Иторр Кайл
Огонь жизни

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Оставить комментарий
  • © Copyright Иторр Кайл (jerreth_gulf@yahoo.com)
  • Обновлено: 29/07/2011. 8k. Статистика.
  • Рассказ: Фэнтези Книга Тьмы
  •  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мистическая притча о том, чего ради иногда служат смерти и чего ради - платят собственной жизнью, так до конца и не узнав, стоит ли результатэтой платы. Время и место действия отсутствуют.

    1

  • 
         КАЙЛ ИТОРР
    
         ОГОНЬ ЖИЗНИ
    
    
         Прощай, синева, и листва, и трава,
         И солнце над краем земли,
         И милые дружбы, и узы родства.
         Свой жизненный путь мы прошли.
         [Роберт Бернс]
    
         Времени оставалось всего ничего.  Семьдесят лет  -  как  можно что-то
    успеть за столь краткое время?
         Полосатая  свеча,   что  отмечала  срок  грядущей  жизни,   невежливо
    промолчала в  ответ на  безмолвную жалобу.  Хотя,  "невежливо" -  неверное
    слово;  какое дело куску красно-белого воска до условностей,  что и  среди
    людей-то не всегда считаются важными?..
         Время размышлений истекло,  Хозяйка приказала возвращаться к  работе.
    Он подчинился:  подготовил для Нее подробный маршрут с  указаниями,  где и
    когда необходимо прервать жизненный путь  тех,  чьи  почти истаявшие свечи
    должны  были  потухнуть  до  рассвета.   Потом,  когда  Хозяйка  удалилась
    совершать еженощный обход,  он  вернулся  в  Зал  Света  и  стал  собирать
    погасшие огарки.
         Комья   теплого   воска   неохотно  покидали  насиженные  полки,   но
    сопротивляться не  могли  -  он  находился здесь по  праву и  по  праву же
    прикасался к этим символам ушедшей жизни.  К горящей свече,  символу жизни
    настоящей,  ему бы просто так притронуться не удалось; когда-то попробовал
    - шрам от ожога до сих пор толком не зарубцевался.  Только одна свеча, его
    собственная,  не грозила прожечь плоть до кости, однако трогать ее - это в
    прямом  смысле  играть  с  собственной жизнью.  Ведь  погасить огонек  так
    просто...  Хозяйка со  свойственным Ей  мрачным юмором  предупредила,  что
    покончить с  собой ему дозволено в  любой момент,  и  это не будет сочтено
    желанием избежать тягот служения (но любые иные причины неявки на работу -
    не допускаются).
         Конечно, разве можно уйти от Смерти иначе, как Ее собственным путем?
         Может быть, потом он так и сделает. Может быть...
         Когда-то,  прорвавшись в  потустороннее царство,  он  бросил к  ногам
    Смерти три великих дара, потребовав взамен вернуть к жизни ту, без которой
    не  мыслил себя живым.  Смерть молча провела его сперва в  Зал Света,  где
    стояли  свечи  живущих,   потом  в  Чертог  Тьмы,  где  скапливались  пуды
    истаявших,  оплывших огарков,  потом  -  к  Озеру Огня,  куда  эти  огарки
    медленно  скользили  под   собственной  тяжестью  и   где  завершали  свое
    существование.  А затем Смерть все так же молча указала на противоположный
    берег озера,  на который раз за разом набегали волны пламени и,  отступая,
    оставляли на черно-лаковом песке новые свечи...
         Он понял.
         Или думал, что понял. Потому поднял свои дары и швырнул их в огонь, а
    затем хотел броситься туда и сам.
         Смерть остановила его и задала вопрос.
         Он ответил.
         Смерть задала еще вопрос, и еще, а он отвечал снова и снова.
         Потом, когда Смерть замолчала, спросил он.
         ...С  тех пор Она и  стала -  Хозяйкой,  потому что он остался здесь.
    Служба  не  казалась тягостной,  она  даже  доставляла что-то...  нет,  не
    радость,  не удовольствие -  но хотя бы удовлетворение. Конечно, жизни это
    не  заменяло,  но  он  считал себя мертвым уже тогда,  когда отправлялся в
    последний поход,  когда ушел туда, откуда не возвращаются (и действительно
    - не возвращаются).  Ему не было дел до живых. Он еще помнил, каково это -
    жить,  и памяти ему хватало. Пока жизнь оставалась по ту сторону грани, по
    ту же сторону оставалось и страдание,  что толкнуло его на подвиг,  какого
    ни один из легендарных богатырей не совершал...  вот только подвиг ли это?
    Пришел, увидел - и остался.
         Остался он не потому,  что идти было некуда. Один путь - в Озеро Огня
    - открыт всем,  открыт всегда:  хочешь -  сам туда прыгай,  хочешь -  свою
    свечу потуши,  разницы нет.  Ответь Смерть иначе или не ответь вовсе... но
    Она ответила так, как ответила, и потому он остался.
         Медленно,  по капле,  он собирал из озера жидкое пламя;  медленно, по
    крошке,  копил воск,  не нужный более ни живым,  ни мертвым. Он перебрался
    через огонь,  чтобы достать песок цвета застывшей смолы, и достал, а потом
    пришлось идти еще  и  еще  раз,  потому что лишь одна песчинка из  добытой
    горсти годилась в дело...
         Хозяйка не мешала ему. В этом - не мешала.
         Он не ведал,  как Она раньше обходилась без слуг,  но понимал,  что с
    его  появлением Ей  гораздо  легче  стало  исполнять свои  обязанности.  В
    награду за  службу Она  не  обещала ему бессмертия,  не  обещала и  долгой
    жизни,  но  в  его  роду старики редко умирали своей смертью,  не  перейдя
    векового рубежа.  Так случится и с ним,  в этом он еще раз уверился, глядя
    на  полосатую свечу.  С  недавних пор он научился точно определять,  какой
    кому отмерен срок. Можно сказать, опыт помог.
         Опыт...
         Без малого десять лет он  уже зовет Смерть -  Хозяйкой.  Многое успел
    узнать, и хотя с каждым разом понимает, что знает ничтожно мало, - то, что
    узнать хотел,  ему  уже  открылось.  Главное.  Что делать для того,  чтобы
    сделать... то, что хочет сделать.
         Накопленный  опыт   позволил  узнать   другое:   сколько  для   этого
    потребуется времени.
         Смерть не солгала - это возможно.
         Смерть не солгала - этого может добиться и он.
         Смерть не солгала -  это крайне нелегкое дело,  долгое,  кропотливое,
    малейшая ошибка - и все пойдет прахом.
         И теперь,  глядя на то,  сколько успел сделать, видя, сколько сделать
    осталось, и зная, что хотя впереди семьдесят лет - но что можно сделать за
    такое ничтожное время?  -  он видел,  что не успеет к  сроку.  Сноровки не
    хватит,  чтобы работать быстрее,  а  если принести из озера немного огня и
    добавить в пламя свечи -  да,  талант его возрастет, но ведь и свеча будет
    сгорать куда скорее...
         И все же придется сделать именно так.
         Наверное.
         ...Когда Хозяйка вернулась,  он попросил совета.  Нет,  не "как лучше
    поступить" -  на такие вопросы ответа Хозяйка не давала. Он спросил, можно
    ли... - и, не дослушав вопрос, Она ответила - можно.
         Получив разрешение,  он перебрался через Озеро Огня, куда бросил все,
    чем  обладал при жизни -  лицо,  честь,  имя,  -  пересек широкую песчаную
    полосу и  отыскал среди скал кусок черного камня,  который был  достаточно
    мал для переноски и достаточно велик для обработки.  Вернувшись назад,  он
    взял со скальной полки свою свечу, пристроил так, чтобы тени падали только
    по  бокам,  посадил на  тлеющий фитиль три  капли  свежедобытого пламени и
    вызвал в памяти нужный образ.
         Кровь понеслась по жилам с  небывалой скоростью,  унося месяцы и годы
    жизни,  но  он  не чувствовал этого -  камень,  воск и  пламя в  его руках
    соединялись и меняли форму,  обретая нужные очертания. Еще один штрих, еще
    одна деталь, теперь это перенести сюда, а эту искорку сюда...
         - У  тебя  осталось менее  одного  дня,  -  раздался за  спиною голос
    Хозяйки.
         Он не обернулся,  добавляя последние штрихи. Пальцы его утратили силу
    и  гибкость,  но  ни силы,  ни гибкости завершающие движения не требовали.
    Здесь нужны были точность и осторожность. А этого пока хватало.
         - Ты все еще можешь вернуться обратно,  -  вновь промолвила Она.  - Я
    вернула бы тебе молодость и здоровье, ты их заслужил. И новое имя могла бы
    дать, и новое лицо. Но взамен...
         Он покачал головой.
         - Я не искал жизни для себя. И теперь не ищу.
         Смерть отступила.
         Он с  трудом поднялся и покинул пещеру,  где провел более десяти лет.
    До грани было недалеко, долго ковылять не пришлось.
         Перейдя через волосяной мост, он зажмурился и беззвучно сказал: гори.
         Бывшая  Хозяйка  обнажила кривое  лезвие.  В  льдисто-голубом металле
    заиграло пламя всех угасших прежде свечей.
         А свеча бывшего служителя Смерти упала и погасла еще в полете.
         Он так и не разомкнул веки, делая следующий шаг.
         Вперед к жизни? назад по мосту? в пропасть? в небеса?
         Он не видел. И не мог бы увидеть, даже открой он глаза; черно-красная
    свеча в его руках горела совсем иным огнем, и огонь этот давал совсем иной
    свет...
    
         К О Н Е Ц

  • Оставить комментарий
  • © Copyright Иторр Кайл (jerreth_gulf@yahoo.com)
  • Обновлено: 29/07/2011. 8k. Статистика.
  • Рассказ: Фэнтези
  •  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.