моего "Yo no hablo espanol"## переходит на более-менее разборчивый английский:
      
      ## "Я не говорю по-испански" (исп.).
      
      - Вы по какому вопросу, мистер?
      Честно отвечаю:
      - Меня интересует история вашей территории. Самое начало, времена освоения, а лучше еще до того. С кем об этом можно побеседовать?
      Боец озадаченно чешет репу - понимаю, вопрос не входит в стандартный перечень, какой обычно задают вахтеру на входе, - но потом все же говорит:
      - Главный вход, вторая дверь налево. Лучше Бенито в архивах никто не разбирается.
      - Благодарю, - киваю и двигаюсь в указанном направлении.
      На нужной двери, чтобы я не запутался, начертано "Archivos". Стучу, и на утвердительно-согласное ворчание изнутри вхожу внутрь.
      - Сеньор Бенито? - зубасто улыбаясь в американской манере, благо акцент при разговоре по-английски у меня именно такой, протягиваю руку для рукопожатия хозяину кабинета: пожилой, невысокий, зачесанные назад остатки седых волос, сплющенный нос и мощные, диоптрий на шесть, очки в серебряной оправе. - Департамент исследований при Патрульной службе Порто-Франко, Влад Скьербан. - Именно так исконную мою фамилию "Щербань" произносит большинство наглоязычных персон, чем переучивать их всех, проще сразу так и представиться. - Интересуюсь делами прежних дней, а именно - историей освоения аргентинской территории. Совсем хорошо, если у вас найдутся какие-нибудь сведения, предшествующие этому времени.
      - Какие такие сведения? - ошарашенно отвечает архивист.
      - Журналы первых экспедиций, отчеты разведчиков и землепроходцев, обстоятельства расселения первопоселенцев. Борьба за власть в анклаве и отношения с соседями на данном этапе исследования не нужны. Есть у вас такое, или, возможно, вы знаете, куда еще стоило бы обратиться за нужной информацией?
      Бенито падает обратно на стул. Качает головой, издает хриплый смешок.
      - Матер Долороса, ну и вопросы у вас, молодой человек! На трезвую голову о таком говорить...
      Намек понял. Что ж, как говаривал в подпитии Бард, two beer or not two beer## - а что лично я пива не употребляю, так это ж не причина мешать другим предаваться избранному ими пороку.
      
      ## В нашем эквиваленте шекспировского афоризма - "пить или не пить".
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Пятница, 32/08/22, 23:52
      
      Ближе к девяти вечера, упоив Бенито до состояния нестояния, выбираюсь из пивной слегка под хмельком, зато с зафиксированными в блокноте именами. Кроме Рольфа Кеттеринга, архивист еще помянул неких Россиньоля и Альмейду, именно эти землепроходцы разведывали маршруты, по которым впоследствие шла колонизация территорий будущей Аргентины. Более того, отчет Альмейды он в старых архивах однажды находил, никакой ценности для анклава, кроме сугубо исторической, сей документ не представляет, а значит, его вполне можно скопировать, если вдруг кто проявит интерес. Само собой, я проявил, завтра же напомню, будет для Хуаны обещанная работенка - если отчет составлен по-испански, что с именем автора весьма даже вероятно, придется стажерке озаботиться и переводом. Испанский она точно знает, а перевод мне сгодится и технический, чай, не статью в журнал Оджи Касвелла сочиняем.
      Ну а насчет Россиньоля надо поинтересоваться в отделении Патрульной службы, опять-таки - завтра. Если на эту личность там ничего не имеется, хотя бы посоветуют, к кому обратиться еще.
      Задумчиво останавливаюсь на углу Четвертой. А собственно, зачем ждать с этим вопросом до завтра? В Порто-Франко полиция, каковую представляет именно Патрульная служба, работает круглые сутки, и девять вечера даже в пятницу - совсем не то время, массаракш, чтобы закрывать участок. Появляться под градусом на рабочем месте, разумеется, нехорошо, но я-то у патрульных внештатник, мне можно, главное - не злоупотреблять.
      С чем разворачиваюсь влево и топаю мимо живописных кустиков и скамеек к Овальной площади. Самый центр Порто-Франко, однако, и выходные на носу, народу на вечернем променаде порядком. Ничего страшного; именно под зданием Европейского регионального отделения Патрульных сил изобилия праздношатающихся персон ожидаемо не наблюдается.
      Геррика на службе уже нет, отправился отдыхать, а Ширмер сегодня и вовсе в участке не появлялась. Ну и ладно, мне нужны не они, а все тот же архивный отдел с досье "кто есть ху".
      - Россиньоль, землепроходец, в период приблизительно с седьмого по тринадцатый год вел дальнюю разведку в анклавах Латинского Союза и рядом, - обозначаю я запрос. Заодно с помощью дежурного, Ронни Купера, набросав варианты спеллинга## этого самого Россиньоля (Руссиньоль, к примеру), я-то конспектировал на слух у не очень трезвого источника. Также задаю рамки возможного возраста нашего клиента, так как меня не интересуют ни слишком молодые, ни слишком старые. То есть год рождения максимум тысяча девятьсот семьдесят седьмой, если за ленточкой, или третий, если человек вдруг из рожденных уже в новом мире "аборигенов", а что до минимума... несколько поколебавшись, тут я определяю нижним порогом тысяча девятьсот тридцать второй. Конечно, обычные люди лет в шестьдесят пять по дальним экспедициям пехом уже не шастают, но землепроходцы, они особая порода, вспоминая в который раз хаггардовского Аллана Квотермейна - само собой, литературный персонаж, но, массаракш, он ведь честно скомпилирован из десятка реальных личностей. Пол потенциального Россиньоля задавать я не стал, поскольку из откровений нетрезвого Бенито сам не понял, он это или она, значит, надо проверить оба варианта. Обычно, разумеется, женщины подобными делами не занимаются, однако, массаракш, в который раз повторю, землепроходцы - порода особая.
      
      ## Spelling - англ. "побуквенное написание/прочтение", весьма важный раздел орфографии в языке, в котором "пишется Лондон, читается Манчестер, а произносится Ливерпуль", и анекдот этот не наш, а как раз британский.
      
      В принципе в архивах Патрульной службы главного мегаполиса восточного побережья должны быть досье на всех мигрантов и "аборигенов", потому как где же еще, как не здесь. Другой вопрос, что население Новой Земли на сегодня составляет более десяти миллионов, плюс немногим меньше - ушедших в страну вечной охоты, которых тоже надо прошерстить, ведь в нужный мне период времени они могли быть еще живы; прямой поиск по базе данных таких объемов - тот еще гемморой, массаракш. Конечно, "Россиньоль" - не "Смит" и даже не "Иванов", но все равно, скорее всего, таких персон в списке больше одной.
      Угадал: Россиньолей нужных возрастов в общей базе числится восемь персон, живых и мертвых. Одного вычеркиваю сразу, погиб в четвертом году, задолго до нужных мне исследований. У остальных - досье на просмотр; кому попало не дали бы, разумеется, но меня тут знают.
      Номер два, Жак-Франсуа Руссиньоль, перешел в десятом году, умер в семнадцатом, последние годы проживал с семьей в окситанском анклаве, под Каркассоном, растил виноград четырех сортов и пытался получить коньяк (неудачно). Ставим знак вопроса, скорее всего пустышка, но вдруг.
      Номер три, Роже-Арман, его сын, нынешний хозяин участка и винодельни "Чарент", иных подвигов за ним не отмечено, только что "продолжает дело отца". Сейчас - продолжает, а в молодости в принципе мог и погулять по Новой Земле, разведывая некартографированные просторы белых пятен; хоть и мало в такое верится, но - пока не вычеркиваем. Короче, попробуем запросить данные у окситанцев, а там посмотрим, надо ли копать глубже.
      Номер четыре, Селена Амели Арчер, урожденная Руссиньоль, дочка все того же Жака-Франсуа; сейчас она домохозяйствует на ферме неподалеку от Веймара, воспитывая трех своих и двух приемных детей, но в молодости там тоже могло быть всякое. Птичку "проверить", это и самостоятельно можно, до Веймара чуть больше двухсот верст по практически безопасной дороге. Может, тогда не понадобится дергать за окситанские концы, уж брата и отца наша мадам фермерша знать должна.
      Теперь Россиньоль номер пять, Бернар... этот исключается: работал на рыболовном траулере "Эдна", порт приписки - Форт-Рузвельт; в восьмом году во время лова получил травму и остался с половиной левой ноги и одним пальцем на левой руке. После такого опять же в дальние экспедиции не ходят, во всяком случае - не в сухопутные, даже Долговязый Джон Сильвер по прозвищу Окорок, а вернее, Барбекю## согласился бы.
      
      ## В оригинале Р.Л. Стивенсона - именно Barbecue. Увы, но выбор у отечественных переводчиков "Острова сокровищ" был невелик: сама традиция барбекю как мяса, жаренного на решетке над углями, до наших палестин дошла лишь к девяностым годам двадцатого столетия, а давать английскому пирату XVIII в. прозвище "Шашлык" или "Гриль" не позволило чувство языка.
      
      Россиньоль номер шесть, Аннет - шофер-дальнобойщица, живет сразу "на два дома" - в Орлеане и в Нью-Галвестоне. Тупо рассматриваю фото: нет, массаракш, земля точно имеет форму чемодана, оказывается, с этой персоной я шапочно знаком, пересекались в начале этого года по пути из Нью-Рино в Аламо. А в те времена она пусть и была совсем молода, однако вариант хотя бы в принципе возможный. Снова ставим галочку "проверить": то, что в досье не отражено экспедиционное прошлое, ничего не значит само по себе, мало ли на каких условиях человек шел.
      Номер семь, Ансельм, мне не нравится от слова совсем: отмечен по криминальной линии как "силовик" и правая рука Жерара де Бильоля, главного босса парижской преступной группы "Blanchefleur" (с моим рудиментарным французским могу тут заподозрить "Белую лилию"##, ну да не суть важно, хоть бы и "Черная кошка"). Разговорить такого на нейтральную тему - не то чтобы очень уж сложно, но ты ж на него сперва выйди, массаракш, с таким разговором...
      
      ## Blanchefleur (фр.) - "белый цветок", также сорт классических белых роз, произносится "бланшфлер"; знаниями французского Влад не блещет, факт.
      
      Ну а от номера восьмого лишь развожу руками: Жан-Оливье-Роже-Актеон Россиньоль, завербован на переход из Марселя в апреле тысяча девятьсот семьдесят восьмого года - а дальше штамп "засекречено", в файле даже фото нет. И все, с моим уровнем доступа дальше никак, и подозреваю, что даже попроси я содействия у фрау Ширмер, она получит тот же ответ. С одной стороны, самый вероятный кандидат из всего списка Россиньолей, а с другой, категорически непонятно, где и как, массаракш, его вообще ловить.
      Все, финиш, на сегодня поисковые работы пора сворачивать, и так уже захапал больше, чем могу разгрести сам, причем вовсе не факт, что мне хоть что-то из этой кучи нужно по моим делам. Перед следующим шагом придется как следует подумать. Ага, думать, оно всегда полезно.
      Поблагодарив Ронни за помощь, напрашиваюсь в пункт дальней связи, чтобы не переться на почту и выстаивать очередь в телефонную кабинку, и еще разок злоупотребляю служебным положением, на сей раз на телефонный звонок домой по приоритетным каналам. Так, сейчас почти десять вечера, а значит, в Демидовске ближе к шести часам дня. Сара в пятницу вечером может с равной вероятностью гулять с малыми в скверике, уже вернуться с ними же домой или повезти детей "на природу", то бишь в Белый Яр к прадедушке и тете-дяде; мобильник в любом случае должен быть при ней.
      - Айе? - первым добирается до трубки, очевидно, Ярик.
      Не могу не рассмеяться, пока сотовый перехватывает любимая супруга, которую и заверяю, что у меня тут все хорошо - и вообще, когда приеду, всю семью ждет приятный и полезный сюрприз.
      - Ты там что, квасишь? - унюхав запах за шесть тысяч верст по радио, вопрошает Сара.
      - По делу надо было, - сразу признаюсь я, - на сухую человек не желал говорить.
      - Не сильно увлекайся, мне твое здоровье еще дорого.
      - Так мне тоже, родная.
      - Я тебя люблю.
      - А я тебя. Детей целуй.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Суббота, 33/08/22, 03:19
      
      Сон слетает, когда запертая вроде бы изнутри на ключ дверь номера приоткрывается с протяжным скрипом. Секундное замешательство, пока там, снаружи, думают, проснулся я от этого шума или нет - в руке у меня уже "смит-вессон". На всякий случай. Как раз от незваных гостей, в частности, и держу, постоянно при себе, потому что какие бы порядки в смысле "ношения огнестрельного оружия" ни устанавливали местные власти - ствол последнего шанса, легонький пятизарядный револьверчик из титаново-скандиевого сплава, он для последнего шанса и нужен, массаракш, когда уже не до правил. Как говорили еще на Диком Западе, лучше пусть меня судят двенадцать, чем несут шестеро. Полностью сей тезис поддерживаю, и порукой мне пять аргументов тридцать восьмого калибра.
      Последний ли шанс вот прямо сейчас? Еще не знаю, однако нормальные люди, массаракш, даже случись нужда поднять кого с постели посреди ночи, сперва постучались бы.
      Миг спустя там, снаружи, все-таки принимают решение в пользу способа относительно цивилизованного, поскольку вполголоса говорят (по-английски, голос хоть и писклявый, но мужской и вряд ли детский):
      - Мистер Скьербан, на два слова, пожалуйста. Не надо шуметь.
      Что ж, можно и так. Нажать на спуск и разбудить всю гостиницу я еще успею.
      - Хорошо. Входите, медленно - и руки на затылок, пожалуйста, раз не хотите шума.
      Медленно, послушно сцепив руки на затылке, в комнату входит незваный гость. Окошко моего номера выходит не на фасад с уличным фонарем, а на боковой проулочек, так что хоть снаружи и светит почти полная луна, не хуже того фонаря, тут у меня довольно-таки темно.
      - Лицом к окну, встать у подоконника, руки не опускайте, - продолжаю командовать я.
      Сам выбираюсь из постели, по-прежнему держа гостя на мушке - с пяти шагов я не промахнусь даже из коротыша, - боком-боком подхожу к двери, не высовываясь в проем, закрываю ее и снова поворачиваю ключ в замке. Затем щелкаю выключателем, заранее прищурив глаза.
      Ночной гость, как таким и положено, одет в темное и свободное, но это не балахон киношных ниндзя, а всего лишь застиранный спортивный костюм от "абибас" и стягивающая волосы бандана с черно-белым рисунком. На ногах обычные вроде бы сетчатые кроссовки, оружия на виду не наблюдается. На тыльной стороне правой кисти неразборчивая татуировка.
      - Можете медленно повернуться, руки не опускайте.
      Гость подчиняется. Не молод, лицо прокопчено жаркими новоземельными ветрами, глубоко посаженные глаза, квадратный подбородок с парой недавних порезов от бритвенного станка.
      - А вот теперь можете сказать ваши два слова.
      - Забудьте Россиньоля, - говорит он.
      Два слова, массаракш, да. Сильные два слова. Звучные.
      - Два слова услышаны, - киваю, - теперь, если не затруднит, добавьте контекста.
      - Какого контекста?
      - Зачем такая срочность и такие обстоятельства... визита. Кто вас послал, спрашивать не буду, но вот почему именно так, узнать бы хотелось.
      - Кто послал, я как раз сказать могу. А вот зачем срочность - не имею права.
      - Хорошо, тогда скажите, что можете.
      - "Эр-Же", парижская операция частично совместная с Патрульными силами. Не лезьте, пожалуйста, а то дело может сорваться.
      - "Эр-Же" - это кто, простите? Плоховато ориентируюсь во французской кухне.
      - Общая разведка##. Она же при необходимости и контрразведка, и отдел по контролю за азартными играми...
      
      ## RG ("Renseignements Generaux", а полностью "Direction Centrale des Renseignements Generaux" - фр. "Дирекция общей разведки") - разведслужба в составе французской полиции, с 2008 г. входит в состав контрразведки МВД Франции (впрочем, в романе чуть более ранее время).
      
      Мда. Бардак у французов, как всегда, знатный.
      Но сам аргумент серьезный, потому медленно наклоняю голову.
      - Еще раз уточните имя, которое мне стоит забыть. С номером Ай-Ди, чтобы наверняка.
      На что слышу ожидаемое:
      - Ансельм Россиньоль, номер идентификационной карты заканчивается на два-семь-четыре-два.
      Снова киваю.
      - Вас понял. В следующий раз, будьте столь любезны, передавайте даже срочную информацию менее... экстравагантными способами. Хоть позвонили бы, что ли, номер моего здешнего сотового в Патрульной службе Порто-Франко знают.
      - Очень надеюсь, что следующего раза не будет. Я опущу руки?
      Отступаю направо, приглашающе поведя стволом "смит-вессона".
      - Можете идти. Дверь потом прикроете.
      Незваный гость, так и оставшийся незнакомцем, скрывается в коридоре, я снова щелкаю дверным замком. Кладу револьвер на тумбочку, достаю из нее бутылочку воды - не холодная, жаль, едва комнатная, но все лучше, чем ничего, - высасываю в два глотка и, принудительно вогнав мозги в рабочий режим, пытаюсь сложить картинку.
      Итак. Французские копы из неважно какого отдела - их кухню я и правда не знаю, - глубоко внедрились в эту банду "Бланшефлер" и не сегодня-завтра будут ее брать; не суть важно, кто такой сам Россиньоль, засланный казачок или один из объектов охоты, главное, чтобы я не испортил им всю малину. Странно, конечно, что критическая фаза операции запланирована буквально на через день после того, как Россиньолем заинтересовался я. Совпадение? Ну, в принципе случаются еще и похлеще, а уж со мной и подавно, массаракш.
      Ну допустим, отвечает моя драгоценная паранойя, но почему бы тогда, в самом деле, не зайти открыто поговорить завтра с самого утра, я же никуда не собирался улетать, прочитав патрульные досье? Или, уж если им настолько горело, почему бы просто не позвонить? Ну да, в справочнике мой номер не значится, однако он, как я и говорил, есть у портофранковских патрульных, коллегам в таких вопросах принято помогать.
      Забавная версия: что, если кто-то из серьезных людей, осведомленных о моей паранойе - привычно обзовем его Иксом, - пытается меня куда-то таким образом втянуть? Нет, сам я в Париж "на охоту" ни посреди ночи, ни с утра срываться не планировал раньше и тем более не стану сейчас... но у меня в Порто-Франко есть немало добрых знакомых, а у знакомых есть связи, и после такого вот визита я вполне могу кое-кого кое-куда дернуть... в смысле, на это может рассчитывать Икс, полагая возможным извлечь выгоду из этого дерганья, половив рыбку в мутной воде.
      Версия забавная, массаракш, но уж слишком сложно. Ну расскажу я о ночном визите Геррику или Ширмер, ну напрягут они свои концы в Париже. Что с того?
      А то, что в напряженной обстановке концы могут с кем-то столкнуться лбами, отчего пресловутая операция может и сорваться.
      Так ведь я о самой этой операции только со слов ночного визитера и знаю, Икс, как и его посланник, свободно может врать, я-то совершенно не в теме, поймать не смогу.
      Стоп. Я - да, не в теме, но вот Геррик и Ширмер, если операция и правда совместная, представление о ней иметь должны. Если операции нет, и даже если есть, но она не совместная, в общем, они о ней узнают от меня - вывод очевидный, массаракш: мне наврали. Кто-зачем-почему, неважно, однако одного факта такого вранья мало, чтобы дергать парижские хвосты. Если Икс не дурак, а играющий меня таким быть не должен, это он просчитает с самого начала.
      Что я еще могу узнать, если все же обращусь к Геррику и Ширмер? Банда "Бланшефлер", уж если обзавелась собственным именем, наверняка имеет и другие отличительные особенности... и вот что-то подсказывает мне, что в списке этих особенностей будет специфическая татушка на правой кисти то ли у всех членов банды, то ли у ее руководящего звена. Или, возможно, бандана со специфическим черно-белым рисунком. Или и то, и другое. Лишние понты? Понты - безусловно, а вот лишние они или нет, сильно зависит от стиля работы этой банды и умения организатора подключать к работе свою голову, известность ведь может стать таким же козырем, как и незаметность, главное - правильно ее разыграть. И мой ночной визитер играл в том числе и на этой известности, в том плане, что я, копнув, наверняка опознаю "бланшефлерца", ни минуты в том не сомневаюсь,
      Сомневаюсь я в другом: что происходит на самом деле? Не складывается картинка, массаракш.
      А раз не складывается, то как бы ни было мне любопытно дернуть за предоставленную веревочку и посмотреть, что будет - я от этого в данный момент воздержусь. Слишком мало знаю. Так что покуда не выясню больше, парижскую банду "Бланшефлер" и Ансельма Россиньоля трогать не стану ни с какой стороны.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Суббота, 33/08/22, 07:01
      
      Выспаться мне после ночного визита удалось очень относительно. Но к завтраку я спускаюсь в обычное время, подозревая, что вволю поспать все равно не дадут.
      Так и есть. Раздается требовательный перезвон винтажного телефонного аппарата на барной стойке; миссис Фортескью снимает трубку, обменивается с абонентом на том конце несколькими словами, потом зовет меня.
      - Поздравляю с очередным разворошенным муравейником, Владимир, - на проводе, как я в целом и предвидел, фрау Бригитта Ширмер. В настроении скорее веселом, чем боевом. - Умеете же вы портить людям выходные.
      - Не вам, надеюсь, испортил?
      - Пока нет, но день толком еще не начался. Подойдите в офис часикам к девяти, будьте добры.
      - Как скажете. Могу и раньше.
      - Незачем, совещание раньше не закончится. До встречи.
      Ну-с, паранойя, что скажешь по этому поводу? Кроме очевидного - в базе данных на записи Россиньоля стояла скрытая закладка, на простой поиск она скорее всего не отозвалась, но вот вызов досье на просмотр врубил где-то там скрытый же сигнал тревоги, после чего, разумеется, по журналу доступа выяснили, кто и откуда просматривал...
      Кроме очевидного, говоришь? Что ж, можно и кроме: на каком Россиньоле стояла сия тревожная закладка, на Ансельме из банды "Бланшефлер" - или на том совершенно секретном номере восемь?
      Ну, это мне скажут в офисе Патруля. Наверное.
      Или не скажут. Очень может быть.
      Тут, широко зевая, вниз сползает Хуана, умилительно сонная.
      - Доброе утро, - и еще один зевок во всю глотку.
      - И тебе того же, - ухмыляюсь я. - Кофе?
      - Однозначно. Средний.
      - Молоко, сливки, сахар?
      - Только сахар, ложки четыре, пожалуйста.
      Передаю сладкоежке чашку с заказанной пропорцией компонентов. Сам категорически не являюсь любителем данного напитка, но снова же, мои вкусы - это мои вкусы, а поухаживать за сонной спутницей мне несложно. Тем более что кофий в Новой Земле, согласно мнению экспертов по данному напитку, перекрывает три четверти элитных заленточных сортов.
      Спустя несколько минут и полчашки, когда филиппиночка по кофеиновому эскалатору снова въезжает в реальный мир, выдаю краткое цэу.
      - Значит так, когда поешь и полностью проснешься - принимайся за дело. Хочешь, в номере устройся, хочешь, здесь в зале, где удобнее. К двенадцати или около того я вернусь, как раз сиеста начнется, и прогуляю тебя по городу.
      - А на пляж можно?
      - На пляж это тебе лучше прямо сейчас сбегать, пока солнце еще не палит.
      - Влад, да тут не сильно жарче, чем у нас. Ну, летом, естественно.
      - Где - у нас?
      - В Маниле, конечно.
      Ну да. Конечно.
      - Тогда как знаешь. До пляжа тут четыре квартала, как из гостиницы выйдешь, сразу направо и до упора. Я все же рекомендую сейчас, но если хочешь, можно и потом. Океан никуда не убежит, но учти, купаться - только там, где сетка, сама увидишь.
      - Это меня еще там, на базе просветили.
      - Вот и ладно. - Быстро подчищаю гренки с колбасками, плавленым сыром и сладкими помидорчиками, допиваю темно-красный фреш из непонятного сорта цитруса и поднимаюсь из-за стола. - Тогда счастливо оставаться.
      И покидаю гостиницу, на этот раз - не пешком, а на бусике. Которому для гордого имени "профессионального новоземельного транспорта" нужна еще одна полезная опция, и не было никакого смысла нагружать данным вопросом непрофильных техников на приемной Базе, раз уж в Порто-Франко имеется специалист, который мне вдобавок и родственник. Точную степень родства тут не назовешь, ибо сомневаюсь, что хоть в одном из генеалогических словарей найдется термин для обозначения "троюродный дедушка моей приемной дочери". А родство более близкое, "дядя либо двоюродный брат по материнской линии", которое Семен Лазаревич по общему сходству физиономий заподозрил при первой встрече со мной, проверке не поддается.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Суббота, 33/08/22, 07:44
      
      От краснокирпичной гостиницы с беркширской клячей## до сине-зеленого магазинчика с гроздью антенн на крыше - минут пятнадцать, если пешком. Езды оказывается почти столько же: пришлось объезжать квартал, потому как в чей-то склад неподалеку по миллиметру втискивалась фура с транспортным контейнером, перегородив, естественно, проезд.
      
      ## Глубоко стилизованное изображение белого коня, вытоптанное на известковых холмах Уффингтона (исторический Беркшир, в нынешнем административном делении Оксфордшир), восходит ко второму тысячелетию до н.э. и является одним из символов "старой Англии".
      
      Иных препятствий для запланированного визита в "Мир армейского радио" не случилось. Ну да, с владельцем сего заведения, Семеном Лазаревичем Кармановичем, мы бы душевно поехидничали на бабелевском арго насчет необходимости двух условно правоверных сынов избранного народа работать в шаббат - шоппинг и для продавца, и для покупателя законами кашрута таки приравнивается к работе; но вот как раз Кармановича-то на месте и нет, отбыл по делам финансовым, а есть лишь собственно радиотехник Александр. Которого я и прошу установить в "фольксваген" приличную станцию и заодно подстроить под нее четыре ходиболтайки, приобретаемые единым комплектом.
      - У тебя, кажется, "роджер" раньше был?
      - Угу. Пал смертью храбрых вместе с тачкой, но по моим потребностям он был в самый раз. Так что если есть второй такой же, ставь.
      - Хорошо, сделаем. Сильно торопишься?
      - Совсем нет. До понедельника мне бусик вряд ли понадобится, возись сколько надо.
      - Не, так надолго я гараж занимать не хочу. Забери вечером, где-то после шести, сделал бы и раньше, но есть срочная подработка.
      - Уже договорились. Тебе, как всегда, темного?
      - Вечером - с удовольствием, а сейчас никак.
      - Сейчас и не предлагаю. Приятного млекопитания.
      После чего снова направляюсь в аргентинское представительство, авось сеньор Бенито после вчерашнего уже оклемался, все-таки новоземельная ночь, она достаточно длинная.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Суббота, 33/08/22, 08:12
      
      Длительность новоземельной ночи или давняя привычка тому причиной, но архивист-аргентинец и в самом деле уже на ногах, более того, вчерашнее обещание не забыл и даже уже взялся раскапывать бумажные завалы. В каковых минут двадцать спустя после моего появления и обнаруживается пухлая папка с потрепанной тетрадью а-ля гроссбух в клеенчатой обложке - собственно экспедиционный журнал Педро Сальватора Альмейды - и сложенными склейками карт, а вернее, сделанных вручную эскизов-кроков, поскольку сомневаюсь я, что в экспедицию входил профессиональный топограф, способный "на глаз" вычертить схему картографического качества. С учетом состояния тетради и вытертости склеек просто так это в стандартный офисный копир не сунешь, придется работать ручным сканером, а если его нет - и вовсе цифрокамерой с шаманскими плясками со штативом и выдержкой. Причем очень аккуратно.
      - Ничего страшного, сеньор Влад, - отмахивается Бенито, - сделаем. Самому интересно, да и оригинал сохранится подольше, если работать с электронной копией. Думаю, до вечера управимся. Заходите.
      Уверяю, что непременно зайду, и, выбравшись на Четвертую улицу, двигаюсь к офису Патрульной службы. Раз вежливо пригласили, опаздывать нехорошо.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Суббота, 33/08/22, 09:21
      
      Как оказалось, мог бы вполне свободно опоздать - совещание "в верхах" завершается лишь сильно в десятом часу. Ширмер в нем, кстати сказать, не участвует и появляется из своего кабинета с равнодушно-деловым видом, зато Геррик, как и многие другие выползающие из переговорной, изрядно сбит с толку.
      В кабинете коменданта мы усаживаемся вчетвером: Геррик, разумеется, в своем краснокожаном кресле, Ширмер - сзади-слева на банкетке у стеллажа с бумагами, я - на обычном стуле для посетителей.
      А справа от меня, перевернув стул спинкой вперед и оперевшись на нее руками и подбородком, устраивается некий мистер Джонс из территориального подразделения Службы безопасности Ордена. "Костюм и галстук", вот только галстук развязан еще на основном совещании, а пиджак при входе в кабинет территориальный агент Джонс аккуратно определяет на вешалку, обнаружив в наплечной кобуре поверх белой рубашки хеклеровский "у-эс-пэ" сорок пятого калибра.
      - Влад, зачем тебе Россиньоль? - проигнорировав прелюдию, сразу спрашивает Геррик.
      - Первичное расследование, - отвечаю я, - может, и даром не нужен. Просто пытался проверить информацию, полученную из стороннего источника, но ее в досье, увы, не оказалось.
      - Источник не назовете? - интересуется Джонс.
      Ширмер, бывшая штази, чуть заметно морщится от подобного... пренебрежения азами оперативной работы. Я, впрочем, не вижу смысла именно здесь что-то скрывать, мы сейчас вроде как на одной стороне. Даже с учетом "последних разногласий" Ордена с русской территорией - порученный мне Крофтом вопрос ну ничем не затрагивает орденских интересов. Во всяком случае, я не вижу тут точек соприкосновения.
      - Бенито, архивист из аргентинского представительства.
      Фрау Бригитта приподнимает бровь на миллиметр, Геррик и Джонс смотрят друг на друга и, судя по взглядам, понимают, что ничего не понимают.
      - А каким это боком... хотя нет, неверный вопрос. Влад, что ты сейчас вообще... расследуешь?
      - Да то самое, о чем мы еще в среду говорили. Белое пятно между Китаем и Аргентиной. Один из хвостов через Бенито зацепил, мол, в самом начале освоения латиносоюзных земель была некая экспедиция Россиньоля, ну я и решил проверить.
      Ширмер поднимает на миллиметр и вторую бровь, а Джонс озадаченно барабанит пальцами по спинке стула.
      - Получается, дела последних лет пяти вас совершенно не интересовали?
      - Абсолютно, - соглашаюсь я. - Мне нужны более ранние, когда только латиносы в товарных объемах двинулись через Проход на север - вот те времена и до того. Это лет семь-восемь назад, а возможно, и раньше.
      Геррик издает короткий смешок.
      - Мило. Зная тебя, Влад - верю. Теперь осталось убедить в этом нужных людей.
      - А я бы обождала, - задумчиво изрекает фрау экс-штази.
      - Чтобы подергались поактивнее? - подхватывает Джонс.
      Я, в отличие от собеседников, могу понять лишь общее направление разговора, но в данном конкретном случае достаточно и его.
      - "Сами предложат и сами все дадут"##, - перехожу я на русский, и Ширмер скупо улыбается - ей, разумеется, прекрасно известна и сама цитата, и ее контекст.
      
      ## М. Булгаков, "Мастер и Маргарита".
      
      - Когда предложат, буду иметь в виду ваш запрос, Владимир. Обещаю, эти данные вы получите. Не уверена только в сроках.
      - Прямо сейчас я все равно отрабатываю другой след, но спасибо. И еще хотелось бы, чтобы с предложениями приходили не ко мне.
      - Не могу обещать. В бронированную камеру вы сами не захотите.
      - Не захочу, только и визиты в три часа ночи вроде нынешнего мне как-то не по душе.
      - Мы к вам никого не посылали, - говорит Геррик после обмена взглядами с Ширмер.
      - Я и не сомневался, вам - незачем. Но вот кому-то другому... - И в нескольких словах описываю ночной эпизод.
      Территориальный агент Джонс издает протяжный свист, Геррик со стоном роняет голову в скрещенные руки. А Ширмер, откинувшись на подлокотник банкетки, попросту хохочет, тихо, но от души.
      - Владимир, такое могло случиться только с вами!
      - Да-да, я Избранный, где там мое кольцо всевластия?
      - Могу вместо него предложить красную таблетку для выхода в реальный мир, Нео ты наш недоделанный, - хмыкает Геррик. - Ладно, повеселились и хватит. Джонс, вас устраивает такой ложный след?
      - Еще бы, - скалится территориал, - я им его так отработаю, месяц будут пахать не разгибаясь. Авось заодно и с французами наладим отношения, а то до сих пор обижены за Сперански.
      - Я бы на их месте тоже обиделась, - замечает Ширмер. - Ну да ладно, пусть будет Париж, люди есть и там.
      На что я замечаю:
      - А если вдруг спугнете эту банду "Бланшефлер", французы снова не обидятся? Я потому сам и не хотел туда влезать, мало ли кто под их цветами ко мне подошел...
      - Во-первых, Владимир, правильно произносится "Бланшфлер", - сообщает фрау экс-штази с демонстративным французским прононсом, - историческое имя все-таки, еще из Кретьена де Труа. Во-вторых, если бы мы на самом деле интересовались этой группировкой - да, ваши опасения имели бы смысл, но на данном этапе банда просто исполнит роль живца, и совершенно неважно, в курсе они или нет. Испугаются и сбегут - замечательно, тогда их начнут активно вылавливать и расходовать ресурс еще и на это.
      - А в-третьих, если в Париже снова обидятся, будут сами виноваты, - добавляет Геррик, - не скажу, что у нас в городе вовсе нет организованной преступности, но настолько наглых ликвидировали уже давно. Кого сами, кого с чужой помошью - тут же как с огородом, надо не лениться пропалывать хотя бы через день.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Суббота, 33/08/22, 11:12
      
      После нескольких чисто технических моментов меня вежливо выставляют из кабинета, напутствовав традиционным "сиди ровно, не высовывайся и не маячь зазря". А то я собирался на передний край борьбы непонятно с кем. Нет, массаракш, оно любопытно, разумеется, однако лучше я потом заслушаю полный отчет в изложении того же Геррика, он под пиво совершенно не прочь потрепаться о былых делах, с которых давно сняты все грифы секретности. Картинка получится объемной и с внутренней кухней, а опасности существенно меньше.
      Пока начальство вырабатывает тактику крупной производственной аферы "как изобразить перед большими боссами бурную деятельность и ничего не испортить", я наведываюсь на местный "склад конфиската". В данном случае - не как обычно, с целью полюбоваться на всякие интересные стволы, взятые патрульными у потерявших берега свежих мигрантов и залетных гастролеров; местные-то, как правило, блюдут закон и личными пушками не светят, хотя в хозяйстве они есть почти у всех. Сейчас меня интересует вещичка, нужная для дела, чтобы не покупать с магазинной наценкой. Нет, могу, разумеется, но почему бы не воспользоваться служебным положением, если без вреда для службы и с пользой для себя?
      Повезло: среди конфискованных, а также просто бесхозных и ожидающих распродажи в пользу служебного и городского бюджета вещей, обнаруживается не новый, но годный для работы лаптоп, "возвышенный эсер", в смысле, Acer Aspire##. Кабеля питания нет, однако батарея еще живая, на остатках заряда проверяю - работает, загружаются "форточки" классического вида и даже мелкософтовский "офис" в наличии, в общем, пойдет. Уточняю у завскладом, за сколько они планируют реализовать сию не сильно профильную для Патруля технику и, услышав "двести пятьдесят экю", тут же их и выкладываю. Сколько помню, за ленточкой сия машинка у производителя стоила под штуку баксов, что даже при официальном нынешнем обменном курсе Базы "три с полтиной к одному" получается больше. Да, лаптоп бэу и не в полной комплектации, но раз уж появилась возможность не платить три цены, как за всякий штучный товар, который переправляется монополистом-Орденом из Старого Света...
      
      ## Aspire (англ.) - здесь: "стремиться ввысь".
      
      А некомплектность вылечить куда проще. Заглянув в расположенный тут же неподалеку компьютерный магазинчик, обзавожусь сумкой под ноут и двумя шнурами питания к нему - обычным и автомобильным. Комплект антивирусников у меня имеется, переставлять систему под местную операционку с местным же временем смысла пока не вижу. Внешняя клавиатура тоже ни к чему, у "эсера" и своя нормальная. Да, не пушинка, массаракш, три кило с хвостиком, но все полегче тафбука, а марафон с ним бегать никто и не планировал.
      С каковой добычей и возвращаюсь в гостиницу "Белый конь", обрадовав Хуану "вот тебе новое рабочее место". Экранчик у универсала-"эсера" больше и качественнее, чем у моего тафбука, соответственно - удобнее для нужных офисных операций, включая "набрать текст" и "просмотреть картинку". Для того в общем и разработан, факт, это моя машинка сделана под тэзэ "выжить в любых условиях", прочие характеристики у нее не фонтан.
      Зато учитывая, какие иногда в Новой Земле бывают условия, в качестве "лаптопа в дорогу" незаменим, по моему подтвержденному практикой мнению, именно тафбук.
      Вкратце проверяю успехи филиппиночки - а ничего, уже почти четверть журнала переведена в легкочитаемый вид, - хвалю стажерку и приказываю:
      - Все, шабаш. Переодевайся в прогулочное и идем.
      - Так мне ж и не во что переодеваться, - отвечает девчонка, - разве только то, в чем я по Акапулько бродила.
      - Вполне сойдет. Ты к жаре привычная, не обгоришь.
      Следующие пару часиков шатаемся по улицам Порто-Франко, показываю Хуане основные ориентиры. Именно ориентиры, с достопримечательностями тут сложно, это не Киев с его полуторатысячелетней историей и даже не Манила с ее пятивековой, Порто-Франко хоть и первый в смысле хронологии город Новой Земли, но тому едва двадцать лет по местному счету, то бишь тридцать по заленточному. Для одного поколения "аборигенов" в общем достаточно, и оно тут имеется, а с памятниками архитектуры и древними традициями придется обождать. Наконец, как девчонка и просила, выруливаем на пляж; прикупив на китайском тряпочном развале мини-бикини (не знаю уж, чем она пытается похвастаться), филиппиночка радостно плюхается в море, пока я освежаюсь ледяным чаем.
      - А еще, - говорит она, выбравшись из воды, - я хочу на дискотеку.
      М-да. Ладно, массаракш, человеки, они разные, и расслабляться им тоже надо по-разному. Так что отвечаю:
      - Тут к твоим услугам, считай, четверть города, весь северо-западный сектор красных фонарей - дансинги, ночные клубы, казино и прочие бордели.
      - А бордели тут при чем? Я не...
      - Вот ты-то как раз и "да". Возьмут подмышку, запихнут в заднюю дверь и обработают не хочу даже думать чем. Чтобы работала на спине и не вякала.
      Она озадаченно смотрит на меня, видит, что я совершенно не шучу, и издает крик души.
      - Но люди ведь ходят!
      - Я тебе больше скажу, девять из десяти девчонок прекрасно проводят там время и потом возвращаются, словно с обычного вечерка в дансинг-клубе там, за ленточкой. А то и девятнадцать из двадцати, если интересно, могу поднять точную статистику.
      - И что ты предлагаешь? Не ходить, там опасно?
      - В другое время я бы сказал "у тебя есть своя голова на плечах, сама и решай". Но раз уж так сложилось, что сейчас за тебя отвечаю я, хотя бы пока работу не закончишь - предложение простое: не ходить одной. Компанией там практически безопасно, лишь бы ты в этой компании была своей. А ты тут ни с кем, кроме меня, не знакома...
      - То есть ты хочешь за мной присматривать?
      - Совсем не хочу, - фыркаю я, - не люблю ни дискотеки, ни ночные клубы. Не мое. Проблема в том, что запирать тебя в четырех стенах тоже не имею права. Так что мы туда пойдем, но с условием "чтобы в десять вечера были дома". Помнишь про здешние сутки, надеюсь?
      - А то!
      - Тогда пошли, посмотришь, какой одежки тебе надо для дискотеки. Еще у нас два дела до вечера, одно опять же тебе, другое по работе, а потом можно и на дансинг... - задумчиво чешу бороду, - хотя нет, четыре дела.
      - Какие?
      - Зайти к мастеру заказать тебе нормальные ботинки, раз уж так купить не удалось; забрать копию материалов, которые ты будешь переводить, когда закончишь с журналом Адамса; пригнать из мастерской мой бусик и посетить оружейный магазин.
      - А оружейный зачем?
      - "Маузер" твой продать, тебе он все равно ни к чему - много не дадут, конечно, ну да с твоими капиталами каждый цент на счету, - и прикинуть, во что можно спрятать твой пистолетик, когда будешь на дискотеке.
      - А разве там не "зона разоружения"##?
      
      ## Gun-free zone (англ.) - "зона разоружения". В США - традиционное обозначение объектов, куда воспрещен вход с огнестрельным оружием.
      
      - Тут весь город под вывеской "зона разоружения", носить ствол можно только сотрудникам силового крыла Ордена, и то "при исполнении". Плюс в кое-каких лавочках под прилавком дробовик, по отдельному разрешению, а у резидентов города в тумбочке дома может быть припрятан пистолет-револьвер или тот же дробовик, для самообороны и защиты имущества, это - дозволено.
      - Но раз на улице пистолет таскать незаконно...
      - Пока не начнешь палить попусту, спрятанный в кармане ствол никого особенно не волнует. А если вдруг будет нужен по делу, так власти сперва посмотрят на это твое дело. По крайней мере здесь так. Сама решай; хочешь, бери, нет - не бери, но лично мне уже помогало, причем не раз.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Суббота, 33/08/22, 17:25
      
      Составленный план выполняется четко и по пунктам: порекомендованный Марком сапожник, сняв с Хуаны мерки, подтвердил - действительно, параметры стопы очень нестандартные, однако беспокоиться не о чем, "змеиные ботинки" он девочке сошьет в лучшем виде, из шкуры большого вилорога. В упор не помню, что за зверь, скорее всего, кто-то из здешних антилоп, ну да спецу виднее, какие именно материалы на что лучше годятся. За все удовольствие пятьдесят экю задатка и еще сто в четверг при окончательном расчете. Да, массаракш, недешево; но с учетом, что нестандарт, ручная работа и довольно оперативно - оно того стоит, пожалуй. Я, правда, не уверен, что подобная оперативность нам реально требуется, ну да ладно. Тряпок себе на базаре филиппиночка тоже подкупила, для дискотеки и вообще; детально даже не вникаю, носить все равно ей.
      Оружейных магазинчиков в Порто-Франко как было два, так и осталось: только вместо безымянной лавочки Паоло, которую еще в том году так мечтал прикрыть Геррик за так и не доказанное, увы, сотрудничество с бандитами, конкуренцию "Оружейному лабазу" Билла ныне составляет лавочка "RA Guns and Ammo" в портовом секторе неподалеку от Станционной. Интересно, у хозяина там действительно в пайщиках-компаньонах состоит Русская Армия, или он так, примазывается к знаменитому местному бренду? Сугубо из любопытства веду Хуану именно туда, пусть от "Белого коня" и дальше. Оружейный баул все равно несу я, а мне это не вес.
      Ассортиментом "Оружие и боеприпасы РА" не поражает, так, по большей части карабины Симонова и "калаши" (с таким-то названием как бы обязывает) плюс "гевер-драй", "гаранды" и прочие вполне годные в дело, но не самые новые и дорогие агрегаты, многие - бэу. Из условных раритетов отмечаю разве что "узи" с деревянным прикладом времен примерно Шестидневной войны. И, как и обещано вывеской, цинки с мечом-поверх-шестеренки - клеймом "Демидовскпатрона", - и помеченные тем же знаком ящики с "эргэдэшками" и "эфками". Ну и пистолеты разнообразные, снова же - ан масс для дела, но не для понтов, бюджетные образцы: "макар", "берса", "токарь", "хай-пауэр", "стар" и им подобные. Предложение Хуаны "выкупить ненужный ствол" пожилой продавец воспринимает без большого воодушевления, аргентиский "маузер" оценивает в две минуты и ожидаемо называет цену в сорок экю "только из искренней симпатии к вам, мадемуазель".
      - Подберите нам еще амуницию для скрытого ношения вот этого малыша, - достаю я из баула "глок".
      - Субкомпактный? Найдется такая, вам на лодыжку или на пояс внутрь?
      - А что посоветуете? Вот на нее, - киваю на филиппиночку.
      - Тут уж вам решать, все зависит от стиля одежды. Если носить на лодыжке, мадемуазель нужны просторные и длинные штаны, если на поясе - широкий ремень и свободная рубашка навыпуск. А в таком прогулочном мини даже маленький пистолетик придется держать отдельно в сумочке, под одеждой не спрятать - слишком облегает.
      - На поясе, - поразмыслив, соглашается девчонка. - И тогда надо еще докупить ремень и сумочку.
      - Посмотрите на базаре к югу от конвойной площади, там были. А кобура вот, пожалуйста, - в изделие из тисненой коричневой кожи "глок" входит как родной, нигде не цепляясь и не застревая. - Здесь клипса; хотите, вешаете внутрь, хотите, переворачиваете вот так и кобура идет наружу для открытого ношения.
      После небольшого торга удается обменять ненужный маузеровский карабин плюс восемьдесят патронов не сильно распространенного калибра на кобуру и красную пластиковую коробочку с полусотней патронов "девять-курц". Все, в ближайшее время Хуане можно не вспоминать о пополнении боеприпаса.
      Оружейный баул продавец опечатывает магазинной пломбой, но кобуру с "глоком" я при полном его попустительстве убираю к себе в карман. "Кольт" у меня там не спрячется, а такой вот субкомпакт без проблем.
      Времени что до "забрать бусик", что до визита к аргентинцам еще вагон и три тележки, так что возвращаемся обратно в гостиницу, попутно приобретя на базаре широкий ремень еще из чьей-то там шкуры и сумочку-барсетку, судя по стразикам и лейбе - Китай заленточный, а не местный. Ну да нам как-то все равно.
      Загнав Хуану в номер, велю разобрать покупки и, пока никто не видит и не мешает, примерить пистолетик в кобуре и на ремень, и в сумочку, а после примерки - попрактиковаться быстро его оттуда доставать, одновременно нажимая на спуск. Вхолостую, само собой, проверив, чтобы оба глоковских магазина в это время лежали на тумбочке.
      Авось не понадобится, ага.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Суббота, 33/08/22, 21:25
      
      Когда стажерке надоедает играться с пистолетом, сочиняю для нее новое поручение - сходить в аргентинское представительство, представиться собой, сиречь неимущей мигранткой категории Б, которая ищет свое место в новом мире, выслушать все, что уполномоченный по переселенцам будет вешать ей на уши, и главное - взять у него "рекламный" пакет документов, заготовленный для избравших под будущее поселение аргентинский анклав. Пригодится, даже не так сама методичка по Серебряной республике##, сколько карта, наверняка подробнее "туристической" из орденского комплекта. Зачем карта? так ведь масштабных макроинженерных проектов с изменением ландшафта в тех местах не затевалось железно, земледелие ведется не подсечно-огневым методом, а значит, показанные на карте основные подробности местной дикой природы должны соответствовать реальной картине десяти-пятнадцатилетней давности, есть шанс сделать привязку к экспедиционному журналу Адамса-Кеттеринга и, со временем, Альмейды. Для общего исследования полезно. Карта, равно как и прочие документы, наверняка будут по-испански, ну так ты же этим наречием свободно владеешь, si, senorita?
      
      ## Argentino (исп.) - "серебряный", "посеребренный", от латинского "argentum" - "серебро". Названием страна обязана легенде XVI в. о Серебряных горах в бассейне Ла-Платы; к моменту провозглашения республики уже выяснили, что залежей драгоценных металлов там нет, но не портить же красивое имя банальной прозой геологоразведки.
      
      Сеньорита соглашается, что конечно же си, и отправляется на дело. Договариваемся о точке рандеву (угол Четвертой и Чамберс-лейн), клятвенно обещаю сразу и двинуть на танцульки, благо до кварталов красных фонарей там два шага. Ну а сам я иду в радиомагазинчик Кармановича, расплачиваюсь по счету и забираю "комбик", уже укомплектованный всей нужной техникой. На крик души Александра "а как же пиво?" провокационно отвечаю:
      - Так поехали, прямо сейчас и поставлю!
      Радиотехник, помедитировав на разложенные на верстаке платы, диоды, провода и схемы вида "как собрать "Звезду смерти" из подручных материалов" смотрит на часы, понимает, что работать двадцать часов кряду - занятие для негров на плантациях, каковым он быть не желает, и спустя семь с половиной минут уже сидит рядом со мной, а мы едем к Станционной. Затем выворачиваю на юг и сворачиваю на Третью.
      - Зачем такие круги?
      - Щас еще девчонку подберем, она потанцевать хотела, тогда и выпьем.
      - Какую девчонку?
      - Увидишь.
      Нет, не сводничаю, хотя если вдруг у них с Хуаной чего наклюнется, мешать не собираюсь. Просто "паранойя шепчет", и в такие минуты иметь рядом даже не обязательно бойца, а просто хорошего знакомого - оно всегда надежнее, массаракш. Морда Александра как бы намекает, что минимум в студенческой молодости он, в отличие от меня, не был чужд благородного искусства кабацкой драки, так что случись сейчас какая-нибудь заварушка в дансинге - оно еще вопрос, кто из нас будет больше готов к делу.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Суббота, 33/08/22, 23:53
      
      Клуб, чтобы там и выпивка была приличная, и для дискотеки место нашлось, на правах старожила и резидента города выбирает Александр. "Лос Ранчерос", вроде даже где-то слышал, но сам тут раньше не бывал. Оставляю "комбик" на платной стоянке рядом; лупоглазый бусик среди модных "паджер", "вранглеров", "хаммеров" и "гелендов" смотрится, конечно, убойно - и мы втроем ныряем внутрь.
      Дальше вечер протекает вполне мирно: три громадных кружки темного пива (Александру), два бокала вишневки (мне) и пара-тройка каких-то коктейлей (Хуане) под сушеные крендельки, острые сырные шарики и прочую закуску, профессиональные байки из наших сфер деятельности и школьные анекдоты из заленточной одиссеи филиппиночки. То и дело она выбирается попрыгать-потолкаться на дискотечном подиуме; разок попыталась вытащить туда нас, на ленивый отказ обозвала старорежимными колодами и как-то еще по-испански, в итоге ускакала одна, а минут через несколько уже вернулась довольная и, так и быть, простила нам нежелание приобщаться к современной вариации служения Евтерпе##.
      
      ## Евтерпа - греческая муза лирической поэзии. Вероятно, Влад путает ее с музой танца, Терпсихорой.
      
      Потом Хуана отправляется "попудрить носик", и через пару минут к нам на столик приносят записку. Массаракш.
      Ничего хорошего там нет, я это точно знаю еще до того, как Александр полностью разворачивает бумажку.
      - И кто это такой наглый? - вопрошает он, двинув ко мне листок.
      "Дефка уходит снами сидите тихо или садим на перо." По-русски.
      - Наглый и неграмотный, - соглашаюсь я, добывая из кармана не револьвер, хотя очень хочется, массаракш, а мобильник; набираю номер и в двух словах описываю расклад.
      - Сейчас будут, Влад, - обещает мне голос на той стороне. - Смотри там, поаккуратнее.
      Александр выдвигается из-за стола к стойке, собираясь сказать пару ласковых знакомому официанту или старшему по смене, ну как же, массаракш, приличное вроде ж было заведение... его, чуть покачнувшись, задевает один из гостей...
      Вспышка теряется среди дискотечной светомузыки, но вот грохот револьверного выстрела все-таки ее перекрывает.
      Далее следует залп ругани того самого, толкающегося, который зажимает ладонью простреленное плечо. Продолжает шумовое сопровождение уже Александр, обнаружив свежий порез на почти новой жилетке, царапину под ребрами и выпавший у недокиллера ножик у себя под ногами.
      - Лапки вверх, - предлагаю я паре спутников раненого, качнув стволом "смит-вессона".
      Глазами зырк-зырк - музыку уже выключили, народ, который поопытнее, отступает по сторонам, чтобы не попасть под раздачу, а у бармена за стойкой возникает в руках нацеленный на всю нашу компанию помповик. Оба медленно поднимают руки вверх... и практически синхронно отпрыгивают один вправо, второй влево, уходя с линии огня. Тот, который влево, натыкается скулой на тяжелый кулак Александра, отлетает назад, спотыкается об стул и шмякается на пятую точку среди его обломков; первый рыбкой уходит в перекат, надеясь, что пуля его не догонит. Пуля, может, и не догнала бы, но в конце переката этого рыбца встречает пинок тяжелым ботинком в живот и также повергает на пол. Владелец ботинка с немалой сноровкой выкручивает повергнутому руку и заставляет лежать смирно.
      - Этого зафиксировал, - громко сообщает он.
      - Спасибо, Энди, - отвечает вошедший в главные двери патрульный в полной полицейской экипировке, только забрало шлема поднято, - мы его приберем.
      Ну раз уже "мы", револьвер я могу спрятать; успокоенный Александром пока еще в нокдауне и никуда не бежит, а самый первый, с пулей в плече, тоже решил, что агрессивных поползновений с него на сегодня достаточно. Вслед за мной и бармен с удовольствием возвращает под стойку укороченный "моссберг".
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Суббота, 33/08/22, 27:17
      
      В десять вечера мы все же оказываемся не "дома", в смысле в гостинице миссис Фортескью, а в полицейском участке, и в двенадцать находимся все там же. Дело-то в принципе ясное, да и склонности к лишней бюрократии не питают ни Патрульные силы в частности, ни Орден вообще. Однако "оформить" все равно нужно.
      Мои дела обычно брала Ширмер, но тут, видимо, ничего интересного для себя она не обнаружила. Вопросом занимается обычный дежурный следователь, сегодня это Барри Кроун - я его почти не знаю, так, пару раз видел, как и он меня, вероятно.
      Допросные листы этой троицы мне дали просмотреть краем глаза; Ширмер права, массаракш, ничего интересного. Три "братка" не элитного разлива из Владика - "Рог" (Николай Рогов), "Коновал" (Игорь Коновалец) и "Штопор" (Федор Милютин); дружили еще со школы, нелегкий кровельно-рэкетирский хлебушек с икорочкой отрабатывали в одной бригаде, вместе же и погорели на контрабанде рения, после чего собрали последние активы и драпанули от ФСБ "куда подальше". Ну да, на Новой Земле их длинная рука ФСБ точно не достанет, факт... Вчера они как раз этот факт и отмечали, а дальше Штопор (это которому Александр поправил морду) приметил за соседним столом мелкую азиаточку, у него от таких с детства крышу срывало, ну а Рог решил чуток подсобить корешу - и получил пулю в плечо...
      Банально как три копейки, верно, массаракш.
      Вот был бы ты в том ресторане с Сарой, а не со своей недокормленной стажеркой, и проблем бы не было, ехидничает внутренний голос.
      Ага, с моим-то везением, ответствует паранойя, за другим столиком оказалась бы другая гоп-компания, где у кого-то рвет крышу от кругленьких барышень моего любимого размера, и было бы то же самое...
      - Одного я не понимаю, - откидывается на спинку стула Кроун, - ведь вы беседовали по-английски, так?
      - Конечно. По-русски Хуана не разумеет.
      Девчонка согласно кивает.
      - И эти субчики по-английски отлично понимали.
      Ясен перец, что понимали. Услышав нашу болтовню, залетные визитеры и решили, что мы обычные мирные лохи (а то, очкарик-радиомастер и бумажный крыс-статистик), таких пугнуть - как два пальца об асфальт, а если вдруг не испугаются, поставить на перо тоже будет несложно. Рог не для красоты с собой таскал "фейрберн-сайкс", вроде бы классический кинжал британских коммандос так зовется... В общем, нейтрализовать нас им не представлялось тяжкой задачей, ну как же, массаракш, они у себя во Владике ходили в авторитете, и не с такими разбирались, а тут приз сам в руки идет, свежая девка, с которой хлопот не будет вообще.
      - Но почему они тогда писали по-русски? - вопрошает Кроун.
      Ну, это я расшифровал почти сразу.
      - Потому как главным в нашей компании они считали Александра, он самый старший и представительный.
      - Я такой, - кивает тот.
      - И что же?
      - Так у него акцент "киевинъяз" слышно за километр, - усмехаюсь я. - Сразу ясно, что "бывший наш". Алексу записка и предназначалась.
      Кроун делает в деле несколько пометок и закрывает папку.
      - Все, тогда закончили. Можете идти по домам.
      - А можно вопрос, офицер? - спрашивает филиппиночка.
      - Да, только коротко.
      - Вот такое вот нападение в баре - это же как дорожный бандитизм?
      Мы с Александром понимающе переглядываемся. Моя школа, массаракш, девочка уже мысленно прикидывает, куда потратить свою долю от премиальной тысячи экю. Я ей на эту тему кое-что порассказать успел.
      Кроун вздыхает.
      - Не совсем так, мисс. Уголовный кодекс у нас тут, конечно, не такой развитый и сложный, как за ленточкой, но он есть. Если вам интересно, сами почитайте - попросите Влада, он проводит вас в библиотеку. В данном случае действует другая статья, по ней мистера Рогова и его спутников отправят на песок, их - на четыре месяца, а ему самому придется провести на каторге года два или три. Плюс штраф в пользу города и компенсация пострадавшему, вот только эту компенсацию вам, Александр, все равно придется передать владельцу "Лос Ранчерос" как возмещение убытков, первый удар-то мистеру Милютину нанесли вы. И Владу еще повезло, что применение оружия признано правомерным.
      И то, что у меня в Порто-Франко статус лица не совсем гражданского, тоже... поспособствовало. Но этого мы афишировать не будем, Хуана у меня хоть и стажерка, но статуса доверенной особы еще не выслужила, да и Александр находится в круге "хороших приятелей", не более.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Воскресенье, 35/08/22, 18:20
      
      Днем еще раз общаюсь по телефону с любимой женой, Сара пересказывает последнюю сплетню: Революционная армия кубинцев, боливийцев и прочих "примкнувших" латиносов не просто действовала совместно с Русской Армией и прочими при захвате Прохода, а заключила с нашими армейцами прочный союз. Кубинцы со товарищи прошли парадным маршем через Техас и Конфедерацию - местные их встречали если не как героев-освободителей, то где-то близко, еще бы, кто бы из участников операции дальше ни взял под контроль Проход, бандитские рейды с той стороны теперь прикрыты намертво, а именно они были основной опасностью для Северной дороги и окрестностей. А за Конфедерацией их гостеприимно принял наш протекторат, причем "революционные бойцы" шли не сами по себе, а с семьями, полноценное переселение. По рассказам Сони, нашей общей приятельнице и моей коллеге, сию компанию, а их суммарно ожидается тысяч под десять, временно поселили в палаточном городке где-то между ППД и Береговым, и в ближайшей перспективе сориентируют на плотное заселение правобережья Амазонки. С обстановкой только получше ознакомят, доснарядят и вообще. А что, массаракш, дело-то хорошее, если выбить оттуда непримиримых чеченов и выжечь окопавшихся в дельте Амазонки разноплеменных наркобаронов - и в анклаве жизнь станет спокойнее и сытнее, и сообщение с Бразилией как раз по Амазонке пойдет интенсивнее, а полезных совместных проектов с бразильянами у наших производственников крутится ой как немало. А еще в связи с такой перспективой руководство анклава усиливает вербовку учителей испанского языка, каковой становится на данном историческом этапе приоритетнее португальского и, очень вероятно, вместе с английским со следующего года будет в школах обязательным иностранным.
      - Так что если вдруг кого повстречаешь на восточном берегу - имей в виду, здесь их примут с раскрытыми объятиями. Я уже и сама подумываю взять испанский сверх математики или вместо нее.
      - Само собой, но я ж все-таки не представительство.
      - Можно подумать, ты не знаешь, что сарафанное радио куда эффективнее официальных извещений.
      - Сара, золотце, - усмехаюсь я в трубку, - ну ты только представь меня - и в сарафане!
      Отсмеявшись, супруга замечает:
      - А между прочим, сарафан первоначально был именно мужской одеждой, причем боярско-воеводского сословия.
      - В которое, если мне склероз не изменяет, мои предки отродясь не входили. Не было на Руси такого боярского рода "Щербань".
      - Зато был румынский род "ЩербАн", из которого точно происходит пара валашских господарей.
      - Понял, срочно отращиваю клыки и переодеваюсь во все черное, дабы не посрамить великого предка Дракулу. Влад я или нет, в конце концов?..
      - Ничего не выйдет, солнце мое, - снова смеется Сара, - где ж ты видел бородатых вампиров?
      - Родная, встречный вопрос: а где ты видела безбородых?
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Понедельник, 35/08/22, 15:00
      
      Ровно в полдень филиппиночка сообщает:
      - Все, закончила.
      - В смысле, с Кеттерингом?
      - Угу. Можешь читать, а я пошла на пляж, проветрюсь и вообще. Займусь Альмейдой попозже.
      - Молодцом.
      И действительно ведь есть за что похвалить. Как в субботу вернулись в "Белого коня" после "инцидента" в ресторане, вид девчонка все еще имела слегка пришибленный - так с утра в воскресенье села за ноут и трудилась, не отвлекаясь больше ни на что и никуда. Откуда ни глянь, все польза: и работу сделала, и в себя чуток пришла.
      Я все это время не скажу что пробездельничал, однако не продвинулся к цели ни на шаг. Разве только с полным обоснованием вычеркнул из "списка Россиньолей" дальнобойщицу Аннет и все семейство виноделов из поместья "Чарент" (что на самом деле произносится, как мне нравоучительно сообщили, "Шаранта", и это не просто так, а потому что истинный коньяк родился именно в том округе заленточной ля бель Франс); по ним поступили дополнительные сведения, и в дальних экспедициях за Камский хребет эти четверо железно не участвовали. Ну, хоть отсек лишние ветки дерева решений, тоже хлеб.
      В общем, стажерка с чистой совестью идет плавать и загорать, а я устраиваюсь в кресле поудобнее и погружаюсь в журнал экспедиции Адамса.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Понедельник, 35/08/22, 21:22
      
      Во время оно я, как все нормальные дети, фанател от приключенческой романтики Купера, Майн Рида, Буссенара, Жюль Верна, Шклярского и прочих. "Детям вечно досаден их возраст и быт"##, ага. Экзотика, человек против дикой природы (или напротив, в благолепном единении с ней), и так далее.
      
      ## В. Высоцкий, "Баллада о борьбе".
      
      Не скажу, что приключенческой романтикой я переболел окончательно, до сих пор под настроение употребляю и Джека Лондона, и Хаггарда. Вот только богатые и подробные описания дикой природы, неважно, ностальгические или превозмогательно-боевые, в основном пропускаю - неинтересно. И пресловутое "владение материалом" тут ни при чем, работали товарищи с натуры, которую прекрасно знали, а уж "владение словом" у них в полном ажуре, профи, всем бы нынешним так. Просто как в приключениях тела, так и в приключениях духа мне лично интересны не природные ландшафты, а люди. Ну и создаваемые ими коллизии, не без того. Всякие там "и тут из кустов выпрыгнул лев" вот конкретно для этих людей, готовых к тому, что лев в этих кустах очень даже может попасться - всего лишь одна из реалий окружающего мира. Они знают, что в кустах может быть лев, и потому если надо пройти рядом - в руках уже готовое к бою ружжо, а если такого ружжа нет, то и маршрут продвижения планируется так, чтобы на дистанцию прыжка возможного льва не выходить вовсе. И рядом с ними индейцы и прочие зулусы хотя и выглядят в чем-то сверхчеловеками, ибо морально готовы с таким львом схватиться без ружжа, с копьем, а то и вовсе с ножом, но в массе своей "человеку с ружжом" они откровенно проигрывают, как оно в реальности и случилось... В детстве все это идет общим фоном, а вот при перечитывании в сознательном возрасте хоть вырезай куски да вставляй в уставы иллюстрацией.
      По экспедиционному журналу Адамса вполне можно нарисовать такой вот "роман дороги". А может, очерк о путешествии. Надо подумать, в принципе-то материал ни разу не секретный, будет время и настроение - составлю, "Новый мир" с руками оторвет, у Оджи Касвелла подобное уважают, старик не зря блюдет образ классического "Национально-географического"##.
      
      ## "National Geographic", исходно "The National Geographic Society Magazine" (англ. "журнал Национального географического общества") - официальный печатный орган Национального географического общества, с 1905 г. представляет собой иллюстрированное научно-популярное издание со статьями по истории, географии, науке, этнографии и пр.
      
      Сюжет романа-очерка ни разу не оригинален: готовились, притирались и шлифовали запросы на снаряжение в течение мокрого сезона, а как выглянуло солнышко и установился путь с "Центральной" на Порто-Франко, экспедиция сразу и отправилась в путь-дорогу на двух фургонах. Состав: Тайлер Адамс, руководитель, а заодно биолог и врач; Эжен Лассаль, его заместитель, геолог; Джейн Сун, картограф и гидрограф; Алистер Фергюссон, метеоролог и второй картограф; Магда Лангер, ветеринар-зоотехник, транспорт экспедиции; Михаил Смирнов, охранник; Петер де Грааф, охранник; Рольф Кеттеринг, охотник, следопыт и проводник. До поселка Орлеан экспедицию сопровождает взвод Патрульных сил, которые дальше отправляются вниз по Рейну, что-то там совместное с немецкими егерями, а группа Адамса идет на северо-запад, правее верховьев Рейна, уже условно исследованных и сочтенных на данном этапе бесперспективными... Лесостепь, образцы почв и скальных выходов, первая закладка с материалами. Предгорья хребта, картограф Сун (сегодня ее очередь давать названия) наносит его на кроки как "горы Кам" в честь родины отца-матери, сама-то она Китая никогда не видела. Вооруженное столкновение с неизвестными, убита одна лошадь, ранены Фергюссон, Лангер и де Грааф, фургоны повреждены. Фергюссон и де Грааф не в состоянии ехать верхом и с трудом могут ходить, а колесный транспорт дальше все равно не пройдет; собрав из двух поврежденных фургонов один целый и забрав четырех лошадей и часть готовых материалов, двое "неходячих" поворачивают назад по следам экспедиции с целью вернуться в Орлеан, выздоравливать и ждать остальных. На полях журнала позднейшая приписка: больше их никто не видел, что с ними случилось - неизвестно. "Туман фронтира" как есть, массаракш... Поиски горной тропы, Лассаль отмечает выходы известняка и потенциальное месторождение олова, вторая закладка с материалами. Гроза в горах, лавина, утеря двух лошадей и части оборудования, включая медицинский набор Адамса. Дальнейший путь через горы, Адамс находит старый разлом вулканического происхождения, флора на дне разлома существенно отличается от обычной - куда архаичнее, аналог юрского периода, тогда как общий рисунок живности и растительности Новой Земли близок к середине староземельного третичного. Нападение гигантской ящерицы (по описанию узнаю знакомого по приключениям в Латинском Союзе снежного дракона), Смирнов погибает на месте, Лассалю приходится ампутировать кисть руки. Землетрясение, обвал, прежняя тропа непроходима, поиски новой. Магнитная аномалия, Лассаль подозревает наличие железных руд, но локализовать месторождение по образцам не может. Туман, утрата лошади. Горное озеро с неизвестными ранее видами водорослей и рыб. Рыба аллергенна, Лангер и Сун страдают от отравления, Сун умирает, Лангер уверенно идет на поправку. Спуск со скал, еще один обвал, Адамс срывается и разбивается насмерть, Лассаль с открытым переломом бедра истекает кровью, последних лошадей приходится бросить. Кеттерингу удается вытащить Лангер и экспедиционный журнал, они пешком добираются до берега Рейна и сплавляются на плоту до Орлеана. Конец. Потом еще примечание: два месяца спустя новая группа орденских исследователей, в ее составе снова проводник Кеттеринг, благополучно извлекает обе закладки с материалами экспедиции Адамса, и внутреннее расследование СБ снимает с Кеттеринга все обвинения.
      Сюжет ни разу не оригинален, факт.
      Однако я часа полтора листаю файл туда-сюда, пытаясь понять, что же меня здесь цепляет. Уже и оригинальный скан рядом выложил - нет, стажерка разобрала текст правильно, к ней никаких претензий, что написано, то она и набрала. В другом дело.
      Остаток журнала (после гибели Адамса и Лассаля) ведет Лангер, оно вроде и понятно, в изначальном списке членов экспедиции она вписана раньше Кеттеринга, как бы выше статусом - ну да, она орденская служащая, тогда как Кеттеринг уже контрактор на вольных хлебах. И записи эти сделаны левой рукой. Нет, массаракш, бывают левши, нет вопросов... но несколько раньше в журнале, у того горного озера, и еще раньше, в лесостепи до гор, тоже есть сделанные Лангер записи - и там она правша. Еще совершенно не криминал, Кеттеринг же вытаскивал Лангер из-под камнепада, ей вполне могло выбить палец или что-нибудь подобное, если зафиксировать, в походе оно мешает не слишком, но писать правой не получается, а вести журнал надо, вот Лангер и взяла ручку в левую руку.
      Ага, конечно, ухмыляется паранойя. И вместо скупых английских словей, какие у Лангер были в первых записях, вдруг порой проскальзывают немецкие, причем "книжные" - одно "Der Au Rhein"## чего стоит!.. Хуана их явно не опознала, поэтому при расшифровке сделала несколько опечаток, но мне-то видно. То, что почерк у правой и левой руки разный, как раз понятно, любой графолог подтвердит такое дело, а вот чтобы разной вдруг стала сама манера речи, в смысле, словарный запас и выбор терминов?
      
      ## Au, Aue (нем.) - "река". Слово возвышенно-поэтическое, в отличие от бытового "Floss". Интонационный перевод "Der Au Rhein" звучал бы примерно "О Рейн, великий и могучий".
      
      Весьма... занятный вывод. То есть из экспедиции вернулся по факту один проводник Кеттеринг, а место зоотехника Лангер заняла совсем другая особа? Найденная где-то в горах Кам посреди белого пятна фронтира, и тогдашнее расследование службы безопасности в упор этого не заметило, коль скоро сняли все обвинения с Кеттеринга? Верю, что у них голова болела не об этом, но все ж таки, если я заметил нестыковку за полтора часа, а у них имелось минимум два месяца до второй экспедиции...
      Может, где-нибудь в другом месте я бы перебирал варианты и мучался от неутоленного любопытства и дальше, пытаясь заставить себя переключиться на более актуальные задачи. Но именно здесь, в Порто-Франко, имеется у меня способ ответить на кое-какие вопросы "вот так сразу".
      Десять минут, пробежаться до все того же здания Патрульной службы и архивного отдела.
      Нужная мне Магда Лангер отыскивается мгновенно. Уж не знаю, есть ли и на этом досье секретная закладка, но сам файл на просмотр открывается спокойно. Магда Лангер, год рождения тысяча девятьсот пятьдесят девятый, младшая дочь в семействе немецкого эмигранта и валлийской фермерши, школа, ветеринарный колледж, работа на конном заводе, завербована Орденом в восемьдесят пятом году, похоже, что как раз по заявке Адамса на спеца по лошадям; после экспедиции кладет на стол заявление об уходе и закрывает свой счет в Банке Ордена. В двенадцатом году выходит замуж - тридцать три раза массаракш! - за Йозефа Крамера, с тех пор проживает на немецкой территории в поселке Роттвейль. Пятеро детей, из которых четверо живы.
      Двух Зеппов Крамеров в Роттвейле быть не может.
      А значит, надо уточнить у Геррика, нужно ли кому-то мое присутствие в Порто-Франко вот прямо сейчас, и если без меня могут обойтись, что скорее всего, то на рассвете запихиваю филиппиночку в автобус, благо пыхтеть над журналом Альмейды можно и по пути, и выезжаем в Роттвейль. С Крамером мы в том году расставались лепшими друзьями, он честно звал меня в гости; вот и заеду, а как гость, я вполне могу кое о чем спросить фрау Крамер.
      Да, скорее всего ответы на весь этот давно забытый детектив ничего не раскроют мне по изначальному вопросу. А то, что раскроют, может не иметь никакого практического применения.
      Ответ на эти возражения только один: хочу.
      И второй: могу себе позволить.
      И третий: лучше сделать и принять последствия сразу, чем не сделать и терзаться сомнениями всю оставшуюся жизнь.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Понедельник, 35/08/22, 24:37
      
      Допивая кофе, стажерка заявляет:
      - Влад, я тут уже второй день думаю...
      - Ты поаккуратнее, - ухмыляюсь я, - привыкнешь, потом без этого жить не сможешь.
      - Я серьезно!
      - А я что, шучу?
      Девчонка сверкает очами.
      - В общем, ты местную кухню видишь и знаешь лучше. Скажи, какие у меня перспективы?
      Хмыкаю.
      - Ну прямо сейчас у тебя подработка на меня. Если не устраивает...
      - Да я не о том! Подработка, она подработка и есть, ты бы и без меня спокойно справился.
      - Справился бы, ясное дело, но ты реально мне помогла, без тебя я бы те каракули разбирал еще хрен его знает сколько. И для журнала Альмейды пришлось бы искать переводчика, я-то по-испански знаю от силы десяток слов, из которых четыре матерных.
      - Ну все равно, это - разовая халтурка. За кров, еду и какую-нибудь мелочишку на мороженое.
      - Тут экю, там два, глядишь, и наберется приличная сумма...
      - Влад, не издевайся. Ты мой вопрос понял.
      - Я-то понял. Только в двух словах ответить не получится.
      - Почему?
      - Потому что все от тебя зависит. От того, чего ты хочешь. От того, как ты реализуешь свои хотелки. Люди тут те же, что и за ленточкой, и потребности у них что в Новой Земле, что там - одинаковые.
      - Это-то ясно, - отмахивается филиппиночка, - я ж не полная дура, и та, на Базе... сеньора Кризи, кажется... объясняла. Просто... вот я смотрю вокруг, и в этот атлас переселенца - и не понимаю, куда податься мне.
      Усмехаюсь.
      - Ну давай для разнообразия побуду психоаналитиком.
      - На кушетку ложиться?
      - Не обязательно. Так вот, скажи: ты от жизни чего хочешь?
      - Э...
      - Ответ "всего и побольше" я пойму, но он неконструктивный.
      - А варианты озвучить можно? - изображает девчонка жалобный взгляд.
      - Да пожалуйста. Первый: найти надежного мужика и родить ему с полдюжины детей, занятие на ближайшие лет пятнадцать обеспечено, весьма уважаемое и востребованное обществом, основные его минусы - жить для себя будет уже некогда, ну и не всем здоровья хватит. Второй вариант: найти интересную тебе профессию, стать в ней признанным мастером, сколотить творческий коллектив учеников-последователей и основать новое направление, ну или сотворить еще чего-нибудь этакое, достойное мировой славы хотя бы среди специалистов, именно с профессиональной реализацией; недостатки - долго, сложно и вовсе не факт, что получится. Третий вариант: подучиться манипулировать людьми и податься в политику, вырасти в директора Ордена или хотя бы президента какого-нибудь анклава, после чего кнутом и пряником гнать-заманивать толпы подопечных в светлое будущее; недостатки те же, что у второго варианта, только первым пунктом добавляется грязь, разгребать ее придется не много, а очень много. Четвертый: послать подальше любых доброхотов, брать от жизни все, что она может дать, и не задумываться о завтрашнем дне; минус этого пути в том, что завтрашнего дня у тебя с таким подходом не будет вообще. Ну и все мыслимые комбинации этих вариантов, разумеется.
      - Спасибочки, утешил.
      - Всегда пожалуйста. Повторяю: что за ленточкой, то и здесь. И везде, где обитает род хомо, который считает себя сапиенсом.
      - Ладно, как ты там говоришь - маррасакш?..
      - Массаракш, - поправляю с улыбкой девчонку, - долго объяснять, эту книгу вроде переводили на английский, а может, даже и на испанский##, но я понятия не имею, насколько качественно.
      
      ## Английское издание "Prizoners of Power" было сделано еще в 1977 г. по журнальному варианту "Обитаемого острова", однако полный в советский период и по-русски не издавался. На испанский повесть братьев Стругацких не переводилась, по крайней мере официально.
      
      - В общем, я упрямая, поэтому с тебя совет конкретно мне.
      - Так для этого я должен знать конкретно тебя, Хуана. Кроме того, что ты упрямая.
      - А мне скрывать особо и нечего. Старая семья местизо, я средняя из пяти детей...
      - Местизо - это, прости, кто?
      - Ну, смески испанских колонизаторов с филиппинскими аборигенами и китайскими мигрантами.
      - А. Англичане таких смесков называли евразийцами.
      - Наверное. В общем, семья старая, не богатая, но обеспеченная... Ну, о семье дальше незачем. Училась до двенадцати лет в школе святой Амалии, потом перешла в обычную муниципальную, в старших классах - с углубленной социологией, психологией и правоведением, этой осенью поехала по обмену в Аризону и последний год должна была отучиться там, родители намекали, что и в колледж неплохо бы пристроиться в Америке же. Дополнительно - курсы по домоводству и кружок национальных танцев, в Глендейле вместо них взяла плетение корзин... Что еще? Испанский и тагалог## - родные, английский с детства, на хоккьенском говорю свободно, читаю и пишу хуже, ну и кое-как разберу латынь. Велосипед, мопед, мини-скутер, и в Глендейле Тесса меня немного учила на своей "импрезе"-автомате. Вроде все.
      
      ## Тагалог, он же тагальский язык - государственный язык Филиппин с 1946 г. Принадлежит к австранезийской языковой группе, является родным языком самого крупного филиппинского этноса, тагалов (составляют около четверти всего населения республики). В XVII в. местные энтузиасты-иезуиты даже пытались создать для тагалога собственный алфавит, однако в процессе народ перешел на обычную латиницу.
      
      - Забыла рост, вес, размер груди и любимую позу при сексе.
      - Если тебе интересно, то любимая поза "оба сидя", а размер видишь сам, нулевой. Рост четыре и восемь, вес последний раз был восемьдесят шесть##. Хотя со здешней кормежкой недолго и растолстеть, я ж все время на одном месте сижу и почти не двигаюсь...
      
      ## Т.е. 141 см и 39 кг.
      
      - Вот когда будет двести восемьдесят шесть##, тогда и говори, что растолстела... - фыркаю я. - Ладно, в целом мне твои таланты понятны. Одну вакансию могу предложить вот прямо сейчас.
      
      ## Т.е. 130 кг.
      
      И пересказываю изложенную Сарой ситуацию с учителями испанского в протекторате Русской Армии, мол, профессия и в народе уважаемая, и власти считают ее нужной и оплачивают очень даже прилично; а что по-русски ты ни бум-бум, не страшно, освоишь в процессе, кто уже знает пять разных языков, тому, массаракш, выучить шестой раз плюнуть.
      Филиппиночка с сомнением смотрит на меня.
      - Я ж сама школу не закончила, какая из меня учительница?
      - Диплом о педагогическом образовании у нас не требуют, смотрят на человека и реальные знания. Испанский ты знаешь, начала социопсихологии учила, захочешь - справишься. Нет, если у тебя другая какая профессия на уме, пожалуйста, осваивай, слова поперек не скажу, просто именно в кресло учителя ты сумеешь сесть уже сейчас. Полную ставку, может, и не выделят, но как ассистента точно оформили бы, чем не начало карьеры?
      
      Территория Европейского Союза, г. Роттвейль. Вторник, 36/08/22, 20:48
      
      Неполных одиннадцать часов за баранкой с двумя перерывами на размять руки-ноги плюс один раз заправиться, и наш "фольксваген" прибывает по назначению. Дорога от Порто-Франко могла быть и покороче, но я побоялся запутаться в третьестепенных проселках, из которых электронная карта, она же без-жепээсный недонавигатор "NewWorldViewer" не показывает и трети, и сделал крюк через Веймар и вдоль берега Рейна.
      Сажать за руль Хуану с ее навыками автовождения я побоялся. Зато, как выяснилось, она замечательно умеет делать массаж, только не традиционный, разминать затвердевшие-сведенные мышцы спины и плеч у филиппиночки руки слабоваты, а какой-то точечный: серия быстрых тычков кулачками и пара уколов не то булавкой, не то длинной шпилькой, и все чудесно работает. Вот теперь верю в байки о филиппинских хилерах, которые целительным касанием излечивают все вплоть до рака и аппендицита - то бишь вылечить, ясен пень, ни хрена не вылечат, но пациент будет чувствовать себя здоровым.
      Так вот кружным и долгим, зато безопасным путем - приключения нам, массаракш, сейчас совершенно ни к чему, - мы и добираемся до поселения Роттвейль. Фанерный щит на вьезде сообщает, что население местной общины составляет аж четыреста тридцать шесть душ. Как и говорил Зепп Крамер, его тут знает каждая собака; куда ехать, подсказывает первый же прохожий.
      Дом у Крамера основательный, бревенчатый такой сруб в два этажа с мансардой, участок соток на десять "под помидоры" вместо заднего двора, по обе стороны от крыльца художественно выстриженные эндемики-псевдотуи. Гаража при доме нет, ну да общественная автостоянка неподалеку, и там нашему бусику места хватает вполне.
      - Какие люди! - радостно раскрывает объятия Зепп Крамер, мгновенно узнав мою бородатую физиономию. - Рад вас видеть, Влад. По делу к нам, или как?
      По-немецки, разумеется. Я отвечаю на том же языке:
      - По делу, и довольно, должен сказать, тонкому, деликатному даже.
      - Ну тогда сперва вам следует привести себя в порядок и поесть, вы же наверняка с дороги.
      - Ваша правда, Зепп. Подскажите, где тут у вас хороший ресторанчик, ужин с меня - и приводите супругу, что ли, раз уж нас заявилось тоже двое. А если не с кем оставить детей, давайте и их в компанию.
      - При одном условии.
      - Каком же?
      - Ужин, так и быть, с вас, зато ночевать остаетесь у меня в доме, и завтраком вас обоих кормит Магда. Какое бы ни было дело, сегодня вы из города все равно не уедете.
      - Даже спорить не хочу.
      
      Территория Европейского Союза, г. Роттвейль. Вторник, 36/08/22, 21:54
      
      Забавно, но лучшее в Роттвейле заведение общепита - не какая-нибудь традиционная немецкая ресторация "пиво-сосиски-капуста", вроде той же "Биерхалле" в Порто-Франко на Шестой улице, а "Донер-кебаб", в котором распоряжается явное турецкое семейство. Нет, в Германии заленточной таких хоть отбавляй, но ведь большинство мигрантов-немцев как раз и отправляются в Новую Землю, потому как от этих турков им на родине житья не стало.
      С другой стороны, турок, который преодолел ксенофобию новоземельных немцев и таки устроился жить у них, причем не в крупном по местным меркам и вследствие этого сколько-нибудь космополитичном городе вроде Штутгарта или Нойехафена, а в мелкой общине даже вдали от основных трасс, - человек такой должен быть серьезной и уважаемой личностью. И уважаемой, с высокой долей вероятности, в том числе и за свои кулинарные таланты.
      Кебаб, сиречь шашлык - чем-то там они исторически различаются, но на вкус, по мне, одниаковы, - в меню сегодня аж четырех сортов. В зависимости от исходного материала в смысле из кого нарезан. "Традиционный", то бишь из баранины, мне как-то никогда не нравился, и пусть уроженцы арабских краев и прочей Средней Азии хоть до хрипоты поют осанну "барану, который превосходит всех прочих животных", ибо вкуснее - им подходит, массаракш, вот пускай сами таким и питаются. "Европейским" здесь именуется привычный нашим людям свиной, а еще в списке представлены "Bergkebab" и "Waldkebab", иначе говоря, шашлык "горный" и "лесной".
      - А это что значит? - спрашиваю я у Зеппа.
      - Лесной - из оленины, водится тут в окрестностях не то мелкий олень, не то косуля. А горный... Селим, - окликает Крамер хозяина, - кто у тебя сегодня на горный шашлык пошел?
      - Коза-большой-рога, - отвечает тот, - Кемаль ночной охота ездил, привез.
      - Не понял, а почему на охоту надо ездить ночью? Чтобы лесник не заметил?
      Зепп и Селим дружно хохочут, Магда тоже улыбается. Не понимающая по-немецки Хуана сердито сопит и уже явно предвкушает, как она однажды тоже пойдет со мной в какой-нибудь мексиканский ресторанчик и будет в свое удовольствие болтать с хозяином и официантками по-испански, а мне не переведет ни слова, вот.
      - В темноте интереснее, - объясняет Крамер, - из винтовки с ночником.
      - Так труднее же попасть!
      - Так потому и интереснее.
      Ладно, массаракш, каждому свои интересности.
      Кивнув стажерке, перехожу на английский:
      - Тебе каких шашлыков? - И в двух словах описываю, кто есть ху.
      - Традиционный и горный, - без колебаний ответствует та.
      Я перевожу, видя, что Селим по-английски совсем туго, и турок смотрит на мелкую филиппиночку с явным сомнением:
      - Тебе и один - уже много.
      Зная обычаи большинства новоземельных рестораций в смысле размера порций, не сомневаюсь в этом ни на миг. Но переводить и намекать девчонке, что она погорячилась, не собираюсь. Авось не лопнет. А раз мы все равно сидим компанией, "лишний" шашлык под общий разговор не пропадет.
      - А мне лесной, пожалуй.
      Крамеры и себе берут по штучке, и мы, ради филиппиночки перейдя на английский, начинаем легкий светский треп о всяком разном. Затронули и недавнюю операцию в Проходе, в смысле последствий.
      - Последствие тут я вижу в общем одно, - говорит Зепп, - печально знаменитый Угол, Северная дорога от Скалистых гор до Орлеанского креста, а также Техасская трасса от Милана до Вако теперь станут не опаснее всех остальных дорог. Бандиты не исчезнут, нет, просто вот именно в этих краях их теперь будет не больше, чем в остальных местах.
      - А почему так? - спрашивает Хуана.
      - Потому что теперь, с перекрытым Проходом, дорожным налетчикам с добычей не уйти через горы в Латинский Союз. Накрываются привычные пути вывоза большого хабара, ну и тем, кто не хочет менять поле деятельности, придется активнее прикладывать голову. Лучше маскироваться, развивать сети сбыта...
      - Ты о бандитах говоришь, как о большой корпорации.
      - А оно так и есть, - нехорошо ухмыляется Крамер. - Не исполнители, ясное дело, эти просто идут, куда пошлет атаман, и ловят, кого сумеют, но вот те, кто повыше... Теневая экономика и прочая мафия, они-то сами собой не исчезнут. Сейчас в этом секторе будет кризис, региональный и временный, но пострадает от него только низовое звено, те самые исполнители. Ну так их, когда понадобится, и новых найдут, с этим в их корпорации проблем нет.
      - То есть твоей конвойной команде, скажем, никакой кризис сейчас не грозит? - уточняю я.
      - Моей - почти нет, "Эдельвейс" имеет все лицензии, кроме разве что китайской и бразильской, ну и к латиносам, разумеется, не ходим. Нам все направления годятся. Туго сейчас придется тем, кто крутился именно на маршрутах вокруг Угла - вот там спрос на охрану упадет, не до нуля, а до обычного общего уровня. Лишних из дела и выдавят. А на всех остальных дорогах что было, то и останется, конвоям к примеру из Нойехафена до Виго тот Проход раньше не сильно мешал, и теперь не будет.
      
      Территория Европейского Союза, г. Роттвейль. Вторник, 36/08/22, 23:05
      
      Хуана потихоньку расспрашивает Магду о жизни в Новой Земле с ее кочки зрения, сиречь фермерши-домохозяйки с многолетним опытом. Английский фрау Крамер вполне понимает, а что сама говорит с густым верхненемецким акцентом, так в том ничего удивительного нет.
      Стажерка и не удивляется - ей-то я не рассказывал о том, что вычислил при прочтении экспедиционного журнала, - ну а сам я не встреваю, так, мысленную пометку сделал и пока хватит. Момент задать неудобный вопрос еще будет, мы тут минимум до завтра.
      Тут у Селима оживает настроенная на местную станцию радиола - до того она мирно наигрывала нечто нейтрально-музыкальное, создавая в ресторации ненапряжный фон, а сейчас внезапно лает - по-немецки, разумеется, очень быстро, отрывисто и неразборчиво. Для меня - неразборчиво, хоть немецкий я неплохо разумею, но Крамеры, сам Селим и еще две компании, ужинающие за соседними столиками, сигнал прекрасно расшифровали. Поскольку все они дружно переглядываются и так же дружно поднимаются со стульев. На мою попытку извлечь кошелек хозяин ресторации машет руками и говорит "завтра, все завтра", а Зепп командует:
      - Влад, Хуана, вы с Магдой - ко мне домой. Кроме пистолетов, оружие есть?
      - Два автомата в автобусе на стоянке, - отвечаю я за нас обоих; что бы там ни случилось, подробности могут обождать. - Хуана не боец, ей и правда лучше в укрытие, а я, если надо, готов поучаствовать.
      - Спасибо, Влад, но вы не наш. Без слаживания и связи сейчас нечего лезть, да и ситуация пока не критическая. Магда, ты старшая по хозяйству.
      - Кто ж еще, как не я, - ответствует фрау Крамер, коротко чмокнув мужа в висок. - Хуана, Влад, kommen sie - schnell, schnell!##
      
      ## "...идемте - быстрее, быстрее!" (нем.)
      
      У разных языков разные особенности. Немецкий, при всей сложности его словообразования, словно создан для простых и четких маршево-армейских команд, даже те, кто с наречием Шиллера знаком менее чем никак, отданные на нем приказы воспринимает буквально печенкой. Филиппиночка, по крайней мере, без малейших возражений следует хвостом за Магдой.
      Прихватив из бусика "коммандо" и "эм-четыре" с запасными магазинами и боеприпасом, идем в дом Крамеров. Дети уже выстроены в шеренгу по росту, старшему на вид лет десять - сиречь около пятнадцати по заленточному счету, парень рослый, уже чуть повыше отца, пусть и не такой широкоплечий; плюс пара сестер раннеподростковых годиков и мелкий не то младшеклассник, не то вовсе дошкольник. У старшего в руках швейцарский карабин Фуррера с оптикой, прикрученной впереди "по-скаутски", сестры вооружены "итаками" - длинной и короткой, у мелкого только коробочка ходиболтайки в поясном подсумке и бинокль на шее.
      - Всем вольно, - не дожидаясь доклада, командует Магда, разумеется, по-немецки, - Аннеке, Линда - в мансарду наблюдать, Рольф, Курт - спать, я вас сама подниму на смену. Разойтись.
      Крамеры-младшие исполняют приказ, а я интересуюсь, ради стажерки - по-английски:
      - Так что, собственно, там случилось?
      - Со стороны Парижа в нашу сторону ушла банда, - рассказывает фрау Крамер, - ушла грязно и с жертвами среди ажанов. Живьем таких брать не очень стараются, бандиты об этом знают и ведут себя соответственно. Егеря на перехват то ли успеют, то ли нет, на всякий случай по оранжевой тревоге подняли ландвер, усилить охрану вокруг поселений. А всем, кто не в строю - по домам и держать последнюю линию обороны.
      Так, армия в немецком анклаве - это бундесвер, а ландвером, очевидно, именуют всех "бойцов второй линии" скопом, аналог наших резервистов. Что, в общем, и представлял собой тот самый ландвер что в Первую, что во Вторую мировую...
      - Часто такое бывает? - нервно пищит Хуана.
      Фрау Крамер пожимает плечами.
      - Когда-то бывало часто, за последние три года - это четвертый раз, и только однажды ландверу реально пришлось поучаствовать. Скорее всего, оно обойдется и сейчас, но сами понимаете.
      В отличие от филиппиночки, крепкая дама лет тридцати пяти - Магде Лангер из патрульного досье сейчас по заленточному счету где-то сорок семь, - не выглядит испуганной или сколько-нибудь обеспокоенной. Да, неприятность, досадно, а теперь надо всем вместе как следует подтрудиться, чтобы не случилось ничего худшего. Полностью с ней согласен.
      - Вы бы тоже пошли пока подремать, гостевую комнату для вас я сейчас подготовлю. Поможете с вахтами, в три смены дело пойдет веселее.
      - Идемте, - не могу не согласиться я и с этим.
      Неширокая кровать в комнате одна, ее занимает Хуана. Я же, отойдя вроде как умыться перед сном, снова спускаюсь в гостиную, где в кресле у незажженного камина уже дремлет хозяйка; на коленях "хай-пауэр", а на каминной полке, встать и руку протянуть - "гевер-драй" в версии "укорота". Прицельность стрельбы у такого огрызка, особенно с выдвижным хеклеровским прикладом, как по мне, спорная, но пользователям виднее. Услышав шаги, фрау Крамер поднимает взгляд.
      - Что-то случилось?
      - Нет, но есть один личный вопрос к вам, фрау Магда. Заранее готов принести извинения, если ошибся.
      - Вот как? - взгляд нечитаемый, лицо спокойное, и столь же спокойная ладонь на рукояти пистолета.
      - Именно так. Скажите, фрау Магда, это ведь вы вернулись когда-то из дальней экспедиции вместе с Рольфом Кеттерингом?
      - Верно, Влад. Вряд ли сейчас об этом помнят многие, давные дела. Минхеер Кеттеринг когда-то жил здесь неподалеку, он умер лет семь назад - возраст, старые раны и все такое... Это и был ваш личный вопрос? Так здесь нет никакой тайны.
      - Нет, личный вопрос будет другой: как звали ваших родителей?
      Вспышка "я знаю, что ты знаешь, что я знаю". Лицо осталось таким же каменным, но левая рука дергается. У меня "кольт" по-прежнему на поясе, а вот правая рука - в кармане, где очень даже может находиться второй ствол (и он там действительно есть)... и она не знает, не может знать, хорош ли я в стрельбе "сквозь карман", сумеет ли свалить меня раньше, а если вдруг нет, то что дальше.
      Магда Крамер медленно разряжает пистолет и убирает магазин в кармашек в кожаной кобуре, демонстративно щелкает затвором, проверяя, что патрона не осталось и в стволе. Я в порядке ответной любезности выкладываю на стол кобуру с "кольтом" и присовокупляю к ней столь же медленно извлеченный из кармана "смит-вессон", сам опускаюсь на стул напротив.
      - Поговорим?
      - Ничего не докажете, - холодно произносит она.
      - Если бы я хотел вас разоблачить прилюдно, обратился бы через Патрульную службу и вашу полицию.
      - Они бы тоже ничего не нашли.
      - Магда Лангер была служащей Ордена, официально принятой на работу еще за ленточкой. Внешность, голос, акцент и даже почерк могли измениться за столько лет, но не отпечатки пальцев.
      Яростный блеск в глазах - и молчание.
      - Что вам нужно, Влад?
      - Ничего особенного. Став Магдой Лангер, а потом - Магдой Крамер, вы не преступали законов, или по крайней мере на этом не попадались, и за вас, если что, сегодня встанет не только муж и семья, а весь Роттвейль, если не весь германский анклав. Шантажировать вас далеким прошлым - пустая трата времени, делать этого я не собираюсь. Мне нужно другое: определенная информация об этом самом прошлом.
      - Какая именно?
      - Что на самом деле такого необычного нашла в западной части хребта Кам экспедиция Адамса, та, которую вел Кеттеринг?
      - Абсолютно ничего необычного, насколько мне известно. Я уж не помню, что было записано в журнале экспедиции, если сохранился - там все правда.
      - Сохранился. По нему я в итоге на вас и вышел. Настоящая Магда Лангер, я так понял, отравилась все той же рыбой из горного озера, что и Джейн Сун?
      - Давно забыла, как звали ту узкоглазую... - отстраненно говорит Магда. - Да, обеих мы там и похоронили, вместе со всеми нашими.
      - Кто, простите, "мы" и "наши"?
      - А вот это, Влад, вам знать совершенно незачем, - с глубочайшим убеждением в своих словах произносит она, искренне и честно.
      Мне это знать совершенно незачем, отдается эхом в голове.
      Незачем.
      Совершенно.
      Знать.
      Это.
      Мне?
      Мне - незачем, но вот руководству моему такие сведения пригодятся наверняка, всплывает ответное убеждение, и спорить с ним эхо не может.
      - Как только передам куда следует, тут же вычеркну из памяти, - обещаю я столь же честно-искренним тоном.
      Магда подскакивает чуть ли не вместе с креслом.
      - Влад, немедленно забудьте все, что я тут наговорила!
      - А вы ничего еще и не сказали - такого, что бы стоило забыть, - открыто усмехаюсь я, оседлав волну. Это в ганфайтинге я не эксперт, а вот методику воздействия на сознание - изучал... и на практике тоже. Когда-то интересовался просто для общего развития, а не так давно возник серьезный стимул поднять сию сферу самому, пока ее не подняли за меня. Теперь не поднимут. В моем случае так точно. Сам воздействовать на других не могу, но от чужих потуг закрыт надежно, разве что Вольф Мессинг пробьется сквозь "программный блок", и то не факт.
      Она обессиленно плюхается в кресло, всплеснув руками.
      - Да откуда ж вас такого... принесло.
      - Потом расскажу, если хотите. Долгая история. Как вам удалось занять место Магды Лангер, теперь понятно, а вот подробности, что было раньше и зачем вообще вся эта подмена личности, с вас.
      - Долгая история, как вы говорите. А ночь у нас впереди, возможно, не из простых. Лучше не перегружать подробностями.
      - Ночь не из простых, но проще она от умолчания не станет. Как там у классика было, "ожидание смерти хуже самой смерти".
      - Согласна, - подумав, кивает фрау Крамер. - Но подробностей и правда слишком много, это завтра. Суть расскажу сейчас, ладно: подмена личности потребовалась, потому что у меня не было обычного орденского документа, а не было, потому что "ворота" я не проходила никогда, здесь и родилась.
      Настоящая Магда Лангер - пятьдесят девятого года рождения, и моя визави если и моложе, то ненамного. Между тем первые орденские "ворота", через которые прошел официальный первопроходец Новой Земли, Джек Чамберс по прозвищу Легенда, открылись лишь четырнадцать лет спустя.
      Челюсть моя от осознания всей этой математики зримо отвисает. Однако.
      Магда ни звуком ни солгала, сказав, что ничего необычного в горах Кам экспедиция Адамса не обнаружила. Она ведь не утверждала, что Адамс со спутниками не обнаружили там НИКОГО особенно необычного...
      
      Территория Европейского Союза, г. Роттвейль. Среда, 37/08/22, 07:25
      
      Шесть двухчасовых ночных вахт на шестерых, дежурить по двое. То есть каждому досталось восемь часов условно спокойного сна и четыре часа сидя-лежа на чердаке с ходиболтайкой и биноклем в руках - режим почти комфортный, на сборах резервистов в протекторате Русской Армии гоняют куда как покруче. Фрау Крамер взяла на себя функции координатора и старшего по всем сменам, просыпаться ей пришлось каждые два часа, зато и спать могла подольше.
      Сами дежурства прошли также спокойно, рядом с домом Крамеров никаких подозрительных личностей не шаталось, а домашняя рация на общих каналах не сообщала о боестолкновениях ландвера ни с беглой парижской бандой, ни с другими противниками. Когда поднимаются уже все, станция Роттвейля бодро и радостно передает: ландверу - отбой оранжевой тревоги и переход на желтую. А в начале восьмого в канале ходиболтайки объявляется Зепп Крамер и сообщает, что на сегодня лично он домой и отдыхать, а дальше видно будет.
      После завтрака, простого, но сытного (колбаски, зелень и зернистый солоноватый творог со сметаной), хозяин дома, как обещал, отправляется спать "минуток на четыреста", старший сын, Рольф, уходит на работу (он помощник-на-все-руки на радиостудии), девочки отбывают в школу, а мелкого Магда посылает на огород "от забора и до обеда": ему в школу идти только с началом мокрого сезона, а безделье новоземельные немцы уважают не больше, чем заленточные. Хуану убалтываю прогуляться по округе уже я, наказав пистолет держать при себе, перевесив кобуру на ремень открыто. Для вида, не более того, в мелких поселениях вроде Роттвейля - по крайней мере в сытых и развитых анклавах, а у немцев он именно такой, - гостю-проезжему надо очень постараться, чтобы влипнуть в неприятности, поскольку уличная преступность близка к нулю.
      Ну а у нас с фрау Крамер образуется достаточно времени для разговора "по душам". Я, признаться, не ожидал, что получится скорее исповедь, да и сама собеседница, наверное, не собиралась вот так сразу раскрывать душу. Видимо, прорвало. И услышав подробности - понимаю, почему.
      Тут, массаракш, не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять...
      
      Территория Европейского Союза, г. Роттвейль. Среда, 37/08/22, 08:13
      
      - Озеро в горах, на берегу селение - четыре домика из дикого камня. При селении несколько участков земли, обрабатываемых вручную, и луга для выпаса коз. Коз этих, как говорили старшие, они же когда-то и одомашнили; на моей памяти эта скотина, пускай и непослушная, давно привыкла к людям. Из козьих шкур мы шили обувь и верхнюю одежду, а нижнюю - из грубой ткани, которую ткали на самодельном станке из волокон крапивы.
      Старших в селении осталось двое: доктор Линда Келлер и капитан Курт Грессерхольт. Доктор учила нас всех языкам, литературе и основам медицины; капитан натаскивал по математике, химии и военному делу.
      Остальные имен не заслужили. Ни младшие - я, Сорок Четвертый и Сорок Пятая, - ни те, кто принадлежал к "средним": Гамма, Тета, Каппа и Омикрон родились в прежнем мире, а Двадцатый, Двадцать Восьмой, Двадцать Девятый, Тридцать Пятый и Тридцать Седьмой были, как и мы, здешними уроженцами.
      Моя мать, Восьмая, умерла родами. После нее рожать было некому, пока не подросли мы с Сорок Пятой...
      О старом мире между собой в селении не говорили. Разве что доктор Келлер на уроках литературы, и то - картина выходила более чем странной. Это уже потом в Веймаре и Роттвейле образовалась городская библиотека, и я там брала почитать много всякого, в том числе новую и новейшую историю Старого Света, тогда только что-то поняла, а в селении у озера... была просто жизнь, странная и с очень неясными перспективами, но другой мы не знали. Я родила троих, от Омикрона, Двадцать Восьмого и Тридцать Пятого; Сорок Шестой, Сорок Восьмой и Сорок Девятая не прожили и двух месяцев, помочь не сумел никто - доктор Келлер тогда уже умерла, а больше врачей, настоящих, не было.
      В прежнем мире для мертвых вроде бы выкапывали могилы в земле; у нас долбить каменистые горные склоны в первые года, наверное, не было сил, а потом уже сложилась своеобычная традиция. Покойников на закате сбрасывали с дальнего утеса в разлом, позволяя падальщикам и мхам позаботиться о бренной плоти, а душа уходила к богам по радужному мосту. Однажды мы спросили, как такое может быть, ведь боги остались в прежнем мире - доктор Келлер рассердилась необычайно, она верила, что боги живут везде, где живем мы сами.
      Капитан Грессерхольт в богов не верил. Он верил в артиллерию, пикраты и снайперский прицел. Артиллерию мы видели только на картинке; с пикратами для зеленого пороха##, чтобы переснаряжать патроны, он возился сам, очень аккуратно, буквально по крупинке, и все равно однажды не уберегся и ушел к тем самым богам... а из трех снайперских винтовок, которые были в селении, одна до сих пор жива, я ее Рольфу подарила на пятнадцатилетие.
      
      ## Пороха Бружера и Дессиньоля на основе тринитрофенола (пикриновой кислоты), получены в 1860-х гг. Другая пропорция тех же компонентов дает мелинит и шимозу для артиллерийских снарядов. Несколько лет французы экспериментировали с "зеленым порохом" и уже подумывали было заменить им традиционный дымный, однако тут подоспел "белый порох" Вьеля на основе пироксилина, который оказался лучше и дешевле.
      
      Наш мир, наша жизнь начиналась в селении у озера и заканчивалась примерно в одном дневном переходе от него. Дальше мы не заходили - незачем было. Любопытство? Тогда для нас это слово ничего не значило, были вещи и мысли нужные - и пустые, на которые не хватало ни сил, ни времени.
      Так что Адамс и его люди для нас стали не незнакомцами.
      Они были попросту пришельцами, марсианами, только что без боевого треножника. Марсианам мы удивились бы, наверное, меньше, зачитанная до дыр книга о них осталась от капитана Грессерхольта - и в марсиан мы верили больше, чем в других, незнакомых людей.
      Тогда нас оставалось всего четверо: Каппа, Двадцать Восьмой, Тридцать Пятый и я. Адамс сперва, разумеется, решил, что мы просто семья, которая по каким-то своим соображениям подалась из слегка обжитых краев на дальний фронтир. А потом стало поздно.
      Мы ничего не знали о других людях. Мы никогда их не видели.
      Но о себе, о своих способностях - знали. Доктор Келлер не скрывала, кто мы, она верила, что именно в нас боги прежнего мира воплотили образ лучшего, более достойного человечества. И учила нас управлять своим даром. тем самым, за который избрали наших предков, тем самым, который следовало закрепить, развить и оформить в нас, чтобы мы пользовались им так же свободно, как сама доктор Келлер пользовалась речью.
      Вы уже поняли, Влад, каков этот дар, верно?
      Мы не знали его правильного названия, а что-то похожее я встретила уже потом, сильно потом, когда Зепп затащил меня в видеосалон на "Звездные войны". Других джедайских штучек мы не умели и даже не слышали о таком, но вот этот убеждающий голос Оби-Вана Кеноби "вам незачем смотреть на его документы" - именно такому нас учили. И выучили.
      Голос не действует издалека.
      Каппа и Тридцать Пятый легко подчинили себе Адамса, его однорукого помощника и обеих девок. Двадцать Восьмой с Тридцать Пятым впервые за последние месяцы дорвались до женского тела - я все никак не могла отойти от смерти последнего ребенка, - и не считали нужным как-то церемониться с "пришельцами-марсианами", а потому принялись сразу воплощать все, о чем, возможно, мечтали, но не могли дать себе волю с Сорок Пятой или со мной, мы ведь были свои, а главное - нужны целыми и максимально здоровыми.
      Они слишком поторопились, отводя душу и теша плоть. В самый разгар их развлечения из дозора вернулся разведчик, Кеттеринг, который издалека увидел, что творится, и без долгих размышлений пристрелил обоих. Не знаю, выстоял бы Кеттеринг в снайперской дуэли против капитана Грессерхольта в его лучшие годы, "рейсхгевер" против "маузера" - но обоих насильников, а потом еще и Каппу, разведчик прикончил без труда.
      К счастью, Адамс так и не понял, что произошло на самом деле, иначе они бы не обсуждали мое будущее в моем же присутствии. Я смогла внушить им, хоть и была еще слаба телом, что забавы "дикарей с фронтира" стоили жизни не двум их спутницам, а только одной, вторая же вскоре поправится и сможет продолжать путь. Я, Сорок Третья, на Магду Лангер была похожа разве что возрастом и цветом глаз, но внушению это помехой не стало.
      Ну а уже потом, когда всех участников инцидента похоронили, сделала дополнительное внушение, чтобы о "дикарях в козьих шкурах" они позабыли окончательно, а гибель той, второй - вы ее, кажется, назвали Джейн Сун? - записали аллергической реакцией на озерную рыбу. Тут даже особенно врать не пришлось, мохнатые желтые водоросли, прокаленные на железной тарелке либо в керамической плошке, служили нам хорошей приправой к вяленому или копченому козьему мясу, однако если их же в сыром виде добавить салатом хоть к рыбе, хоть к тому же мясу - сидение под кустиком на пару-тройку дней обеспечено, и если потом пищеварение вернется в норму, будет хорошо.
      В смерти Адамса и того, однорукого, моей вины нет - просто горы взяли свою дань и с них, как прежде нередко брали с нас. Кеттеринг вытащил меня из-под каменной осыпи, а я на правах уже Магды Лангер вела журнал весь остаток пути. Я тогда сказала себе: Сорок Третья мертва, ушла к богам по радужному мосту, как и все остальные участники нашей странной истории - а Магда Лангер будет жить, так, как может. И, видят боги, старалась все эти годы жить сама и не мешать другим.
      Кеттеринг не знал ничего. Мы были и оставались добрыми друзьями, он стал крестником нашего с Зеппом старшего сына, но о том, кто я и что я - не знал. Никто не знал и не знает. Даже Зепп, мы вместе много лет, он - мое настоящее и будущее, сколько там нам обоим еще отведут боги, но и ему не нужно знать о моем подлинном прошлом... о таком прошлом, Влад, вообще никому знать не нужно.
      
      Территория Европейского Союза, г. Роттвейль. Среда, 37/08/22, 09:02
      
      Я работаю с информацией, как правило, бумажной (ну, или электронной. все равно). Интроверт, пусть и не клинический, так что с людьми общаться хоть и умею, но не считаю за великое удовольствие. Не моя специализация.
      Однако здесь и сейчас понимаю четко: Магда, когда-то бывшая Сорок Третьей, не обманывает, ибо ТАК - не врут.
      - От ваших "старших", я так понимаю, больше ничего не осталось, и все, что вы сами вычислили уже потом, через библиотеки, недоказуемо?
      - Недоказуемо и непроверяемо, Влад, вы правы. И подробности, как именно всех их занесло в Новую Землю, ушли к богам вместе с ними.
      - Но откуда и когда именно занесло - очевидно.
      - С точностью до страны и десятилетия, безусловно.
      - Я бы сократил сроки "когда" до трех-четырех лет, - задумчиво сообщаю я, - разнообразной мистикой в Германии увлекались и за полвека до того, как она стала Третьим Рейхом, но масштабные эксперименты требовали масштабного же финансирования, да и отбор кандидатур с зачатками нужных способностей требовал масштабной... операции. Плюс сам факт межмирового переноса не то лаборатории, не то корпуса общежития вкупе с частью участников этого эксперимента предполагал проведение по соседству других экспериментов, с высокими энергиями или нечто вроде того - гадать не вижу смысла, потому как принцип работы "ворот" Орден считает государственной тайной категории "перед прочтением сжечь", что в его положении вполне разумно. Опять же - это масштабы и финансирование. Не буду валить все шишки на "Аненербе", имелись и другие организации со схожими занятиями, но было это все там же и тогда же. Германия примерно тысяча девятьсот сорок второго - сорок пятого, да.
      - У меня когда-то возникло две версии. Влад: одна, как вы и сказали, случайного переноса, а вторая - целенаправленный заброс. Создание плацдарма для Четвертого Рейха, который был бы населен уже сверхлюдьми со сверхспособностями.
      - Возможно, у начальства ваших "старших" такая стратегия в планах и была, спорить не стану - но судя по вашему, Магда, рассказу, реализовалась не она. В Третьем Рейхе, помешанном на евгенике, не могли не знать про "бутылочное горлышко", знаете такую теорию?
      - Что-то там с численностью популяции в ареале обитания, подробностей не помню, не интересовалась.
      - Почти верно. Критическая численность, если особей в ареале меньше и нет притока свежей крови - популяция физически не выживет дольше скольких-то там поколений. Применимо для всех видов живых существ, в том числе для хомо сапиенс, и по разным методам оценки размер "бутылочного горлышка" у человеческих племен составляет от четырехсот до тысячи особей. Уж не помню, как развили эту теорию нынешние биологи, встречал разные версии и глубоко не копал, но в сороковые-шестидесятые года минувшего века в Старом Свете картина была еще такая.
      - Понимаю. Для заброса с созданием Четвертого Рейха нас должно было быть на два порядка больше как минимум.
      - В том-то и дело. Картину могли бы изменить ваши сверхспособности, но они, по крайней мере на имеющемся уровне их развития, никак не влияли на здоровье потомства, то есть на его выживаемость... простите, что я так грубо и канцеляритом о больном личном вопросе...
      Магда отмахивается.
      - Пустое. Не до церемоний сейчас.
      - Ну вот. А кроме того, для заброса группу плановых колонизаторов не могли не снабдить инвентарем и снаряжением, причем речь совершенно не о каких-то высоких технологиях. Вы ведь лишнего шагу в сторону от озера не могли сделать не потому, что там на дне был алтарь тех самых богов, а просто не имели ресурсов на нормальное освоение территории и жили в режиме жесточайшей экономии всего на свете. Не только радио, но и электричества небось не имели, верно? - она кивает. - Ну вот, целенаправленный заброс так не организуют. Разве что где-то в самом начале, когда успела перейти только первая группа переселенцев, базу с "воротами" не разбомбили к чертовой бабушке то ли советские войска, то ли союзники. Такое - допускаю, да.
      Магда задумчиво постукивает пальцами по жесткой кожаной кобуре с "хай-пауэром".
      - А знаете, Влад, я ведь соврала. Кое-что от старших остаться могло. Что именно там было и в каком оно состоянии спустя столько лет - без понятия, но готова изобразить схему, где искать.
      - Давайте, - тут же соглашаюсь я. Информация бывает неактуальной, бывает недостоверной, бывает лишней для решения конкретной задачи. А вот ненужной - не бывает в принципе. - Если еще сумеете нанести на карту само ваше селение, или хоть координаты по сетке назвать...
      - Увы, чего не могу, того не могу. Рисунок самой территории вокруг озера - пожалуйста, но привязку к внешнему миру... А от экспедиции Адамса карты его маршрута не осталось?
      - Увы, нет. Кроки в журнале кое-где приведены, но больше в стиле "два пальца вправо от кривой березы". Кеттеринг случайно не вел более подробной съемки пути до Рейна на последнем этапе экспедиции, когда вы шли уже вдвоем?
      - Нет, да и не до того нам было.
      - Жаль. Придется поднимать другие концы.
      - Думаете, там действительно будет что-то важное?
      Усмехаюсь.
      - Уверен на все сто, что все действительно важное вы уже рассказали. Но уверен и в другом: послать в тот район новую экспедицию, чтобы найти озеро и обшарить все возможные тайники - можно вполне.
      - По одному вашему слову?
      - По моему слову плюс одному доказательству, которое у вас все-таки есть.
      - Какому же?
      - Карабин Рольфа, вы ведь сказали, что он тоже от "старших" остался. Как по-вашему, ваш сын согласится его продать?
      - Очень сомневаюсь, Влад. Мой подарок, да плюс это первое его настоящее оружие.
      - А обменять на винтовку получше?
      - Сами спросите. На такое может и пойти.
      - А если я объясню Рольфу, зачем нужен этот карабин на самом деле?
      - А зачем, кстати сказать? Оружие хорошее, точное, но сейчас делают и более качественное. Да и не такой уж он сам по себе уникальный, кое у кого я подобные видела.
      - Не в том дело, Магда. Сам по себе карабин Фуррера не редкость. Но швейцарцы - народ не менее дотошный, чем немцы, у них всякий произведенный ствол непременно записан в четырех местах. Только у немцев изрядную часть довоенных записей уничтожили бомбежки с реквизициями, а в Швейцарии до сих пор все как часы. Запрос за ленточку, и какое-то время спустя мы будем знать известную там историю этого конкретного карабина, который, держу пари, в начале-середине сороковых годов "пропал без вести", и имеется последний его адрес. Нетрудно проверить и то, что через орденские арсеналы он не проходил, там тоже ведут учет. На полное доказательство, конечно, не потянет, обычный переселенец мог "неучтенкой" провезти с собой не то что старую винтовку, а пол-грузовика любой легкой стрелковки, ее по орденским правилам не нужно декларировать, однако именно в сочетании с моим словом и вашей схемой такое дает основания порыться, "а вдруг".
      А кроме того, но этого я Магде уже не озвучиваю, главным результатом такой вот экспедиции станет не то, что она откопает реально: доказательное подтверждение любой из двух выдвинутых версий будет иметь ценность сугубо историческую, и то для очень узких специалистов. Практической пользы тут - нуль, это могу предсказать я уже сейчас, и вряд ли мое начальство увидит что-то большее, а именно от него и зависит вопрос отправки экспедиции.
      Зато, и это я тоже готов предсказать уже сейчас, и начальство с моим выводом наверняка согласится - очень даже немалую пользу можно будет извлечь из разных... телодвижений вокруг отправленной экспедиции. Когда на сторону уйдет информация о том, что они вообще пошли искать. А информация уйдет непременно, нужным людям и в нужном ключе.
      Нет, конечно же, они не поверят. Сочтут бредом или, в лучшем случае, попыткой дезинформации.
      Но не заинтересоваться - не смогут, и ровно сидеть на пятой точке, терпеливо ожидая реальных данных похода в горы Кам - тоже скорее всего не смогут. Великие бизнесмены, массаракш, они же в детстве все слушали Красную Королеву, а потом еще и проверяли ее слова на практике, так что они точно знают: "здесь надо бежать, чтобы остаться на месте, а чтобы куда-то еще и попасть - придется бежать вдвое быстрее"##. Вот эти-то их попытки куда-то бежать, с обычной скоростью или вдвое быстрее... и будут еще одним элементом Большой Игры. Зря, что ли, у нашего ГосСтата негласный покровитель - святой Майкрофт?
      
      ## Л. Кэрролл, "Алиса в Зазеркалье". Точная цитата: "...здесь, знаешь ли, приходится бежать со всех ног, чтобы только остаться на том же месте! Если же хочешь попасть в другое место, тогда нужно бежать по меньшей мере вдвое быстрее!" В классическом переводе Демуровой Королева сменила цвет и стала Черной, поскольку в романе речь о шахматах, а у британцев в этой игре имеет место противостояние не "белых и черных", как у нас, а "белых и красных" фигур. Забавные параллели как с нашей Гражданской, так и с английской Войной Роз, которые, кстати, тоже Белая и Красная, а вовсе не Алая...
      
      Почему негласный? Так секрет ведь.
      Шутка для внутреннего пользования.
      Да и святой из сэра Майкрофта Холмса, "скромного чиновника при британском правительстве, который подчас и есть это самое правительство"## - прямо скажем, специфический.
      
      ## А.К. Дойл, "Чертежи Брюса-Партингтона".
      
      Впрочем, нисколько не более специфический, чем из кнежа Яремы##, которому поляки из краковской общины посвятили строящийся вот уже больше десяти лет собор святого Иеремии... Ладно бы я, нехристь, которому религии Книги глубоко параллельны хоть все скопом, хоть по отдельности, - а они-то всерьез, массаракш. Во что с такими, с позволения сказать, святыми, сиречь нравственными ориентирами, превратится спустя пару поколений новоземельное христианство, я даже гадать боюсь.
      
      ## Ярема Михал Вишневецкий (1612-1651) - князь герба Корибут, воевода русский (т.е. военачальник коронного войска Речи Посполитой) во времена восстания Хмельницкого. В официальной польской историографии - герой и защитник отечества, в официальной украинской - соответственно палач и душитель свободы. Личность в любой трактовке незаурядная.
      
      Территория Европейского Союза, г. Роттвейль. Среда, 37/08/22, 15:27
      
      Зепп Крамер, проснувшийся как раз к "полднику", который скорее второй завтрак, чем первый обед, застает уже семейную идиллию. Жена у плиты, дети при деле, гости тоже условно чем-то заняты - Хуана с лаптопом на веранде, а я мирно болтаю с заглянувшим на огонек, а может быть, на аромат жареных колбасок и свежевыпеченных булочек, здешним "шерифом". Нет, герр Уве Штерн формально носит какое-то там полицейское звание из принятых в германских землях, но поскольку еще он носит презентованную ему техасскими коллегами белую стетсоновскую шляпу и кобуру с итальянской репликой "смит-вессона", длинноствольного, со шпорой и все такое, пусть и под вполне современный тридцать восьмой калибр, - в общем, не назвать его шерифом было бы просто оскорбительно, старался же человек, образ создавал.
      Шериф Штерн пришел поинтересоваться, кто это тут гостит у Крамеров, а заодно проверить, вдруг уважаемые гости имеют какие-нибудь сведения о той самой банде, любая помощь с поддержанием порядка в поселении всячески им приветствуется. А у меня и правда имеются "какие-нибудь сведения", пусть это из вторых рук и юридически неправомочно, но мы-то не в суде. Вот я и изложил все, что знал, о парижской операции и банде "Бланшфлер", которую на днях должны были то ли взять с поличным, то ли заставить пуститься в бега. А что знал я самую малость, и вряд ли это хоть чем-то поможет - ну так чем богаты, тем, как говорится, и довольствуемся. Мимо постов ландвера банда просочилась без эксцессов, мобильные группы егерей и авиаразведка со стороны как немцев, так и французов сейчас пытаются зацепить хотя бы ее следы. Местным жителям, а также гостям анклава рекомендовано временно воздержаться от путешествий в одиночку даже на небольшие расстояния. С рекомендацией соглашаюсь и обещаю пока никуда не выезжать - в принципе-то я и не тороплюсь, работа идет (в смысле, стажерка усердно переводит журнал Альмейды), и если в Порто-Франко мы вернемся не сегодня, а завтра, ничего страшного.
      Крамер, услышав рекомендацию о "путешествиях в одиночку", довольно ухмыляется в бороду и тут же садится колдовать над рацией, собирая свою группу "Эдельвейс", небось завтра же и организует небольшой сводный конвой по городам и весям немецкой территории. Автоколонне при тяжеловооруженной охране случайная банда не страшна, и народ, застрявший в полусотне верст от нужной ему цели, с хорошей вероятностью заплатит обычный конвойный взнос, все лучше, чем ждать, пока "рассосется само", или рисковать шкурой, пока не рассосалось.
      Намекаю командиру "Эдельвейса", что если конечной или промежуточной точкой маршрута будет Порто-Франко, то и наш бусик готов встать в походный ордер.
      - Обязательно будет, народ туда катается постоянно, - кивает Зепп. - Не беспокойтесь, доставим в лучшем виде. Вот говорил же только вчера - что бы они там в Углу себе ни творили, а у нас конвойщикам работа найдется по-прежнему.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Четверг, 38/08/22, 22:00
      
      Ровно в семь часов вечера "эдельвейсы" доставляют сводную колонну на северный блокпост "вольного города под протекторатом Ордена", каковым Порто-Франко числится в справочнике для переселенцев. Насчет протектората чистая правда, насчет вольностей - небесспорно, однако лично мне, как я уже упоминал, в этом городе мешает разве что запрет на ношение оружия. И то, с учетом моей привычки и пятизарядного "смит-вессона", мешает довольно относительно.
      Под прицелом браунинговских "эм-два" проходим аусвайс-контроль, Хуана - без проблем, а на мою айдишку сканер на блокпосту реагирует желтым сигналом. Мученически возвожу очи горе - и кому я тут еще понадобился, а главное, зачем? - и все так же под прицелами тяжелых пулеметов отвожу бусик в сторону, по-прежнему за охранным периметром, дабы не перекрывать въезд и выезд прочим желающим.
      - И что это значит? - спрашивает стажерка.
      - Желтый сигнал сканера - это значит, что идекарта в отдельном списке, и по ее обладателю у охранников на КПП есть особые инструкции. В такой список включают не преступников, а персон, которые чем-то кого-то заинтересовали наверху, у их начальства, которое такие списки и формирует.
      - И кто же начальство у этих охранников?
      - Ну, вообще начальник орденской Патрульной службы - бригадный генерал Юджин Эдвард Уоллес, но с ним лично я незнаком, да и он меня вряд ли знает. А кто и почему сегодня возжелал моего скорейшего присутствия в определенном месте - без понятия. Обождем, сейчас охрана сверится со своими журналами и все сообщит. Через такую процедуру я уже проходил не раз.
      И это даже не ложь, действительно - проходил. Правда, вот конкретно в Порто-Франко со мной подобное случилось впервые, здешние мои дела редко имеют высокую категорию срочности, обычно жаждущие вызвать меня "на ковер" или просто на рабочее место ограничиваются телефонными звонками. Но, как говорится, начальству виднее. А у меня, уж так вышло, таковых начальств по факту несколько больше одного... Пока они друг другу не мешают, меня сия двойственность волнует мало. Возникнут сложности, тогда, массаракш, и буду что-то на эту тему предпринимать.
      Ожидание продолжается недолго - очевидно, с блокпоста подали сигнал куда следует, и буквально через несколько минут оживает мой мобильник, в который я, как обычно, вставил местную симку. На той стороне Геррик, судя по голосу, в очередной раз кем-то заезженный.
      - Влад, дуй сразу в участок.
      - У кого проблемы? - вежливо интересуюсь я.
      - Пока не у тебя. - Между строк легко просматривается: "и в твоих же интересах, если так будет и дальше".
      - Понял, сейчас буду.
      Завожу "комбик", благо движок на местной жаре остыть и близко не успел, и вновь проезжаю КПП. Дополнительного аусвайс-контроля не требуют, машут рукой - двигай, мол, начальство ждет. Гонять по улицам Порто-Франко не рекомендовано никому, однако при размерах здешнего мегаполиса езды от блокпоста по Главной улице до поворота на Овальную, где и находится здешний "полицейский участок" - аж пять минут с учетом парковки.
      Стажерку я еще по дороге сориентировал "бери личные шмотки и дуй в гостиницу, бо меня тут и до утра продержать могут"; Хуана так и делает, а я интересуюсь у дежурного на входе, где горит.
      На сей раз меня жаждут лицезреть не в кабинете у Геррика, а сразу в переговорной; однако, действительно нерядовой вопрос. Пусть день и будний, но к половине восьмого большое начальство уже предпочитает расползаться на отдых, а всякая мелочь вроде второго зама третьего помощника старается не сильно занимать конференц-зал.
      Насколько большое начальство присутствует в переговорной конкретно сейчас - не знаю, из десятка персон мне знакомы только Геррик и парочка патрульных из здешнего отделения, ну и территориальный агент Джонс. Все гости, как и Джонс, в костюмах и галстуках, ну как же, униформа "деловых людей" уровня как орденских директоров, так и младших клерков, гордящихся своей принадлежностью к белым воротничкам.
      Впрочем, нет: младшие клерки не заставили бы ни Джонса, ни тем более Геррика изображать стойку "смирно" даже сидя.
      Ширмер, кстати, на встречу не пригласили.
      - Узнаете? - не успел я опуститься на стул, как передо мной уже легла раскрытая офисная папка, а в папке хорошая фотокопия на А4. Изображен на листе тип невыразительной наружности, которому за некоторое время до фотосеанса кто-то вдобавок всадил пулю в лоб. В физиономистике я ни разу не эксперт, но выстрела покойник скорее не ожидал, плюс судя по общему его виду, труп провалялся на местном солнышке очень недолго. Калибр пули и прочие нужные для следствия вещи пусть определят при вскрытии компетентные персоны, а я могу только ответить на вопрос:
      - Имени не знаю, лицо знакомое. На прошлой неделе в ночь с пятницы на субботу этот деятель вскрыл дверь ко мне в номер и передал два слова: "забудьте Россиньоля".
      - Точно он? - мрачно уточняет Геррик.
      - Ну, дырки от пули у него тогда не было, а на подбородке имелась пара порезов, как от не слишком аккуратного бритья. А так очень похож, если только у него нет брата-близнеца.
      - Ты еще вроде говорил, у твоего ночного визитера была татуировка на правой руке.
      - Видел такую, как раз пониже запястья, на тыльной стороне ладони. На вид - старая, нечеткая. А одет был в китайский спортивный костюмчик, сетчатые кроссовки и бандану.
      - Пес с ней, с одеждой, ее можно и сменить, но у нашего-то... клиента никаких татуировок нет, даже и нечетких, - замечает агент Джонс.
      Пожимаю плечами.
      - Намалевать что-нибудь на коже такими чернилами, чтобы не смывались водой, а сводились, к примеру, спиртом или раствором ацетона, - прием не новый. А зачем, вопрос не ко мне.
      Высокое собрание переглядывается. Джонс барабанит пальцами по столу, изображая помесь мазурки с имперским маршем.
      - Спасибо, мистер Щербань, - наконец подает голос один из незнакомых мне "костюмов", приятно удивив правильным произношением моей непривычной английскому или немецкому слуху фамилии. - Пока можете быть свободны, но в ближайшее время вам лучше оставаться на связи и в пределах досягаемости.
      - А можно вопрос? - интересуюсь я, прежде чем подняться.
      - Вопрос - можно, ответ не обещаю, - вполне в моем тоне отвечает Геррик.
      - Ваш... клиент - это Россиньоль?
      По дружному молчанию понимаю, что угодил в яблочко. Хмыкаю и встаю со стула, вполголоса заметив как бы себе под нос:
      - Жан-Оливье-Роже-Актеон.
      - А ну сидеть! - рявкает Джонс.
      Снова пожимаю плечами:
      - Могу и сесть, а что толку?
      - Кто еще в курсе?
      - Тот, кто получил сигнал, что вечером в пятницу, тридцать второго, некое досье было вызвано для прочтения архивным отделом Патрульной службы Порто-Франко, и выяснил после этого, кто его собственно читал, а затем, ни с кем более не согласовывая, сверхоперативным образом отправил ко мне с посланием сами знаете кого. Потому как вряд ли все это дело сорганизовал сам же, как вы выражаетесь, ваш клиент.
      - Что вы еще о нем знаете?!
      - Да ничего я не знаю, кроме того нечитаемого досье и вашей реакции на него и все... окружающие события. Но предположить-то могу.
      Геррик разворачивается к тому "костюму", который правильно произнес мою фамилию.
      - Мистер Кларенс, если не хотите выдать больше, чем получите взамен - не рекомендую вам выслушивать эти предположения. Разве что Влад представит их в письменном виде, и читать сей меморандум вы будете в одиночестве.
      Джонс хмыкает, знакомые местные копы понимающе ухмыляются. Кларенс ограничивается кивком.
      - Не вижу оснований не доверять вам, Артур, однако в данном случае предпочту рискнуть. Влад - не возражаете, если буду обращаться к вам так? - я всем видом демонстрирую, что нисколько не возражаю, - хорошо, в таком случае - слушаю вас.
      Ну, мысли в порядок на эту тему я привел еще в субботу, с появлением в здешних краях агента Джонса. И смерть моего ночного визави в раскладе не поменяла ничего глобального.
      - Факт первый. Досье Россиньоля было просмотрено тридцать второго уже глубоким вечером. В такое время суток выезд из города не скажу что совсем невозможен, однако сопряжен с определенными трудностями. С еще большими трудностями - сопряжен въезд. Так что сигнал к некоему Иксу, пока буду называть его так, допустим, мог уйти и по радио, равно как и ответное распоряжение действовать определенным образом, но посланник Икса, который ко мне заявился буквально несколько часов спустя, посреди ночи - должен был находиться в Порто-Франко. Факт второй. Судя по прибытию агента Джонса и некоторым его словам, Россиньоль уже какое-то время представлял интерес для Службы безопасности Ордена, причем интерес серьезный настолько, что его досье было засекречено. Очевидно, удалить конкретную запись из общей базы у ответственной персоны не хватило полномочий, но закрыть доступ практически ко всем данным и поставить маячок на попытку любого прочтения - также кому попало не разрешено, свидетельствую как бывший сотрудник отдела материально-технического беспечения на "Латинской Америке", все Базы работают в этом смысле по единой схеме, а первичные данные для досье Патрульной службы поставляют именно они. Являлся ли Россиньоль штатным сотрудником эсбэ, а если нет, то каковы были их взаимоотношения - само по себе, конечно же, интересно, но конкретно здесь не важно. Факт третий. Россиньоль явился ко мне ночью "под прикрытием", изображая члена банды "Бланшфлер", причем прикрытие это, состряпанное на коленке за полчаса, требовало самое малое неплохого знакомства Икса либо самого Россиньоля с рядом необщеизвестных подробностей об этой банде. Парижская полиция, к примеру, о них в курсе, но поскольку "бланшфлерцы" не очень-то работали за пределами французского анклава, здесь об этом без специальных запросов мало кто знал. Наконец, факт четвертый. Полноценных компьютерных сетей и удаленного доступа в Новой Земле пока не водится, проверить факт просмотра досье, ну а заодно и прояснить, кто именно просматривал - могли только со здешнего сервера, и случилось это уже после того, как я покинул здание. - С прищуром разворачиваюсь к Геррику. - Артур, так кто такой Икс, если все вышеобозначенное просуммировать, как по-вашему?
      - Ты на что намекаешь?
      - На довольно узкий круг кандидатур. И вы в него входите.
      - Ну, это и без тебя известно.
      - Хотите узнать больше - дайте мне временные права администратора, минут на десять.
      - И что вы собираетесь проверить, Влад? - говорит Кларенс.
      - Журнал просмотра событий с базой досье на ту ночь, а также историю работы с закрытым досье Россиньоля. Тут, видите ли, есть одна странность: будь Россиньоль действительным агентом Службы безопасности - ему, скорее всего, просто сделали бы новую личность и другую идентификационную карту, есть способы. - Мне ли не знать, я, правда, обратную задачу решал: как поймать клиента, которому соорудили такую вот новую личность. - В этом случае файл самого Россиньоля незачем было бы закрывать от прочтения, в нем никаких секретных данных попросту не появилось бы, потому как все секретные дела достались бы другой, новой личности. А тут поступили иначе, и есть у меня подозрение, что делали это не эсбэшники, уж они-то в этом вопросе редко бывают дилетантами.
      Джонс приподнимает бровь, словно неожиданный комплимент застал его врасплох, а я продолжаю:
      - Так вот, если сделал это дилетант - вам не кажется, что подобное стоило бы проверить, а вдруг в процессе всплывет еще что-нибудь... интересное?
      - Проверяйте, - подает голос "костюм", что сидит слева от Кларенса. - Джонс, сопроводите и распорядитесь.
      - Слушаюсь, мистер Монро. - Территориальный агент вскакивает по стойке "смирно". - Влад, пошли.
      Ну, понятно, кто в этой луже самый большой крокодил. Ладно, пошли так пошли.
      Доступ мне дают быстро, нужные данные тоже искать не приходится.
      Досье Россиньоля с административными правами открывается нормально, заполненное всеми положенными подробностями - их я тут же перебрасываю себе на флэшку, почитаю на досуге, - а от просмотра оно блокировано...
      ...в начале семнадцатого года, персональным ключом генерала Уоллеса. И тем самым автоматически переведено в приватные "только для меня", в смысле для генерала.
      Здрасьте-пожалуйста. Уоллес-то тут при чем?
      Ладно, смотрим дальше. С двадцати четырех часов вечера тридцать второго числа восьмого месяца двадцать второго года и до трех часов ночи тридцать третьего числа того же месяца-года к главному банку данных вообще обращались всего два человека. Рон Купер, который дежурный архивист, и...
      Юджин Уоллес.
      Тридцать три раза массаракш. Понятно, что Уоллес - глава Патрульных сил Ордена и по определению имеет доступ ко всем служебным ресурсам, равно как и данным, плюс и резиденция у него в двух шагах, на базе Патруля чуть севернее города, за аэропортом, и уж ему никто вопросов по поводу ночного пересечения блокпоста в ту или другую сторону ни одна собака не задаст - но... Вот не вяжется у меня, что генералы, пусть даже однозвездочные##, будут кататься ночью, хоть бы и в ближних окрестностях Порто-Франко, только для того, чтобы заглянуть на сервер полицейских досье.
      
      ## Brigadier general (англ. "бригадный генерал") - в армии, КМП и ВВС США первое генеральское звание. Точного отечественного аналога не имеет (между полковником и генерал-майором). Бригадный генерал именуется также "однозвездочным" за носимую на погонах одну звезду.
      
      Короче, ясно то, что ничего не ясно.
      Но нельзя не признать: интересное тут и правда всплыло.
      Осталось понять, что с этим интересным делать.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Четверг, 38/08/22, 23:42
      
      Опустив телефонную трубку, Джонс сообщает:
      - Генерал Уоллес в Порто-Франко не был ни тридцать второго, ни тридцать третьего числа. Более того, тридцать второго утром он вылетел служебным рейсом на остров Ордена, откуда вернулся лишь на следующий день к вечеру, и сразу отправился на базу Патруля.
      Не то чтобы я в этом сильно сомневался, но теперь вывод однозначный.
      - Утечка информации, у него украли ключ, - озвучивает сей однозначный вывод Геррик. - Возможно, еще в семнадцатом году.
      - Пароли меняются не реже, чем раз в два месяца, - намекаю я. - По крайней мере сейчас, как было пять лет назад - не в курсе, но...
      - И то, - соглашается Джонс. - Значит, у него там не разовая утечка, а полноценная дыра.
      - То есть самая работа для СБ, - кивает Геррик. - Процедура вроде стандартная.
      - Оно так, но уж слишком высоко сидит... объект. Для стандартной.
      - Так задействуйте нестандартную, - предлагаю я. - Сам генерал как, человек адекватный?
      Орденцы переглядываются, Геррик пожимает плечами.
      - Да вроде нормальный. Заскоки есть, так они у всех есть.
      - Ну так по-тихому подойдите прямо к нему и объясните, сам вам даст допуск ко всему на свете.
      - Вот почти все верно ты говоришь, Влад, - хмыкает Джонс, - только местоимение неправильное.
      - В смысле?
      - В смысле не "вам", а "нам". Ты в рабочей группе, и не обсуждается.
      - А ничего, что я давно не являюсь сотрудником Ордена?
      - Ты являешься экспертом Патрульной службы Порто-Франко. И, что куда важнее, ты уже в курсе ключевых моментов, не подлежащих разглашению. Можно найти другого компьютерщика, но ты уже здесь и все знаешь, а время дорого.
      Что ж, с этой кочки зрения эсбэшник безусловно прав.
      - Раз время дорого, я так понимаю, выдвигаться нужно прямо сейчас?
      Орденцы снова переглядываются, на сей раз безмолвный диалог завершает Джонс.
      - А почему бы, собственно, и нет. Если визита ждут, то ждать будут в любое время, военная база все-таки.
      - Тогда ехать лучше не на служебной машине. На случай, если все-таки ждут не на базе, а по дороге.
      - Влад, ты параноик.
      - Даже у параноика могут быть враги, - хмыкает Геррик. - Уговорил, одолжу у Бригитты ее джипчик.
      Массаракш. Двухдверный "самурайчик" фрау Ширмер, конечно, вроде бы имеет заднее сидение, но рассчитано оно, как и вся тачка в целом, на не слишком крупных японцев, и архивироваться там буквой "зю"... Ладно, мы не в трансконтиненталку собрались, десять верст можно и потерпеть.
      
      Территория Ордена, база Патрульной службы в окрестностях г. Порто-Франко. Четверг, 38/08/22, 25:01
      
      Жители Новой Земли, даже старожилы - особенно старожилы, - стараются не очень выбираться в темное время суток за периметр безопасности, окружающий всякое поселение. И я с ними глубоко солидарен с тех самых пор, как просмотрел справочник местной фауны, а произошло это в первый день моего пребывания в этом мире.
      Бывают, однако, случаи, когда этому разумному обычаю не следуют. Вот как сейчас.
      Путь, конечно, насквозь знакомый, три четверти жителей Порто-Франко и многие постоянные гости города посещали базу Патруля, а вернее, здешнее стрельбище. Дорога укатанная, пусть и не сильно ровная, машина ухоженная, водитель свое дело знает, расстояние по любым меркам плевое - десять верст с небольшим... Ночь, однако, превращает приятную поездку по знакомой местности в рейд по "Парку Юрского периода", где добрые динозавры уже вырвались на волю и перегрызли всю проводку. Причем ладно бы я со своей всегдашней паранойей, но и Геррик крутит баранку вроде бы молча, а желваки по скулам у него так и гуляют; а Джонс всю дорогу глухо не то молится, не то ругается, крепко сжимая полицейский "ремингтон". Не знаю уж, кто для отбиваться от местного зверья "ночью из машины" будет лучше, дробовик с картечью или "укорот" с трассерами - нам это выяснить так и не пришлось, и хвала всем высшим силам.
      Часовые на КПП Базы неурочным гостям удивляются, но Геррика узнают и пропускают "самурайчик" без лишней волокиты. Трудно сказать, насколько удивляется ночному визиту сам генерал Уоллес, но во встрече не отказывает и появляется в небольшой переговорной всего через несколько минут после того, как дежурные по гарнизону провожают туда нашу троицу.
      Образ канонического генерала - мощного, пузатого и краснорожего, - Уоллес нарушает по всем трем пунктам. Мелкий, сухощавый, слегка прихрамывает, но ходит весьма быстро, и вообще предпочитает во время беседы не сидеть, а бегать по кабинету. В общем, типаж не то Суворова, не то де Тревиля из нашего фильма о мушкетерах. На поясе обычная, без изысков "беретта", на стандартной песочной повседневке только крылышки над левым нагрудным карманом. Нас окидывают жестким оценивающим взором, под которым Геррик взмывает со стула по стойке "смирно".
      - Вольно, боец, - бросает Уоллес. - Кто это с тобой?
      - Сэр, это территориальный агент Трантер Джонс, Служба безопасности Ордена, - отрекомендованный Герриком эсбэшник чуть приподнимается, наклонив голову, - и Влад Скьербан, эксперт по информационным технологиям из Патрульной службы Порто-Франко, - на сей раз вежливый поклон изображаю уже я.
      - И что у вас за спешка?
      - Скорее у вас, сэр, - негромко сообщает Джонс. - Под вашим именем и паролем кто-то влезает в компьютеры Ордена, как минимум в полицейском управлении Порто-Франко.
      - Так. - Уоллес делает два шага вдоль стола, разворачивается на пятке. - Ошибки точно нет?
      - Имя и пароль железно ваши, - вступаю я. - Дело было в прошлую пятницу, вернее, в ночь с пятницы на субботу. Ни вы сами, ни доверенное лицо от вашего имени в это время ведь не заходили в участке Порто-Франко в архивные досье?
      - Нет, такого не было, - мрачно поджимает губы генерал. - Картина понятная. Что ж... Что нужно от меня?
      - Для начала - где хранится ваш ключ, в смысле, пароль?
      - В голове. Мне его организует ваш здешний, Влад, коллега, я это дело запоминаю и тут же сжигаю бумажку.
      - И никому не сообщаете потом? - вопрос уже для проформы, но задать нужно.
      - Нет. Незачем. В архивах, когда надо, работают мои подчиненные, я сам дальше служебной почты в тот компьютер почти и не лезу.
      Занятное кино, массаракш. Там, за ленточкой, вердикт был бы очевиден - где-то поймал разработанный конкурентом вирус, который и перехватывает пароль, передавая затем куда следует, - но в Новой Земле интернета нет, а сети сугубо местные и друг с другом напрямую не стыкуются. То бишь вирус-то принципиально возможен, однако поймать его генерал мог только здесь, на собственной базе, а пересылать собранные данные сей вирус тоже мог только на один из тутошних узлов. Чтобы отправить их дальше - нужен посредник-человек.
      ...но нужен - не постоянно, а по сути разово. Выяснить подробности рутинной процедуры "синхронизация любых местных данных с любым сервером любой другой сети", итогом каковых является пересылаемый по радио или, к примеру, на флэшке с курьером условно регулярный информационный пакет Йота, после чего разработать нужную шпионскую прогу и внедрить в местную сеть. Далее в процессе работы вирус просто дописывает пару байт "текущий пароль генерала Уоллеса" в пакет Йота, на той стороне его расшифровывают, а далее дело техники.
      Возможно, есть и другие варианты, но пока самым простым мне видится именно этот. Его и излагаю, однако Джонс понимает хорошо если половину, Геррик - от силы треть, а Уоллес, похоже, совсем плавает. Обстоятельство сие генерала не смущает.
      - Так. Влад, обсудите этот вопрос со специалистом, делайте все, что нужно. - Указывает мне на дверь, сам выглядывает следом и командует секретарю, или, вернее, ординарцу: - Ник, проводить мистера Скьербана к Девраджу, дать полный доступ и пусть работают.
      
      Территория Ордена, база Патрульной службы в окрестностях г. Порто-Франко. Четверг, 38/08/22, 29:44
      
      Помянутый генералом Деврадж носит фамилию Шривастава, так что обращаются к нему либо по имени, либо же по прозвищу Двухколесный. С таким прозвищем вполне предсказуемо, что он оказывается собратом Кинг-Конга из оружейного магазина с базы "Северная Америка". Да, именно, в том самом смысле - тоже живет в инвалидной коляске. Есть, конечно, и различия: старший комендор-сержант Дональд Кинг - экс-морпех и родом с Восточного побережья заленточных Штатов, а сержант Деврадж Двухколесный - бывший пилот-вертолетчик из Сурата, штат Гуджарат. Еще Кинг-Конг - наголо бритый негр гориллообразных пропорций, будь у него ноги - был бы двухметровым, тогда как Деврадж - коренастый, некрупный и относительно светлокожий индус, с по-армейски аккуратным седоватым ежиком на черепе и щеточкой таких же усов, и ноги у него не то чтобы целы, но физически есть, просто не функционируют из-за травмы позвоночника. Году в девятом "хьюи", в котором Деврадж тогда был вторым пилотом, где-то у Меридианного хребта напоролся на пулеметную очередь и рухнул; выжил только Деврадж, при крушении он сломал обе ноги и повредил хребет, а потом прополз, почитай, на одних руках километров двести до ближайшего селения, каковым оказался поселок Форт-Чамберс. Совершенно джеклондоновский сюжет, не понаслышке зная новоземельную фауну, местные охотники отказывались в такое верить, однако следы не подделаешь. Ноги сержанту врачи подлатали, но крестцовый отдел позвоночника восстановить не смогли, и ждало бы парня почетное увольнение из рядов плюс пенсия по инвалидности, потому как с такими травмами уже не служат - но индус упросил лично генерала Уоллеса, "как летун летуна", позволить ему пройти переподготовку, лишь бы остаться в рядах. Генерал согласился, и со временем Двухколесный вырос в главу отдела материально-технического обеспечения на базе Патрульных сил. За генерала-благодетеля он готов убивать - пока я объяснял, зачем наша группа вообще прибыла на базу, Двухколесный дважды тянулся за "береттой". В итоге мою позицию индус уяснил, набросал условно слабые места системы, и мы в четыре руки принимаемся за дело. Вернее, в восемь - Деврадж решил, что раз "проверяющие из центра" не дают спать аж целому однозвездочному генералу и ему самому, то и двум подчиненным техникам-специалистам можно испортить отдых. Их Двухколесный, правда, в подробности уже не посвящает, просто ставит задачу и приказывает "копать от забора и до завтрака".
      До завтрака не получается - легкий перекус с гарнизонной кухни нам приносят ближе к полуночи. Судя по ассортименту - разнокалиберные бургеры и растворимая бурда по имени "эспрессо", - харчуются здешние вояки в МакДональдсе; вместо коричневой бурды я попросил чай, в итоге сошлись на апельсиновом соке... В общем, когда мы ненадолго отвлекаемся на сию снедь, Двухколесный устало замечает:
      - Версия была хорошая, Влад, но похоже, на сей раз вы неправы. Никаких следов вируса и вообще утечки информации на сторону.
      - В таком случае для вас все еще хуже. Потому что это значит, что информация ушла не через компьютерную сеть.
      Деврадж Двухколесный мрачно сверкает очами, но возразить ему нечего. Только заявить:
      - Я никому ничего не передавал, и генерал не мог передать.
      - Кто еще имеет доступ к базе ключей?
      - Сейчас же все проверю, - обещает он, кровожадно вгрызаясь в "вегетарианский" бургер с сыром, помидорами и тремя видами перца.
      
      Территория Ордена, база Патрульной службы в окрестностях г. Порто-Франко. Четверг, 38/08/22, 30:18
      
      Хоть я и начинал во время оно как кодер, и потом приходилось подрабатывать именно в этом амплуа - но темпус, как говорится, фугит##. Больше не мое. Могу, однако эффективность совсем уже не та. И раньше знал, а теперь, массаракш, получил наглядное потдверждение.
      
      ## Tempus fugit (лат.) - досл.: "время бежит", "время уходит". Первоисточник поговорки - Вергилий, "Георгики" ("Sed fugit interea fugit irreparabile tempus" - "Но бежит между тем, бежит невозвратное время").
      
      Так что я временно перестаю путаться под руками у Девраджа и, отойдя на диванчик со своим тафбуком, переключаюсь на другую деятельность. В смысле, на изучение закрытого досье Россиньоля - пусть заодно мозги передохнут, авось появится новая мысль на тему нынешней задачи.
      Закрытое ранее "ключом генерала Уоллеса" досье расписывает персонажа, прямо скажем, специфического. Жан-Оливье-Роже-Актеон Россиньоль, жулик не самой крупной руки, в возрасте примерно восемнадцати заленточных лет капитально отдавил лапы марсельским полицейским, а может, мафиозным боссам - из комментариев вербовщика не разобрать, по крайней мере, если не знать специфики сего ареала весной тысяча девятьсот семьдесят восьмого, каковой я, естественно, не владею, - и тот самый вербовщик, облегчив ему карманы примерно на половину "отдавленного", отправил юношу в "ворота" единственной на тот момент базы "Центральная". Четвертый год по орденскому календарю, разгар сезона, людей в Новой Земле еще не просто мало, а очень мало, работы же - ровно наоборот. На имеющихся активах и здоровой наглости парень попытался построить личный синдикат, проиграл все, включая честное имя, и ушел по ту сторону закона. Был включен в "красный список" Патрульной службы. Далее о нем ни слуху ни духу, в восьмом году вдруг возникает в Вако и в обмен на полное прощение прежних грехов сдает техасским минитменам и орденцам серьезный рейд бандитос из Угла, а потом еще два. В течение следующих трех лет в амплуа почти честного хедхантера выводит "под прицел" соответствующих служб Ордена, Конфедерации, Техаса и АСШ с полдюжины серьезных группировок организованной преступности, которые до банд не доросли, однако жить мешают не меньше. Отправляется с первыми конвоями через Проход на территорию свежеобразованного Латинского Союза, где проявляет исключительное умение договариваться с теми самыми бандитос как мирно, так и через прицел. Затем снова исчезает из поля зрения и вдруг всплывает в Москве во время конфликта русского правительства с Демидом - на чьей стороне, комментатор так и не понял. Начиная с шестнадцатого года получает оперативный псевдоним "Жора" (вот наверняка кто-то из наших, в смысле, русскоязычных повеселился с аббревиатурой его имени) и выполняет "деликатные поручения" офицеров Патрульных сил. В семнадцатом "уходит на холод" в Латинском Союзе. Ликвидация чилийского генерала-президента Варгаса, ликвидация аргентинского премьера Монтилья, переворот в Перу в пользу адмирала Герреро... Двадцать пятого числа восьмого месяца нынешнего года (то бишь за неделю до того, как нанести мне визит в Порто-Франко) "возвращается с холода" неясным маршрутом и сразу кладет генералу Уоллесу на стол заявление об уходе, мол, устал, пора на пенсию. Финита.
      Вопросов по такому персонажу - вагон и три тележки. Начиная с технического: так кто, массаракш, заносил в досье Жоры Россиньоля все его подвиги "на холоде у латиносов", если досье как раз в семнадцатом закрыто ключом Уоллеса и больше никто в него влезть не мог, а сам генерал ну совсем не компьютерного склада человек?!
      Хм. Получается, что тот самый товарищ, который этот ключ имел, то есть тот, кого мы и ищем как раз здесь и сейчас.
      Доступ к досье. По ключу Уоллеса. В течение нескольких лет, пароли-то менялись.
      Так, теперь дополнительный вопрос: а ГДЕ вносились все эти изменения? С учетом, что свои базы данных патрульные "между собой" согласовывают при всякой возможности, а то бывали казусы, когда позавчера в Порто-Франко некоего гражданина Пупкина честно вычеркнули из "красного списка" особо опасных преступников, но сведения сии еще не дошли до полиции Зиона, куда бедолагу занесло сегодня, и они, хватаясь за оружие, кладут его мордой в асфальт... В общем, теоретически, конечно, изменение могло быть внесено в любом представительстве Патрульной службы, а не только в Порто-Франко, откуда я снял копию.
      Хорошо, что копию я снял не только с досье Россиньоля, а взял заодно все, что к нему прилагалось, то есть журнал доступа - кто на чтение, кто на запись, указано все. И ответ на дополнительный вопрос - тоже.
      Здесь, массаракш. В смысле - база Патрульной службы. С семнадцатого года и до прошлой недели на просмотр файл Жоры Россиньоля открывали пять раз, и всякий раз сразу после просмотра шло редактирование-дополнение. Само собой, всякий раз - по ключу генерала Уоллеса, без вариантов. Вот они даты обновлений...
      Косвенно подтверждаю одно старое подозрение - у Службы безопасности Ордена база данных своя, параллельная патрульной. На "Латинской Америке" Шеп Рейли мог пользоваться и общей, но агент Джонс - нет, потому как он и его боссы досье агента Жоры определенно в последнее время читали, и не раз, а в журнале доступа они не фигурируют. То есть читали у себя, со своих серверов, и если эсбэшники когда-либо и вносили в досье какие-нибудь добавления-исправления, в патрульную базу эти изменения не пошли...
      Интересно, сколько в монолитном вроде бы Ордене существует таких вот "параллельных структур", а? Геррика попытать, что ли? повторять "Орден, он разный" любой может, массаракш, а вот объяснить эту разность на деле...
      Ладно, оставим пока эсбэшников и прочих в стороне, именем Уоллеса вламывались в стандартный архив Патрульной службы. Имеем "когда", а теперь попробуем выяснить - "кто".
      Вспоминаю, как полтора года назад охотился на обладателя фальшивой идентификационной карты, и нехорошо ухмыляюсь. База Патрульной службы, а уж маттехотдел со всеми терминалами и подавно - это, массаракш, такая военная бюрократия, что шести "приемным" Базам южнее Порто-Франко до нее далеко. Даже если считать "Центральную", она же "Северная Америка", где у Патруля тоже числится опорный пункт. А военная бюрократия обладает одним антиресным свойством: в ней так просто ничего не теряется. Намеренно потерять - фигня вопрос, массаракш, уж насчет "списания налево" всяких вкусностей ихние армейские снабженцы ничуть не уступают нашим, но вот случайно, особенно если система уже электронная... тут уже нужен хакер, а такого Деврадж Двухколесный в своем хозяйстве пристрелил бы сразу.
      В общем, военная бюрократия наверняка сохранила в своих недрах массу нужных данных. Которые надо поднять, сравнить - и вычислить ответ.
      
      Территория Ордена, база Патрульной службы в окрестностях г. Порто-Франко. Пятница, 39/08/22, 00:07
      
      Деврадж Шривастава.
      Из всех имеющих доступ к ключам доступа, то есть хотя бы теоретически способных войти в компьютер от имени генерала Уоллеса, только он один присутствовал на базе Патруля в те пять дней, когда обновлялся файл Жоры Россиньоля (самого генерала в двух случаях из пяти на месте не было, куда-то там выезжал). И что следует из такой уникальности, начальник маттехотдела не понимать не может.
      А перекрестный поиск вообще по всем персонам, которые отмечались на прибытие-убытие с базы в те даты с дельтой в сутки, дает мне одно категорически неожиданное имя.
      Ансельм Россиньоль.
      Я повторно запрашиваю информацию по этому деятелю, благо сервера на базе Патруля содержат такие же подробные данные, что и полицейский участок в Порто-Франко. В сравнении с прочитанным ранее добавляется только внесение французами клиента в "красный список" по заявлению трехдневной давности, но теперь мое внимание привлекает совершенно другой момент.
      Морда лица.
      На восемнадцатилетнего марсельского афериста Жана-Ольвье-Роже-Актеона она совершенно не похожа, а вот "агент Жора" образца шестнадцатого года, как и тот тип, которого я сперва видел живьем в номере "Белого коня", а потом на фото с дырой во лбу, на двухлетней давности изображение в досье Ансельма Россиньоля, когда тот менял утраченную айдишку - похожи, и даже очень, массаракш. Поскольку досье на Жору Россиньоля я плотно изучал вот только что, не заметить невозможно. Почему не обратил внимания раньше? так когда я первый раз просматривал в Порто-Франко файл Ансельма Россиньоля, интересовала меня его общая биография, а не особые приметы на физиономии, вот и не соотнес с ночным гостем.
      Ну и что тут за бразильский сериал творится? Хотя, массаракш, наверное, индийский будет поближе к теме. Два Россиньоля - на самом деле перепутанные в роддоме близнецы-братья (по их заленточному прошлому инфы минимум, по крайней мере в досье Патрульной службы ее нет), которые уже здесь нашли друг друга и в меру сил друг другу, в смысле брат брату помогают? Недоказуемо. И неопровергаемо, массаракш.
      Доказуемо, однако, присутствие Ансельма Россиньоля в пяти случаях из пяти при редактировании файла "агента Жоры". И хотя сама по себе база Патруля не является совершенно закрытым объектом - на здешние стрельбище приезжают многие, я лично катался раз десять как минимум, - но пять из пяти, массаракш, перекрывает планку случайных совпадений.
      Поинтересоваться у Девраджа, знает ли он Ансельма Россиньоля? Пока не стоит. Нет, он ответит, не в том дело. Просто по соглашению с Герриком и Джонсом моя задача - все-таки компьютеры и поиски архивных данных, а они займутся перекрестным допросом всех подозреваемых-свидетелей. Вот пусть и занимаются.
      
      Территория Ордена, база Патрульной службы в окрестностях г. Порто-Франко. Пятница, 39/08/22, 00:38
      
      - Надо же, - только и может сказать Джонс.
      - Кабинетный Шерлок Холмс, поймал полковника Морана, не выходя из кабинета на Бейкер-стрит, - добавляет Геррик, устало выщелкивая на стол из пистолетного магазина все патроны, а затем медитативно заталкивая обратно все восемнадцать девятимиллиметровых подарков один за другим. Магазин, разумеется, запасной, привычки попусту разряжать свой "вальтер" комендант Патрульной службы Порто-Франко не имеет.
      - Вам нужны были данные - я нашел.
      - Ага. Такое нашел, что ни на одни уши не налазит.
      - Хотите сделать вид, что ничего не было? Ваше право. Мне лично все равно, а наверху пока еще ничего не знают, визит вроде как неофициальный.
      - Утром будут знать, - отмахивается Джонс, - Кларенсу точно доложат. Мы, когда выезжали из Порто-Франко, не делали тайны, куда и к кому.
      - Он будет возражать?
      - Совсем нет. Если представим результат.
      - Значит, пошли представлять, - вогнав запасной магазин в кармашек рядом с "девяносто девятым", Геррик воздвигается со стула. - Не будем зря гонять инвалида, поболтаем прямо на месте.
      - Мне поприсутствовать? - уточняю я.
      - Незачем. Подумай пока вот о чем: этот... Деврадж, так? - не дурак ведь. И раз он, как ты говоришь, не предатель и за генерала перегрызет горло хоть черту, хоть небожителю с острова Ордена - выходит, что пароль Уоллеса у него вырвали силой или обманом. Причем сам Деврадж об этом не помнит, иначе сказал бы, причем не тебе и не нам, а сразу генералу.
      - В мистику я не верю, - заявляет Джонс, пропуская Геррика вперед.
      Оба выходят из переговорной, оставив меня наедине с собственными мыслями, недопитым кофейником на столе и полупустым кулером в углу. К кулеру-то я и бросаюсь, именно сейчас, массаракш, допинг, стимулирующий мыслительный процесс, мне чертовски необходим. У других это кофе, у меня - холодная вода. Привычка.
      Третий стакан холодной воды, и волосы на голове уже не шевелятся.
      Территориальный агент не верит в мистику, и он прав. Я тоже не верю.
      Я - знаю.
      Два способа, которые подходят под определение "мистика". Один из них и Геррику знаком, возможно, он как раз его и вспомнил, на что и намекал, не желая говорить в открытую, потому как неизвестно, в курсе ли эсбэшник, а кому попало сию мистику рассказывать не стоит, бо чревато.
      Этот способ включает в себя новоземельный наркотик "сладкий сон", в узких кругах известный как "красный дьявол". Потому как сей "сладкий сон" плюс кое-что еще, что именно - Геррик толком не знает, а я... я тоже не знаю, хотя кое-какие подозрения имею, - в общем, таблетка "сладкого сна" плюс это самое кое-что - и тот, кому скормили сей коктейль, превращается в удобный объект для внушения ему чего угодно и по сути кем угодно. На какое-то не слишком большое время.
      Гипноз, ага. Только без гипнотизера как такового, массаракш, а просто с не самой обычной, но доступной химией. И сломать-развеять у объекта этот гипноз... Выстроить блокировку - я вроде бы смог. Себе. Против обработки, под которую сам попал, и больше, массаракш, не хочу ни повторения, ни развития ситуации. Как сделать то же самое для кого-то еще - совершенно не представляю.
      Зато подозреваемого в том, что он стал объектом такой гипнотической обработки, можно проверить на "сладкий сон". Эксперты по новоземельным наркотикам утверждают, что привыкание наступает с первой же дозы этого природного ЛСД, а если так, в организме с первой же дозы начинаются... кое-какие изменения. Которые могут быть незаметны со стороны, но уж врач с медлабораторией, какая на базе Патруля почти наверняка есть, должен бы их определить. Тем более, что Девраджу, если все-таки обрабатывали его, сей препарат скармливали за последние пять лет несколько раз, ибо, массаракш, один Сиддхартха ведает, как долго на объекте обработки держится разовое внушение.
      Таков способ номер раз. Непонятно, как определить внушение, не говоря уже о том, чтобы его расшифровать - зато следы обработки найти можно.
      А еще есть способ номер два, о котором из всех ныне живущих знают, как я недавно полагал, лишь двое: я и Магда Крамер. И как считала она, и я полностью с ней согласился, о таком вообще никому знать не нужно.
      Мы двое - знаем, а умеет его применять только она. Последняя выжившая из подопытных... кроликами - не назовешь, но и на уберменшей, какими их видели создатели проекта, тоже совсем не тянут, массаракш.
      Этот способ никакой обработки объекта не предполагает. Соответственно и не идентифицируется.
      Проверить, бывала ли на базе Патрульной службы Магда Крамер, а если да, то когда именно? Да нет, бессмысленно. Во все нужные дни ее тут точно не было, я бы при поиске заметил.
      Зато бывал - Ансельм Россиньоль. Пять раз из пяти, что под случайные совпадения уже не подведешь.
      Он, конечно, не Магда Крамер, урожденная Лагнер.
      Но поскольку в мистику я не верю, то если и в самом деле имел место способ номер два - он, массаракш, выходит такой же Ансельм Россиньоль, как она урожденная Магда Лагнер.
      Вопрос "каким образом" задавать бессмысленно; ответ - точно таким же.
      Вопрос надо задавать иначе: как, тридцать три раза массаракш, взять его за горло и... расспросить?
       (конец ознакомительного фрагмента)

  • © Copyright Иторр Кайл (jerreth_gulf@yahoo.com)
  • Обновлено: 09/09/2016. 241k. Статистика.
  • Фрагмент: Фантастика, Детектив
  •  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.