Иторр Кайл
Зеленый луч (фрагмент)

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • © Copyright Иторр Кайл (jerreth_gulf@yahoo.com)
  • Обновлено: 14/12/2015. 337k. Статистика.
  • Фрагмент: Фантастика, Детектив Cruzado
  • Аннотация:
    Случай. Удача. Везение. Все это есть. Все это есть и в другом мире, именуемом Новой Землей. В мире, где правит закон фронтира и странный Орден. Обычно туда отправляются люди совсем не случайные и подготовленные. Те, кто лишний здесь, те, кого ждут там. А вот как быть человеку обычному, который попал туда случайно, совершенно того не желая? Ответ простой: ловить за хвост удачу и активно работать мозгами, чтобы правильно распорядиться пойманным... (книга издана, обложку см. в иллюстрациях)

    1

  •   КАЙЛ ИТОРР
      
      ЗЕЛЕНЫЙ ЛУЧ
      (мир "Земли лишних")
      
      
      На исходе века
      Взял и ниспроверг
      Злого человека
      Добрый человек.
      Из гранатомета
      Шлеп его, козла -
      Стало быть, добро-то
      Посильнее зла...
      (Евгений Лукин)
      
      
      Калифорния, Ньюпорт Бич. 21 августа 2003 г. 12:20
      
      До Тихого океана, где струится холодное Калифорнийское течение, рукой подать, да что толку-то? Пыль, жара и дышать нечем. Спасибо ветру с гордым названием "Санта-Ана", который, по уверениям метеорологов, бывает только осенью и зимой. А вот в этом году в полную силу задул с гор уже во второй половине августа, устроив на радость туристам и просто отдыхающему народу по всем пляжам от Санта-Барбары до Сан-Франциско натуральное "дыхание пустыни". В прямом, а не в романтическом смысле. И ладно бы только на пляжах, так ведь чем дальше от океана, тем хуже...
      Ну а наша контора посреди всей этой погодной свистопляски затеяла перемещение в новое здание, где нам наконец-то будет отведен целый этаж и не придется бегать в лабораторный отсек в соседний корпус. Хорошо, кто б спорил.
      Другое плохо: обещанное и долгожданное счастье наступит хорошо, если дней через десять, а переезд начинается вот прямо сейчас. В связи с чем оборудование мудрым приказом руководства "Атриума" ровно в полдень обесточено. Все. Включая кондиционеры. Так что внутри бетонного корпуса можно варить яйца без всякой посуды.
      Народ, разумеется, рванул наружу, где солнце, жара и пыль, но все-таки местами дышать можно. А в машине с кондиционером так хоть и живи.
      Кстати, именно так и живет один мой здешний знакомец, Руис. Перебрал по винтику побитый двухместный "си-джей-пять"*, восстановил из металлолома трейлер, подкрасил оба агрегата и получил передвижные апартаменты "сингл-рум"## с душем и сортиром. Потом пристроил внутрь генератор и имеет все блага цивилизации в виде кондиционера, холодильника, микроволновки и телевизора. Компактно и уютно за вполне скромные средства. На работу-то Руис приезжает на джипе без трейлера, а вот к родне в Мексику или в вояж по Штатам отправляется по принципу "качу куда хочу и отдыхаю когда хочу", не тратясь на мотели-гостиницы. Уважаю.
      
      ===
      
      Все ссылки технического характера, помеченные *, см. в Глоссарии в конце текста.
      Single-room apartments - англ. "однокомнатная квартира". По западным меркам, в счет идут только спальни, так что формально комнат в таких апартаментах может быть и две, и три.
      
      ===
      
      Жаль, в наших палестинах подобное не реализовать. Не Воркута, не Нижний Новгород и даже не Москва, но зима у нас - настоящая, с морозом и снегом, когда два месяца длится, а когда и все четыре, да и осень не фонтан, так что в холодный сезон в металлопластиковой коробке прицепного вагончика с одним обогревателем хрен выживешь... Зато если перееду сюда, полезный опыт непременно задействую.
      Ага, нарисовалось руководство. Главманагер по персоналу, герр Вольф, изволили сообщить, что в связи с переездом в новое помещение компания предоставляет всем сотрудникам, не задействованным в переноске-настройке оборудования, оплачиваемый отпуск до конца следующей недели - что по факту выливается в без малого две недели, аж до второго сентября, учитывая "день труда"##; приятного отдыха, оставайтесь на связи и читайте почту. Ин ладно. Сперва контора вызывает в Штаты инженера-эксперта (который я) с полной оплатой дороги и суточными, желая поскорее выпустить один из ключевых продуктов; дальше вместо работы по проекту отправляет этого самого эксперта вести внутренние курсы повышения квалификации, так сказать, ликбез по всяким разным полезным программкам, значительно экономящим время и силы; а потом эксперту вообще устраивают оплачиваемый отпуск, - все финансовые непонятки от такого с позволения сказать расписания сами же пускай и разруливают. "Могу копать, могу не копать", мое дело тут - от скуки не помереть, пока работа стоит.
      
      ===
      
      День Труда (Labor Day) - федеральный праздник в США, отмечается в первый понедельник сентября "в знак завершения летнего отдыха".
      
      ===
      
      Забираюсь на велосипед, и тут Руис машет рукой:
      - Садись, подвезу. Разговор есть.
      До гостиницы пять кэмэ или, по местному, три с хвостиком мили; невелик труд покрутить педали. Но раз есть разговор - Руис парень такой, "о погоде" болтать не станет. Закрепляю велосипед на багажнике, взбираюсь на сиденье справа.
      Сидеть в высоком кургузом джипе неожиданно удобно: кабина хоть и двухместная, но просторная, крыши-дверей нет, воздух гуляет свободно - никакой вентиляции не надо.
      - Планы на отдых есть?
      - Отдыхать, - честно отвечаю я. - Море-солнце-девки и все такое.
      - Угу, кому другому заливай, - фыркает Руис. - Наверняка завалишься на кровать и будешь лазить в Сети, не выползая из номера. В тренажерный зал и то не пойдешь, пендехо.
      - А что я там потерял? Был бы здесь тир...
      - Угу, скажи еще, был бы здесь Техас. Но я к чему: впереди двенадцать дней внепланового, но все ж таки отпуска, мне вполне хватит прокатиться в родную Тулу и обратно. Могу и тебя прихватить, развеешься, опять же ты на наших югах еще не бывал. Глянешь на остатки ацтекских пирамид. А если хочешь в тир, на родовой асиенде## имеется винтовочное стрельбище. Ствол, так и быть, по дружбе одолжу. "Эй-кей-сорок семь"* и "эм-шестнадцать"* в хозяйстве, извиняй, нету, зато есть "итака"*, "маузер"* и "юго"*.
      
      ===
      
      Hacienda - исп. "имение", "поместье", изначально феодальное.
      
      ===
      
      Предложение, от которого трудно отказаться. А я отказываться и не стану. Мексиканское, то бишь испанское наречие я знаю чуть меньше чем никак, ну так и с турецким у меня не лучше, а в Аланью в отпуск вполне себе летал. Забавно, в российской Туле побывать не довелось - посмотрим, как оно в мексиканской. Единственно что...
      - А как быть с визой в Мексику, не в курсе? я ж не гражданин США.
      - У тебя американская виза какая, би-один?
      - Нет, эль-один, трехлетняя##.
      
      ===
      
      Различные вариации штатовских виз: B-1 - "деловая" многоцелевая; L-1 - "рабочая" специализированная, выдается как правило специалистам высокого класса.
      
      ===
      
      - С такой вообще без проблем, - отмахивается Руис, - прямо на границе оплатишь двадцатку туристского сбора, и хоть полгода у нас живи. Визу после башен-близнецов жестко требуют с тех, у кого американской нету, боятся мигрантов-террористов.
      Ха, правильно я Турцию вспомнил, там примерно так же, только еще проще, потому как озабоченных проблемой терроризма Штатов по соседству нет, а граница с Евросоюзом от прозрачности далека.
      - Раз так, согласен. Только чур, бензин пополам, и за патроны тоже заплачу.
      - Ради этого и предлагаю, - еще шире ухмыляется Руис.
      - Вот какой же ты все-таки меркантильный! - фыркаю я.
      - От меркантильного слышу, - получаю в ответ.
      Чистая правда. Есть у меня подозрение, что в конторе у нас все такие, ведь подбором кадров ведает герр Дитмар Вольф - а он истинный ариец не только родословной и мордой лица, чужого не возьмет, но свое экономит до последнего грошика; вот и оседает в "Атриуме" народ с похожим характером.
      - В общем, собирай сумки да поехали.
      - Сразу?
      - Перекусим, трейлер подберем да поедем. Чего тянуть?
      
      Калифорния, Ньюпорт Бич. 21 августа 2003 г. 13:06
      
      Дресс-код в конторе для всех, кто статусом не дорос до директора, сформулирован как "чисто и аккуратно" - в смысле, если одежка свежая, то носи что угодно, кому джинсы и тенниски, кому шорты и гавайки, полная свобода предпочтений; женскую часть персонала разве что попросили в одном бикини по конторе не рассекать, а то отвлекает. Прозрачные маечки с шортиками, по мне, отвлекают не меньше - по крайней мере на заслуживающих отвлечения формах, а на не заслуживающие и смотреть нечего хоть в одежде, хоть без. В общем, при таком дресс-коде деловых костюмов у меня в багаже не водится вообще, за ненадобностью.
      Купальный пакет: стоит прихватить, пожалуй. Помянутая Руисом Тула где-то во внутренней части страны, от моря неблизко - но вдруг да найдется какой-нибудь бассейн? Конечно, это не океан и даже не озеро, однако на "окунуться" вполне хватит.
      А все остальное в шкафу - как раз одежка универсальная, по принципу "хоть в контору, хоть по магазинам, хоть в леса-горы на пикник", отобрать на неделю что понадежнее, вторую пару кроссовок, носков-футболок в запас, белье, спортивный костюм, на всякий пожарный куртку - ночью в горной Мексике должно быть похолоднее здешнего, пусть будет, чай, не на горбу тянуть... Мыло-бритву-зубную щетку-запасное полотенце... все вроде. Темные очки, бандана - панамы и бейсболки терпеть не могу, а на здешнем солнышке голову закрывать надо непременно. И к бандане еще вот, колониальный пробковый шлем: купил по приколу на местном блошином рынке, а оказался удобнейшей штукой, перед долгой прогулкой вымочить в воде - и голове прохладно, как бы там снаружи ни шпарило. Еще мобилку, сумку с ноутом, зарядники с переходниками - и нормально, к подвигам готов.
      Велик... пригодится, беру. Да, формально он принадлежит гостинице, и можно ли его по контракту вывозить за границу - понятия не имею, но кто там будет проверять? Мадам Ламоль уж точно все равно, где катается вверенная мне в пользование техника, была бы внесена страховая сумма за прокатное имущество. А транспорт для прогулок налегке - в самый раз, и сложный рельеф мексиканских грунтовок крепкому гибридному байку вполне посилен, навряд ли они сильно хуже наших дачно-деревенских тропинок. Вещи у Руиса живут в трейлере, багажник свободен, вот туда его и пристрою.
      Теперь деньги. Наличности при себе сотен пять; с моими запросами в принципе должно хватить, однако лучше подстраховаться. Кредиткой "Атриума" рассчитываться можно не везде, личной карточкой - тем более (а все репутация неньки-Украйины как "рискованной банковской зоны"), только из банкоматов снимать. В Штатах эти агрегаты понатыканы на каждом шагу, но как там в Мексике - Маниту его знает. Короче, нефиг прикидываться добропорядочным американцем, будем вести себя как положено продукту отечественного разлива, то бишь везде шляться с полным дипломатом "капусты" (угу, ты сперва этот дипломат где-нибудь укради, мечтатель). Там как раз на счет вторая половина зарплаты капнула, вот ее и оприходую. Сворачиваю в конец коридора к банкомату и в четыре приема забираю три тысячи зелеными пятидесятками, а получившуюся "котлету" запихиваю в набрюшник (на личном опыте проверено, баксы-евры в поясной сумочке держать куда как удобнее, нежели в кошельке, дизайном рассчитанном на мелочь в монетах и советские еще рубли). С обменом валют можно не заморачиваться, доллары северного соседа в Мексике где угодно принимают. Туристы-гринго## не любят мороки с пересчетом в местные песо, так что мексиканцы все цены зачастую прямо в баксах и ставят. Разумный подход, как и в той же Турции, по той же самой туристической причине.
      
      ===
      
      Gringo - изначально в испанском просто "иностранец", а в Латинской Америке века этак с XIX - обозначение "белых людей". Сперва скорее в киплинговском смысле данного термина.
      
      ===
      
      Спускаюсь в бар; Руис, обаяв мадам Ламоль, нагребает со "шведского стола" предобеденных закусок уже третью коробку снеди "на вынос", чего вообще-то делать не полагается. Загружаю багаж в джип, коробки со съестным пристраиваю на коленях, а довольный Руис усаживается за руль и включает радио. Которое голосом Фредди Меркьюри поет "We are the champions". А что, моменту соответствует, вполне.
      
      Калифорния, Ньюпорт Бич. 21 августа 2003 г. 13:42
      
      Трейлер кустарной ржаво-серой окраски опирается на два высоких колеса, понуро клюнув "носом" землю, отчего пол внутри наклонен градусов на двадцать. С новыми мобильными домами "ар-ви"## проще, прицепил да поехал - но даже самый маленький из них тяжелее раза в полтора, а тягач из "си-джея" не сказать чтобы могучий. Впрочем, для Руиса главное другое: убитый трейлер достался за бесценок, внутренняя обстановка также обошлась сравнительно дешево, а с местными бандами он как-то договорился и не очень теперь беспокоится по поводу воровства.
      
      ===
      
      Recreational vehicle (RV) - традиционные для Америки "передвижные дома" и кемперы различного класса вплоть до весьма люкс-модерновых.
      
      ===
      
      Приподнять трейлер ручным домкратом, закрепить жесткую сцепку на два кронштейна в области заднего бампера джипа - и вуаля, можно двигаться. В автотехнике я тот еще спец, но кронштейны явно самодельные; интересуюсь, зачем такое. Руис довольно ухмыляется:
      - Я когда эту систему собирал, хотел устроить "нажал на кнопку, и домик отстреливается".
      - Трансформер.
      - Угу. И ведь получилось! Даже на ходу работает. Жаль, базовая конструкция для таких подвигов слабовата: машине-то ничего, разве краску пружинами покарябает, а вот трейлер после "отстрела" того гляди развалится.
      - Все равно круто. Подкопишь деньжат, сделаешь себе новый трейлер из алюминиевого профиля на дюралевых трубах, типа багги для внедорожных гонок. Такой должен выдержать, это тебе не пластик на железных уголках.
      - Уже думал. Не стоит того: движок у джипа старый, большой груз ему не вытянуть. Нет, систему эту я если на что и поменяю, то на мощный полноприводный автобус или грузовик с жилым кунгом. В таком и семьей можно обитать.
      Киваю: семья - это да, дело серьезное и многотрудное. Требует тщательного планирования, и все равно, как правило, случается в самый неожиданный момент.
      
      Аризона, шоссе I10-E. 21 августа 2003 г. 19:45
      
      Разогретые в микроволновке булочки мадам Ламоль почти не хуже свежих, а клубничный йогурт так и так из холодильника. Пока рулю я, Руис хозяйничает в трейлере.
      Солнце зашло полчаса как, и уже практически темно. Огни Каса Гранде скрылись позади, до Туксона еще пилить и пилить. В принципе можно ехать и ночью, фары в порядке, а покрытие у здешнего хайвея уступает разве что люксовым немецким автобанам. Но Руис на такое предложение качает головой: не настолько торопимся - лучше с утра, нормально проспавшись, опять же до границы еще хороших часа два-три, а пограничный контроль ночью работать не любит. Особенно с мексиканской стороны. Ладно, ему виднее. Так что съезжаем направо в ближайший "отстойник" и обустраиваемся на ночевку.
      Тридцать с хвостиком лет машине, побегала изрядно, а не скажешь. В руках у Руиса железо только что не мурлычет. Лучший в конторе наладчик всего-что-придется, особенно когда срочно. Я-то в основном по компам, причем по софту, Руис в этих материях как раз плавает; но мозги у парня на месте, мои курсы ему глубоко на пользу. Если после обучения сдаст квалификационные тесты, а так скорее всего и будет, ему от "Атриума" светит прибавка к зарплате, а мне - премия за повышение квалификации ценного сотрудника. Всем хорошо.
      - Слушай, - вспоминаю я рассказы Руиса, - а у вас там серьезно фазенда, не заливаешь?
      - Фазенда - это в Бразилии, у нас асиенда. Да, конечно, чтобы у идальго славного галисийского рода де Торрес и родовой усадьбы не было? Предки не поймут. Сам можешь жить записным бродягой, а фамильное гнездо изволь содержать.
      На галисийского идальго, сиречь на старинный испанский вариант "белокурой бестии", Руис похож, прямо скажем, никак. Смуглый, плотный, низкорослый - типовой "спик"##, мордой и фигурой неотличим от девяноста девяти процентов таких же латиносов. Странно? ничуть, Америка со времен Колумба - плавильный котел наций, да и в старушке-Евразии после семи волн великих переселений народов говорить о "чистоте крови" в смысле соответствия родового имени и морды лица можно лишь с очень большой осторожностью...
      
      ===
      
      Spic - от искаж. "speak", в Америке - прозвище мексиканцев, в широком смысле - всех "испаноговорящих", сиречь латиноамериканцев.
      
      ===
      
      Ну, идальго так идальго, уж не мне спорить. Можно подумать, я сильно похож на потомка старинной поморской фамилии, если даже поверить семейным преданиям об авантюре с великокняжескими брульянтами, после которой прапрадед вынужден был осесть на Полтавщине, в гоголевских краях... Другое занятно: у нас тоже дворяне с родовыми гнездами имелись. До революции. Потом гнезда местами остались, и потомки дворян тоже местами остались, а вот право вторых на владение первым как-то того, не очень. В Мексике вроде тоже революция была, хотя и не социалистическая - у них что, иначе сложилось?
      Спрашиваю. Руис пожимает плечами:
      - Была революция, и конфискации были. Но повезло - сперва предки встали на нужную сторону, а потом в пользу республики отобрали только самые плодородные куски земли, так что больше половины старой территории у нас осталось. Роскошествовать там не на что, а жить можно.
      - Скажи, а достойно ли благородного идальго обихаживать свой джип так-скать самолично, без автомеханика и прочей прислуги?
      Смеется.
      - Этим еще дедушку Родриго попрекали, так он так сказал: если идальго может заботиться о боевом коне, чем хуже автомобиль?
      Правильный дедушка, грех спорить.
      
      Аризона, шоссе I10-E, 22 августа 2003 г. 06:46
      
      Откидная кровать в трейлере жестковатая - впрочем, такую я и люблю - и, разумеется, одна. Вторую туда физически не впихнуть. Руис не по тем делам, я тем более, что не помешало вечером обменяться парой далеких от толерантности шуточек. Ничего, на полуторном ложе разместились и выспались нормально; ему привычно, а мне... со школьных лет случалось вписываться на ночь где угодно и как угодно, это только в последние годы, перейдя в "Атриум" с командировками по Германии и Америке, я чуток приподнялся и заимел постоянный угол - купили трешку на пару со старшей сестрой: мне кабинет, Ольке спальня и детская. Валентин, который Олькин муж, второй год грозится откупить мою часть жилплощади и выставить вон, вот только собрать хотя бы треть цены квартиры никак не может...
      Короткий визит в разведанные еще вчера кустики, холодный душ, разогретая запеканка с тунцом и рагу из не поддающихся идентификации овощей, затем кружка кофе (у Руиса) и стакан кефира (у меня) - и бодрый потомок армейского "виллиса"* расцветки "марсианская пустыня" выруливает из закутка неподалеку от живописных утесов Пикачо и продолжает путь.
      
      Мексика, шоссе Мехико-10, 22 августа 2003 г. 10:05
      
      - Надо бы заправиться, - сворачивает Руис к щиту "ПеМекс".
      - Так треть бака вроде есть, миль на сто должно хватить.
      - Здесь и канистрами торгуют, а в моей на днях течь обнаружилась; я, понятно, запаял, но лучше поменять. Не люблю ездить без запаса.
      Быстрый диалог со смуглым до черноты пацаненком - помощником заправщика; тот убегает к подсобке, а у Руиса чрезвычайно довольный вид.
      - У них распродажа старого армейского барахла, платишь за две канистры - третья в подарок. И солярка по нормальной цене, один-сорок три это тебе не калифорнийские один-шестьдесят##...
      
      ===
      
      Цена в долларах за галлон, на июль-август 2003 г.
      
      ===
      
      Залитые под пробку блекло-зеленые пятигаллоновые канистры занимают свое место в "инструментальном" отделении трейлера, бак и танк генератора дозаправлены; еще взять в магазинчике питьевой воды или чего у них тут водится, и в путь.
      В хвост нам пристраивается ядовито-желтый агрегат - смахивает на четырехдверный пикап "рэм"* с развесистой "люстрой" на крыше, только колеса совершенно дикого размера и с зеркально-никелированными дисками. Стекла, включая лобовое, тонированы до потери прозрачности, а из внешних динамиков бухает нечто ну очень громко-воинственное. Руис сжимает губы.
      - Ну-ка, поехали отсюда.
      - А что?
      - С этой публикой общаться не хочу.
      Ясно. Браткос новомексиканос вульгарис. В наших-то палестинах все из себя "крутые перцы" больше рассекают на "рейнджах"*, "лексусах"* и "крузерах"*, предпочтительно черных, на край серебристых; в Мексике, видать, свои традиции пальцатости.
      Вручив пацаненку пару бумажек, Руис изображает свободной рукой - мол, сдачи не надо, выжимает сцепление и направляет джип к выезду. На шоссе, ненавязчиво контролируя заправку, ждет второй "рэм", густо-малинового колеру. Вид у Руиса крайне невеселый.
      Из желтого "рэма" неспешно выдвигаются трое. Черные майки, руки сквозь в разноцветных наколках, подбородки вздернуты, носы вверх, походка развинченно-вальяжная; играют то ли под доверенных лиц дона Корлеоне, то ли под лепших корешей Антонио Бандераса... без вариантов, братки обыкновенные, только прикидом от наших и отличаются. Морды полускрыты зеркальными очками, поэтому кто из этой троицы "прикрытие", а кто "мозг", так вот сходу не скажешь.
      Разговор по-испански, о чем - понятия не имею, поскольку в наречии Сервантеса и Кеведо я ни бум-бум. Только и слышу, что разговор неспешный - мексиканские братки упиваются собственной важностью, - и судя по тону, даже без мата и наездов, все ровно-нейтрально. Руис так же ровно отвечает, и каменная обреченность медленно пропадает с его лица.
      Потом братки разворачиваются и взбираются в свой пикап; малиновый "рэм" на шоссе подается вперед, открывая выезд, и как бы указывает дорогу, а желтый изображает хвост. Так и движемся, с почетным эскортом.
      - Только не спрашивай, что все это значит, - бросает Руис. - Мы едем, куда скажут и делаем, что попросят. С ребятами Арельяно не спорят.
      - Арельяно? - переспрашиваю я.
      - Си-эй-эф##, тихуанский картель - знаешь такой?
      
      ===
      
      Cartel Arellano Felix (CAF) - тихуанский наркокартель. Подробности о его деятельности сильно выходят за рамки данного повествования.
      
      ===
      
      "Знаю" - сильно сказано, так, краем уха чего-то подхватил. Другое мне странно.
      - А разве ты с ними...
      - Я, - жирным шрифтом выделяет Руис, - не с ними. У меня старший брат четыре года назад подсел на кокс - и с концами; я видел его перед смертью, уже не человек был...
      Ну да. Случается. Вот только...
      - А они нас ни с кем не перепутали? Машину вроде твоей поди конечно еще откопай...
      - Может, и перепутали.
      - Или у них шеф на измене и мы ему представляемся стадом розовых чертиков.
      - Тогда тем более делаем, что попросят и молчим в тряпочку. Спорить с такими - без меня, пожалуйста.
      
      Мексика, Сьюдад-Мехико. 22 августа 2003 г. 17:14
      
      Окраина мексиканской столицы столичного вида совершенно не имеет - по крайней мере с той стороны, откуда выпало подъезжать нам. Промзона промзоной. Ржавый забор, среднеобшарпанный ангар, на въезде шлагбаум и будка охранника. Причем охранник в военной форме с иголочки, а на плече имеет МП5* с выдвижным прикладом; ну да кто его знает, какие они, суровые мексиканские вохровцы.
      Навстречу выходит довольно фактурный товарищ: хромой, физиономия изрядно обросла полуседой щетиной, старая бейсболка с логотипом "Джетс", на замасленном сером комбинезоне табличка с именем "Педро", руки в рабочих мозолях, но чистые. С тихуанскими братками сей Педро держится чуть ли не свысока, и те покорно это обращение сносят. Интересно.
      Потом так и не представившийся нам Педро переходит на английский. С сильным акцентом, но вполне разборчиво.
      - Как раз канал открылся, держится стабильно, переправим без проблем. Машину менять будете?
      - А надо? - Я не понимаю, о чем речь, Руис явно тоже.
      - Как пожелаете. С хайвеями на той стороне никак, мы в сервисе специально под это технику и готовим. Но ваша вроде ничего.
      - Раз не надо, не будем, - отвечает Руис.
      - Как пожелаете, - не спорит Педро. - Тогда поехали. - Взбирается на подножку со стороны Руиса, дергает подбородком. - В объезд направо и во вторые ворота.
      Во вторые, так во вторые. Три минуты пыхтения на первой передаче, и мы в ангаре за перегородкой. На полу короткая рельсовая дорога, на ней грубо сваренная рама вроде самопального эвакуатора - под три метра в ширину и больше десяти в длину, - а перед дальней стенкой некая загадочная металлоконструкция по мотивам фильма "Звездные врата", в форме заглавной греческой буквы "Омега", и эти самые рельсы уводят как раз под нее. Над верхушкой железной омеги кустарно прикручен горизонтальный светофор.
      - Выруби мотор, тут с вентиляцией не очень, - говорит Педро; Руис поворачивает ключ, джип послушно замолкает. - Инструкции такие. Гудок - зажигается красный, предварительная готовность. Желтый - включаешь движок, на первой передаче въезжаешь вот сюда на платформу, как на парковку, и сразу глушишь. Бибикаешь и ждешь. Зажигается зеленый, платформа сама катит к "воротам". На той стороне встретят. Если вдруг проблемы - дважды бибикаешь, мы останавливаем платформу и откатываем назад. Пока проходите "ворота", никому не двигаться и даже не дышать, а то потом зал долго отмывать придется... Ясно?
      Ясно, ясно. Ни хрена не ясно. В смысле, что все это значит. Но у братков Арельяно спрашивать - себе дороже, и тем более - спрашивать у этого мирного "сервисника" с вооруженной охраной на входе, раз мальчики из картеля перед ним на задних лапках бегают...
      Руис беззвучно шевелит губами. То ли ругается, то ли молится. Но на желтый сигнал аккуратно подает машину вперед, на платформу, останавливаясь до рельсового ограничителя. Затем хлопает ладонью по рулю, джип отзывается громким гудком. Все как сказано.
      Зеленый.
      Платформа мягко трогается с места.
      Зрение вытворяет какие-то фокусы: между уголками металлоконструкции словно туман какой-то сплетается, все сильнее и сильнее, и вот он превращается в кипящее зеркало, в которое въезжает платформа, джип и мы...
      
      Территория Ордена, База по приему грузов и переселенцев "Южная и Латинская Америка". Понедельник, 10/03/21 08:12
      
      - Проезжай, проезжай! Направо, на парковку, место три, живее, живее!
      Это уже не с мексиканским акцентом, а на "чистом" американском. И не загадочного вида деятель из автосервиса, а стопроцентный солдат в незнакомой, но определенно военной повседневке* песочного цвета, типа летней штатовской - высокие светлые берцы, штаны, рубашка с короткими рукавами, разгрузка*, малиновый берет с блестящей кокардой. За спиной М4* стволом вниз, на ремне рация-ходиболтайка## и кобура с "береттой" М9*, в руках "полосатая палочка" в американском светодиодном исполнении. Съезжаем с рельсовой платформы, выворачиваем из ангара направо...
      
      ===
      
      Ходиболтайка - от англ. walkee-talkee ("уоки-токи"); один из простейших вариантов носимых (ультра)коротковолновых раций ближней связи.
      
      ===
      
      Широкая усыпанная гравием площадка, расчерченная белыми парковочными прямоугольниками; вокруг - высокий бетонный забор, дополнительно усиленный спиралями "колючки" на гребне. Выезд один, через тяжелые железные ворота, над ними видеокамеры. Еще две двери, тоже тяжелых и железных, опять же с камерами наблюдения и табличками. "Security" и "Order's Immigration Service", что на ангельском наречии международного общения значит "Охрана" и "Иммиграционная служба Ордена". А надо всем этим - ясно-голубое небо, на которое потихоньку взбирается явно утреннее солнце. Хотя только что было изрядно за полдень и даже ближе к вечеру...
      - Добро пожаловать на базу "Латинская Америка", - подходит к джипу солдат-"регулировщик". - Проходите в ту дверь, пожалуйста. Все ценности можете оставить в машине, территория закрыта и под охраной. Если у вас при себе имеется неопломбированное огнестрельное оружие, рекомендую его также оставить в машине; вход с оружием в помещение иммиграционной службы является нарушением закона. При въезде на территорию Базы Ордена все оружие подлежит опломбированию; когда будете покидать Базу, пломбы снимут на контрольно-пропускном пункте.
      Мы с Руисом ошалело переглядываемся. Орден, База, иммиграционная служба, оружие... что тут вообще творится-то?
      Ладно, оружия у нас все равно нет (если у Руиса где в тайничке и припрятано чего, то оно глубоко в машине или в трейлере, дабы полиции и таможне глаза не мозолить). Топаем к железной двери. Могучая, вроде корабельной, однако открывается легко и удобно.
      За дверью просторный зал с хорошим освещением и удобными диванчиками; приемная крутой конторы, не иначе. Два кулера с водой, с потолка тихо урчит кондиционер. Напротив двери - типичная секретутская стойка, из-за которой нам навстречу, включив белозубую улыбку, поднимается хрупкая смуглянка с сильной примесью индейской крови. В такой же песочной форменной одежде, только темные очки в кармане, а не на носу, и берета нет, зато великоватая для нее "беретта" на месте, в поясной кобуре.
      - Буэнос диас, - и далее по-испански, но вежливо, таким тоном в хорошей западной конторе общаются с потенциально ценными клиентами.
      Руис достает из кармана карточку водительского удостоверения. Девица с явным удивлением что-то переспрашивает. Руис проверяет, не перепутал ли, то ли достал - нет, то самое, прямоугольник твердого пластика, белый с продольной желтой полосой, и на нем пропечатаны морда хозяина и прочие нужные регалии... в общем, докУмент законный что в Америке, что в Европах, что где.
      Девица в еще более глубоком недоумении переводит взгляд на меня и впадает в окончательный ступор при виде вишневого паспорта с трызубом. Лихорадочно елозит мышкой по экрану; классический слом штампов и поиск инструкций "чего делать в таком варианте".
      - В чем дело, Аннамария? - рык сытой пантеры. По-английски. Ну, хоть не буду торчать тут непонимающим истуканом.
      - О, донна Кризи! - Похоже, на сцене появилось начальство, которому всякий нормальный служащий с превеликим удовольствием спихивает на разруливание любую нештатную проблему. Аннамария что-то бегло докладывает по-испански, а начальство обозревает проблему, то бишь нас с Руисом.
      Донна Кризи также носит форму, хотя портному наверняка пришлось постараться, подгоняя армейские штаны на ее внушительную фигуру. Табельная "беретта" на ремне кажется игрушечной, на рукаве тройной шеврон с тройной же выгнутой вниз дугой - если склероз не подводит, в Штатах это уставная нашивка старшего сержанта##. Голос у дамы соответствует армейскому званию, отсутствующий берет вполне компенсируется крашенным в ярко-малиновый оттенок каре.
      
      ===
      
      Старший сержант (master-sergeant) - здесь: унтер-офицерский чин в армиях НАТО, в отечественной номенклатуре примерно соответствует званию старшины.
      
      ===
      
      - Вы Саймон Толливер и Альберто Гарсия?
      - Никак нет, мэм! - вытягивается по струнке Руис. - Влад Скербан, - я изображаю стойку "смирно", наверняка неудачно, - и Руис Алонсо Федериго де Торрес-и-Тула!
      Донна старший сержант дважды моргает, смотрит в раскрытую папку, и наших имен там явно не обнаруживает.
      - Аннамария, проверьте.
      - Уже, донна - и планы, и архив. В нашей базе нету, в общей тоже. На базе "Россия" позавчера зарегистрирован Влад Счукин; Руисов с начала сезона у нас прошло четверо, но никаких Торресов.
      - Так. Влад, Руис - скажите, пожалуйста, кто вас вербовал?
      Нам это мерещится? Разве что обоим сразу.
      Вместо ответа я сам задаю вопрос:
      - Извините, мэм, а где мы вообще находимся, и что тут происходит?
      Донна Кризи делает глубокий вдох - форменная рубашка трещит под напором бюста шестого размера - и медленно выдыхает. Спокойствие, только спокойствие, пар она если на кого и выпустит, то не на нас, баба явно умная и опытная, старшего сержанта кому попало не дают...
      - Дон Руис, будьте любезны, садитесь. Аннамария, оформляйте поселенца по программе Б-2, полный пакет. Влад... английский у вас ведь не родной; вы из России?
      - Из Украины, мэм.
      - Предпочитаете услышать объяснения по-русски или по-английски?
      - Предпочитаю их услышать полностью. Если по-русски - отлично, но согласен и на английский.
      - Вам объяснят все, что вы имеете право знать. Идемте со мной, вас я передам Саре.
      - Как скажете, мэм. А что такое "программа Б-2"?
      - Беженцы, с оформлением на месте.
      Руис остается сидеть за столиком Аннамарии, а меня провожают за соседнюю дверь. Кабинет поменьше, но тоже немаленький и столь же уютный; компьютерный столик из белой ДСП; за столиком упитанная брюнетка в привычной уже песочной форме и "учительских" квадратных очках с поляроидными стеклами; для тех, у кого зрение не стопроцентное, пожалуй что универсальный вариант, такие годятся хоть на солнце, хоть в помещении. Тропический загар на ней смотрится вполне естественно, хотя в данном случае обеспечивает его не индейская кровь, а пятая графа, в которой, учитывая имя, явно должно стоять "да".
      - Сара, грузов сегодня до двенадцати не ожидается, займитесь человеком по программе Б-2, полный пакет. Udachi v Novoj Zemle, Vlad, - с жутким акцентом добавляет донна старший сержант и удаляется.
      Сара моргает, поправляет очки, смотрит на меня.
      - Присаживайтесь, пожалуйста, - по-русски и без акцента. - От имени Ордена приветствую вас на территории базы "Латинская Америка" и заранее прошу прощения за возможные неудобства...
      - Девушка, - вступаю я, - у меня полтонны разных вопросов, но главные - где мы, и что здесь происходит?
      - То есть вы совсем-совсем ничего не знаете?
      - Знаю, что мы попали сюда из Мехико, но куда это "сюда", как и почему - понятия не имею. Для Новой Земли, которая в Ледовитом океане, здесь явно жарковато.
      - Почему - этого не знаю и я, не в курсе ваших обстоятельств; но как и куда - извольте, расскажу. Только обращайтесь по имени, очень прошу, никаких "девушек". - Сара принимает вид школьной учительницы. Ей подходит. - Итак. Новая Земля - это другой мир, здешние англоязычные его не мудрствуя лукаво "New World" зовут. Другая планета или параллельная вселенная, точно не скажу, наши научные светила сами уж сколько лет спорят и пока единого мнения не выработали. Со Старой Землей этот мир соединяют такие же "ворота", как те, сквозь которые вы сюда перешли из Мексики. "Ворота" пропускают электромагнитные колебания в обе стороны, а вот материя проходит только в одну, то есть оттуда сюда, поэтому связаться со Старой Землей, скажем, по радиоканалу можно, а "во плоти" обратно вернуться - никак. "Ворота" принадлежат Ордену, это организация, взявшая на себя программу освоения и заселения Новой Земли. Подробнее об Ордене вы, если пожелаете, прочтете вот в этих буклетах, - она протягивает мне пару рекламного вида книжечек, - для вас важнее другое: найти в новом мире свое место. В этом Орден по мере сил готов посодействовать, но сперва следует выполнить некоторые формальности. Будьте добры, повернитесь чуть-чуть к свету... да, вот так. - Щелчок цифрового фотоаппарата; Сара критически рассматривает проявившийся на экране результат, кивает. - Теперь скажите, какое имя вы предпочитаете носить в новом мире?
      - То есть как так?
      - Здесь не принято интересоваться, кем вы были за "воротами"; новый мир - новая жизнь, каждый имеет право на второй шанс. Таков девиз Ордена, стараемся соответствовать. Хотите - оставайтесь с тем именем, которое вам дали родители, хотите - берите новое на ваш выбор; прямо сейчас я оформлю вам Ай-Ди - так в Новой Земле зовут универсальный документ, он заменяет паспорт, метрику и все на свете, а заодно служит банковской карточкой - и зарегистрирую ваше прибытие под тем именем, которое вы сами предпочтете. Итак, что вписываем в документ?
      Ага, "Ай-Ди" - это привычное компьютерному уху ID. Чем любой документ в общем и является, факт, "идентификатор личности владельца". Ну а имя - кому-то, может, паспортное и мешает, но я к своему привык.
      - Пусть так и остается: Владимир Щербань. Отчества не нужно.
      - Прекрасно. - Барышня вводит нужные слова в форму у себя на мониторе, поднимается. - Подождите минутку, пожалуйста, сейчас вернусь. - И скрывается за дверью.
      Выдыхаю. Наливаю себе водички из кулера и высасываю стакан в два глотка. Да уж... попаданцы в другой мир, большой привет от голливудов и прочей фантастики.
      Минуты через три Сара возвращается, протягивает мне теплый еще пластиковый прямоугольник вроде кредитки; белый фон, на нем гербом рельефная голограмма - черная пирамида с белым глазом, - моя более-менее похожая бородатая физиономия, магнитная полоска, шестнадцатизначный цифровой код и полоски штрих-кода. И - имя, латиницей: "Vladymir Scherbane". Ладно, отечественные ОВИРы и паспортные столы выдавали "транскрипции" и похлеще, сам видел...
      - Ваше прибытие зарегистрировано. Поздравляю с началом новой жизни, - улыбается она.
      - Спасибо, Сара, а что по протоколу после регистрации? - интересуюсь я. - Продолжение лекции о новом мире?
      - О Новой Земле новичку можно рассказывать неделями, материала хватит, - привычно поправляет очки Сара. - Но основные сведения уже изложены в составленных Орденом конспектах, причем в структурированной и компактной форме. Так что вот, возьмите, - еще пара книжечек, потолще, в мягкой обложке, но с картинками, пусть и черно-белыми, - благодаря программе Б сэкономите несколько экю, обычным-то переселенцам их продают. К сожалению, по-русски путеводители есть только на базе "Россия", здесь у меня лишь испанские и португальские; ну и эти, по-английски - как универсальные, поскольку английский у нас в Ордене - основной язык.
      - Ничего, английский у меня свободно. А "несколько экю" - это как понимать? - Нет, я помню, что во времена д'Артаньяна со товарищи была такая монета, однако здесь вроде бы не Франция семнадцатого века.
      - А, ну да. Экю - это денежная единица Новой Земли, обеспечивается золотом: курс постоянный, десять экю за один грамм. Как "беженцу", вам в Банке Ордена уже открыт счет на одну тысячу экю; на цивилизованных территориях квалифицированный рабочий или служащий в месяц получает от семи до девяти сотен, чего хоть и без излишеств, но хватает на содержание семьи с парой детей. Так что по здешним меркам тысяча - сумма неплохая.
      - И я могу получить эти деньги на руки?
      - Безусловно. В любом отделении Банка Ордена по предъявлении идентификационной карты сколько хотите, столько снимаете, лишь бы на счету такая сумма имелась. Отделения есть в каждом крупном городе и в ряде поселений помельче. Обратная операция производится так же, приносите деньги и кладете на счет. Видите ли, держать в карманах крупные суммы наличными в Новой Земле опасно: несмотря на все усилия правоохранительных органов, уровень преступности довольно высок. Территория большая, народу мало, следить за исполнением закона не везде есть кому. Фронтир - тем более, что и зверья тут побольше, чем в африканской саванне... да еще и такого зверья, к которому без пулемета и подходить боязно. Посему пулеметы не редкость, а народ с пулеметом - это совсем другой народ, нежели без пулемета... В общем, деньги лучше хранить в банке, в орденском или другом - кому как удобнее, орденский самый крупный, но и у других есть свои достоинства и недостатки. Клиентов здесь, как правило, не обманывают. Себе дороже. А то, знаете, у иных клиентов бывают, помимо пулеметов, пушки весьма солидного калибра...
      - Кстати, о деньгах: а что здесь принято делать с этими? - достаю из набрюшника бледно-зеленый портрет Бени Франклина##.
      
      ===
      
      Если вдруг кто не в курсе, именно Бенджамин Франклин изображен на стодолларовой купюре.
      
      ===
      
      - Всю заленточную валюту настоятельно рекомендую обменять: здесь, на Базе, курс доллара США к экю примерно три к одному, да плюс десять процентов за обмен; на прочей же территории Новой Земли курс будет или ниже, или вообще не примут.
      Золотого курса бакса застрелите не знаю, поскольку на финансовой бирже не игрец, а процентовочка в местном обменнике... мягко скажем, некислая. Но если барышня не заливает - деваться некуда. А есть ей смысл заливать? спросите чего полегче. Другой вопрос, что альтернативного источника информации тут как-то не предусмотрено ни по программе Б, ни по всем прочим...
      Прикидываю состояние кошелька: в пересчете на местные выходит около четырнадцати сотен. Плюс штука на счету. С одной стороны - недурственно, раз восемьсот экю - это на месяц на семью, так мне на одного двадцати четырех сотен хватит на полгода и еще останется, уж за такой срок "или эмир сдохнет, или ишак". С другой стороны - это при условии, что ты сидишь на месте и знаешь все входы-выходы, а свое место и помянутые входы-выходы в новом мире еще найти нужно... и хрен его знает, сколько сил, времени и средств уйдет на эти поиски.
      - Еще вам нужно пройти курс вакцинации против здешних микробов, - добавляет Сара, - и советую приобрести местные часы.
      - С прививками понятно, а часы зачем?
      - А затем, что здешние сутки длиннее староземельных. Тридцать часов и еще немного, поэтому в свое время решили так: секунду-минуту-час оставили без изменения, чтобы все произведенные на Старой Земле приборы нормально работали, но финальный тридцатый час в здешних сутках продолжается семьдесят две минуты, ну и полдень приходится на пятнадцать ноль-ноль. Здешний год тоже от старого отличается, в нем ровно четыреста сорок суток, мы их делим на одиннадцать месяцев по сорок дней. С названиями месяцев, так уж вышло, никак договориться не могут, пока оставили номера. Сегодня десятый день третьего месяца. Понедельник - вот неделю в Новой Земле сохранили семидневную с прежними названиями. Привыкнете, ничего страшного.
      Ну а куда деваться с подводной лодки - привыкну, ясное дело.
      - Вы жаворонок или сова?
      - Я программер, - с ухмылкой, - у меня по определению четкого режима быть не может.
      - Тогда вам повезло, Владимир: те, у кого четкого суточного ритма нет, привыкают к местному времени быстрее. Вот, выбирайте.
      Электронные часы с гравировкой "Swatch" различаются только вариантами отделки корпуса и браслета, так что и думать нечего. Беру самые простые, серо-стального вида, отдаю стобаксовую купюру; Сара щелкает двумя клавишами, зачисляя сдачу на мой счет, показывает - "E 1015.00".
      - Теперь пойдемте в медблок, - приглашает барышня, - а дальше вернемся сюда для заполнения анкеты беженца - выявив ваши умения и склонности, Ордену легче будет рекомендовать вам определенную работу, вплоть до выдачи прямого направления. И еще подумайте, нужно ли вам потом заглянуть в наш арсенал. Фронтир все-таки, без оружия тут разве что на Базе можно жить и в других закрытых уголках.
      - Заглянуть - нужно наверняка, благодарю, только мы туда уже вместе с приятелем подойдем. Тогда и решим.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Понедельник, 10/03/21 10:30
      
      С Руисом сталкиваемся у медблока: я выхожу, а он только собирается. Аннамария возилась с ним чуть дольше, чем Сара со мной. Взгляд у приятеля откровенно ошалевший.
      - Ты, когда освободишься, в арсенал или как?
      - Или как, - выдыхает он, - надо срочно выпить, иначе у меня крыша поедет.
      - Думаешь, поможет?
      - Не повредит так точно.
      - Договорились. Тогда буду искать тебя в местном баре.
      Возвращаюсь в кабинет к Саре и с ее активной помощью одолеваю-таки длиннющую анкету, которую разрабатывал настоящий бизон американского канцелярита. Привычные мне "си-ви"## определенно попроще... но, правда, в них и подробностей куда меньше.
      
      ===
      
      Curriculum Vitae (CV) - принятые во многих американских и европейских конторах анкеты-резюме сотрудников, равно как и соискателей должности любого ранга.
      
      ===
      
      Забрав анкету, барышня сообщает:
      - Я проверю по спискам вакансий и позже попробую подобрать вам несколько вариантов.
      Варианты, думаю я, вариантами, не подойдут - будем пробиваться самостоятельно. Справлюсь. Не впервой.
      И, сменив тему, интересуюсь двумя вопросами: насчет правил обмена и денежного обращения, и что с пресловутым баром. Направление на бар Сара объясняет сразу - из корпуса два главных выхода, один на автостоянку, откуда машины зарегистрированных мигрантов въезжают на территорию Базы, а второй - собственно на эту самую территорию, и вот напротив и направо имеется ресторанчик "Посейдон", он же гостиница для посетителей орденской территории, он же главная столовая и пивная для всех обитателей Базы, временных и постоянных.
      - А деньги вам сейчас в нашем банке поменяют. Идемте, провожу.
      За очередной дверью оказывается вполне обычная банковская касса - матово-стеклянная перегородка, окошко, лоток; в общем, как в цивильных заведениях. Сара обменивается с невидимой операционисткой несколькими фразами (наверное, по-испански, во всяком случае, я ни черта не понимаю), потом приглашает к окошку меня.
      - Давайте, сколько там у вас.
      Опустошаю набрюшник и выгребаю из карманов всю мелочь, оставив на память только пятидесятицентовик с профилем Кеннеди. На той стороне шуршит счетная машинка, потом операционистка что-то сообщает, а Сара переводит:
      - С учетом процента за обмен получается тысяча триста восемьдесят семь экю и шестьдесят центов. На счету у вас еще тысяча пятнадцать, помните?
      - Да. Кстати, проценты на счет начисляются?
      - Нет. В Новой Земле нет инфляции, поэтому счета работают по дебитному принципу...
      - Простите, а можно проще?
      - Можно: сколько положили, столько и лежит. А раз инфляции нет, цены тоже более-менее постоянные. Привозной товар, как правило, дорогой, зато все предметы первой необходимости, еда, жилье и все такое достаточно дешевы. Отсюда и планируйте.
      - Ясно. Пока оставьте на счету две тысячи, а остальное возьму наличными.
      - Как угодно. - Сара переходит на испанский, и вскоре в лотке передо мной появляется стопка банкнот. Из гибкого пластика, размером с ту же кредитку - тоньше карточки Ай-Ди и чуть поуже. На одной стороне сплошь разноцветные голограммы с цифровым достоинством "казначейского билета": десятка красная, двадцатка синяя, полусотня оранжевая - расцветку небось у евро слямзили, только что здешняя поярче, вроде австралийских долларей. На другой стороне банкноты - глазастые пирамиды по углам и рельефный номинал в центре; кажется, еще и дублированный рядом алфавитом Брайля. Чтоб на ощупь в темном чулане отсчитывать, не иначе. Ничего ж себе денежки, больше смахивают на профессиональные игральные карты. Впрочем, если в кармане колоду таких "карт" носить, то пожалуй, выйдет удобнее больших бумажных купюр, и уж точно на порядок долговечнее. К банкнотам прилагается несколько разнокалиберных монеток, дизайном и расцветкой похожих на евроценты, только что пластиковые, как жетоны киевского метро, и вместо герба на реверсе та самая голографическая пирамида с глазом...
      Кто-то из создателей Ордена и всей этой глазасто-пирамидальной символики однозначно любил поиграть в масонов-тамплиеров. Вообще, распространенная хворь среди финансистов, на гривнах Первой Украинской республики в восемнадцатом году тоже такой знак имелся, если мне склероз не изменяет, а на однодолларовых купюрах Штатов и сегодня остался...
      - Что-нибудь еще?
      - Да. Скажите, Сара, до скольки тут принято работать и какие у вас планы по завершении рабочего времени?
      Снимает очки и улыбается. На округлых щеках проявляются ямочки.
      - После работы утомленную барышню, конечно, можно угостить хорошим обедом, но если таким образом вы надеетесь получить больше, чем разрешают инструкции Ордена, вынуждена вас разочаровать,
      - Но я надеюсь, инструкциями Ордена внеслужебная часть жизни сотрудников не регламентирована?
      - Что ж, поговорим об этом за обедом. А работать принято по-разному, сегодня, если не случится аврала, я освобождаюсь после трех пополудни.
      - Зафиксировал. Значит, в три в "Посейдоне".
      - Договорились, Володя.
      - Лучше Влад.
      - Хорошо, Влад, до встречи.
      Выглядываю на стоянку, джипа с трейлером там не обнаруживаю - значит, Руис уже разобрался с деньгами-документами и пошел квасить... в смысле нервы лечить. Снова пересекаю корпус "Иммиграционной службы" и выхожу на территорию Базы. Армейского вида плац, на две трети занятый под автостоянку, которая сейчас почти свободна. Руисов ржаво-серый пепелац, пара кирпичной окраски фордовских грузовиков*, могучий шестиколесный "краз"* - откуда, интересно, такой агрегат у латиноамериканцев вообще взялся-то? - серый открытый ветеран-"лендровер"* с высоким вертлюгом, на котором укреплен чехол с пулеметом (каким - неясно, но что это именно пулемет, сомнений нет), белый пикап "шевроле"* с горой коробок и тюков в кузове, горчичной окраски микроавтобус вроде "газельки", но на колесах чуть ли не от БТРа, и богатый кремово-золотой "паджеро"*. Сплошной клуб любителей внедорожников.
      Ладно, пора заглянуть в этот "Посейдон". А то желудок у меня еще по времени Старой Земли живет, и напоминает, что там давно пора не обедать, а сразу ужинать, а следовательно, ждать еще шесть часов до обеда с Сарой - нерационально, и даже преступно по отношению к собственному организму.
      Вывеска "Poseidonys" приглашающе сверкает с примыкающего к плацу трехэтажного кирпичного домика. Под ногами хрустит выжженная трава. Жарко, и будет еще жарче. Третий месяц, сказала Сара? То есть у них тут сейчас только-только весна? А что же получится летом?..
      Ныряю в полумрак заведения.
      Ничего так, уютненько. Хороший греческий ресторанчик в тихом уголке не прямо на пляже, но в двух шагах - для тех, кто знает. Темное дерево, основательные скамейки и табуретки, с полдюжины альковчиков, заплетенных растущим в кадках диким виноградом. В зале, где свободно разместится человек этак сто, народу всего ничего - трое за одним столом, двое за другим, да Руис за столиком у стенки. Неистребимый аромат оливкового масла, свежего хлеба и жаренного на углях мяса.
      - Буэнос тардес, - возникает за стойкой полноватый пожилой мужичок, насквозь пропитанный этими самыми ароматами.
      - И вам того же, - отвечаю по-английски. - Тут у вас голодных переселенцев обслуживают?
      - Обязательно обслуживают, - акцент заметный, но понять можно. - Неправильно человеку голодным быть. Меню смотри, выбирай. Все свежее, все вкусное.
      - Раз все вкусное, тогда и смотреть не буду; что-нибудь не острое и не очень жирное, пожалуйста.
      - Сейчас соберу, садись за любой столик, пять минут жди. Пить что будешь? Пиво есть, светлое, из Нойехафена. Вишневка есть. Виски и джин из Конфедерации. Из-за ленточки ром, коньяк и шампанское есть, но дорого. Ну и лимонады-тоники всякие.
      - Пока лимонад со льдом, голова свежая нужна, - отвечаю ему в тон. - Думать буду.
      - А! Думай, правильное дело, вот твой лимонад. - Подает высокий бокал с чем-то бледно-оранжевым. - Новая жизнь, хорошо подумать надо, чтобы хорошей была.
      Отхожу к столику у стены, где над стаканом с чем-то темным и крепким клюет носом Руис. Сажусь напротив; поднимаю бокал.
      - Ну что, за новую жизнь?
      - И как ты... можешь... вот так спокойно... - Стакан, похоже, не первый, да на голодный желудок, а Руис на моей памяти особо не пьянствовал - то ли потому как всегда за рулем, то ли просто не хотелось человеку. А без привычки выпивка башню сносит крепко, не раз наблюдал. - Все, все там осталось... и не вернуться...
      Пожимаю плечами, отпиваю глоток лимонада. Холодный, кисловатый, привкус вроде померанцевого, но не такой резкий; самое то в местную жару.
      Да, я вот так вот спокойно. Когда вижу, что сделать ничего не могу - то ли сил не хватает, то ли не знаю как, - просто сижу и жду, пока ситуация не повернется другим боком, авось там и получится чего переменить. Бесчувственная сволочь? Обзывали меня и похуже. Пусть. Как говорят янки, talk is cheap, и в данном случае я с ними согласен.
      - Значит, не вернуться. Значит, прежний Руис и прежний Влад где-то на перекрестке попались на прицел ищущим развлечений бандитос Арельяно, их расстреляли и вместе с машиной спустили в заброшенную шахту, где никого и никогда уже не найдут. Все, точка. Их больше нет. Зато мы - живы, и лично мне этот вариант загробного мира нравится больше, чем традиционные облака и всякие ангелочки с нимбами.
      Приятель тупо смотрит на полупустой стакан; потом резко опрокидывает в себя остатки.
      - За новую жизнь! - выдыхает он. - Прав ты... а сейчас мне надо...
      - Знаю, куда тебе надо.
      Встать Руис все-таки смог, и даже переставлять ноги у него почти получается, но без меня черта с два он бы вписался в дверь. Ладно, невелик труд - доволочь до трейлера и забросить тушку на кровать; росту в потомке достославных идальго полтора метра в прыжке, а у меня в резюме честно записано "сильный программист, работающий на высоком уровне" (то бишь легко снимающий сервер со шкафа). Проспится, поговорим дальше. Пара банок пива у него в холодильнике вроде оставалась, поправить здоровье хватит.
      Возвращаюсь в зал; на столе уже ждет хорошая порция мусаки, коврига горячего даже на вид хлеба и салат с брынзой, помидорами и маслинами, а рядом - принесший все это хозяин.
      - Напарник твой?
      - Вроде как. Вместе сюда попали, сами не зная куда.
      Тот кивает.
      - Нервы, да. Бывает. А почему в машину отвел? У меня тут комнаты хорошие. Пятнадцать экю с ванной, десять с душем. Хочешь на день, хочешь на два.
      - Пусть отлежится в трейлере, кровать там есть, да и привычнее - нервы как-никак. А комнату я возьму, спасибо, пока на день, после видно будет. С душем. - Ванну я тоже уважаю, но пока хватит и такой.
      - Вот, бери. - Достает ключ с биркой "14". - По лестнице и в конец коридора. Да, извини, не представился: Деметриос зовут меня.
      - А я Влад. Будем знакомы, - салютую бокалом. - Я потом спущусь поболтать, ладно?
      - Всегда пожалуйста, обычно до полудня людей немного, а вот вечером - наплыв. Кушай, отдыхай, думай.
      Деметриос возвращается за стойку, а я отдаю должное еде - обед? нет, обед будет потом, с Сарой, так что это назовем вторым завтраком. Хлеб только-только из печки; запеканка с плотной поджаристой корочкой, начинка из поджаренного мясного фарша и какой-то капусты; греческий салат явно свежайший, пять минут как сорвали и смешали; вкусно - слов нет. Так и сообщаю Деметриосу, тот улыбается и кивает:
      - Хорошо готовить - легко. Бери простые рецепты и свежие продукты, всегда будет вкусно. Если в блюде больше пяти составных частей, тебя обманывают.
      Мэтры высокой кухни с этим поспорили бы. Ну а я не мэтр, мне абы сытно и вкусно.
      Еще раз заглядываю в трейлер к посапывающему Руису, забираю рюкзак со шмотками, поднимаюсь в четырнадцатый номер. Деревянная дверь, комнатушка три на четыре, пол - гладко оструганная нелакированная доска, крепкая кровать "королевских" габаритов, шкаф с четырьмя вешалками, музыкальный центр с радиолой, над ним - полочка с дисками. Вторая дверь с зеркалом, за ней совмещенный санузел, умывальник и душ - бело-зеленый кафель и нержавейка. Кондиционера нет, но в углу вентилятор. Ничего лишнего, зато все потребное в наличии, и оформлено вполне уютно. Калифорнийские апартаменты мадам Ламоль в "Холидей Инн"## куда роскошнее, факт, только половина той роскоши лично мне на хрен не сдалась. Разве что интернет... ну, это тут вряд ли имеется. Две розетки в комнате, одна у умывальника; евросеть обычная, и на полочке тройник-переходник под американский и британский стандарты. Сервис, однако. Ополаскиваюсь в душе, плюхаюсь на кровать, раскрываю брошюрки. Раз уж имеется возможность сперва изучить новый мир "виртуально", воспользуюсь. Безопаснее.
      
      ===
      
      "Holiday Inn" - гостиничная сеть, изначально американская, ныне имеющая отделения практически по всему миру.
      
      ===
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Понедельник, 10/03/21 14:20
      
      Рекламные брошюрки и путеводители глотаю по диагонали, вычленяя суть. В сухом остатке имеем Орден как центральную власть, отвечающую за связь переселенцев со Старой Землей, и массу властей местных, заправляющих национальными государствами. Над картой тутошнего шарика, вернее, обжитого сегмента этого шарика зависаю минут на двадцать. Большой Залив, делит "разведанную территорию" на северную и южную части, формой смахивает на сплюснутый и растянутый раза в три Мексиканский залив с Карибским морем в придачу, а вокруг Залива размещены пресловутые "национальные государства". За длинной - через весь материк - северной горной цепью, именуемую где Сьерра-Невада, где Сьерра-Гранде, где Кхам##, располагаются Латинский Союз и Китай; замечательное соседство, ничего не скажешь. Северо-западный угол материка: в среднем течении реки Амазонки - Бразилия, отделенная от Латинского Союза цепью Скалистых гор (не иначе, португальский язык заставил отмежеваться от соседей), а чуть южнее, в нижнем течении той же Амазонки - Русская Конфедерация, разделенная пунктиром надвое (Московский протекторат и территория Русской Армии... ну-ну; впрочем, если здешняя Россия разместилась на Амазонке, то кто ей запретит быть конфедерацией). Восточная граница России проходит по тем же Скалистым горам, сползающим южнее мощных хребтов Сьерра-Гранде где-то на две трети дистанции до берега Залива, а за этими самыми горами, зажатая между морем и упомянутым Сьерра-Гранде - другая Конфедерация, уже Американская (ладно, такая хоть в истории отмечалась, помню); а еще чуть восточнее - Техас. Сепаратизм процветает. Но где, интересно знать, собственно Америка? ага, вот, на юг-юго-восток от Техаса солидный флоридообразный полуостров и пара примыкающих островов, подписанные "Американские Соединенные Штаты". Сиречь остров Колумбия, остров Манхэттен и полуостров Нью-Йорк. А в (на?) этом самом Нью-Йорке имеется Нью-Израиль, вейзмир, вельтполитика во всем своем безумстве... Так, дальше, восточную границу Техаса и полуострова-штата Нью-Йорк образует Меридианный хребет, невысокий поперечный отросток массива Сьерра-Невада аж до самого Залива на юге, и вот на весь остаток континента на восток от Меридианного хребта и на юг от Кхамских гор Китая до самого океана простирается Европейский Союз. Не иначе кому-то тут в свое время вспомнился наш анекдот о шведско-китайской границе... В юго-восточном углу ЕС небольшой полуостров Нью-Уэльс и условно продолжающая его группа из трех островов - Нью-Англия, Нью-Шотландия и Нью-Ирландия. Выходит новоземельный вариант Британии; она тут тоже владычица морей, али как? по размещению вполне возможна, считай, выход из Залива весь ее. А чуть дальше на восточном берегу материка от Евросоюза отделена полоска, на которой написано "территория под протекторатом Ордена" и обозначены шесть "Баз по приему грузов и переселенцев" в столбик, четвертая сверху помечена стрелкой "вы здесь". И на том спасибо, хоть стартовая позиция известна. Единственная на все шесть Баз дорога ведет вдоль берега на север в город Порто-Франко "под совместным протекторатом Ордена и Европейского Союза", ага; в общем, мимо никак не проедешь.
      
      ===
      
      Принятая в русском языке транскрипция китайского топонима - "Кам", однако если этого не знать, прочесть с английской карты "Kham" можно еще и не так...
      
      ===
      
      Хорошо, что у нас тут еще? На юг и юго-запад от Русской Конфедерации, гранича через Амазонку и высящийся за ней Амазонский хребет с "территорией Русской Армии", на самом тутошнем "панамском перешейке"... Ичкерийский Имамат. Все, финиш, в Русскую Конфедерацию я не переселяюсь; чем в "той жизни" Украина лучше России была, так это отсутствием под боком Чечни, наши крымские, приднестровские и закарпатские разборки в сравнении с ихним кагалом - детский лепет... На южной стороне Залива, сразу за вольной Ичкерией - Великий Исламский Халифат вокруг текущей с неизведанного юга полноводной реки Евфрат, дальше на восток располагается Африканский Халифат Нигер-и-Судан (под лейбой "протекторат В.И.Х."), сразу за ним - тупоносый полуостров Свободной Африканской Республики и неподалеку широкая береговая полоса Индии (эти обе помечены как "протекторат Британ.Содр."), а между ними и вглубь погребенная в экваториальных джунглях Дагомея - тоже вольная и явно пока под протекторат никому не нужная. Ну и мне не нужная, а значит, на южный берег Залива в ближайшее время соваться незачем.
      Еще есть цепочка островков, отсекающая от Большого залива акваторию устья Амазонки, то бишь кусок побережья Русской Конфедерации и, частично, Ичкерии. Подписаны - Дикие острова. Хм. Учитывая чеченов в соседях, какие же там должны быть дикари? И еще пара островов на юго-запад от АСШ - мелкий "остров Ордена" и крупный "Нью-Хейвен", помеченные как "территория под протекторатом Ордена". Так же обозначен и довольно крупный остров без названия на выходе из Залива. Пожалуй, насчет моревладычной Британии я поторопился, с трех этих островов Ордену с его потенциальными ресурсами контролировать Большой Залив куда сподручнее.
      Открываю справочник по местной фауне. Ну ни хрена ж себе... ясно, почему Сара про пулемет вспоминала. По некоторым монстрам типа большого крокодила, болотного ящера и рогача так явно крупнокалиберный напрашивается, а к морским левиафанам - зубастый кит, панцирная рыба и прочие мегалодонты - лично я отказываюсь лезть даже под прикрытием артиллерии. Вопрос оружия надо с Руисом обсудить, и серьезно. Еще тут водится масса змейсов и пиявсов, и прочая насекомая живность типа многоножек, пауков и сколопендр, чем дальше от саванны к джунглям, тем ядовитее... так, ну в целом стратегия понятна, пока не акклиматизируемся в новой жизни - в леса не лазим, а то лично я в гробу видал эти экзотик-туры по сельве-джунглям.
      Все, здесь по стратегии объявляем перерыв, больше отсюда пока не узнать. Раскрутить на поболтать Деметриоса, потом Сару - авось появится еще пара наметок.
      (Сару, может, получится раскрутить и на большее, чем поболтать, только это уже не для информации. Руис нервы пытался лечить выпивкой - рецепт популярный, но на меня не действует: пить могу, расслабляться не выходит. Сигареты, травка и прочая химия - тоже не мое, не пробовал и не собираюсь. Какой способ прийти в себя после такого крышесноса остается, из общераспространенных? Вот-вот, оно самое, а барышня: а) вполне себе симпатичная, б) с пропорциями очень даже в моем вкусе, в) против легкого флирта вроде как не возражает... ну а дальше будем посмотреть.
      Переодеваюсь, спускаюсь в зал. Народу чуток прибавилось, Деметриос работает уже с помощником - средних лет мужичком, смутно похожим мордой лица на хозяина; младший брат, кузен - кто-то вроде того. Оба не так чтобы зашиваются, но для долгой беседы ситуация явно не располагает. Жаль, вопросов к местным знатокам у меня много.
      Впрочем, на Деметриосе ведь свет клином не сошелся, так? А вон тот дядя за угловым столиком - дубленая шкура, кожаный жилет и широкополая шляпа в австралийском стиле, натуральный Крокодил Данди, - похож на знающего человека. Разумеет ли он английский или немецкий - черт его знает (про русский-украинский уже молчу), захочет ли болтать - тем более, но спросить-то можно. Спрашиваю. Облом: по-английски он кое-как понимает, но к разговору не склонен. Пожимаю плечами, возвращаюсь к стойке и беру еще бокал лимонада (специально попросил другого, поэкспериментировать). Этот почти зеленый и чуть послаще, лайм, мята и что-то непонятное; тоже ничего, но первый был получше.
      - Жарко, - вздыхаю я.
      - Привыкай, - отвечает Деметриос. - Сейчас-то еще не жарко, дожди две недели как закончились. Жарко через полгодика будет.
      - У вас что, дожди раз в год?
      - Почти. Сто двадцать дней "мокрый" сезон, остальное - "сухой". Если старыми мерками "весна-зима-лето-осень", то как выходит: сто дней - зима, сплошные ливни-грозы-бури; дней по десять - осень и весна, дожди через день-два; а дальше триста двадцать дней лето - никаких дождей, разве что ветер, облаков нет, солнце шпарит - или жарко, или очень жарко. Зимой-весной все под крышей сидят, потому как от дождей грязь - танк застрянет. Зато летом куда хочешь езжай, дорога ни к чему, да и нет у нас их, дорог.
      - А что, карта врет? Там и дорога до Порто-Франко нарисована, и другие...
      - Ага, нарисована. Она и на местности нарисована. Ездят там чаще, колея и нарисовалась. Машины на стоянке видел? Только для таких и дорога, а другие у нас вообще нигде не проедут.
      Ладно, машины - вопрос не главный, и так ясно, что джип Руиса для местных условий годится, хоть в этом повезло. Самое важное - что тут за жизнь, чем народ дышит, куда и как себя приткнуть? Подобное, понятное дело, каждый за себя решает, но знать, куда ветер дует и где против него не стоит плевать, хорошо бы заранее.
      Кое-как сочиняю искомый вопрос. Деметриос кивает - минутку, мол, погоди, - обслуживает пару в ближнем альковчике и, вернувшись за стойку, говорит:
      - Порядки у нас простые. Кто умеет и хочет работать, пробьется. На это и все правила здешние нацелены, никаких бумажек, никакой волокиты, только сам дело делай и другим не мешай. В общем, это и все, дальше уж кто чем занимается. У нас вот гостиница, полгода назад брат в Форт-Вашингтон перебрался, там ресторанчик открыл. Еще развернемся, средства свободные появятся и кузен Андрос свое дело заведет. Родня наша уже здесь, из-за ленточки всех выписали, как на ноги встали...
      - Слушай, а почему из-за ленточки? Не в первый раз уже слышу.
      - Из Старого Света, из-за "ворот" - так здесь зовут тот, старый мир.
      - Ты, вижу, по нему не скучаешь?
      - Вот ни капельки, - мотает головой Деметриос. - По прежним друзьям - случается, но по той жизни и улочкам Вальпараисо - нет. И все старожилы тебе то же самое скажут; кто здесь прижился, обратно не тянет.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Понедельник, 10/03/21 17:38
      
      Успокоения для покемарив с полчасика, снова влезаю в душ. Гляжу на часы: скоро обед, плавно переходящий в свидание. Спускаюсь. Народу в зале заметно прибавилось, где-то четверть в орденской военной форме - у кого песочная повседневка, у кого полевая "пустынная шоколадка"*; остальные - кто в чем, но спортивно-туристский стиль решительно преобладает. Из колонок гоцает нечто громкое и зажигательно латиноамериканское, пара девиц посреди зала уже устроила мини-дискотеку. Что-то тут начнется вечером... впрочем, звукоизоляция в "Посейдоне" отменная, в номере почти и не слышно было. Быстро занимаю последний свободный альковчик, раз уж в плане романтический обед - нечего тесниться посреди зала. Минут через несколько сквозь дискотеку ко мне просачивается Андрос, который кузен и помощник хозяина, интересуется заказом.
      - Пока воды со льдом. И скажи, ты Сару знаешь? Здесь, на Базе работает.
      - На грузовом терминале, невысокая, в очках и вот такая вот? - Андрос неопределенно изображает обеими руками контур женской фигуры, раза так в три покорпулентнее оригинала.
      - В очках и невысокая, ага. Скажи, что она на обед любит?
      - Хорошо прожаренное мясо, любое, но побольше. Иногда с вишневкой.
      - Вот это мы и будем. И на закуску чего-нибудь легонького.
      - Уже "мы"? Ну правильно, чего время терять, - ухмыляется Андрос. - Все принесу, десять минут подожди.
      - С мясом не торопись, она придет не раньше шести, пусть горячее будет.
      - Так до шести еще ого-го сколько...
      Перевожу взгляд на часы... и тут до меня доходит, где я дурак. До Андроса тоже.
      - Привыкай, ты теперь в Новой Земле, - хлопает он меня по плечу. - Так в шесть свидание или все-таки в три?
      - В три - в восемнадцать, значит.
      - То-то. Воду, вишневку и салат сейчас принесу, а мясо - уже как девушка придет.
      Через несколько минут Андрос доставляет два прибора, солидную миску салата с какими-то морепродуктами, корзинку хлеба, графин вроде как с вином - видимо, пресловутая вишневка, цвету похожего - и большой бокал воды со льдом. Привычка у меня такая: от холодной воды мозги лучше работают.
      Альковчики в "Посейдоне" всем хороши, душевные и уютные, но наблюдать за залом отсюда получается плохо, а за входом вообще никак. Поэтому Сара появляется можно сказать неожиданно. Одета все так же, песчаной окраски униформа и квадратные очки-поляроиды; подмышкой тоненькая папка, на поясе кобура с "береттой".
      - Еще раз привет, Влад. У меня две новости: плохая и забавная. С какой начинать?
      - Странный вопрос - с плохой, разумеется.
      - Ну, мало ли. Так вот, вакансий по непосредственной специальности Орден вам предложить сейчас не может, в заявках таковой нет.
      Пожимаю плечами: как бы и не сильно надеялся. За ленточкой эксперт по базам знаний, хороший кодер и сносный сисадмин завсегда пристроится не в одну, так в другую контору, однако на грубом инопланетном (или какой он тут) фронтире под мои таланты вряд ли найдется много задач.
      - На неквалифицированный труд спрос всегда имеется, но тут решать уже вам. Подойдете в офис, покажу списки, кого где больше ждут. В принципе можете не торопиться, начальный капитал у вас как у "беженца" для того и предусмотрен, чтобы осмотреться в новом мире...
      - Сара, - прерываю я, - давайте не будем о делах, у нас свидание или где?
      Барышня с преувеличенным вниманием осматривает альковчик.
      - Если это свидание, то где, простите великодушно, положенный мне по сценарию букет нежно-бордовых гладиолусов?
      - Я позволил себе отступление от сценария и заменил его на букет кулинарно-гастрономических достижений от Андроса и Деметриоса.
      Она кивает.
      - Сейчас - соглашусь, так и быть. Но в другой раз...
      - Уже договорились, осознал, при первой возможности сделаю. Там нигде нет вакансии на флориста-цветовода?
      В ответ получаю улыбку, теплую и приятную. Терпеть не могу лошадиных голливудских оскалов.
      Разливаю вишневку по имеющимся емкостям. Со всей ответственностью неквалифицированного сомелье фиксирую, что запах абсолютно не напоминает винный. Хотя алкоголь там, пожалуй, все же имеется.
      - Традиционное, за встречу? - поднимаю я бокал с густо-красной жидкостью.
      - Традиционное - за прибытие в новый мир, - улыбается Сара.
      Чуть слышно касается моего бокала краешком своего, подносит к губам, отпивает глоток. Я делаю то же самое. На вкус... сладкое, вино не вино, ближайший аналог - пожалуй, ягодные настойки типа клюковки-рябиновки, только градусов восьми от силы. Приятная штучка. И с креветочным салатом неплохо идет, что бы там ни твердили ревнители "с рыбой только белое вино". Креветки, кстати, солидные, судя по кусочкам в салате - величиной со взрослого омара.
      Немного подкрепившись, Сара говорит:
      - А теперь забавная новость. Через "ворота" Тихуаны сегодня в час дня прибыли некие Саймон Толливер и Альберто Гарсия. Оба благополучно зарегистрированы, сейчас их в банке обрабатывают.
      - И где тут смеяться? - не понимаю я.
      - Вас с напарником на той стороне за них и приняли. Я специально выглянула на первичную стоянку: у них такой же джип в серо-рыжие разводы, только вместо трейлера автоприцеп с пластиковой крышей. Если сразу не уедут, сами потом посмотрите. И внешность, если в двух словах: один - "гринго", высокий и бородатый, второй - "спик", мелкий и в шляпе; никого не напоминает?
      Забавно? ну... пожалуй что так.
      - А им или нам за эту путаницу ничего не будет?
      - Вы тут ни при чем. В путанице виноваты смотрители "ворот" Мехико, которые без проверки пропустили случайных персон, то бишь вас двоих. Соответственно на них все расходы по вашему случаю и переведены, а с кого тамошнее начальство стрясет свои убытки, уже их проблемы. Но могу точно сказать: учитывая общий оборот, сумма небольшая, и сюда лезть по такому поводу никто не станет.
      Ну а за ленточкой промеж себя пусть сами разбираются, киваю я.
      - Сара, я совсем забыл спросить: а по какому поводу при оружии?
      - А, - отмахивается она, - раз в форме, значит, при исполнении, а раз при исполнении, извольте табельное оружие не в сейфе запирать, а носить при себе, как на фронтире и заведено. Что фронтир - ладно, согласна, только надо ж какое-то соображение иметь... Наш отдел военными вопросами не ведает, многие с удовольствием ходили бы в цивильном, оно и комфортнее; но как же можно, здесь ведь База, а значит, и порядки должны быть как в армии. На радость донне Кризи, она когда-то в Патрульных силах отслужила, до сих пор шеврон носит, хотя нынешнее положение у нее куда выше.
      - Ну да, завотделом иммиграции, или как там правильно зовется, это повыше армейского старшины.
      Сара фыркает.
      - Донна Кризи замдиректора Базы, а это по армейским званиям - самое малое полковник.
      - Надо же... - Серьезное начальство. Понятно, почему разрулить ситуацию с двумя "безбилетниками" одного ее слова хватило с головой. Странно только, что биг-босс заглядывает считай на три-четыре уровня ниже своей привычной работы... но это уж у кого характер какой: в одной из моих предыдущих контор главный, даром что уже имел домик на Карибах и яхту на Канарах (а может, наоборот, я с ним в отпуск не катался), нередко сам лазил с гаечным ключом под особо заковыристую неполадку. - В вашем Ордене такой коммунизм, что начальство таскает бревна вместе с подчиненными?
      - Вот что не коммунизм, это на все триста процентов. Правила внутренней иерархии в Ордене вроде как есть, но донна Кризи эти правила сама себе пишет. И предпочитает держать руку на пульсе.
      - А когда большой начальник вот так вот лазит с самого верха, это ничего?
      Сара пожимает плечами.
      - Начальники разные случаются. На базе "Россия" всеми внутренними вопросами заправляет мисс Майлз, негласно прозываемая Мегерой, вот с ней да, картина была бы очень и очень печальной. Хорошо, я там только пару месяцев отработала, потом перед сезоном дождей срок ротации подошел и меня сюда перебросили... А у донны Кризи все по-другому. Душевно, почти как в семье.
      Что ж, бывает и так. У меня не случалось, а вот кое у кого из знакомых опыт "семейных" предприятий имелся.
      - А ротация - это чтобы на одном месте не засиживались?
      - И глаз не замыливался. Раз в год всех сотрудников, кто на повышение за этот срок не отправился, "тасуют" с поправкой на допуск, умения и опыт, и переводят то ли с одной Базы на другую, то ли в большой мир в другой орденский офис. На "России" я на приеме иммигрантов сидела, здесь - на приеме грузов...
      - Работа-то хоть нравится?
      - Работа как работа. В общем и целом рутина. Как за ленточкой была офисным планктоном, так им и осталась. Только что здесь и воздух здоровее, и кухня получше...
      - И гоняют в хвост и гриву.
      - Не без того. В Новой Земле все много работают, Орден не меньше других, но и деньги приличные. Ни в Питере, ни в Хайфе я столько не имела даже близко.
      Тут разговор прерывает Андрос с полным блюдом горячей, аж шкворчит, мясной поджарки и печеной картошки. Чувствуются еще какие-то специи, но не так чтобы слишком. Перехватываю взгляд Сары, после чего мы синхронно ухмыляемся. Да-да, я провел рекогносцировку и заказал усиленную порцию, зная, что барышня в подобном удовольствии себе обычно не отказывает - а значит, нет причин изображать передо мной "ой, надо блюсти фигуру", чай, не слепой и вижу, как эту фигуру блюдут в свободное от свиданий время, а раз я все вижу и знаю, в такой фигуре меня все устраивает, и мы оба это понимаем.
      - А вот теперь, - доливаю я в оба бокала, - решительно настаиваю поднять тост за приятное знакомство.
      Улыбается.
      Сладкая вишневка ласкает язык, нежное мясо с хрустящей корочкой приятно распадается на зубах и скользит в желудок.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Понедельник, 10/03/21 21:50
      
      - В душ хочешь?
      - Лениво, - сообщает лежащее на моем правом плече создание.
      - Могу отнести.
      - Надорвешься, во мне уже за восемьдесят. Давно пора садиться на диету.
      - Во-первых, не надорвусь, сто-сто двадцать точно выдержу. А во-вторых, разве на диету тебе не лениво?
      - Лениво, - со вздохом признает Сара. - И покушать люблю. А работа-то сидячая.
      - Попросись на более активную.
      - Кстати, об активности.
      На моем бедре мягкая и целеустремленная ладонь.
      - Неугомонная, дай отдохнуть.
      - Не вопрос: сперва даю, потом отдыхаешь.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Понедельник, 10/03/21 23:50
      
      Вылезать из постели не хочется. Обоим. Но - надо. Обоим. Причина банальнейшая: жрать хочется. Обед был солидный - но именно что БЫЛ, и после активных занятий близким знакомством в разных позах организм настоятельно нуждается в заправке. У нас обоих.
      Посему топаем в душ, где задерживаемся еще минут на двадцать. Наконец одеваемся и, пока Сара заканчивает поправлять прическу, я открываю дверь.
      Взрывное латиноамериканское диско снизу доносится через весь коридор. Веселье в самом разгаре. Девять вечера - да-да, девять, еще раз напоминаю я себе про здешние тридцатичасовые сутки, - самое разгульное время.
      Так... если я что-нибудь в чем-нибудь понимаю, внизу у Деметриоса сейчас дискотека на весь зал. Возможно, со стриптизом на столах, кто их знает, зажигательных мигрантов-латиносов. Подобных массовых танцулек я не понимал в школьно-институтские годы, не понимаю и сейчас. И не в личных музыкальных пристрастиях дело, хотя и в них тоже: классику на дискотеках не крутят вовсе, а из инструменталки предпочитают отнюдь не моих любимых Мариа, Дюваля и Мориконне, спасибо еще, "Блэкморов" иногда ставят. Но, массаракш, ведь любую музыку куда приятнее слушать где-нибудь в кресле у камина или загорая в шезлонге, а знакомиться-обжиматься с девушкой - там, где никто посторонний в ухо не орет и на ноги не наступает; иных же положительных сторон у дискотечной карусели я в упор не вижу. Короче, таким макаром хай "тусуются" те, кому оно по душе.
      - Сара, предлагаю план: обойти стороной всю эту толпу, добыть прямо у Деметриоса чего-нибудь съедобного и рвануть обратно в номер.
      - Тогда лучше не в номер, а наружу, прогуляю тебя по окрестностям.
      - Что, без пулемета?
      - А ты его купил? - фыркает барышня. - Шучу. На Базе безопасно хоть днем, хоть ночью, только днем жарко. Заповедных уголков не покажу, территория все ж таки закрытая, но кое-что - можно.
      План принят, приступаем.
      Спускаемся вниз. Аналитические способности меня не подводят: клубная тискотека в полном объеме. Без стриптиза. Вроде бы. Пока. Зато дергающимися туда-сюда под так называемую музыку тушками забит весь зал, а сквозь открытую дверь видно, что веселье продолжается и на улице под фонарем.
      К стойке нужно именно что пробиваться, энергично действуя локтями; работающий в шесть рук Деметриос, выслушав просьбу, кивает помощнице, которая вскоре и собирает нам "корзинку для пикников" - сплетенное из цветных пластиковых полосок лукошко, внутри какие-то пакеты, бутылка лимонада и бутылка вишневки. Сара берет корзинку, а я продолжаю играть роль бульдозера и пробиваю для нее коридор к выходу.
      Неожиданно сталкиваюсь с Руисом:
      - Давно проснулся?
      - Не, только перекусить успел. А ты, смотрю, с компанией?
      - Я же обещал - "море-солнце-девки", - а ты не верил. Но вечер тут только начался, у тебя тоже еще не все потеряно.
      - До того ли сейчас?
      - Ты вроде взрослый, сам думай. По мне, так до завтра все равно больше ничего полезного не решить. Если еще не просмотрел орденские брошюрки - глянь, там местами интересно. Давай, утром поговорим.
      - Ну-ну, удачи. - Тычок кулаком в плечо, и Руис скрывается в толпе.
      Вываливаемся на улицу. Уфф, ну и толчея...
      - Ну и что напарник? - интересуется Сара.
      - Деликатно согласился не мешать нашему приятному вечеру.
      - Это он правильно сделал.
      Беру барышню под руку - глубоко естественно, не раздумывая; она так же естественно вручает мне увесистую корзинку. Семейная идиллия. Массаракш, не рано ли? Хммм... там, за ленточкой, сказал бы - в самый раз, коль уж так сразу и полностью характерами совпали, а здесь... здесь, к сожалению, рано. Пока. Встану на ноги, будет видно.
      - Куда движемся?
      - К океану. Там красиво.
      Верю. Море-океан - всегда красивы.
      По пути Сара кивает на запаркованный на плацу-стоянке джип с прицепом. Действительно, очень похож на тачку Руиса; раскраску не разобрать, фонарь далековато, а луны нет, - но очертаниями вроде оно, "си-джей". Пятерка или какая другая модель, это самого Руиса звать надо, он эксперт... Тихуанские братки действительно могли перепутать нас - с ними... а с кем - с ними? Ладно, потом у Деметриоса спрошу. Или, что вероятнее, они сами спросят и подойдут. Ну и ладно, пусть подходят, поболтаем, только не прямо сейчас, будьте любезны, у меня приятный вечер и романтика в самом разгаре.
      Бетонный корпус "Иммиграционной службы", к нему примыкает "банк", еще один - "головной офис", где сидит директорат и прочие высокие начальники; четырехэтажный блок "общежития" - далеко не институтская ночлежка, расписывает Сара, апартаменты получше сюит-номеров в "Посейдоне", да еще холлы для общих посиделок, три спортзала с тренажерами, оранжерея, библиотека и кинотеатр... Теннисный корт, рядом площадка для баскетбола-футбола-гандбола. Посыпанные хрустким гравием дорожки, живые изгороди из художественно выстриженных лавровых кустов (а может, не лавровых, ботаник из меня никакой, но похожи). Заворачиваем за угол - и перед нами тридцать метров песчаного пляжа, переходящего в море.
      Черное, безмолвное... первобытное. Слева-справа бетонные волноломы, обшаривающие водные просторы длинные пальцы двух прожекторов - а океану до них нет дела, и никогда не было. Человеки и все их потуги для него слишком мелки и сиюминутны.
      Таков Океан, в котором, как полагали древние греки Старой Земли, нет времени; не думаю, что здешний сильно от него отличается.
      Присаживаемся на лавочку, разгружаем корзинку. В бумажных пакетах - сандвичи с ветчиной, салатом и помидорами. Вкусные. Кулинарная философия Деметриоса - правильная штука, по крайней мере в его исполнении. Стаканов в корзинке нет, но нам сейчас и "из горла" годится. При полной поддержке барышни целую ее в губы. Вкус женщины под вишневкой. Хорошо.
      - Как насчет ночного купания? - судя по дневной жаре за тридцать, вода здесь и ночью не должна быть холодной.
      - Ты что, совсем ошалел?! - вскидывается Сара. - Днем тут, если за сеткой, плескаться можно, а ночью - и думать не смей! В здешнем море какой только живности не водится... крупная, мелкая, если не хищники, так паразиты. Имеется и ядовитая, ужалит - до медпункта не доволокут. Путеводители-то смотрел?
      Обнимаю барышню, успокаиваю - осознал, больше не повторится, - она потихоньку расслабляется. Ладно, "поплавать голышом в ночном море" - не самая значимая деталь курортных романов, можно пропустить, нам и так неплохо.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Вторник, 11/03/21 06:12
      
      Встаем в прямом смысле c зарей: смена у Сары начинается "с самого утра", то бишь на рабочее место надлежит прибыть максимум к семи. Пока она отправляется к себе в апартаменты сменить вчерашнюю одежду на свежий комплект орденской униформы, я заказываю у Деметриоса завтрак. Яичница с сыром и колбасками, рогалики с корицей и горячий шоколад; тарелки, чтобы не остыло, накрыты прозрачными пластиковыми колпаками.
      - Вами вчера интересовались, - сообщает он. - Тоже мигранты. Двое их.
      - Нами с Сарой?
      - Нет, тобой и напарником твоим, как там его - Луис?
      - Руис.
      - А, точно, Луис в шестом номере... В общем, поговорить хотели.
      Плюс один к предвидению, еще вчера этого ожидал. Толливер и Гарсия. Не знаю, правда, в земных документах такое написано или только в местных айдишках, да и какая мне, собственно, разница; захотят, представятся сами.
      - Как на вид, нормальные?
      - Нормально говорили. А на вид - парни тертые. Здесь новички, а за ленточкой, похоже, не простыми работягами были. И не офисными крысами.
      Тоже логично. Раз каким-то боком завязаны на картель, основная их профессия навряд ли мирно-законопослушная.
      Ну а положа руку на кошелек: мне какое дело до их занятий за ленточкой? Лишь бы здесь бочку на нас не катили. Так и не за что вроде. Хотят познакомиться с нежданными "двойниками". Понятное желание. Самому интересно.
      - Руис где заночевал, в машине или номер взял?
      - Номер не брал, значит, в машине.
      Ин ладно, буду провожать Сару, заодно разбужу его.
      - Что ж, если хотели поговорить - возражать не будем. Все равно мы с Руисом пока здесь.
      Трижды помянутый всуе Руис просовывает нос в двери "Посейдона" и походкой сомнамбулы движется к стойке. Деметриос молча наливает из пузатого кофейника большую кружку, Руис так же молча залпом опрокидывает в себя половину горячей коричневой жидкости и уже с видом более вменяемым неспешно цедит остальное.
      - Знатный тут кофе, - кивает он.
      Деметриос улыбается.
      - Это да, в Новой Земле кофе хорош. За ленточкой такой не растет.
      Поверю на слово. Совершенно в этой бурде не разбираюсь. Как только другие подобное могут пить, да еще и нахваливать?..
      Киваю Деметриосу на столик у самого входа - мол, мы там устроимся; он выносит туда наш с Сарой завтрак. Барышня появляется через несколько минут, Руис как раз успевает допить кофе и озаботиться завтраком для себя. Приятного разговора о том о сем на сей раз не получается, мыслями Сара уже на работе - очистить тарелки, крепко обнять-чмокнуть (тепло, но слишком быстро) и бегом в офис. Даром что бежать тут два шага. Ладно, свидеться еще успеем.
      За столик присаживается Руис.
      - И как? - подмигивает с явным намеком.
      - Весьма, - ухмыляюсь я. - В обоих смыслах.
      - Думаешь тут остаться?
      - На Базе? Предложили бы работу, так без проблем, но мое резюме им не показалось. Значит, сперва ищу, как заработать на хлеб с маслом и колбаской, а амуры подождут.
      - И как думаешь искать?
      - Смотреть во все глаза, нос держать по ветру и болтать сугубо по делу. Или у тебя есть варианты получше?
      Руис пожимает плечами.
      - У меня - масса. Аннамария сказала, в Новой Земле хорошего механика где угодно с руками оторвут, востребованная специальность. Так что сперва в Порто-Франко поеду, а там посмотрим.
      - Хорошие механики везде нужны, - соглашаюсь я. - Жаль, сам я по другому профилю, ну ничего, куда-нибудь да втянусь. Не привыкать. До Порто-Франко подбросишь?
      - Само собой. Я с народом вчера поболтал, тут в одиночку вообще стараются не ездить. Или в составе большой колонны, или с сопровождением, совсем уже на край - хотя бы с бортстрелком.
      - Ага, я в путеводителе смотрел, опасного зверья уйма.
      - Уйма, точно. А самый опасный зверь что за ленточкой, что здесь - двуногий. Бандит называется.
      М-да, об этом я как-то не подумал. А ведь говорила Сара про "уровень преступности"... привык этот газетный штамп фильтровать, западные да российские каналы порой послушаешь, так у нас по Киеву только на танке можно передвигаться, и то переползая от укрытия к укрытию. Видать, здешние менее склонны играть словами, уж если говорят про "дорожный бандитизм", то он действительно есть и является фактором, играющим на практике, а не только для статистических отчетов.
      - Очень дикий Запад?
      - Как бы не круче. В городах еще куда ни шло, хотя тоже случается, но за периметром - нарваться можно только так, и никакая федеральная конница на выручку просто не успеет. Что ни год, патрульные и прочие охранники кладут бандитов сотнями, но меньше их не становится...
      Ну да, старая история: сколько волков ни стреляй, они не переведутся, пока на лугу много жирных баранов... Вывод: надо поскорее выписаться из категории баранов и записаться в какую-нибудь другую, способную хотя бы не стать легкой добычей. Местная экология требует.
      - Значит, идем в арсенал и затовариваемся насколько получится. Как тут с разрешением на владение оружием?
      Руис фыркает.
      - Да хоть весь стволами увешайся, говорят, на артиллерию только особая лицензия нужна, а винтовки-пулеметы без всяких ограничений, их даже не регистрируют нигде. Покупай как гамбургеры. Носить не все и не везде разрешают, а так свобода полная.
      - Класс, даже в Техасе такого нет. Айда за покупками. Или у тебя уже есть пара стволов?
      - Знал бы заранее - заимел бы, но в Калифорнии с этим такой геморрой, что проще было на асиенде оставить. Ножей пара есть, и то за них разок с особо бдительным копом чуть не влип; ладно, дело прошлое. Этих здешних экю у тебя много?
      - Почти две с половиной штуки.
      - Богатенький. Я-то всю "атриумовскую" зарплату на карточке держал, там "за ленточкой" она и осталась. Так что после обмена всей налички вышло едва двенадцать сотен...
      Ловлю за хвост мысль. Прикидываю плюсы-минусы. А, рискнем.
      - Давай так: оружие нам обоим сейчас покупаю я, а как доберемся до Порто-Франко или куда там нас в местной цивилизации занесет - мы оба усиленно ищем работу для меня и, пока не найдем, я живу за твой счет. Итоги "кто кому сколько задолжал" подобьем в процессе.
      - Идет, напарник, - подумав, кивает Руис. - Сейчас и начнем? Аннамария вчера просто-таки упрашивала не покидать Базу невооруженными.
      - Угу, Сара тоже. Пошли. - Встаю, подхожу к Деметриосу. - Спасибо, все очень вкусно. Если нас вдруг снова будут искать, мы в арсенале.
      - Тоже дело, - наклоняет голову хозяин. - В оружии вы как, серьезно?
      Пожимаю плечами.
      - Кое-что знаем, но лично мне до профи как до Кейптауна раком.
      - Тогда совет как новичку: сразу не нагружайся. Стволов-то хоть вагон продадут, были бы деньги, но без здешнего опыта правильно все равно не выберешь. Сейчас так покупай, чтоб после локти не кусать. Там уже поймешь, что на самом деле нужно, и на месте продашь-докупишь. Тут оружие в цене всегда, но в дефиците - редко.
      - Спасибо, обязательно учту. - Я на эту тему думал примерно так же. "Великие умы сходятся".
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Вторник, 11/03/21 07:45
      
      Аннамария на сей раз не волнуется и ради меня говорит по-английски, с заметным акцентом, но понять можно.
      - Все оружие в нашем арсенале выкуплено Орденом со складов резерва Бразилии, Мексики, Аргентины, Чили и других стран Латинской Америки, новейших образцов здесь нет, но что есть - рабочее. И по меркам Новой Земли не слишком дорого.
      Да в общем и без новейших образцов тут... есть на что посмотреть. Стойка с пистолетами - знакомые формы "беретты" и "кольта"* выхватываю сразу, остальные надо рассматривать поближе. Ножи и мачете, тоже для здешних джунглей небось тема. На трех стеллажах характерные угловатые "фалы"*, "галилы"*, "хеклеры" Г3* и МП5, а также нечто М16-образное. Пяток заметно потрепанных "калашей" и СКС, небось остались от каких-нибудь сальвадорских повстанцев. В пирамиде справа старички "маузеры", со штыками и без, и среди них непонятно откуда возникшая трехлинейка*. На сошках пулеметы "маг"* и МГ3*. Гранатомет-переломка М79*, знакомый по второму "Терминатору". И...
      Так, если я сейчас вот ЭТО возьму в руки, то без него не уйду.
      - А вон там, в углу, слева, не "мадсен"* случайно?
      - Случайно - он самый. - Аннамария с усилием водружает на прилавок десятикилограммовую железку. - Бразильский полицейский. В комплекте пенал с принадлежностями, сошки, сменный ствол и четыре магазина - тридцатизарядные, больше они ни к чему не подходят, да больше и нет. Четыреста экю за все, только потому что пулемет устаревшей конструкции.
      Устаревшей - мягко сказано, первые "мадсены" на оружейном рынке появились примерно в конце позапрошлого уже столетия. Но бразильский полицейский - самое то, что надо, у них старые пулеметы перестволены под натовскую "семерку"*, каковой боеприпас тут наверняка не редкость. А в архиве на ноуте у меня валяются НСД и руководство по среднему ремонту на русский "мадсен"*, так что разберусь.
      - И к нему... патроны у вас сколько стоят?
      - Триста восьмой НАТО - сорок экю за сотню. Латунная гильза, оболочечные. На выбор бразильские, чилийские или аргентинские. Снайперских нет, простой армейский "сурплус"##, но вам годится.
      
      ===
      
      Surplus - здесь: "валовый", в нашей военной терминологии боеприпасов.
      
      ===
      
      Ох и ни хрена ж себе... а куда денешься? Без патронов пулемет все одно что дубинка, большая и неудобная. Боекомплект к обычному пулемету вроде шесть сотен... двести сорок экю. Итого больше четверти наличного капитала.
      Руис, ухмыльнувшись при виде моих страданий, кивает на пирамиду с "маузерами".
      - Там с краю с оптикой кто, "девяносто восьмой"*?
      - "Эф-ар-восемь".
      - Еще лучше. Дайте глянуть, пожалуйста.
      Обычный маузеровский карабин с укороченным прикладом и сильно вынесенной "по-скаутски" вперед древней оптикой годов так сороковых; на вид, однако, непокоцанный, и на патроннике стоит "308". Тоже небось какая-то перестволка...
      - Испанская переделка старых винтовок для тамошней национальной гвардии и резервистов, - поясняет Руис, заметив мой любопытствующий взгляд, - в восьмидесятые их сплавляли к нам в Мексику. Оптика хреновенькая, да и по кучности "эфе-эре-очо" на полноценную снайперку не потянет, ярдов на четыреста от силы. Но вроде ствол свежий. Сколько за это удовольствие?
      - Сто двадцать экю с прицелом и шестью обоймами. Штыка в комплекте нет, можете взять дополнительно - подходит стандартный от "джи-три".
      - Нет уж, штыковой бой - не мое, обойдусь одним карабином. Ну, Влад, определился с патронами? Мне сотни хватит надолго, только из кучи откатаю.
      - А мне сотня - считай, на пристрелку и уйдет, меньше трех магазинов на такое не потратишь.
      - Брал бы "фал" или "имбел"* вместо "мадсена" - убойность та же, но не такой прожорливый, опять же легче вдвое.
      - Вот сам и бери, а мою хрустальную мечту не лапай.
      - Раз мечта, молчу. А мне "фал" не годится, приклад слишком длинный, переделывать надо. Поработаю пока с "испанкой", дома "маузер" почти такой же был, разве что под семь миллиметров* и оптика бушнелловская...
      - Ну и ладно. Аннамария, будьте любезны, выделите нам патронов - сотен восемь, пожалуй. Руис, какие лучше?
      - Валовые - все равно чьи, только чтобы одного образца были, отбирать легче.
      Аннамария выставляет на массивный прилавок четыре квадратных жестяных цинка, маркировка белым по темно-зеленому "200 CARTRIDGES 7.62 MM NATO M80". Ох и весело будет тащить все это... ладно, машина довезет.
      - Пистолеты брать будете? В Новой Земле, как правило, народ имеет и дополнительное оружие, во многих городах пистолеты к ношению разрешены, а винтовки и автоматы - нет.
      "Ну вот, опять расходы", ворчит мой внутренний Матроскин. Напарник, у которого с деньгами еще хуже, чем у меня - да, сейчас рассчитываюсь я, но отдавать-то все равно придется, - хмуро обозревает разложенные на полке пистолеты...
      - Вон, во втором ряду, револьверы, - показывает он. - Дайте, пожалуйста.
      Повертев в руках, сразу откладывает вороненый шестизарядник типичного полицейского вида, с деревянной рукояткой и откидным барабаном. На стволе обозначено ".38 Special".
      - "Эф-ти-двадцать-ноль-ноль"*, из запасов чилийской жандармерии, - сообщает Аннамария. - Ничего, надежная штука, и недорого, всего сто пятьдесят экю. Кобура в комплекте.
      - Вот и давайте. И к нему коробку патронов на двадцать; не автомат - хватит.
      - Пожалуйста.
      А я все в сомнениях: "кольт", конечно, хрустальная мечта номер два - но с пистолетами я знаком только на уровне пневматики, флоберов и советской еще мелкашки, ПМ* и тот довелось разве что полапать. Практики-базы никакой, а спецы хором твердят, что короткоствол освоить до уровня "попал примерно в цель" куда труднее ружья-карабина-автомата. В таком деле спецам поверить стоит, а значит, пистолет сейчас у меня будет "для виду", в лучшем разе как ствол последнего шанса для стрельбы в упор. Опять же Деметриос советовал не увлекаться... Вывод: лишнего не тратить, взять по примеру Руиса скромный револьверчик, абы в руку лег. Никелированный восьмизарядник - великоват и вообще скорее для понту, а вот тот слева... да, пожалуй, годится. Ствол короткий, сантиметров шесть, бакелитовая рукоятка с насечками, тот же тридцать восьмой калибр, откидной барабан - пять патронов, ничего, мне не для шквальных перестрелок в стиле Джона Ву. Клеймо - бычья голова. Вид у револьвера поюзанный, однако нигде ничего не шатается; видать, носили много, а стреляли редко.
      - Таурус?
      - Да, - кивает Аннамария, - копия смит-вессоновской шестидесятки "леди смит"*. Даже не знаю, как такой к нам попал, на вооружение его вроде бы не принимали ни в Бразилии, ни у соседей##. Сто двадцать экю, кобуры к револьверу нет, и ни одна из свободных не подойдет, слишком короткий. Разве что на клипсу вешать прямо на пояс... ну или просто в кармане держать.
      
      ===
      
      Зато эту модель, "Таурус-85", заказала полиция Сингапура, как раз на замену отслуживших свой срок смит-вессонов.
      
      ===
      
      - Пойдет. И коробку патронов к нему, двадцати хватит. Все, считайте - единым чеком. Скидки оптовым клиентам не положены?
      - Оптовые клиенты закупаются грузовиками, - фыркает девица. - Итак: пулемет, карабин, четыре цинка триста восьмых, два револьвера и две малых коробки тридцать восьмых. - Вбивает цены в калькулятор. - Тысяча сто тридцать экю ровно. Скидок не предусмотрено, однако по нашим правилам, если клиент совершил покупку на тысячу экю и более, ему полагается подарок. Рекомендую сумку для оружия, она пломбируется и в дальнейшем вы можете не оставлять оружие в машине, а просто сдать на хранение в любой гостинице.
      Протягиваю карточку Ай-Ди, потом добываю из набрюшника три "красненькие".
      - Снимите со счета тысячу сто. И вот еще тридцать монет. А пулемет в сумку войдет?
      - С запасом.
      Пробив два чека, Аннамария передает мне один на подписать; потом извлекает из-под прилавка громадный баул. Да, сюда не то что "мадсен" - сюда "максим"* влезет. Причем с колесным станком, если разобрать. Толстый оливкового оттенка брезент, двойная прошивка, универсальные ремни - на плечо, в руку или за спину, - и металлический тросик блокиратора вдоль молнии. Уложив в сумку все оружие, Аннамария затягивает тросик и защелкивает на нем пломбу.
      - Спасибо за покупку, заходите еще.
      - А пристрелять оружие здесь можно?
      - Да, сейчас проведу на наше стрельбище. Только оно маленькое, полтораста ярдов всего.
      Пожимаю плечами: сколько есть, столько есть. Ага, пулемет - который под нормальный винтовочный патрон, а не РПК* под автоматный, - и на километр может бить, факт, да только когда еще я научусь за этот километр из него попадать...
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Вторник, 11/03/21 13:40
      
      В освоении антикварного пулемета мне изрядно помогает оказавшийся на пресловутом стрельбище пожилой капрал из орденского патруля. За ленточкой Боб лет двадцать отслужил в полиции Сан-Паулу, где изделие господ Мадсена и Расмуссена периодически попадалось и в деле бывало, и при виде меня с "мадсеном" подмышкой капрал чуть не прослезился. После трехчасового интенсивного курса молодого бойца в эксперты-пулеметчики я, разумеется, и близко не гожусь, но основы и кое-какие хитрости вроде усвоил. Большое спасибо Бобу и его ностальгии по любимому агрегату; к штатной своей М16А2 подобных чувств капрал не испытывал. Точный инструмент, который надо обихаживать, чтобы хорошо работал, но не далее.
      Выучив тонкости перезарядки, подстраиваю под себя старый брезентовый ремень пулемета и запоминаю с "мадсеном" основные позиции стрельбы "лежа", "с колена", "стоя", "в движении" и "от бедра навскидку", и тут Руис - он давно натешился со своим испанским карабином и сейчас тренируется с револьвером, выхватил-прицелился, привет дикозападным ковбоям-ганфайтерам## - пихает меня в бок.
      
      ===
      
      Gunfighter - англ. "стрелок", растиражированный вестернами дикозападный вариант бретеров-дуэлянтов, зарабатывающий на жизнь винчестером и шестизарядником по ту или иную сторону закона. В действительности за весь период, к которому применимо название Дикого Запада, таких людей было от силы дюжины две-три.
      
      ===
      
      - Похоже, эти по наши души.
      Разворачиваюсь. Челюсть у меня отвисает. Дон Кихот и Санчо Панса, вот с места не сойти! "Дон Кихот" - тощий как жердь, темные волосы с проседью, безукоризненная строевая выправка... правда, вместо благородной эспаньолки борода напоминает шкиперскую, а физиономия скорее англосаксонская, нежели испанская. И на нем не древние доспехи со шлемом-тазиком, а бежевый "тропический" костюм с панамой а-ля полковник Баден-Пауэлл, да еще и металлическая тросточка подмышкой для комплекту. Зато "Санчо" совершенно классический: маленький, толстоватый, дочерна загорелый, одет в сомбреро, шорты и свободно-мешковатую рубаху навыпуск. Оба, белозубо улыбаясь, не скрываясь рассматривают нас из-под темных очков.
      Руису это через минуту надоедает и он направляется к парочке "зрителей". На выходе его останавливает охрана полигона и, судя по жестам, убедительно просит незапакованное оружие с территории не выносить. Руис отстегивает от пояса кобуру с револьвером, перебрасывает мне - убери, раз уж просят - и идет знакомиться. Через некоторое время машет рукой, мол, двигай сюда. Массаракш, тренировку прерывать неохота, только получаться начало... с другой стороны, солнце шпарит уже так, что пора бы и в тенек. Ладно.
      "Мадсен" убираю в баул, охранник ставит пломбу; вскидываю на загривок тяжеленную позвякивающую сумку и шагаю на выход.
      - Давай помогу, - запоздало предлагает напарник.
      Отмахиваюсь - ну его, при нашей разнице в росте проще самому тащить, быстрее выйдет.
      - Лучше столик у Деметриоса закажи.
      - Столик уже заказан, - вместо Руиса отвечает "Дон Кихот". - Надеюсь, вы не откажетесь отобедать с нами и решить кое-какие вопросы?
      Мой английский достаточно хорош, чтобы уловить кой-какие нюансы. Оксбриджский говор и нечастые для разговорной речи литературные обороты, товарищ либо натуральный "высоко летающий птиц", либо привык работать под аристократа. Отказаться - нет, можно конечно, а смысл? Хрен бы с ним, с халявным обедом, но цапаться с серьезными деятелями на пустом месте, кому оно надо?
      
      ===
      
      Оксбридж - нарицательное именование всех старинных британских университетов, как Оксфорд+Кембридж.
      
      ===
      
      - Разумеется, - по-русски я еще мог бы попробовать общаться в манере недобитой большевиками знати, но по-английски нечего и пытаться, калибр слабоват. - Нам тоже кое-что любопытно понять, надеюсь, вы поможете.
      В "Посейдоне" оружейный баул сдаем под охрану Андросу (он клятвенно заверяет, что из его хозяйства ничего пропасть не может) и усаживаемся все вчетвером в один из альковчиков. Деметриос обеспечивает на столе тунцовые стейки с рисом, непременный греческий салат, свежий белый хлеб и три графина - с пивом, вишневкой и холодной водой.
      На правах старшего "Дон Кихот" представляется первым и называет имя спутника, ни разу лично меня этими именами не удивив. Саймон Толливер и Альберто Гарсия ("просто Берт"), полевые исследователи флоры и, частично, фауны тропических и субтропических регионов (с большим трудом сохраняю каменную физиономию; нашлись понимаешь романтические жюльверновские первопроходцы, ради высокой науки лезут аж в иной мир, откуда возврата нет и не предвидится...), специально для путешествия, зная предварительные наметки по местным условиям, приобрели редкую модель джипа "Golden Eagle"* (а при переводе мы с этой пернатой твари обдерем все золото и законно обзовем "беркутом"##) окраски "аризонская пустыня"...
      
      ===
      
      Птица, у нас именуемая беркутом, в линнеевской таксономии зовется Aquila chrysaetos, т.е. "Золотой орел", каковой термин в соответствующем переводе перешел в т.ч. в английский язык.
      
      ===
      
      - Руис, а у тебя какая модель?
      - Ручная сборка, - ответствует он, - запчасти выискивал по трем штатам, а после половину подгонял напильником и молотком. С трейлером примерно так же. И красил сам по трафарету.
      Да если бы и в салоне: аризонскую пустыню от марсианской и вживую не всякий отличит, а уж в расцветке автомобиля...
      - Позвольте вас заверить, господа, - Толливер переворачивает руки ладонями вверх, изображая искренность, вот только блекло-серые глаза его ни на градус теплее не становятся, - мы совершенно не в претензии, в создавшейся ситуации ни вашей вины, ни какого-либо умысла нет и быть не может. Но совпадение представляется мне настолько интересным, что я хотел бы сделать вам одно предложение, если наши планы на будущее могут иметь точки соприкосновения. Разрешите полюбопытствовать, как вы в данное время видите себе дальнейшую вашу жизнь в Новой Земле?
      На сей экзистенциальный вопрос отвечаем честно: скрывать нечего, а предложение можно по крайней мере выслушать. "Санчо Панса", то бишь Берт Гарсия, широко улыбается; Толливер наклоняет голову.
      - Благодарю за откровенность. Что вы скажете, если время от времени вас будет предложено поменять место временного пребывания?
      Руис хмурится; я, кажется, намек понял, но все же...
      - Можно подробнее?
      - Скажем, вы нашли себе подработку в Порто-Франко, но потом получили весточку, быстро закрыли свои дела и при первой оказии отправились в Форт-Рейган, чтобы начать там с чистого листа. А через какое-то время по получении следующей весточки отправились в Нью-Одессу, где ведете себя в той же манере. Чем заниматься, на кого работать, каким путем отправляться - решаете сами, с нашей стороны ничего противозаконного не требуется. Таких подробностей, полагаю, достаточно?
      - Наживка, - фыркает Руис.
      Блекло-серый взгляд Толливера чист и безмятежен.
      - Ловушка для дураков, - вспоминаю я киноклассику с Пьером Ришаром.
      - Нечто в этом роде. Возможно. Итак, ваш ответ?
      Переглядываемся. Там, за ленточкой, сразу ответил бы "нет", но здесь, не чуя почву под ногами... Как и у кого Толливер и Гарсия, прибывшие через несколько часов после нас, выяснили местные реалии - пес его знает, но они их себе представляют достаточно подробно, чтобы строить далеко идущие планы. Насколько хороши построения - другой вопрос, но завязаны-то на сии планы в принципе они, а не мы.
      - Одно условие и один вопрос. Условие - в любой момент мы можем, получив весточку, сказать "нет" и просто заняться своими делами, как если бы нынешнего разговора не было. А вопрос - сколько?
      Теперь переглядываются они. Гарсия чуть заметно двигает левым плечом, Толливер так же еле заметно наклоняет подбородок. Интересная система условных знаков.
      - Тысячу плюс дорожные расходы.
      - Каждому, причем по тысяче сверху за каждый новый переезд.
      Берт Гарсия белозубо скалится.
      - Влад, не зарывайтесь. Еще ничего не заработали, а уже набиваете цену.
      Пожимаю плечами.
      - Кому нужно, тот и платит.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Вторник, 11/03/21 17:50
      
      После "торга", совмещенного с обедом, помогаю Руису с техникой - он успел подсмотреть, что на каждой первой здешней машине сделаны крепления под винтовки-автоматы, а у него ничего такого нет, непорядок. Слесарка плевая, инструмент есть, вдвоем управляемся минут за двадцать. Заодно, чтобы не выделяться, снимаем с джипа калифорнийские номера: в Новой Земле регистрацией транспортных средств, равно как и водительскими правами, не заморачиваются, тут хоть на велике, хоть на танке катайся, лишь бы имелся. Врежешься - сам виноват, со страховыми компаниями здесь тоже никак, твои сложности.
      Имеет место и другой непорядок: сотовой связи здесь нет - вернее, есть, но исключительно "местная", в самых крупных и развитых городах, и в каждом изволь свою симку покупать, а междугороднее общение только по радиоканалу и за большие бабки. Слово "роуминг", очевидно, здешние деятели считают страшным ругательством. Или, что вероятнее, имеют какие-то свои причины для подобных ограничений... В общем, мобилки можно с чистой совестью выключить и пока спрятать подальше. Нам важнее другое: в большинстве здешних машин установлены рации, как у дальнобойщиков или таксистов - чтобы, если вдруг что, на перегоне между городами позвать на помощь и иметь шанс ее дождаться; у Руиса в джипе, разумеется, подобного нестандартного оборудования нет, стоит себе обычный дешевенький приемник с плейером, причем даже не дисковым, а кассетным. Андрос на вопрос о рации сказал, что в хорошем сервисе в любом крупном городе такое могут сделать, но цену он даже приблизительно не представляет. В общем, доберемся до Порто-Франко, а там уже подумаем предметно...
      Гляжу на выруливающий на выезд серый "лендровер" с зачехленным пулеметом, и тут возникает мысль. Нет, целая идея.
      - Слушай, а к тебе на переднюю дугу пулеметное крепление поставить можно? Чтоб привстать на сидении и вести огонь с ходу?
      Напарник чешет репу.
      - На переднюю... Нормальное крепление, чтобы поворотное на полный круг - это только на заднюю дугу, перед-то из-за стекла хлипкий, не выдержит. Да и не потяну я поворотное, образец нужен и большая слесарка со станками. Зато можно сделать упор, чтобы ствол просто сверху положить, вот такое - пожалуйста. И сектор обстрела получится, а не тупо "лупить прямо по курсу".
      Лезет в трейлер, в "инструментальное" отделение на предмет ревизии многочисленных железных штуковин, которые там лежат "на всякий случай"; ну а я в рамках той же идеи бегу в номер за ноутбуком, вытаскиваю на стоянку, включаю и копаюсь в архивах на предмет хороших фоток "мадсена" на станке-треноге и на турельной установке, помню, была там парочка, да плюс схемы из НСД... Эскизы набрасываем в четыре руки, благо в запасах у Руиса нашлась целая пачка позаимствованной из конторы бумаги от принтера, а после беремся за металл. Напарник командует, я на подхвате.
      - Эй, слесаря, - раздается сзади знакомый голос, - вы вообще обедать будете?
      - Мы как бы уже, - раз Сара по-русски, по-русски и отвечаю. Выпрямляюсь, приветствую поцелуем, но от объятий барышня уворачивается. - А ты днем что, голодная сидишь? Ужас, в каждой приличной конторе хотя бы полчасика на обеденный перерыв дают.
      - На обед, утверждает донна Кризи, и не скажу, что я с ней не согласна, должно уходить не меньше часа, и еще час после этого работоспособность сытого и размякшего организма заметно ниже должного уровня. А два часа - это выходит капитальная сиеста.
      - По здешней жаре, по-моему, вполне уместный вариант.
      - Руководство Ордена предпочитает ставить мазганы и работать установленным на Старой Земле порядком.
      - Что-что ставить, прости?
      - Ну, кондиционеры.
      - По-каковски это?
      - По-израильски - два слога вместо пяти, удобнее выговаривать. В общем, я настроена перекусить и поплескаться в море. Идем?
      В море - хорошо, факт, только и здесь закончить надо бы...
      - Руис, - перехожу на английский, - сколько нам еще времени нужно?
      - Да ладно, идите, вижу я, как на тебя смотрят, - ухмыляется напарник, - поможешь посадить по месту, дальше сам закончу.
      Спасибо, друг, не забуду. И знакомы с барышней аж полтора дня - а ведь расставаться не хочется ну совсем.
      - Сара, вроде на берегу какая-то закусочная есть? - вспоминаю вчерашний ночной пейзаж, кажется, там присутствовал киоск с тентом а-ля шашлычная.
      - Ага, Деметриос хозяйствует - когда сам, когда помощника отправляет.
      - Тогда сходи переоденься в пляжное и встретимся прямо там. Я быстро.
      - Ну смотри, жду.
      Устанавливаем над лобовым стеклом джипа полусобранное крепление, потом я лечу в номер - переодеться - на пляж. Задрапированная в золотистое парео Сара как раз болтает со скуластой девицей за стойкой - кажется, это она вчера вечером в "Посейдоне" Деметриосу помогала, - а та собирает на блюдо дюжину мини-шашлыков на деревянных шпажках. Судя по запаху, вперемежку баранина и разновсякие овощи. Так и быть, один шашлычок украду себе, чтоб барышне потом было легче плавать...
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Вторник, 11/03/21 20:40
      
      Плаваем, загораем, потом Сара приглашает к себе на рюмку чая, я всячески расхваливаю ее апартаменты - даром что служебные, действительно толковая квартирка организована, сам бы от подобной не отказался что здесь, что на Старой Земле, - ну и дальше проводим время самым приятным образом.
      Знаю, вечно так нельзя. Дольше трех местных суток на Базе без особого разрешения проводить не положено. А если б и было разрешение - нельзя так, не встав на собственные ноги, пускаться в безоглядный загул, и неважно, что в нашем случае этот "загул" особо не включает выпивку, а седативные средства исключительно натуральные... Все равно нельзя.
      И барышня прекрасно это понимает, не задавая лишних вопросов. Сегодняшний день еще наш, а что будет завтра, сам Маниту не ведает, потому как верховный индейский бог, чьим попущением шаманы Великих равнин прозревали грядущее, остался на этих самых Великих равнинах за ленточкой. Но пока...
      Пока - день наш, и мы им пользуемся.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Среда, 12/03/21 05:50
      
      Поднимаемся в совершеннейшую рань. Шлепаем на пляж. Песок прохладный, а вода теплая. Чуть омочив ножки, стоим в обнимку, глядя на светлеющий восточный горизонт.
      Воздух прозрачнее оптического стекла.
      За миг до рассвета там, где синева океанских просторов переходит в синеву небес, вспыхивает зеленый луч.
      У древних на Старой Земле - символ удачи и благосклонности высших сил. А у нас - тоже пусть будет символ удачи. Которую может поймать только тот, кто заранее знает, где и кого ловить...
      Нет, прямо сейчас у меня в руках не удача. Сокровище - согласен, счастье - тоже да, только пока еще не "мое сокровище" и не "мое счастье". Не могу я ее пока называть так. Сперва нужно или поймать удачу, или иным способом встать на ноги. Чтобы было где хранить свое сокровище и пестовать свое счастье.
      "Вот это уже план", выражаясь словами Алисы со старой пластинки##.
      
      ===
      
      Цитата из аудиоспектакля "Алиса в стране чудес"; принадлежит она, однако, не Алисе, а "рассказчику"-Додо.
      
      ===
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Среда, 12/03/21 06:34
      
      - Ехать готов? - интересуется Руис, выглянув из трейлера.
      Смотрю на Сару, она на меня. Расставаться не хочется. А - надо.
      Она опускает веки и сжимает мою руку.
      - Готов, - киваю. - Позавтракаем, с собой чего соберем, и вперед.
      - Вот и ладно, а то до Порто-Франко двести миль по карте, места незнакомые - часов на шесть можем застрять.
      
      Территория Ордена, база "Латинская Америка". Среда, 12/03/21 07:13
      
      Сара провожает нас до блокпоста, всей массой вешается мне на шею, крепко целует, под одобрительный свист орденского патрульного у шлагбаума, и требует:
      - Найдешь себе место в новом мире - дай знать. Приедешь, буду рада, но по крайней мере пиши.
      - И напишу, и приеду, - обещаю я. - Жди.
      Она снова стискивает меня в объятиях, мягких, но крепких; потом отталкивает.
      - Все, езжай, а то не отпущу. - Переходит на английский. - Руис, удачи вам.
      Напарник светским жестом приподнимает свое сомбреро.
      Патрульный поднимает перед нами шлагбаум, Руис проезжает немного вперед и останавливается на площадке, которую держат под прицелом два броневика. Выволакиваю оружейный баул, патрульный кусачками разламывает пломбу.
      - Валяйте, парни, можете доставать свои игрушки и снаряжаться.
      Сара еще раз машет рукой и уходит. Проводив ее взглядом, все же возвращаюсь к насущным делам.
      Кобуру с "жандармом" Руис цепляет на ремень, рядом закрепляет свой боевой нож; в испанский карабин сразу вгоняет обойму и устанавливает его впереди-слева. Проверяет, надежно ли держит крепление, кивает.
      - В самый раз.
      Потом наполняет из цинка пустую обойму, распихивает все шесть в нагрудные карманы и с видом Панчо Вилья повязывает бандану вокруг шеи.
      Я тем временем добываю из бардачка рулон изоленты и сматываю "мадсеновские" магазины попарно, "валетом". Снаряжаю первую спарку и заученным уже движением вставляю в пулемет горловиной вниз. Сажусь в машину, приклад "мадсена" упирается в левое бедро, толстый ствол лежит на согнутой правой руке. Вскрытый патронный цинк справа-сзади, заряженная "леди таурус" в правом кармане. Так вот, сидя и "на ходу", потихоньку снаряжаю вторую подготовленную спарку магазинов и убираю в левый карман; торчит несколько неуклюже, все-таки не армейская разгрузка - вот кстати, надо бы при случае разжиться, - но держится, и ладно. Встаю, примеряюсь, как пулемет с ходу ложится на самодельное крепление и снимается с него; порядок, с размерами угадали, и дуга, конструктивно предназначенная служить лишь опорой ветровому стеклу, десятикилограммовый пулемет вполне себе выдерживает.
      Джип тем временем выруливает на то, что здесь зовется дорогой. Колея грейдера, прочерченная рубчатыми шинами грузовиков, внедорожников и броневиков на твердой рыжей почве. В полусотне метров слева невысокая насыпь железной дороги-одноколейки, направо, за бетонными заборами Базы - океан, до него меньше километра. Грейдер весь в ухабах и выбоинах, Руис внимательно следит за дорогой и пока неспешно катит на второй передаче; я обозреваю окрестности. Вокруг грейдера заросли высотой под метр-два, а местами и все три, трава-кусты-деревья - все вперемежку. Саванна, однозначно, как-то по "Дискавери" южноафриканский вельд показывали - очень похоже. Здесь позеленее, так и понятно, "мокрый сезон" две недели как закончился. И пыли на грунтовке за нашими шинами считай нет, по той же самой причине. Вот по пыли я точно скучать не стану, в Калифорнии накушался.
      Запахи. Резкие, сочные. Не знаю уж, какой тут процент кислорода, в проспектах вроде не сообщалось; только права Сара, воздух Новой Земли ощущается именно "здоровее". И не то что с американскими мегаполисами и хайвеями, но даже и с широкими украинскими степями сравнение будет не в пользу Старого Света. Насчет настоящего африканского вельда или там австралийского буша врать не буду, сам не нюхал и видел лишь по ящику.
      Вон из травы на миг выныривает чье-то рыло и недовольно обозревает проезжающий джип. Местный свинтус, что ли? Справочник по фауне так толком запомнить и не удалось, слишком всего много, а главное, непривычно. Да и не охотник я ни разу, мне что здешние свинтусы, что отечественные кабаны, повадок все одно не пойму, а "держаться подальше" так и так буду, бо как-то неохота проверять, метко ли у меня получится стрелять на реальном адреналине и насколько новоземельная живность крепка на пулю...
      Гудок сзади. Руис тормозит, уводя машину влево; меня бросает вперед, автоматически привстаю и разворачиваюсь вместе с пулеметом...
      - Пах-пах, вы убиты, - с неизменной ухмылкой изображает из-за руля "беркута" Берт Гарсия. В руках у него оружия нет, хотя какой-то ствол в держателе слева укреплен; но зато стоящий рядом Саймон Толливер опирает на переднюю дугу джипа свою АР-10* - небрежно и явно умеючи. Тут к гадалке не ходи: и выстрелит первым, и попадет.
      - Однако геолога, однако спички? - спрашиваю я.
      После чего приходится рассказать соответствующий анекдот, в качестве преамбулы выдав краткую этнографическую справку о народностях Крайнего Севера. Оба "спика" синхронно фыркают, Толливер мягко улыбается и убирает винтовку.
      - При здешней стоимости патронов рентабельность добычи спичек упомянутым способом выглядит сомнительной.
      - Ваша правда, хотя здешней цены на спички я пока не встречал. Хотите вместе ехать?
      - Такой вариант представляется оптимальным. Говорят, здешние дороги не отличаются безопасностью.
      - Говорят, - соглашается Руис, - хотя вряд ли кто-то рискнет шалить рядом с орденским блокпостом.
      Берт Гарсия скалит зубы.
      - От базы "Латинская Америка" до соседней "Европы", если верить карте, десять миль. Как далеко в здешней саванне слышно автоматную очередь? Отойди на милю-полторы - финиш, орденцы с КПП тебе уже не помогут, потому что без радио не услышат.
      М-да. И ведь не так сложно сообразить, сам бы догадаться мог, что я, автомата в руках не держал? Да вот в том-то и дело, что я - именно "держал", а эти имеют опыт реального его применения. Тертые ребята, правильно Деметриос сказал.
      - О'кей, вместе так вместе.
      - Какая у вас связь? - уточняет Берт.
      - Голосом, - отмахивается Руис. - Нету рации.
      - Неосмотрительно, - поджимает губы Толливер.
      Наклоняется, достает из бардачка продолговатую коробочку с жесткой антенной и лейбой "Icom". Передает мне.
      - Знакомы с подобной моделью?
      - Нет.
      Напарник тоже качает головой.
      Следует короткий ликбез насчет связи "на втором канале" - настройку на первый, третий и все прочие нам аки злостным чайникам в радиоделе велено не трогать. Рацию закрепить в держателе на передней панели (самодельная подставка для кофе вполне подошла), говорить с нажатой тангентой, перед переходом на прием непременно об этом сообщать.
      - Ваши позывные - Влад и Руис; наши - Сай и Берт. Запомнили?
      Как-то сам собою "Сай" Толливер занимает должность "босса", но лично я возражать не хочу. Не тот повод, товарищ-то явно получше нашего ориентируется в "передвижении по незнакомой и потенциально недружественной территории", или как оно правильно на военном арго именуется. И командовать ему тоже не в новинку. Чувствуется.
      
      Территория Ордена, дорога между базами "Европа" и "Россия". Среда, 12/03/21 08:38
      
      "Беркут" чуть впереди и левее, Руис заранее проинструктирован "ежели что" втискиваться вплотную справа, чтобы мой "мадсен" давал огневую поддержку по курсу и направо. После этого инструктажа я искренне понадеялся на отсутствие всяких "ежели что"; нет, пострелять-то я люблю, а уж из мечты-пулемета и подавно, но только не когда в ответ могут стрелять по любимому мне!
      Понадеялся, ага, конечно.
      Оставляем позади базу "Европа" (полное имя там, кажется, База по приему грузов и переселенцев "Западная и Центральная Европа", но кто ж его полностью выговаривает, кроме официальных лиц и персон, приравненных к таковым служебной необходимостью), дорога взбирается на небольшой бугор. Джипы переключаются на первую передачу, моторы тихо гудят, "беркут" вползает на гребень холма - и из "айкома" рявкает:
      - К бою!
      Сай тут же, привстав, дает две короткие очереди (по кому - я не вижу, хотя и сам уже стою, оперев "мадсен" на крепление, но джип Руиса пока не добрался до вершины). Выстрелы спереди, брызгами осыпается стекло, хрустит распоротый пулями металл; невнятная ругань Берта...
      Пара секунд, и Руис втаскивает джип на гребень, Сай продолжает куда-то палить, я ловлю в прицел упавшую на колено фигуру с нацеленным в нас автоматом - "мишень грудная, дистанция от двух до трех"... очередь, тяжелый "мадсен" уютно толкается в плечо, пули взбивают фонтанчики сперва почти, а потом точно там где надо - и автоматчик падает и больше не шевелится, а рыжеватая глина дороги под ним становится красной...
      На дороге впереди, задом к нам, стоят две машины: песочной окраски открытый "лендровер", а перед ним (то бишь дальше от нас) расписной зеленый внедорожник полузнакомых очертаний. Задняя дверь зеленого внедорожника распахнута. Между машинами мордой в пыль лежат несколько фигур. Плюс два тела на дороге - ага, значит, Сай успел одного свалить еще до того, как я подключился. Из-за левой передней фары "ленда" кто-то стреляет. По нам. Мимо. Так себе стрелок, с трехсот метров промазать можно по человеку, но по машине надо попадать...
      И к дальней из двух тушек на дороге кто-то как раз летит, в перекате ускользая от пуль...
      Взгляд вбок - у "беркута" нет половины лобового стекла, Сай оседает на сидение, зажимая ладонью окровавленный бок, а Берт, выхватив из держателя автомат, птичкой перепархивает на багажник сперва своего джипа, а потом нашего.
      - Вперед!
      Руис переключает передачу и хлопает по кнопке "отстрела" трейлера, ставший вдвое легче джип с хрустом шин прыгает вперед, я с трудом удерживаюсь на месте. Ловлю в прицел "акробата" - он успел поднять винтовку покойника и даже успел развернуться к нам; выстрелить - уже не успел. Одновременно со мной огонь открывает Берт; кто куда попал, не знаю, но клиента перечеркнуло наискось от бедра и снесло пол-головы. Руис ругается по-испански. К горлу подкатывает желчь; терпи, организм, тут тебе не "реалистичный три-дэ-шутер", тут натуральное мясо.
      Сухо клацает боек "мадсена"; пустой. Выдергиваю спарку, переворачиваю полным магазином вниз, передергиваю рычаг. Готов к бою. Беру в прицел угол "ленда", ну же, сволочь, покажись... зацеплю лежащих - значит, им не повезло, мне моя шкура ценнее хрен знает чьей...
      Сволочь не показывается; а ведь еще немного, и подкатим вплотную, триста метров и пешком-то расстояние плевое, а для четырех колес...
      Берт громобойно командует:
      - Оружие на землю и замер!
      Однако клиент за машиной не разумеет ангельской речи, а может, просто слишком упрямый.
      Метров за двадцать Руис останавливается.
      - Держите на мушке, - тихо говорит напарник и ныряет рукой под сидение.
      - Лады, - столь же тихо отвечает Берт; я так и так не отрываюсь от пулемета.
      Руис бесшумно соскальзывает на дорогу, в руке черный цилиндр с ядовито-желтыми разводами.
      - Граната! - орет он и по высокой дуге забрасывает цилиндр за "ленд".
      Испуганный стон. Звякает лопнувшая банка энергетика.
      - Влад, держи, - шепчет Берт и так же бесшумно оказывается на дороге, сам в полуприседе, укороченная АР-10 у плеча. Руис вынимает из крепления карабин, я продолжаю целиться в угол "ленда". Хотя подозреваю, что уже ни к чему.
      - Движение от вас на два часа. Овер##, - оживает "айком".
      
      ===
      
      Over - "перехожу на прием" (радиоарго).
      
      ===
      
      Ну точно, уполз гаврик! А Сай молодцом, даром что ранен, а наблюдает и корректирует... "На два часа" это справа по саванне, прикрыт корпусом "ленда", поэтому и упустили. Охотиться в буйных зарослях вельда на злого и вооруженного врага? Без меня, будьте любезны... С другой стороны, добить все-таки надо, таких "подранков" оставлять себе дороже.
      С пулеметом наперевес спрыгиваю, осторожно обхожу "ленд" сзади - естественно, ни черта не вижу, кроме зарослей, это Саю сверху хоть что-то заметно.
      Руис добирается до рации первым.
      - Сай, попробуй по нему выстрелить, хотя бы пугнуть. Овер.
      - Вилко##.
      
      ===
      
      Wilco - "понял, выполняю" (радиоарго).
      
      ===
      
      Сзади несколько одиночных выстрелов. В зарослях очередь, сдавленный вопль...
      ...рычание-вой-хруст...
      Местные зверушки тоже присоединились к развлечению. Доброй охоты. Потом надо будет подойти и глянуть на "подранка", а пока пусть их покушают.
      В горле снова становится кисло и сухо; делаю пару глотков из фляжки, сплевываю. Глубоко вдыхаю и резко выдыхаю. Нормально.
      Берт добивает "контролем" двух гавриков на дороге (третьему, у которого пол-головы недостает, особого внимания уже явно не требуется), а мы с Руисом подходим к лежащей между машин компании. Крупный коренастый мужик и две женщины схожей стати, руки вывернуты за спину и стянуты пластиковыми полосками разовых наручников, ноги скручены так же. А четвертый, седой и невыразительный, просто валяется с дыркой во лбу.
      - Ну и кто тут у нас? - говорю в пространство и по-русски, просто для себя.
      - А тут кто? - глухо интересуются в ответ по-русски же.
      Руис наречия Пушкина и Чехова не разумеет, но суть по моей физиономии улавливает безошибочно. Хмыкнув, закидывает карабин за спину и достает нож. Перепиливает пластиковую полоску, другую, третью...
      Визг тормозов, клацанье затворов, истошные вопли по-английски:
      - Замер! Не двигаться! Брось оружие! На колени! Руки за голову! Не двигаться!
      Ну вот и кавалерия. Шагаю назад, держа "мадсен" на отлете за ремень, отталкиваю оружие в сторону и опускаюсь в нужную позу. Копы "на боевых вылетах" и в Штатах нервные, а уж здешние-то силовики и подавно, одно неловкое движение - и вряд ли тебя утешит, клизму какого объема им потом вставят за "случайную жертву"...
      
      Территория Ордена, дорога между базами "Европа" и "Россия". Среда, 12/03/21 09:41
      
      Правду говорил Деметриос, истинную правду. Бюрократии в Новой Земле много меньше, чем за ленточкой - в нынешнем эпизоде обошлись вообще без нее. Минут десять потратили на нас (ваши Ай-Ди? чистые; как здесь оказались? новопоселенцы, полтора часа как с базы "Латинская Америка", едем в Порто-Франко; спасибо за сотрудничество), чуть больше - на опрос свидетелей (сиречь семейства Шакуровых, владельцев "гелендвагена"* крокодиловой раскраски; тут мне пришлось немного посодействовать с переводом, поскольку английского они почти не знали, а среди орденцев не нашлось ни франко-, ни русскоговорящих). Дорожный "гоп-стоп" бандитами, оказывается, был проведен не просто так, а с изрядной выдумкой: на выкрашенном в уставную песчанку "ленде" имелись легкосъемные наклейки, в точности под служебную орденскую символику, то бишь "на белом фоне черная пирамида с глазом". Причем двое бандитов, тормознувших машину Шакуровых, были одеты в орденский "шоколадный" камуфляж и изображали регулировщиков - ну какому новопоселенцу придет в голову, что в Новой Земле конечно есть Патрульная служба, но занимается она совсем не тем же, что отечественные пэпээсники, да и ездит не на "сто десятых дефендерах"*, а на "хамви"*?! Ну а дальше уже и ствол в зубы, и снайпер из зарослей отработал... Разобравшись с общим раскладом, командующий патрульным отделением штаб-сержант## Новак отделил мух от котлет и в короткой речи объявил нам четверым благодарность от лица Ордена вообще и Патрульных сил в частности. Мимоходом пожалев, что "оборотней в погонах" не удалось взять живьем, а то б патрульные им устроили недолгий, но очень, очень насыщенный семинар на тему "пытки и казни народов мира". Чтоб, как на дикозападном фронтире, бандиты шли на дело честно замотав морды платком, а не нацепив для маскировки шерифскую звезду.
      
      ===
      
      Штаб-сержант (staff-sergeant) - унтер-офицерский чин в натовских армиях, "командир отделения", т.е. аналог нашего сержанта.
      
      ===
      
      К благодарности устной присовокупили две вещественных. А именно: все трофеи, взятые с "лиц, уличенных в дорожном разбое", и по тысяче премиальных экю за каждую истребленную нами голову; свежеобожранный местным гиенодонтом труп бандитки, обнаруженный в полусотне метров от дороги, могли и "не зачесть", ведь формально прикончили ее не наши пули, однако штаб-сержант решил не экономить орденские средства, раз уж в деле обнаружились такие вот "оборотни в погонах", а мы геройски с ними разобрались, да еще и гражданских спасли. Премию, обещал Новак, перечислят на счет в банке Ордена как только патруль вернется с отчетом на базу; там же проверят личности бандитов и, если вдруг за кого из этих личностей на цивилизованных территориях назначена дополнительная награда, сию награду присовокупят к общей сумме. Короче, езжайте себе в Порто-Франко, а завтра заглянете в банк и получите приятные известия.
      Список трофеев сверхъестественными размерами не поражает, но смотрится весьма приятственно. Первое и наверняка самое ценное: "лендровер дефендер-сто десять" в "рейдовом" исполнении ("оборотнические" наклейки ребята Новака уже ободрали), тачка заслуженная и во вполне приличном состоянии - у Руиса и Берта, когда осматривали ее, аж глаза блестели. Плюс оружие со снарягой: ухоженный АК-5* с ЛЦУ*, коллиматором и еще какими-то спецприблудами (автомат почему-то лежал в кузове "ленда", в оружейной сумке вместе с шестью магазинами, тремя гранатами Ф1* и несколькими картонными пачками натовской "семерки", "пятерки"* и пистолетной "девятки"*); рабочей потертости "фал"* с укороченным стволом и складным прикладом, "десантный вариант"; длинная М14* с ложей, аляповато изукрашенной самопальной резьбой; заляпанный кровью "огрызок" КАР-15, Берт его обозвал "коммандо"*; почти новенький "глок-семнадцать"*, поношенный М1911А1 и такой же поношенный "таурус-девяносто два"*; пара ножей - модный "ка-бар"* с фосфатированно-черным клинком и древний-древний НР-43*; бинокль с незнакомой мне лейбой "селестрон". Плюс комплект радиосвязи от фирмы "Мидленд" - "два-плюс-один Си-Би"##, как выразился Сай; что сие значит - понятия не имею, но там имеются две коробочки ходиболтаек типа одолженного нам с Руисом "айкома", и к ним упакованная ранцем переносная рация, какую нормальные люди ставят на автотранспорт. Изначально коробочек было три, но третья, поймав пулю калибра "семь-шестьдесят два", не годится даже на запчасти... Плюс россыпь разноформатных патронов из карманов и патронташей покойных. Плюс наличность из тех же карманов - идекарты клиентов патрульные прибрали "для отчета", а деньги считались нашими; суммарно пятьсот двадцать экю, тоже неплохо. Отстирывать и зашивать бандитские разгрузки желания как-то не возникло, посему их с трупов никто не снимал. Еще пара пустых оружейных сумок в точности как та, что нам "подарили" в орденском арсенале, только пятнисто-мышастой расцветки и состояние поюзаннее; одну точно приватизируем, чтоб у нас с Руисом каждый личный комплект вооружения обитал в отдельном бауле. А то и сразу две, пусть будет запасная, мало ли какая случится оказия...
      
      ===
      
      СиБи, "Citizen's Band (radio)" - "гражданская радиосвязь" и соответствующего класса коротковолновые радиостанции, носимые или возимые.
      
      ===
      
      Два автоматика МП5А2##, "хай-пауэр"* и ТТ*, а также пухлая от наличности барсетка оказались отобранными у Шакуровых, каковое добро сразу вернули хозяевам. Лично мне чужого не надо. Захотят позже спасенные свою благодарность выразить - примем, и стесняться не будем; не захотят - тоже запомним.
      
      ===
      
      Многие пистолет-пулеметы, особенно "карабинной" компоновки, по-русски для благозвучности именуют автоматами. Что не очень верно с конструкторской точки зрения, зато полностью соответствует исторической традиции.
      
      ===
      
      С "езжайте", однако, имеются некоторые трудности. Во-первых, у Сая и Берта джип лишился не только лобового стекла, пули там и внутри повредили что-то важное. Руис заглянул, протяжно свистнул и сказал, что "в поле" такое ремонту не подлежит - нужна хорошая мастерская, мешок запчастей и много времени. Бандитский "ленд", разумеется, на ходу и прицеп, равно как и сложенную в кузов горку трофеев, тянет без труда, но и бросать "беркута" неохота, раз машина подлежит восстановлению.
      А во-вторых, есть Шакуровы - глава семьи Геннадий Викторович, супруга Надежда Антоновна и дочка Полина. Петровича - водителя и "друга семьи" - налетчики убили, а самого Шакурова ботинками и прикладами отделали так, что самостоятельно ходить ему ближайшие несколько дней не светит, а уж машину водить и подавно. Супруга и дочь пострадали меньше, но обе прекрасно понимают, что это лишь за недостатком времени у банды, поэтому сейчас на "отходняке" их капитально трясет, и сесть за руль ни та, ни другая никак не могут, даже если и умеют. Шакурову патрульный-санитар посоветовал при первой возможности показаться хорошему врачу, как бы там еще внутри чего не отбили...
      В общем, Руис как лучший водитель категории "Ц" садится в "геленд", к которому на жесткой сцепке сзади закрепляем подбитый "беркут"; я кручу баранку его джипа, а всю троицу Шакуровых заталкиваем в трейлер на кровать, вручив в порядке "лекарства для нервов" пару бутылок коньяка из их собственного бара. Трейлер проверили - "отстрел" пережит успешно, только незакрепленные железки в инструментальном шкафу высыпались из ящика, мелочь... Ну а Сай и Берт в "дефендере" с прицепом работают в роли передового дозора; рана у Сая вышла пустяковой, бок оцарапало, он больше переживает насчет попорченного костюма.
      С тем и катим дальше, помахав руками подчиненным штаб-сержанта Новака.
      - Говорит Влад. Как добычу делить будем, поровну, по-братски или по справедливости? Овер, - отжимаю я тангенту ходиболтайки.
      Над дорогой и чуть в стороне навстречу нам вальяжно пролетает птица цвета ультрамарин. В смысле выкрашенный в радикально-синий колер легкомоторный аэропланчик вроде кукурузника, хрен его знает какой именно марки, не разбираюсь.
      - Берт в канале. Вообще принято боссу выделять две доли, а остальное поровну. Но это если налом, а его тут всего ничего. Овер.
      - Говорит Руис, - вступает напарник (рация в "геленде" имелась, Сай быстро разобрался с настройкой и поставил там тот же общий "второй канал"), - есть предложение: в Порто-Франко оценить в местной оружейке всю добычу, а в автосервисе - "ленд". Там же, кстати, и "беркута" почините. Потом решим, кто какие трофеи себе оставляет, и уже на этом общую сумму и выведем. Годится? Овер.
      - Роджер. Аут##.
      
      ===
      
      Roger - "вас понял"; Out - "конец связи" (радиоарго).
      
      ===
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Среда, 12/03/21 13:45
      
      На КПП при въезде в город о нас уже знают - быстро же тут разносятся слухи - и лишними расспросами не докучают. Велено разве что опломбировать все оружие (да, и пистолеты тоже, кивает усатый патрульный с двойным капральским шевроном чуть ниже плеча, Порто-Франко считается орденской территорией, и ношение огнестрельного оружия здесь дозволено только находящимся на службе). Патроны так в отдельном пакете и остаются, не рассортировывали, а о револьвере в кармане лично я с чистой совестью "забыл", благо металлоискателей у патрульных не наблюдалось.
      Спрашиваем у капрала ближайшую гостиницу - "прямо и налево, "Белый конь" зовется", - туда и направляемся. Вскоре видим симпатичный двухэтажный домишко из темно-красного кирпича, а над дверью белым кирпичом выложен силуэт знаменитой белой клячи с беркширских холмов##, знающему человеку даже на вывеску необязательно глядеть. Шатающихся Шакуровых совместными усилиями загружаем в сюит; четырех одноместных номеров в гостинице не имеется, о чем очарованная оксбриджским произношением Сая хозяйка искренне сожалеет, приходится взять два двухместных. Интерьер выдержан под английскую глубинку, если я правильно оценил стиль - с бриттами-то общался, но жить там не довелось: кованое железо и массивное дерево, на стенах и потолке отродясь не бывало обоев, штукатурки и краски - просто доски, выглаженные и пригнанные одна к другой. Запах опилок и крахмального белья. Ванны нет, только душ, зато просторный - небось специально "на двоих" и рассчитан.
      
      ===
      
      Глубоко стилизованное изображение белого коня, вытоптанное на известковых холмах Уффингтона (исторический Беркшир, в нынешнем административном делении Оксфордшир), восходит ко второму тысячелетию до н.э. и является одним из символов "старой Англии".
      
      ===
      
      Кормят в "Белом коне" как следует, не овсянкой. Нет, наверное, по заказу доставят и ее, "клиент всегда прав", но лично меня вполне устраивает хорошее рагу с неопознаваемым мясом, спаржей, картошкой и помидорами, плюс кисло-сладкий черный виноград на десерт. Ни внешне, ни манерами сухопарая миссис Фортескью ("просто Флоренс, будьте любезны"), работающая под "экономку старой доброй Англии", не похожа на простецки общительную креольскую толстушку мадам Ламоль, однако по кухонной части обе, как по мне, достойны лишь самых лучших слов.
      После обеда покалеченный "беркут" перекидываем прицепом на "ленд" и уже таким автопоездом отправляемся на поиски оружейной лавки и автосервиса. Поиски длятся недолго - Порто-Франко строился с размахом, домов выше двух этажей тут почитай и нет, но и "солидной" численность населения, согласно орденскому путеводителю, "около двадцати семи тысяч", считается лишь по новоземельным меркам, в той же Америке подобных городков не счесть, и как правило, полчаса из конца в конец для них вполне достаточно. Автосервис с вывеской "Дядя Бенц" (что-то меня в этом названии смущает, но пока не понимаю, что именно) всплывает через две улицы; поохав над расстрелянным джипом, ремонтники обещают, что за две с половиной тыщи экю через десять дней сделают как новенький, а "дефендер" оценивают в двадцать пять грандов "вот прямо сейчас"; мол, если выставить на продажу - можно надеяться на тридцать или даже тридцать пять, но это и нам комиссионные, и вам время... в общем, думайте (подумаем, заверяет Сай, а пока сдает "беркут" в починку, отсчитав пять сотен задатка). На мидлендовский комплект радиосвязи тот же оценщик говорит "полный походный два-плюс-один, девять сотен - и больше не дадут нигде, учтите". Учтем, соглашается Сай, но рации пока не продает.
      - Мы ж машину целиком брали за десять грандов, - вполголоса возмущается Берт, - и совсем не экю!
      - За ленточкой я бы за такой ремонт взялся где-то сотен за шестнадцать, - кивает Руис, - и тоже не экю. Но даже с запчастями под рукой в десять дней не уложился бы, пол-движка считай в хлам. Так что цена похожа на честную.
      Затем, расспросив прохожих, находим оружейную лавку с безыскусной вывеской "Gun Store", что на языке родных каштанов означает примерно "Оружейный лабаз". В "Лабазе", однако, представлено не только оружие, там хватает и прочих милитарных приблуд типа прицелов, броников, разгрузок, одежки камуфляжных расцветок и иных "тактических" изысков. Сай, выложив на "оценочный" верстак лязгнувшую сумку, сразу сообщает: мы покуда не знаем, что продадим, а что оставим себе, посему если не затруднит - изобразите нам список с вашими ценами на товар, а мы подумаем и потом заглянем еще раз. Представившийся Биллом продавец, упитанный товарищ с натурально запорожскими усами (и акцентом ридной Невадщины), нисколько подобной просьбой не затрудняется: дольше трофеи осматривал, чем составлял сам списочек.
      
      - Автоматы:
      АК-5 в обвесе + 6 магазинов - 1500
      М14 + 3 магазина - 480
      ФАЛ 50.63 "пара" + 4 магазина - 570
      М733 "коммандо" + 3 магазина - 410
      - Пистолеты:
      Таурус-92 + 2 магазина - 360
      М1911А1 + 1 магазин - 380
      Глок-17 + 5 магазинов - 400
      - Гранаты:
      Ф1 демидовские (3) - 60
      - Ножи:
      Ка-бар - 60
      НР-43 - 40
      - Прочее:
      Бинокль "Селестрон" - 120
      
      - А почему гранаты "демидовские"? - спрашиваю я. - Вроде бы стандартные "эфки".
      - Стандартные и есть. Просто местное производство, русские делают в Демидовске. У меня вон пол-ящика таких же.
      Хм. Не то чтобы для производства гранат времен Первой мировой нужны сильно сложная техника и оборудование - но на полную технологическую цепочку, прикидываю я, ресурса уйдет ой как неслабо. А ведь клепают эти гранаты в количестве: тутошняя Россия за шесть тыщ верст от Порто-Франко, через весь материк считай возить. Раз возят, значит, окупается. И это при цене "двадцать экю за штуку", а оптом наверняка ж еще дешевле. Сколько там народу в Русской Конфедерации в путеводителе числилось - триста, ну четыреста тысяч? Троещина с Воскресенкой в придачу. Смешно.
      И есть над чем подумать.
      Сай аккуратно упаковывает сумку, отрывает Берта от витрины с ножами, а Руиса от задумчивого созерцания стенда со снайперскими винтовками, еще раз благодарит продавца ("запорожец" Билл кивает в ответ) и обещает вскорости вернуться. Я помогаю дотащить груз до "ленда", в каковой мы и загружаемся.
      - Едем в гостиницу? - уточняет Берт.
      - Лучше в ближайшую кафешку, пропустим по стаканчику и подобьем итоги, - предлагаю я.
      - Итоги будут завтра, когда премия на счет капнет, но в целом - мысль здравая, - присоединяется Руис.
      Сай поправляет панаму и указывает латунным набалдашником тросточки на домик с навесом буквально напротив оружейной лавки.
      - Судя по характерной обстановке, это заведение нам подойдет.
      Холодное пиво и столь же холодный лимонад в кафешке имеются, свободный столик на четыре персоны тоже в наличии. Устраиваемся на плетеных стульях. Сай выкладывает на стол список.
      - Здесь не учтены трофейные патроны, их в общей сложности сотни четыре с небольшим, но даже по орденским ценам это немного, предлагаю просто разобрать, кому какие нужны. Наличными добыли пятьсот двадцать. Оружия с прочими аксессуарами получается на четыре четыреста, плюс девятьсот за мидлендовские "два-плюс-один". И "дефендер" без торга - двадцать пять. Четыре тысячи премиальных завтра поступят на банковские счета. Итого имеем дохода с операции на... тридцать четыре тысячи восемьсот экю.
      - Плюс возможный бонус, если кто-нибудь из клиентов был в особом розыске, - добавляет Берт.
      - Я бы не очень на подобное рассчитывал, - качает головой Сай, - коль скоро выдача таких бонусов находится в компетенции не Патрульных сил, а орденского ведомства повыше, то награду, если таковая и была, в процессе оформления благополучно потеряют. Финансисты это умеют.
      Желающих поспорить не находится.
      - У наемников на самообеспечении, - продолжает Берт, глотнув пивка, - принято дополнительную долю выделять боссу, а остальное делить поровну, неважно, кто кого завалил. Мы, конечно, не наемники...
      Переглядываюсь с Руисом. С одной стороны, Сая заранее никто не выбирал "боссом", а как полевой командир, сделал он вроде и немного; с другой стороны - не будь предварительного порядка передвижения и плана "кто что делает", нас бы там запросто могли положить, бандиты не ожидали конкретно нашего появления, но к проблемам готовы были заранее.
      Однако тут вступает сам Сай.
      - Альберто, наемники - добровольцы и профессионалы, которые знают, на что идут, причем делают это согласно условиям, оговоренным в подписываемом заранее контракте. Совершенно не наш случай, тебе не кажется? Поэтому двойную долю, как ты выражаешься, "босса" я считаю себя вправе принять только из экспроприированной наличности, а премиальные, равно как и назначенные под реализацию трофеи, делить следует поровну.
      Берт разводит руками - как скажешь, босс; ну а нам с Руисом чего и возражать.
      - Тогда давайте сразу с наличными и определимся.
      Двести Саю, по сотне остальным, лишнюю двадцатку оставляем "отметить вечером", при здешних ценах на питание вполне хватит на небольшую пьянку, если без заленточных деликатесов.
      - Остается тридцать четыре тысячи двести восемьдесят монет, - черкаю я карандашом на списке Билла. - Минус четыре штуки завтрашних премиальных, получается тридцать двести восемьдесят. Делим поровну на четверых, выходит... по семь тысяч пятьсот семьдесят на брата. Теперь вопрос: кто что из трофейной снаряги себе забирает?
      - Да у нас вроде все есть... - пожимает плечами Берт.
      - Боеприпасов много не бывает, - замечает в пространство Сай, - их или очень мало - или мало, но больше не утащить. Гранаты я на себя запишу, если возражений нет.
      У меня точно нет, только муляжи на дальность и кидал, еще в школьные годы на НВП, причем без особых успехов. Руис, судя по трюку с банкой энергетика, вроде умеет чуть больше - интересно, откуда? - но на "феньки" не претендует.
      А я честно признаюсь:
      - Сто лет мечтаю о "кольте". Заодно будет повод научиться из него стрелять.
      - Хороший повод, - ухмыляется Берт. - Забирай. А "ка-бар" в комплект не хочешь?
      - Зачем? Колбасу порезать у меня складничок есть, а кого-то порезать на колбасу - не мой стиль, пристрелить оно и проще, и безопаснее...
      На том же листе с ништяками дополняю: Саю - три гранаты и минус шестьдесят, мне - "кольт" и минус триста восемьдесят...
      - Ну раз так, я себе тоже пистолет возьму, - заявляет Руис. - Берт, Сай, вы люди опытные, посоветуйте, который лучше, "таурус" или "глок", а то я только в револьверах более-менее разбираюсь.
      - Лучше тот, который у тебя в нужную минуту будет готов к бою, - без раздумий отвечает Берт. - К "глоку" пять магазинов и он поновее, а так оба годные, армия дерьмом не пользуется.
      - Значит, беру "глок". И бинокль, у меня нету, а в здешней степи штука нужная.
      Снимаю с Руиса за "глок" и "селестрон" пятьсот двадцать экю.
      - Еще, Руис, вам бы стоило дооборудовать машину радиосвязью, - напоминает Сай. - Существуют станции получше "мидленда", но во что они обойдутся в здешней обстановке, не рискну и предположить. Порядок работы объясню, наука не из сложных.
      Напарник чешет репу, мысленно отгоняет тотемную жабу и кивает.
      - Спасибо. Согласен.
      Еще девятьсот за комплект "сибишек", итого Руис в минусе на тысячу четыреста двадцать.
      - Что ли оприходовать для коллекции русский ножик? - вслух размышляет Берт.
      Сай с каменной физиономией смотрит на него... и отводит взгляд. У всех свои выбрыки. Записываю на Берта НР-43 и минус сорок монет.
      И задумчиво смотрю на раздел автоматов...
      - Пожалуй, я бы себе "фал" взял.
      - Короткий-то?
      - Именно. Длинным у меня "мадсен" есть.
      Сай поджимает губы.
      - Вещь, разумеется, со славным послужным списком и достойна любой хорошей коллекции, но воевать я бы с таким не ходил.
      Пожимаю плечами.
      - Так я и не воображаю себя подготовленным бойцом. Правильно целиться и нажимать на спуск - очень малая толика всего дела. Больше всего шансов уцелеть у меня пока в том бою, который случится в мое отсутствие.
      Берт скалится, а Сай откровенно гогочет, разом утратив весь аристократический лоск.
      - Найдешь опытного вояку, который считает иначе - плюнь ему в глаза!
      Хм. Ну да. Точно. Я тут, значит, самый предусмотрительный, а остальные ни хрена в жизни не понимают. Покраснел бы от смущения, да загар мешает.
      Вычитаю с себя за десантный "фал" пятьсот семьдесят монет. Итого в минусе на девятьсот пятьдесят. Все? вроде как.
      - Эх, - вздыхает Берт, - если б и "ленд" себе оставить... "Беркут" в своем классе хорош, но против "дефендера" слабоват.
      - Почему бы и не оставить, выкладывай двадцать пять тысяч и машина твоя, - спокойно замечает Сай. - Впрочем, можно и иначе: нам по плану требуются два похожих авто, можем продать оба наших "си-джея" и прикупить второй "лендровер" - Руис наверняка согласится на замену, я прав? - вопрос опять же, как говорится, в материальном обеспечении операции...
      - Да это я так, мечтаю.
      Ох, как же я хорошо понимаю таких мечтателей. "Таблеток от жадности мне, да побольше".
      В сухом остатке лично я с операции что имею? Огнестреляющее железо и семь тыщ шестьсот двадцать экю. Состояньице не состояньице, но как задел - нормально, с остатками на орденском счету выходит "квалифицированный оклад" почитай на год, вполне хватит до начала следующего "сухого" сезона. Можно даже гордо задрать нос "вот я какой крутой, десять минут работы и такая прибыль". Себе главное не врать, сколько тут от работы, подготовки и личной крутости, а сколько от блеснувшей зеленым лучом тупой удачи...
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Среда, 12/03/21 17:49
      
      В "Оружейный лабаз" возвращаемся сразу, благо недалеко, и сдаем Биллу "лишнее" вооружение, а также весь запас трофейной "пятерки", раз уж стволов под "пять-пятьдесят шесть" в хозяйстве нету. Потом Руис, махнув рукой "гулять так гулять", просит у меня список, вычеркивает из своей доли ништяков еще тысячу семьсот монет и снимает со стенда винтовку в "лесном" камуфляже и с хищного вида оптикой.
      - Тактический "ремингтон-семьсот-пи" в упрощенном полимерном ложе вместо алюминиевого "эйч-эс-пресижн"*, - соловьем разливается перед покупателем Билл, - в комплекте армейский "льюпольд" четвертой модели. Считай, бюджетный вариант "эм-двадцать четыре"*, только ствол двадцать дюймов. Камуфляж мой, для зарослей в самый раз, да и в горах тоже ничего.
      - Ты пользоваться-то этой штукой умеешь? - ухмыляется Сай.
      - Вполне. - Руис нежно поглаживает шершавый приклад. - Что до тысячи ярдов, то мое.
      - А стрелять чем собираешься? - невинно интересуется продавец.
      Напарник на мгновение замирает, потом выдает несколько явственно малоцензурных испанских выражений и поворачивается к стеклянному прилавку с "целевыми" боеприпасами. Орденские "сорок экю за сотню" в данном случае и поминать смешно, тут пятьдесят монет запрашивают за бежево-черную картонную пачку с лейбой "Hornady" и какими-то маловразумительными цифрами и сокращениями - ну, "калибр .308" и "20 штук" я еще расшифровать могу, но все остальное... Руис с понурым видом выкладывает двести экю и получает пять пачек (одна в подарок), а также оружейный кейс из серого пластика, съемные сошки, "лохматую" липкую ленту - обмотать ствол, чтоб винтовка сама на себя не походила и силуэтом не выдавала снайперскую засаду, - полный набор приблуд для чистки винтовки и защиты линз, запасные кольца под прицел, буде клиент решит самостоятельно сменить "льюпольд" на другую модель оптики, и глянцевую брошюрку-мануал## от компании "Хорнеди" с баллистическими таблицами склонений и иной снайперской кухней.
      
      ===
      
      Manual - англ. руководство, наставление, инструкция.
      
      ===
      
      Затем Билл ловит за хвост меня, и... нет, не "разводит", все при полном согласии клиента и без тени обмана; короче говоря, в обмен на скромное количество презренных экю я обзавожусь защитной окраски разгрузочным жилетом с карманами для магазинов "фала" (южноафриканский вариант, изначально под "хеклеровскую" Г3, сообщает Билл, но форморазмер у магазинов Г3, "фала", М14 и АР-10 общий, можешь проверить; проверяю - действительно годятся, а вот "эсвэдэшные"* скорее всего не впишутся) и парой дополнительных подсумков под "мадсеновские" спарки (старые британские под "брен"*, и скажи спасибо что нашлись! - что ж, спасибо, уж с этим от меня не убудет), а также парой магазинов к вышеупомянутому "фалу" сверх четырех имеющихся. И еще тремя магазинами к "кольту", а то без возможности перезарядиться ну совсем жить кисло. Вот что значит - человек на своем месте, к такому только загляни, хрен без покупки уйдешь! Впрочем, от предложений по глубокому "тюнингу" трофейного автомата - новое цевье с рельсой Пикатинни, улучшенный приклад, камуфляж и прочие кому-то наверняка полезные прибамбасы, - я успешно отбрыкиваюсь. Не настолько поведен на оружии, а в одинокого рейнджера Макквейда пусть играют товарищи поопытнее.
      Сай выволакивает нас оттуда за шкирки - испугался, наверное, что ножевику-Берту сейчас всучат пару боло, мачете, катану и дадао - и сквозь зубы приказывает:
      - Обратно в "Белого коня".
      - А я бы прогулялся, - говорит Руис. - Влад, забросишь сумку в номер?
      - Ладно. Тебя потом искать, или как?
      - Сам доберусь, не маленький.
      Тоже правда.
      Сбрасываю в гостинице оружейные сумки, снимаю с джипа байк и открываю путеводитель на разделе "Порто-Франко"; так, исторические экскурсы и описание для проезжих туристов мне покуда без надобности, а вот карта в самый как раз. Традиционная американская планировка, квадратно-гнездовая с поправкой на извилистость берега: с севера на юг, условно вдоль океана - "именные" улицы-авеню: Главная (самая-самая центральная), Океанская (набережная), Станционная (от железнодорожного вокзала, совмещенного с грузовым терминалом порта, напрямик на северный КПП)... ну а поперек, с востока на запад - "номерные"-стрит: Первая, Вторая и так далее; наш "Белый конь" находится на Шестой, недалеко от угла Чамберс-лейн (местная небось знаменитость, если не забуду - спрошу, кто таков сей Чамберс и за что себе личный бульвар заработал). В центре Порто-Франко - поименованная в честь любимого президентского кабинета Овальная площадь. В общем, расклад ясный: прополоскать горло холодной водичкой, ею же смочить шлем - и на велопрогулку по окрестностям. Заблудиться в таком рельефе негде, а вот выяснить, где что расположено, надо, и именно в рабочее время, которого осталось не так уж много.
      Из окошка высовывается хозяйка гостиницы.
      - Владимир, вас к ужину ожидать? Готовится фирменное блюдо.
      - Какое же?
      - Секрет. Но недовольных пока не было.
      - В таком случае непременно буду, Флоренс, спасибо.
      Жилые дома... кафешка, базарчик, еще кафешка... автопрокат... стройплощадка - явно не под бизнес-центр, а на что-то небольшое... Строят, кстати, в основном из кирпича разных расцветок, пока попалась только парочка фахверковых или панельно-деревянных строений. А тут вообще официального вида подворье - на флагштоке "Южный Крест"##, и рядом сверкающая яркой бронзой табличка для исторически неграмотных: "Представительство Американской Конфедерации". А вот еще один флаг - смахивает на штатовский звездно-полосатый, но угловое поле не синее, а зеленое, и звезд всего пять##; а на затейливо изукрашенном столбе у шлагбаума табличка аж на трех языках: первый вроде испанский, второй совершенно непонятный, даром что латиницей, а дальше по-английски - "Представительство Зоны Ацтлан". Я чуть с велика не падаю: это что, недобитые Кортесом ацтеки## аж сюда сбежали? Хотя... если в Новой Земле объявились реваншисты-конфедераты, успешно склеившие ласты в 1866 году, то чем хуже ацтеки? Ой, а вдруг тут и какая-нибудь Криворожская республика найдется, или вообще Великое княжество Литовское? мало ли чего на орденской карте не числится.
      
      ===
      
      На красном фоне синий с белой каймой косой крест с тринадцатью белыми звездами. Прозвище "боевого знамени" Конфедеративных Штатов Америки, каковое знамя использовалось вместо "государственного" - по поводу последнего южане так толком до конца войны и не договорились.
      Один из неофициальных флагов "Зоны Ацтлан" времен чиканской (испано-американской) "культурной революции" 1960-1970х гг.
      Несмотря на громкое название (Ацтланом в мифологии ацтеков зовется "небесная прародина"), чикано - скорее ответвление хиппи с мексиканским колоритом, и к историческим ацтекам отношение имеют примерно такое же, как нынешние поклонники готик-металла к Алариху, Вульфилле и Теодориху.
      
      ===
      
      Ладно, крутим педали и катим дальше. Вон автохозяйство дяди Бенца - о, и Руис у калитки болтает то ли с самим "дядей", то ли с кем из "племянников"; дважды нажимаю на звонок байка и, проезжая, машу рукой; напарник светски приподнимает сомбреро, не отрываясь от разговора... Дома, детская площадка, еще дома, склад-магазин-минисупермаркет, гостиница - на вывеске "La Mere", по-французски небось, а изображено импрессионистское не пойми что. И - здрасьте-пожалста, квартал красных фонарей. Вернее, кварталы. В количестве. "Ночные клубы", казино, дансинги и прочие бордели, все собраны компактно, а занимают как бы не четверть города! М-да. С другой стороны, что собой в геополитическом смысле являет Порто-Франко? Через город, хочешь не хочешь, проезжают все новопоселенцы с шести Баз, и только потом разделяются и следуют избранными направлениями (не скажу "дорогами", бо судя по качеству главной новоземельной трассы от орденских баз до Порто-Франко, в здешних краях дорог действительно нет, а есть, как в расейской глубинке, сплошные направления разной степени непроходимости). Грузопассажирский поток покруче любой столицы получается. Такой трафик - это ресурс, который невозможно не использовать. А чего первым делом жаждет народ, попавший хрен-знает-куда? База - она закрытая орденская территория, где молятся на устав и соблюдают порядок, развеселая дискотека в местном ресторанчике типа "Посейдона" решительно мелковата для нужных гулянок, плюс народ после этой дискотеки (или миновав ее, мало ли у кого какое расписание сложилось) проехал по дикому новоземельному вельду, впечатлился первобытностью окружающего мира, вернулся к цивилизации в Порто-Франко - что после такого будет? правильно, после такого необходимо пуститься во все тяжкие. Пусть необходимо такое не всем, пусть даже это лишь пятая или десятая часть потока - все равно, с позиции горожан, сквозь которых этот трафик прет, надо дать людям то, чего они жаждут, попутно максимально облегчив их карманы (ну не задаром же, в самом деле, работать).
      Вырулив из бордельных кварталов на Главную улицу, вскоре останавливаю байк у северного КПП: бетонные блоки, "егоза", стационарные М2* на вышках и парочка броневиков в капонирах. Собственно, вот и весь Порто-Франко из конца в конец. Нет, за город мне сейчас не нужно, едем обратно, только уже по Главной, а не по бульвару Чамберса. Что мы имеем тут? Снова "представительства" - Бразилия, Китай, Британское Содружество... о, расейский триколор. Самостийной Украины на орденской карте не отмечено, а входят ли заленточные украинцы в Русскую Конфедерацию автономией или еще как - надо выяснять. Заглянуть? успеется, от ностальгии пока не помираю.
      Овальная площадь. Факт, формой овальная, в середке фонтан и променадный скверик со скамейками, по периметру трехэтажные дома с витринами бутиков-пивнушек и прочих магазинчиков. Книжная лавка с обилием глянцево-ярких журналов; авось и загляну, ну не "Космополитен" же сюда возят из-за ленточки, в самом-то деле. Почта - "New World Mail", белые буквы на голубом и почтовый рожок; логично, главпочтамт и должен быть в центре города, вот Киев в этом плане спроектирован правильно. И - поди ж ты! - "Электроника и компьютеры". Ну а что, во всей научно-фантастической классике компьютерная техника в освоении иномировых фронтиров задействована весьма активно, всякие там позитронные роботы и прочие боевые искины. А ежели серьезно: в освоении чего-то нового от компьютера толку немного, но зато он более чем полезен при обработке результатов освоения для дальнейшего анализа, без которого хрен спланируешь следующий этап. При правильном подходе, само собой, мне ли не знать, сколько бывает неправильных...
      Так, и какие тут у народа компьютеры? надеюсь, все-таки не ламповые БЭСМ-1, или мне по специальности совсем кисло придется...
      Уфф. Вполне обычный магазинчик электронной снасти - персоналки, ноуты, мобилки, плейеры, приблуды ко всему этому хозяйству, а также диски с разновсяким софтом и музыкой. Супермодных гаджетов из Кремниевой долины не наблюдается, но и не скажу чтобы старье, нормальные рабочие лошадки разного формата. Цены... музыка дешевая, как пиратки на нашей Петровке, основной софт где-то в том же формате, а вот железо и отдельные "лицензионные" программы местного производства - да в общем что "за ленточкой" в баксах, то здесь в экю, примерно так, для баловства дороговато, а для дела подъемно, по цене бэушный комп получается, считай, как автомат с четырьмя рожками. Тэкс... о, вот этот диск я точно беру, "NewWorldViewer" - три-дэ-карта Новой Земли, небось местная инкарнация "Keyhole Earthviewer"##, знатная забава для виртуальных путешественников, да и не-виртуальным тоже полезна, скажем, для предварительного расчета маршрутов по направлениям.
      
      ===
      
      Через два года именно этот продукт в развитом и дополненном виде завоюет мировую славу под новым брэндом "Google Earth".
      
      ===
      
      И здешнюю симку надо взять - если цена не запредельная, мобилка может пригодиться. Ага... ну, с учетом годового контракта с правом пополнения без необходимости ежемесячного взноса - нормально. Тариф на звонки и СМСки суровый, конечно, так я и не собираюсь часами висеть на телефоне.
      А теперь ключевой вопрос...
      - Скажите, а компы вообще ходовой товар, здешний народ активно с ними работает?
      Продавщица - усталый и несколько отсутствующий вид, мышастые волосы в хвост, косметика на нуле, хотя не помешала бы - поразмыслив, отвечает:
      - Знаете, кто как. В офисах пользуются, для учета или как-то так; дома - нечасто. Те же видеоигры вообще с витрины сняла - нет желающих.
      - А вне Порто-Франко, значит, о компьютерах вообще говорить не стоит?
      - Почему, в других городах с этим немногим хуже, особенно в американских и европейских. Вот у фермеров в поселках и на хуторах - пожалуй что и нет, у них же там электричество от генераторов или ветряков, броски напряжения постоянные, и мало кто вспоминает, что тонкую технику вроде компьютера надо включать через выпрямитель или UPS - до того, как эта техника напрочь сгорит. А когда сгорит, о том, чтобы купить новую, уже и не вспоминают, переходя на дедовские методы.
      Благодарю за сведения, расплачиваюсь за покупки, вылезаю наружу. Велосипед подкатываю к столику кафешки по соседству; из-за прилавка одурительно пахнет свежей выпечкой, и к свежевыжатому грейпфрутовому соку беру тарелку мини-кексов. В рыхлом тесте творог и изюм, совершенно ни на что не похожие, но вкусно. Положительно, стоило перебраться в новый мир, если тут плохих поваров ни в одном общепите не держат!
      Отпиваю глоток сока. Кислый и прохладный. Класс.
      Итак, уже какая-то определенность. Имеется народ, который по работе пользует компы, значит, можно убедить соседей, что и в их деловом предприятии данное устройство очень даже не повредит; я, положим, не рекламщик из "канадской оптовой компании" и не коммивояжер по продаже пылесосов, ну так компы они пусть выбирают и закупают сами, к их услугам целый магазин и продавец-консультант, а с меня будет ликбез и снабжение чайников необходимым софтом. Благо пользительных программок в архиве есть, и если кому понадобится специализированная того же плана - напишу, без проблем, был опыт.
      Дела не на один день и не на два, такую целину пахать и пахать. Пусть Порто-Франко далеко не мегаполис, на двадцать семь тысяч жителей моих потенциальных клиентов наберется... ну от двух до пяти сотен точно. Плюс обслуживание тех же самых клиентов "эникейщиком", к кому в случае проблем обращаются? первым делом - к тому, от кого товар получен. Выше крыши, в общем.
      Но во-первых, у меня теперь точно есть на что прожить время, необходимое на поиск этих самых клиентов, а во-вторых, не надо переучиваться на какую-нибудь "актуальную" специальность. То, что я умел за ленточкой, вполне применимо и в Новой Земле.
      А договоренность с Саем и Бертом насчет поизображать из себя высокого блондина в черном ботинке, чтобы они тем временем спокойно занялись своими делами, не требующими стороннего присмотра - будем посмотреть, как дело повернется. В принципе основной задумке эта договоренность не мешает: Новая Одесса, Форт-Рейган или где они нас там пожелают видеть - это не фермерские хутора, а вполне себе города, где тоже должны быть компьютеры и тоже есть народ, готовый таковыми пользоваться. Если с работой срастется иначе, тогда договоренность отменим, каковое условие я выставил сразу.
      И еще: когда я твердо пойму, что имею верный доход, примерно равный "квалифицированной зарплате", нужно будет скататься на базу "Латинская Америка" и пообщаться там с одной персоной. Если персона скажет "да", договоренности тоже конец.
      Нет, эта последняя часть - не план, скорее общая стратегия развития и промежуточная цель. Сейчас она такова. Станет ли другой - всяко возможно, жизнь штука странная и порой рушит любые планы, не говоря уж о стратегиях; однако сейчас я смотрю в будущее с несвойственным мне оптимизмом.
      На этой оптимистической ноте заглядываю на почту, покупаю открытку с пейзажем типа "вид на Фудзи из херсонской степи" и, стараясь выводить буквы поразборчивее, набрасываю пару строк: мол, до Порто-Франко добрался нормально, заселился в "Белого коня", на ближайшие дни дальше двигаться не планирую, думаю о тебе... и тут вспоминаю, что я, болван, у Сары даже фамилию не спросил, кому ж теперь письма адресовать?
      Пожилая итальянка в окошке почты эту проблему решает мгновенно:
      - Пишите просто: "База "Латинская Америка", грузовой терминал, Саре", только сами не забудьте подписаться. Дойдет, не переживайте, две девушки с одинаковым именем там еще могут работать, но не двадцать.
      Тоже верно, народу-то на всей орденской базе без учета переселенцев ну полтораста человек, и то навряд ли наберется; в такой деревне все друг друга по имени знают. Заклеиваю открытку и передаю для отправки по назначению.
      - А когда дойдет?
      - Завтра днем. Если нужно быстрее, заказывайте телеграмму, это в течение пары часов.
      - Нет, спасибо, пока не нужно. - Оптимизм оптимизмом, но и осыпать барышню восторженными телеграммами... как-то некомильфо. Цветами при встрече - это можно, коль скоро Сара их уважает, а развесистые многостраничные эпистолы не по мне.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Среда, 12/03/21 21:40
      
      Обещанный сюрприз стоит посреди стола, накрытый большим колпаком из нержавейки. За столом четыре любопытствующих морды; над столом свисает с буфета еще одна, серая и щекастая, как подобает породистому британцу.
      Флоренс с торжественным видом поднимает крышку. Облако пара. Еще ничего не видно, а во рту уже начинается интенсивная работа слюнных желез. И ведь не скажу, что сильно проголодался... Так, пусть на составные части это блюдо расчленяют профессиональные дегустаторы. А я намерен его просто слопать сколько дадут. Ложкой. Или лучше ножом и вилкой? По виду и запаху вроде суп, но консистенция такая, что эта ложка там, пожалуй что, встанет не падая...
      Первые минут несколько за столом слышится только чавканье. Затем Сай - самый опытный и волевой - отрывается от тарелки и поднимает стаканчик с техасским (местным) бурбоном.
      - Все-таки позволю себе сказать пару слов...
      К счастью, Сай не тамада и не болтун-политикан, потому "пара слов" о важности совместной работы и ценности добрых отношений продолжается действительно недолго. Звенят стаканы, булькает в глотках разноформатный алкоголь.
      - Сай, пока не забыл, - откладывает ложку Руис, - я тут поболтал с Тони, ну, парнем из автосервиса дяди Бенца, и продал ему неплохую идею по личному опыту работы над своим джипом. У вас движком стояла бензиновая рядная "четверка" от "Дженерал Моторс". Если сменить начинку и кое-что перенастроить - все равно вынимать понадобится, - можно вместо старого движка хороший дизель поставить. Мощность считай та же, тянет чуть получше; на морозе, правда, при старой солярке без присадок проблемнее, так морозов тут не бывает. Зато риск пожара меньше - ваш от стрельбы запросто полыхнуть мог, повезло. И по времени новый дизель воткнуть со всей перенастройкой быстрее выйдет, чем детали к старому заказывать или вручную точить... Но стоить будет на шесть-семь сотен дороже.
      - И насколько быстрее получится?
      - Дней за пять-шесть управятся.
      - Приемлемо. Пусть делают.
      - Тогда я утром так и передам.
      - И сколько ты с него за такую идею получил? - спрашивает Берт.
      - Нисколько. Зато я теперь там работаю, для начала за двадцатку в день, а через неделю посмотрят на результат.
      - За это стоит выпить.
      Берт наливает себе и Руису еще пивка. Присоединяюсь к благому порыву, только у меня вишневка. Хорошая все-таки штука. Интересно, а из чего ее делают, что тут за вишня такая странная?
      Как раз появляется Флоренс, добавив к содержимому столешницы целый поднос с бутербродиками. Спрашиваю.
      - Зовется "бразильской вишней", растет она много где, в том числе и здесь, но только в Бразилии и Латинском Союзе из ее ягод получается путный напиток, южнее почему-то не вызревает правильно. Дерево больше на куст похоже, и сами ягоды помельче, хотя тоже красные и с косточками. Сырая на вкус она не очень, кожица плотная, зато в закваске, говорят, сама бродит, никаких дрожжей не надо, после процедить - и хоть сразу на стол, без выдержки. Бразильцы себе пару винных заводов под такое поставили, решили, что "вишневое вино" будет конкурировать с обычным виноградным, а потом оказалось, что фермеры-кустари такую же вишневку сами делают, ставят как бражку - и выходит не хуже покупной, даром что на заводах и фильтры, и специалисты со старых винных хозяйств из-за ленточки. Пришлось заводчанам, чтоб не прогореть, у этих самых кустарей выкупать продукт, разливать по бутылкам и отправлять на экспорт со своей этикеткой...
      Нет, у Новой Земли куда ни глянь, везде положительные стороны. Простенькая домашняя бражка, классом равная неплохому столовому вину - это ж просто здорово!
      Сай таким оборотом тоже заинтересовался, но он больше по крепкому - виски там, бренди, - о нем и спрашивает. Увы, согласно Флоренс, домашнее виски от новоземельных фермеров представляет собой тот же дрянной деревенский горлодер, что и в Старом Свете. Толкового же бренди даже специалисты пока сделать не смогли, уже пять лет обещают "вот высаженные виноградники приличные урожаи дадут, и еще года через три-четыре можно пробовать, как вышло", да все не выходит. Обычное вино уже есть, по цене вишневки или чуть дороже выходит, в общем, кому что больше по вкусу; а бренди - никак, исключительно заленточный деликатес. Так что любителям крепких напитков надо брать сугубо "фирменные" джин и виски - техасскую "Одинокую звезду"##, новошотландские "Хендрикс" и "Рэннох", конфедератский "Сиграм"... А еще хвалят русскую водку "Новомосковская", однако в данном вопросе сама хозяйка не эксперт и может лишь повторить стороннее мнение...
      
      ===
      
      Техас до включения в состав США именовался Республикой Одинокой звезды, а после такового - Штатом Одинокой звезды: флаг Техаса - сверху белая полоса, снизу красная, а слева вертикальная синяя с большой белой звездой.
      
      ===
      
      Тут в зале - вероятно, на запах - появляются уже вполне мыслящие Шакуровы; глава семьи по лестнице спустился самостоятельно, а вот по ровному полу идет с заметными усилиями и опираясь на супругу, самые заметные синяки и ссадины кое-как замаскированы или просто заклеены пластырем. Гости пытаются объясниться с Флоренс по-русски, потом переключаются на волну "руссо туристо за бугром" и откапывают в памяти полдюжины английских словей с неистребимым ростовским акцентом. Я молча развлекаюсь, но очевидно, недостаточно молча - Шакурова-младшая, которая Полина, вспоминает, что утром с орденским патрулем я у них поработал за переводчика, и почему бы мне не сделать этого еще раз?
      - Языки учить надо, - нравоучительно замечаю я.
      - А я и учила! Диплом "Альянс Франсез" имею, между прочим, и три победы на областных олимпиадах!
      И, встав в позу, чего-то с выражением декламирует. По-французски, ага, и вроде бы стихи. Дальше моего образовательного уровня не хватает, так что я просто с улыбкой любуюсь девицей. А полюбоваться есть чем: симпатичная, "кровь с молоком", годков этак семнадцати - радостный возраст, когда лучшая косметика - вода с толикой мыла, прочее такую блондинистую мордашку лишь испортит. Там, на дороге, сразу после боя, оценить это было трудно, горстью воды из фляги толком поди умойся. При этом фигура у нее, несмотря на юные лета, более чем сложилась - высокая, под метр восемьдесят, сверху размер четвертый, не меньше, да и снизу все в полной соразмерности, а что талия не осиная, так при таких формах оно надо? Не совсем мой типаж - я девушек поменьше и покруглее люблю, - ну так чистую эстетику тоже никто не отменял.
      А вот у Руиса взгляд как-то стекленеет. Слюнки в пиво не капают, однако похоже, еще чуть-чуть, дойдет и до этого. Валяй, напарник, попробуй попытать счастья... не знаю, правда, на каком языке вы будете друг с другом болтать, но если повезет, сами этого не заметите.
      Сай поднимается и с видом знатока негромко аплодирует. И обращается к декламаторше на французском же. Британский аристократ, с пеленок владеющий наречием Мольера и Гюго; основательная у него личина, ничего не скажешь - или это вовсе не личина, а он и в самом деле такой?
      Засыпанная комплиментами Полина розовеет. Руис нервно сглатывает.
      - Совсем засмущал девчонку, - усмехаюсь я, зная, что девчонка не разумеет английского.
      - Улучшает цвет лица, - с серьезным видом отвечает Сай, который тоже это знает.
      - Ладно тебе издеваться, хорошая ведь девочка, - отрывается от стакана Берт. - Не для того спасали.
      Тут он прав.
      - Ладно, Поль, что вам перевести-то нужно? - спрашиваю я уже по-русски.
      И услышав робкое "нам бы чего покушать", с фырканьем киваю Руису, и мы придвигаем к нашему столу соседний, организовав рядом три дополнительных стула. Раз уж спасли людей, пусть присоединяются - праздник у нас с ними действительно общий.
      - Флоренс, вас не затруднит...
      - Даже не продолжайте, - улыбается хозяйка и отправляется на кухню. Ну да, тут и без перевода ясно; скорее всего она и сама понимала, чего желают гости, и просто развлекалась.
      - Господа Шакуровы, просим к столу, - приглашаю на правах внештатного переводчика. Сай что-то добавляет по-французски.
      - Спасибо, - тяжело оседает на сидение слева от меня сам Шакуров; супруга, на плечо которой он опирался, устраивается рядом с мужем, а Полина по чистой случайности оказывается рядом с Руисом. И пусть общаются, если получится.
      - Представляю присутствующих, - продолжаю играть роль переводчика. - Саймон, Альберто, Руис, ваш покорный слуга - Влад... - Перехожу на английский: - А здесь сидят Геннадий Викторович...
      - Просто Гена, моя жена Надя и дочка Полина. И для всех вас исключительно на "ты". Не нужно политесов, Влад, я прекрасно понимаю, что вы для нас сделали.
      - Итак, - по-английски, - Гена, Надя, Полина, прошу любить и жаловать...
      Дальше застолье идет своим чередом, разве только Шакуровы на выпивку не налегают - не выветрился еще "лекарственный" коньяк. Впрочем, и остальные не считают, что вершиной праздника должно быть "нализался в дрова", Сай тот же хотя и посасывает "Одинокую звезду", но это за вечер стаканчик примерно третий, таких наперстков под хорошую закуску можно приговорить вчетверо больше и встать практически трезвым.
      Через некоторое время у меня возникает надобность отлучиться. Завершив все дела, выхожу из "комнаты отдыха", и тут на стойке у миссис Фортескью подает голос телефонный аппарат (оформленный в том же винтажно викторианском стиле, бронза и лакированное дерево). Хозяйка снимает трубку:
      - Алло? Да... здесь... - и вдруг: - Их 'абе ферстанден...##
      
      ===
      
      Искаж. "Ich habe verstanden", нем. "поняла".
      
      ===
      
      Вот не ожидал. Останавливаюсь в коридорчике, чтобы меня не было видно, мало ли. С чего вдруг Флоренс общаться с явно разумеющим английский собеседником по-немецки, при том, что сама она говорит с заметным акцентом, мой выговор и то ближе к "хохдойчу"##?
      
      ===
      
      Hochdeutsch - нем. "высокий немецкий", собственно литературный немецкий язык. Словарным запасом от отдельных германских диалектов отличается не сильно, выделяется больше произношением.
      
      ===
      
      - Ужинают... да, все семеро вместе... нет, уезжать не собираются... знакомятся, общаются, пьют умеренно... хорошо, присылайте, только я вас очень прошу, Бригитта, чтобы все пристойно... непременно передам. Наилучшие пожелания Артуру.
      Трубка повешена, хозяйка вздыхает и отправляется то ли на кухню, то ли в личные апартаменты. Подождав еще минутку, выхожу и спокойно иду к столу.
      - Что-то долго ты, - замечает Берт.
      А у Сая во взгляде другой вопрос. Расшифровать не могу, но если с кем и делиться мыслями, то именно с ним. Руис тут не подкованнее меня, ну а что до Гены Шакурова - утренний случай исключает наличие у него опыта "шпионских комбинаций"; такие люди к неприятностям по определению готовы всегда и на гоп-стопе их не подловить.
      Задерживаю взгляд на винтажном музыкальном автомате а-ля эдисоновский фонограф. А собственно.
      - Флоренс, а как бы тут музыку запустить?
      - Простите, господа, этот корпус лишь для декора. Но есть музыкальный центр с хорошими колонками, сейчас распоряжусь, Джо настроит.
      Еще лучше. Пока хозяйка в отлучке, тихо сообщаю Саю:
      - За нами будут следить.
      Вопросов "кто" и "откуда дровишки" нет, благо Сай в подобных материях со всей очевидностью поопытнее меня. Медленно кивает и выразительно пожимает плечами.
      - Мы чисты.
      Вполне себе ответ. У нас с Руисом тоже в хозяйстве ничего "недолжного" не имеется, а значит, случись что, смело можно просить защиты у тех же Патрульных сил, или кто тут правопорядком ведает. Потому что слежка организована либо в обход закона, и тогда пусть помогают - либо как раз по закону, и тогда любопытство следящих вскоре будет удовлетворено по самую плешь без какого-либо ущерба для нас.
      Помощник хозяйки, мелкий и жилистый евразиец## Джо, втаскивает в зал ящик музыкального центра, за ним появляется сама Флоренс с парой внешних колонок. Подсоединяют, включают. Из динамиков струится "Голубой Дунай".
      
      ===
      
      Евразийцы - введенный британскими антропологами в XIX в. термин для метисов "европейской" и "восточной" расы. Изначально возник в Британской Индии, где таких метисов в силу известных причин хватало, далее распространился на Юго-Восточную Азию и Океанию. О том, что сплошными евразийцами населены вся Средняя Азия и пол-Сибири, "вспомнили" существенно позднее.
      
      ===
      
      - А зачем тебе музыка, Влад? - спрашивает Руис.
      - Она не мне, она тебе "зачем", - поясняю на пальцах.
      - Не понял?
      - А кто девушку танцевать будет?
      Руис, словно пойманный на горячем, испуганно-виновато смотрит на Полину. Берт громко фыркает, а отец упомянутой девушки поворачивается ко мне.
      - Влад, я надеюсь, вы говорили не о том, что я подумал?
      - Не знаю, Гена, о чем ты подумал, но я советовал напарнику пригласить девушку на танец, а не зарабатывать себе косоглазие. Музыку сейчас сделают.
      - Ну если на танец, не возражаю. Странно, мне он мальчиком не кажется, в его возрасте уже можно научиться вести себя с девушками так, чтобы и самому не теряться, и их не смущать.
      - С одной стороны, ты прав, - соглашаюсь я, - а с другой... знаешь, иногда и с опытными людьми случается, "разок взглянул - и накрыло". С самыми разными последствиями.
      - Думаешь, тут тоже так?
      - Всяко возможно. Пусть потанцуют, если Полина не против, а там посмотрим.
      - Это да, - кивает Шакуров.
      И с улыбкой поглядывая на забавную парочку посреди зала - Руис на полторы головы ниже статной казачки Полины, но вот именно разница в росте нимало его не останавливает, - добавляет:
      - У меня к вам четверым еще один разговор будет, но это с утра и на трезвую голову.
      Хм. А если потенциальные объекты слежки хрен-знает-кого вовсе даже не наша четверка, а их семейка? Нет, Шакуровы конечно в Новую Землю перебирались с открытыми глазами (это мы с Руисом - уникальный случай, Сара по крайней мере ни о чем подобном не слышала), и явно будучи не с пустыми руками, шли по основной программе "добровольных переселенцев"; да только при каких обстоятельствах состоятельный и бывалый мужик добровольно посылает подальше прежнюю жизнь и вместе с семьей отправляется на инопланетный-иномировой фронтир, зная, что обратного пути не будет? Возможны, как говорится, варианты, и некоторые из этих вариантов... рисуют тот еще расклад.
      Что до разговора, учитывая пресловутую слежку и слово "присылайте" - кого присылать-то, наблюдателей-топтунов или сразу маски-шоу? - как-то не хочется откладывать на завтра то, что можно погрызть сегодня.
      - Ген, давай лучше сейчас, - вздыхаю я, - потому как разговор наверняка придется чем-нибудь запивать для лучшей усвояемости, а завтра нам трезвая голова очень даже понадобится.
      Шакуров потирает подбородок и морщится, задев свежую ссадину.
      - Будь по-твоему. Переведи, пожалуйста.
      Разрумянившаяся от удовольствия Полина и несколько расслабившийся Руис как раз возвращаются за стол.
      Предложение у Шакурова простое: временная охрана его персоны и семьи, плюс сопровождение до Новой Одессы. Разумеется, не за спасибо.
      - Во-первых, мы не телохранители, - отвечает Сай. - Здесь наверняка найдутся профессионалы.
      - Которым у меня нет причин доверять, - выслушав перевод, заявляет Шакуров. - Зато есть причины доверять вам и есть уверенность, что вы к былым моим... неприятностям отношения не имеете.
      - Во-вторых, наша машина пострадала в перестрелке и будет готова лишь на следующей неделе.
      - Так я и сам пока не готов куда-то путешествовать, сами видите, передвигаюсь с трудом. Завтра же первым делом покажусь эскулапу.
      Тут в разговор вступает Берт. Но не по-английски, так что о чем речь, я при всем желании не могу перевести. И Руис не может, потому что говорят не по-испански, я хоть его и не понимаю, но на слух уже различать научился; тут язык совершенно другой.
      Потом Сай переходит на понятный английский:
      - Влад, Руис, каково ваше мнение по данному вопросу?
      - Я договорился о хорошей подработке, не хотелось бы срываться не пойми куда, - отвечает напарник.
      - Хорошего механика где угодно с руками оторвут, - цитирую я ему его же слова, - опять же рядом будет привлекательная девушка...
      - Кончай подкалывать. Ты так хочешь с ними ехать?
      - Знаешь, если остальное сложится - хочу. Во-первых, по дороге мы посмотрим на новый мир, где ты такое еще увидишь? в рутину железок нырнуть всегда успеем. Во-вторых, нам за эту дорогу заплатят - пусть мы уже побогаче среднего "беженца", дополнительный приработок не повредит. В-третьих, вокруг явно плетется паутина, а мы понятия не имеем, что это за паук и как с ним разбираться, но при этом влипнуть успели по уши; разделение нас не спасет, а вот совместные действия - вполне могут.
      - В-четвертых, Влад, ты излишне оптимистичен, - замечает Сай, - ибо если использовать твою аналогию с паутиной, то судя по количеству нитей, паук здесь обретается не один.
      - Верю. Это отменяет мой тезис?
      - Нет. Переведи, будь любезен: мы выслушали предложение, а ответ дадим через шесть дней. Или позднее, в зависимости от состояния здоровья уважаемого Гены, но совершенно точно - до дня его возможного отбытия из Порто-Франко.
      А и верно. Шесть полных дней на знакомство с обстановкой - это не пара часов, авось и у меня получится общую теорию и стратегию, построенную на первичном анализе обстановки, подкрепить какой-никакой практикой. Помешать ходу противника, кем бы ни был этот противник, мы все равно не можем, ибо ничего толком не знаем; предсказать, где опаснее, в городе или в саванне, тоже нельзя, разве что на чистой интуиции. Но совершенно точно ошибкой будет - метаться незнамо куда и не представляя зачем.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Четверг, 13/03/21 08:14
      
      Посидели вкусно, душевно - и умеренно, задолго до полуночи сытый и расслабившийся народ просто ушлепал спать (ну и я наконец-то продрых полные десять часов). Привычная к танцулькам-дискотекам Полина требовала продолжения банкета; то ли оправилась от чрезмерно навязчивого знакомства с бандитами, то ли как раз еще не оправилась и использовала "банкет" как очередное лекарство, не всякий же раз коньяк литрами глушить, - однако пришлось девочке довольствоваться лишь несколькими танцами с очарованным Руисом и галантным Саем. Вытащила разок и меня, но убедилась, что я нисколько не вру, утверждая, будто танцую лишь немногим лучше вон того буфета, на котором дремлет серый хозяйкин кошак.
      С утра все вчетвером собираемся штурмовать орденский банк "где там наша премия". Слегка перекусив, загружаемся в "дефендер" и отправляемся. Слежки не видно. Нет, город не пустой, народ ходит-ездит уже вовсю, но прицепить к движущемуся авто незаметный "хвост" довольно трудно, не тот здесь трафик. Имеем одно из трех: либо следят таки за Шакуровыми, либо я неправильно понял вчерашний разговор, либо...
      - Сай, в машину "жучок" трудно поставить?
      - Вот и мне так представляется, - кивает он. - Слушать - навряд ли, слишком тонкая техника, а перемещения отслеживать в пределах города - вполне реализуемо, сигнал у него на милю с небольшим, хватит для штатных ретрансляторов.
      - "Жучок"? - переспрашивает Руис. - У нас?
      - Имеется такая вероятность.
      - Если Берт поможет, найдем быстро.
      - Смысла нет, - отвечает Берт, - мы ж ни от кого не прячемся, хотят за "лендом" последить - пускай следят, а дальше тачка все равно к дяде Бенцу уйдет.
      Вот и банк - солидное по местным меркам двухэтажное здание: бетон, матовые стекла, перед входом пара туй, художественно выстриженных в форме пирамид. Работает с девяти, надо чуток подождать. Не вопрос. Прихватив со стойки у дверей рекламные авизовки со вчерашней датой, одну вручаю Саю, вторую Руису, в третью заглядываю сам. Что тут у нас насчет деловой жизни центра новоземельной жизни? Прокат легковых автомобилей и квадроциклов, строительство, грузоперевозки, ремонт и отделка, снова грузоперевозки, запчасти к сельхозтехнике оптом и в розницу, прокат грузовиков и пикапов, аренда помещений и складов, жилье внаем - кстати, вот пригодится, если останемся в городе хотя бы месяца на три, гостиница встанет наверняка дороже... Ха, а вот и "Оружейный лабаз" рекламирует свои замечательные товары... и "Дядя Бенц" неподалеку. Морские грузоперевозки, центр занятости, продуктовые поставки того-сего-этакого, ресторан "Орхидея", паб "Три поросенка", ресторан "Ранчерос", клуб "Дикая роза"... все, пошли красные фонари. "Футбол: кубок Евросоюза, "ЛяФранс" против "Астурии", количество мест ограничено" - ась? как это я стадиона-то на прогулке не приметил? Пусть он тут размером не с динамовский комплекс, но стандартное футбольное поле тоже на заднем дворе хрен спрячешь... Лезу в карман за путеводителем с картой города: действительно, есть стадион, просто размещен за кварталом "красных фонарей", который я вчера не стал подробно обследовать...
      Большая часть объявлений на английском, но есть и немецкие, и французские, парочка испанских; вот русских не видать.
      Двери щелкают, появляется орденский охранник, в закрытой кобуре пистолет, за спиной обычная М4... стоп, и вовсе даже не обычная, магазин-то явно под пистолетные девять миллиметров, а не под автоматные "пять-пятьдесят шесть"*. В общем-то для вохры достаточно. Приглашает - проходите, мол, всегда рады принять ваши кровные денежки на ответственное хранение. Не сомневаюсь, рады, когда это банки отказывались приходовать наличные - но сегодня по плану чуток другая операция.
      Проходим внутрь. Стойка, невыразительный лысоватый очкарик-менеджер, пара операционисток. За стойкой - уходящий вглубь здания коридор с кабинетами. Под потолком жужжит белыми лопастями вентилятор, создавая иллюзию прохлады, но благодаря толстым стенам и поляризованным стеклам в здании действительно нет той жары, которая властвует снаружи с самого утра.
      - Доброе утро, - вежливо приподнимает панаму Сай, - не подскажете, к кому обратиться относительно премии, которую должны были зачислить на счет от имени Патрульных сил?
      - Раз прямо на счет, то в кассу, пожалуйста, - отвечает очкарик, кивая на матовые окошки. У окошек желтые таблички с фамилиями кассиров.
      Сай предъявляет идекарту, слышен шорох клавиш.
      - Все в порядке, мистер Толливер, средства на ваш счет поступили вчера в двадцать-пятнадцать. Желаете снять наличные, или вас просто интересует баланс?
      - Сперва баланс, будьте добры.
      - Минутку.
      Стрекот матричного принтера, и операционистка вручает Саю распечатку. Тот бегло просматривает цифры.
      - Ну как я и говорил, никаких дополнительных наград, ровно тысяча, и у вас наверняка то же самое. - Поворачивается к окошку. - Мисс Лим, будьте любезны, выдайте три тысячи. Лучше сотнями.
      Расписавшись на чеке, Сай получает тонкую пачечку зеленых "игральных карт", прячет в карман и отходит от окна.
      - Кому наличность нужна, пожалуйста.
      Руис снимает премиальную тысячу наличными; мне пока хватит того, что в набрюшнике, Берт также не торопится.
      Прощаемся и выходим.
      "Ленд" блокирован парочкой патрульных "хамвиков", а двери банка открыто контролируют восемь крепких парней в орденской форме и полицейского вида шлемах и брониках. Оружие в "предбоевой", то бишь с ходу палить не планируют, но буде получат приказ, или клиенты начнут дергаться... в общем, понятно.
      Клиенты, сиречь мы, дергаться в таком раскладе даже и не мечтают, смысл? Ясно же, что нас аккуратно провели до банка, и тут кому-то показалось, что наша жутко подозрительная четверка затеяла ограбление. Или еще что-нибудь. В общем, "тихую слежку" быстро свернули и переключились на "захват". Спасибо еще, что не устроили маски-шоу мордой в песок, избрав более мягкий вариант.
      Орденский сержант, держа руку у кобуры - а кобура-то с открытым клапаном, и судя по рукоятке, там не М9, а "стечкин"*, - делает несколько шагов вперед и почти вежливо предлагает:
      - Прошу следовать с нами. И без глупостей.
      - Как скажете, - дергает плечом Сай. - Машину под охрану сдадите?
      - О машине позаботятся.
      Больше возражений ни у кого нет, и мы "следуем", плотно взятые в коробочку командой патрульных. Вытираю лоб. Жарко. Как, интересно, выдерживают патрульные в тяжелой экипировке? Нет, какие-то хайтековские секреты там наверное есть, воевал же народ в Ираке, Алжире и прочих высокотемпературных местечках, а рассчитанные на автоматные пули армейские каски-броники еще тяжелее... но я б в таком обмундировании здесь точно спекся.
      Идти недалеко: "Отдел патрульных сил Ордена по охране правопорядка" обнаруживается немного не доходя Овальной площади. Обезьянника внутри нет (а может, с другого входа расположен), нас разводят по кабинетам. Мне достается дверь со счастливым номером тринадцать и табличкой с девятисложным то ли именем, то ли званием - не успеваю прочесть; конвоир указывает на неудобный деревянный стул и велит:
      - Садись, жди.
      Сам же остается у двери и подпирает стенку.
      Что ж, вариантов кроме как "сесть и ждать" негусто. Кабинет крохотный, где-то три на четыре, всей обстановки - стол, пара стульев, вешалка и кадка с фикусом. Даже решетки на окне нет, поскольку нет окна. Стены окрашены в пастельно-бежевые тона, пол - обычный грубодеревянный, стол также не похож на шедевр конторской мебели.
      Минут через сорок дверь открывается и в нее проскальзывает... не знаю, хозяйка кабинета или как, но патрульный вытягивается по струнке и отдает честь.
      - Вольно, рядовой. Подождите снаружи.
      Конвоир удаляется, а дама устраивается за столом.
      Высокая - не намного ниже меня, - худая до костлявости, лет... от сорока до семидесяти, точнее не скажешь. Гладко зачесанные назад волосы - светлые с изрядной проседью; очки в тонкой золоченой оправе, бесцветные губы. Одета в светло-серый "деловой" костюм глубоко классического кроя, в руках толстая картонная папка старого образца - еще с завязочками; глаза чем-то смахивают на два пистолетных дула. И не знаю уж почему, но моя фантазия так и норовит воткнуть на лацканы ее пиджака черные нашивки с парой серебряных рун.
      - Бригитта Ширмер, сверхштатный следователь в составе Европейского регионального отделения Патрульных сил, - представляется дама. Английский у нее академически четкий, что у образованных немцев не редкость; ну спасибо хоть оксбриджского прононса нету, а то с Саем порой чувствуешь себя плебеем, которого истинный аристократ соизволил удостоить пары слов. - Обращаться ко мне можете как вам удобнее, беседа не под протокол.
      Беседа, значит. Ага, конечно.
      - Вот, ознакомьтесь. Внимательнее.
      Из принесенной папки появляются несколько листов распечатки, сколотые простой скрепкой. Подспудно ожидаю грифа "совершенно секретно", однако составитель нынешнего сценария не настолько фанатеет от плохих детективов; на бумагах даже орденского логотипа нет, просто текст и рисунок. Схема, аккуратно вычерченная от руки, отсканированная и подчищенная для дальнейшего тиражирования.
      Оперативно работают, однако - схема-то снята с нашего вчерашнего, так сказать, боестолкновения. И, похоже, с топографической привязкой по высотам; во всяком случае, иного смысла в цифрах и некоторых линиях на рисунке я не вижу. Ну да, вот автомобили, вот тут Шакуровы лежали, а трупы бандитов, пронумерованные в порядке "упокоения", остались валяться примерно в этих местах. За троих уверен, четвертого самолично не наблюдал.
      Но приложениями к схеме идут четыре листка с текстом совершенно неожиданного содержания. Нет, что Патрульная служба как местная полиция где-то в картотеке имеет подобные сведения - оно при хорошей работе системы вполне логично, а вот какой смысл выкладывать их МНЕ?
      "Ухват" Сергей Шихан, "Шкаф" Карл-Людвиг Ведринер, "Швед" Аксель Бек и "Щука" Альдонса Тереза Эрнандес. Антропометрия, особые приметы... излюбленное оружие... профессиональные умения и навыки... место работы... круг общения и частые места отдыха...
      Стоп. Оружие.
      Перечитываю еще раз.
      Ухват - АКМС*, Ф1 и ножевой бой; Шкаф - "фал" и "маг"; Швед - АК-5 и "глок"; Щука - М16А3 и "беретта-92ФС"...
      Ну допустим, Щука могла взять "таурус" вместо "беретты", а полногабаритный вариант М16 сменить на компактный и более удобный в машине "огрызок", благо однотипные; допустим, Швед оставил свой автомат в оружейной сумке, поскольку он не походил на штатное вооружение орденских вояк, и изображал "регулировщика" с одним лишь пистолетом, так они на пару со Щукой "гелендваген" Шакуровых и тормознули. Допустим также, что Шкаф не взял на задуманное дело пулемет, ограничившись "фалом", а Ухват убрал подальше любимые гранаты, ибо план тихого дорожного гоп-стопа их применения не предусматривал ни в каком ключе.
      Теперь внимание, вопрос: куда испарился любимый "калаш" Ухвата и откуда у него взялись "кольт" и М14, из которой он так никуда и не попал, Сай его раньше срезал?
      - Что скажете? - интересуется моими изысканиями госпожа сверхштатный следователь.
      - Скажу, что был еще минимум один, - озвучиваю очевидное.
      - А может быть, назовете также, кто и где?
      У меня в идекарте что, "Майкрофт Холмс" написано? "Места работы" и "места отдыха" мне как новичку в новоземельных и портофранковских реалиях все равно ничего не говорят, а имена из "круга общения" тут и без меня сличили и нашли все возможные пересечения.
      А теперь включаем компьютер, который промеж ушей, и работаем. По методу если не Майкрофта Холмса, то патера Брауна, сиречь тщательно планируем ключевое преступление и тем самым выходим на преступника. Дорожный гоп-стоп под личиной "оборотней в погонах" - операция тупая как валенок, но лично я в исполненном варианте сразу вижу два тонких места.
      Во-первых. Штаб-сержант Новак говорил, да и Сара вроде упоминала, что дорогу вдоль Баз до Порто-Франко очень тщательно контролирует Патрульная служба, именно во избежание таких вот "инцидентов", поскольку жирный мигрант-новичок, который покуда категорически не осведомлен о жизни в Новой Земле и не успел еще прогудеть состояние в веселых заведениях Порто-Франко, для бандитов самая легкая и удобная добыча. Опорных пунктов у патрульных два: сам Порто-Франко и база "Северная Америка"... ну а засада на пятачке между "Россией" и "Европой" оба этих пункта оставляет к северу, так что "неожиданный" патруль может появиться лишь с одной стороны. И если поставить радиофицированного наблюдателя где-нибудь у поворота от "России", за пяток верст до места операции, то в случае появления патруля с северного направления он успевает упредить основную банду и у гоп-стопщиков есть минут десять на замести следы или прикинуться ветошем. А могут неожиданно появиться патрульные с юга? Могут, если за энное время ДО того они проезжали с севера, сделали круг до базы "Океания" и вернулись... тут опять же работа наблюдателю, следящему за временем.
      Во-вторых. А случайно ли гоп-стопщики тормознули именно Шакуровых? Только потому, что "гелендваген" - тачка недешевая, а следовательно, у хозяина тоже должно быть чем поживиться? Если не случайно - тут наблюдателем с рацией не обойтись, тут нужен наводчик... наводчик, который в курсе, что именно у этого клиента есть что взять. Крыса из околобанковских структур Ордена с базы "Европа"? Вариант не стопроцентный, но как для рабочей версии, пойдет.
      Это и озвучиваю. Ширмер делает у себя несколько пометок.
      - Что ж, если будут еще версии...
      - Ну, самая простая - кажется, на КПП при въезде-выезде всех регистрируют по Ай-Ди? Проверьте по списку, кто отбывал в одно время с компанией Ухвата, и вернулся в город за некоторое время до того, как туда приехали мы. С дельтой на пару часов один запрос в базу данных.
      Госпожа сверхштатный следователь склоняет голову влево, глядя на меня со снайперским прищуром.
      - Знаете ли, мистер Шербане, - (с ударением на конце, вроде как по-румынски; м-да, так меня еще не обзывали, а все Саре спасибо, пошутила над украинской транскрипцией, называется), - версия действительно простая, но вы на моей памяти первый, кто предложил решить ее именно так.
      - Значит, у вас под началом нет компьютерщиков.
      Сухая улыбка.
      - Новую Землю именуют фронтиром совершенно справедливо, но в нашем ведомстве многие знают, как нажимать на кнопки.
      Пожимаю плечами. Между "нажимать на кнопки" и "работать с компом" разница еще более зримая, чем между "нажимать на спусковой крючок" и "побеждать в боестолкновении" - но те, у кого комп сугубо для тетриса и служебной почты, о подобном, как правило, и слышать не желают. Разница в одно действие, только действие это требует определенного... не столько даже навыка, его можно приобрести, сколько склада мозгов. Компьютерщик-профи ведь не просто "нажимает на кнопки" - он делает это самым оптимальным способом, причем избранным заранее, потому как знает не просто кнопки и порядок их нажатия, а логику работы всей системы...
      Но раз Ширмер этот подход неинтересен, я пока повременю озвучивать ей следующий свой вывод. А именно: зачем, собственно, бандиты тратили время, связывая Шакуровых, зачем их вообще живыми брали? Если просто чтобы клиенты не брыкались и не мешали собирать добычу, так могли спокойно прикончить, как шофера Петровича, тут за дорожный разбой приговор один, вне зависимости от наличия жертв - смертная казнь или пожизненная каторга на тяжелых работах... А если их собирались в "упакованном" виде везти куда-то дальше - вот интересно, что сказали бы те же патрульные Новака, увидев, как мимо катит машина с "живым грузом". Еще один довод в пользу четкой наводки на конкретного жирного клиента: со случайной добычей, учитывая риск, так церемониться не стали бы...
      Понятно, что тут недостаточно прежде всего информации. Понятно, в какой стороне ее копать.
      По-прежнему непонятно другое: при чем тут я. При чем тут все мы четверо.
      - Фрау Ширмер, а мы-то вам зачем?
      - У закона к вам - как к вам лично, так и к троим вашим спутникам - по случившемуся нет претензий. Но кое у кого - будут, и есть обоснованное подозрение, что претензии эти вам вскоре предъявят. Вот те, кто придет предъявлять, нам и нужны...
      Стискиваю зубы. Опять. Тем же молотком да по тому же пальцу.
      - Наживка?
      - Решать вам. Только учтите, что поместить вас в бронированную камеру возможности нет.
      Ой. Интересная цитата. Откуда это фрау следователь, безусловная тевтонка, знает Булгакова? А ведь знает, очень к месту сказано...
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Четверг, 13/03/21 14:30
      
      Шакуровых в наше отсутствие посетил врач. Поскольку имя пожилого доктора Пьер-Анри-Ноэль Легран, и родом он из Монреаля, с ролью переводчицы справилась Полина. Серьезных повреждений внутреннего организма у Шакурова доктор Легран не обнаружил, прописал "умеренные физические нагрузки" в сочетании с правильным питанием, чтобы здоровье вернулось поскорее, и выдал баночку мази для приведения в порядок организма внешнего. С "правильным питанием" Флоренс обещала поспособствовать, а по части "умеренных нагрузок" врач рекомендовал посетить тренажерный зал в соседнем квартале и поплавать в океане, благо муниципальный пляж к югу от обширной грузопассажирской гавани Порто-Франко оборудован по той же схеме безопасности, что и на орденской базе.
      Когда в гостиницу возвращаемся мы, доктор за чашечкой кофе по-венски как раз беседует с Шакуровыми "о том о сем". Голову в заклад не поставлю, но сдается мне, что милейший месье Легран - тоже отголосок вчерашнего телефонного разговора; войти в доверие и ненавязчиво выяснить подноготную пациента - вполне обычная практика для опытного врача, другой вопрос, что редко кто ей злоупотребляет, у хороших медиков своих дел выше крыши. Предупредить Шакуровых, чтоб поменьше болтали? Так во-первых, Гена мужик тертый и сам знает, по каким поводам не надо открывать рот, а во-вторых... очень может быть, что Ширмер со всей местной полицией в лице Патрульных сил как раз на нашей стороне, и все их танцы-секреты не вокруг нас идут, а вокруг местного мафиозного синдиката и прочих нехороших товарищей, соответственно ей помогать надо, или по крайней мере не мешать.
      Могу ошибаться. Запросто. Госпожа сверхштатный следователь играет нас втемную и этого не скрывает, целью в такой игре все что угодно может быть, например, аппаратные интриги за следующее в местной иерархии кресло, а мы просто расходный материал и удобный повод. Но так или иначе, а итогом игры ей требуется, как говорил Глеб Жеглов, "организованное преступное сообщество, именуемое в законе шайкой". Причем шайка нужна разоблаченная и взятая с поличным. Настоящая или подставная, вопрос другой, но обязательно "с поличным". Вариантов тут у нее два: либо выйти на настоящую организованную преступную группировку, с нашей помощью или без оной - либо представить таковой шайкой нас самих; сомневаюсь, что высокое искусство "липы" доступно лишь отечественным кадрам, наверняка в цивилизованных Европах-Америках справляются не хуже.
      Какой вариант выгоднее Ширмер? Пожалуй, все-таки первый: на нас повесить можно лишь то, что случилось после нашего появления в Новой Земле, а это считанные дни, поскольку в Порто-Франко мы появились только вчера - и прибыли, как все новопоселенцы, прямо из "ворот" Баз, сие легко проверяется. Не повод безоглядно плясать под дудочку Ширмер, но, скажем так, довод именно в пользу сотрудничества...
      Ладно, хватит паранойи: мнениями по дороге из участка обменялись, а больше из имеющегося расклада все равно не выжать.
      - Влад, ты вроде хотел поучиться стрелять из "кольта"? - спрашивает Берт.
      - Ну да, только стволы-то здесь опечатывают намертво, мол, орденская территория.
      - Зато у патрульных сразу за городом есть тренировочное стрельбище, на которое пускают всех желающих, десятка за вход и пали хоть целый день.
      - А стрельбище большое? - интересуется Руис. - Или как всегда, на двести ярдов, "а дальше пусть работает артиллерия"?
      - Как в Новой Земле с артиллерией, пока не скажу, а полигон мне расписали на две мили с гаком, мол, у местных Патрульных сил там и снайперы, и пулеметчики практикуются. На твою винтовку хватит с запасом.
      Кстати, о пулемете - "мадсен" тоже нужно как следует обкатать на дальней дистанции; Сай конечно прав, система антикварная, но "испанка" Руиса, в девичестве будучи "маузером", конструктивно не моложе, а убивает ничуть не хуже новейших образцов. И "фал" трофейный хорошо бы опробовать, а то из его одноклассников я в руках держал только самозарядный клон "гевер-драй"##, ну и еще дедову "светку"* и соседского "суперсвина"*. Стрельбище - мысль правильная. Опять же отвлечет от ненужных беспокойств; здоровая паранойя - состояние правильное и душеполезное, но оно подразумевает строго отмеренную дозу этой самой паранойи, и если дозу превысить, лекарство станет отравой. Доктор Легран охотно подтвердит.
      
      ===
      
      Gewehr Drei - нем. "ружжо (модель) три", Г3.
      
      ===
      
      - Спасибо за наводку. Ты с нами?
      Берт кивает.
      - Угу. Немного развеюсь. Сай, едешь?
      - Мне бы лучше в хозяйство дяди Бенца прогуляться, а то со всеми этими допросами и расследованиями до нового двигателя так руки и не дойдут. Влад, позволишь пока воспользоваться твоим велосипедом?
      - Сколько угодно.
      Руис хлопает себя по лбу.
      - Ой, и передай тогда Тони от моего имени, мол, очень извиняюсь, что с работой не срослось, но патрульные плотно припахали к своим делам...
      - Хорошо, передам.
      Вытаскиваем оружейные сумки, и на "ленде", с которым Берту так не хочется расставаться, неспешно катим к северному КПП - где-то там, сразу за городом, между берегом океана и Европейской дорогой, ведущей из Порто-Франко на север, в сторону отдаленных Кхамских гор, и находится опорный пункт местных Патрульных сил, а при нем скромный стрелковый полигон.
      
      Территория Ордена, база Патрульной службы в окрестностях г. Порто-Франко. Четверг, 13/03/21 18:50
      
      Плечо немного ноет - прикладка у "мадсена" и "фала" разная, не сразу приноровился. Руки в масле: по четыре магазина из обоих стволов отстрелял, полный цинк, после такого оружие надо почистить, а конструкция незнакомая, даром что "фал" внутри действительно на "светку" смахивает и в разборке оказался проще "калаша", своих гитиков есть и у него, а тем паче у антикварного изделия Мадсена и Расмуссена.
      Общий результат тренировки несколько странный.
      Трофейный "фал" я взял по случаю, сугубо потому что он уже есть, и другой нормальный автомат будет не факт что лучше, зато уж точно дороже. Решил попробовать, не более, не понравится - просто продам. Так вот, этот "случайный" ствол на одиночных и коротких очередях ведет себя прекрасно, метров на триста цели я беру спокойно, а на пятьсот - где-то в половине случаев, что для "общевойскового" боя очень даже неплохо, так на снайпера и не претендую. С таким раскладом продавать детище Дьедонне Сэва совершенно не хочется.
      А вот "мадсен", любимый, чаемый и вообще хрустальная мечта босоногого детства, в моих руках на том же полукилометре нормально накрывает цель исключительно длинными, благо управляется легче "калаша" - вес солидный, а скорострельность ниже автоматной. Но на коротких очередях с этой вроде бы вполне доступной мощному ручнику дистанции выходит чистая лотерея. Да, конечно, практики с пулеметами у меня считай никакой, удивляться вроде как и нечему - но я ведь и "фал" впервые в руки взял, а с ним получается лучше.
      Вот и мечтай после этого.
      Зато "кольт", по которому Берт преподал быстрый урок "что-как-куда" - у него самого такой же, только с рамкой оливкового пластика и укороченный, "боевой командорский"*, - в руку лег сразу и прочно. Теперь понимаю, почему на портрет Джона Мозеса Браунинга иные молятся как на икону, из такого пистолета раз-другой стрельнешь - и останавливаться неохота, пока патроны есть (у меня как раз и закончились, сорок пятого калибра вместе с "кольтом" всего полсотни и затрофеили)... С попаданиями, правда, не ахти, "в тушку" со штатных для короткоствола двадцати пяти метров я пока кладу от силы две трети пуль, и самое веселое, что "навскидку от пуза" результат не сильно хуже. Берт только плечами пожимает: а ты чего хотел, впервые нормальный пистолет в руки взяв?
      Что до Руиса, он для разминки немного пострелял из "глока" и купленной на Базе "испанки" - из пистолета чуть лучше меня, а из карабина примерно так же, то бишь без запредельной меткости. Ну а потом принялся колдовать, иначе не назовешь, над "ремингтоном": минут пять примеривается, стреляет, потом еще пять минут подкручивает колесики прицела чуть ли не по волоску и чего-то черкает в блокнот. Часа два потратил; я спросил "что делаешь", получил недоуменный взгляд и ответ "нули вывожу", ни хрена не понял, но переспрашивать не стал. Завершив колдовство, напарник следующими четырьмя выстрелами гасит четыре грудных мишени на разных дистанциях, последняя метрах в девятистах - вернее, на тысячеярдовом рубеже.
      - А хорош, - одобрительно хлопает Берт его по плечу, - навык очень, очень полезный, не вздумай терять форму.
      Руис отмахивается, но по физиономии видно: доволен как слон.
      Там же на стрельбище перекусываем бургерами - ура! наконец-то в новом мире встретилась стандартная жрачка типа МакДональдса, которой можно набить брюхо, но удовольствие от такого получать способен лишь тот, кто ни разу не пробовал настоящей еды, - и отправляемся обратно в город. Проходим на северном блокпосту стандартную процедуру опечатывания оружия, едем по Главной; натыкаемся на выползающий из китайского представительства натуральный цыганский табор - ладно, насчет цыган приврал, личности там все на одну узкоглазую желтую морду, но выглядят именно табором, горластым, ярким и безалаберным. Через несколько минут Берт врубает задний ход и сворачивает направо на Вторую, дав крюк через квартал красных фонарей. Потом выруливаем на бульвар Чамберса, дальше маршрут знакомый.
      А через полтора квартала навстречу появляется знакомая фигурка Полины в легком красном платьице выше колен и широкополой шляпе.
      - Куда гуляем? - интересуюсь я.
      - Надоело сидеть в гостинице, - отвечает девчонка, - хочу развеяться в дансинге.
      - Одна?
      - А что тут такого? Ни в Ростове, ни в Тулоне мне на прогулках охранников не требовалось.
      Вот нутром чую, что Порто-Франко в плане проблем, с которыми может столкнуться на прогулке одинокая хорошенькая девчонка, даст фору Ростову и Тулону вместе взятым, даром что оба эти населенных пункта не числятся в самых безопасных и благочинных. Однако Полина права в другом: проблемы эти - ее, и если она хочет их поискать, какой-то посторонний Влад вмешиваться не может.
      - Что такое? - спрашивает Руис, который по-русски, само собой, никак.
      - Девушке скучно и хочется потанцевать, - пожимаю плечами.
      - Разумно, - кивает напарник и выпрыгивает из машины. Изображает перед Полиной нечто типа придворного поклона, благо сомбреро как раз величиной с мушкетерскую шляпу, только пышного плюмажа недостает. - Переведи: почту за честь, сеньорита, если вы позволите составить вам компанию в следовании избранным вами на сегодня маршрутом.
      Смотрится парочка преуморительно, ибо со вчерашнего вечера в их пропорциях ничего не переменилось. Но Полина, выслушав перевод, царственно кивает и подает спутнику руку. Берт фыркает в кулак.
      - Вот интересно, а если сегодняшний маршрут сеньориты случайно приведет тебя в здешнюю церковь к алтарю?
      - Об этом пусть ее папаша волнуется, - без ухмылки отвечает Руис.
      - Тогда мы поехали его просвещать, - Берт переключает сцепление.
      - Езжайте, езжайте. - И Руис добавляет что-то по-испански.
      Потом они с Полиной "под руку" движутся в кварталы развлечений, а мы с Бертом катим по Чамберс-лейн на юг.
      - А вообще молодец парень, - изрекает Берт, - симпатичной девчонке в таком месте бродить без сопровождения- считай, акул дразнить. Схватят - и в секс-рабыни, опомниться не успеет.
      - На глазах у патрулей и просто прохожих?
      - Ну, не прямо на глазах, конечно; а по заведениям патрульные шарить не станут. Они ж не муниципальная полиция, они приказы от Ордена получают.
      - А что Орден?
      - Так, ничего. Только власть и сила здесь у него, серьезная власть, и если при такой власти четверть города отдано под бордели с казино, где, разумеется, девочки работают добровольно и без всякого принуждения, - значит, Ордену такое выгодно. Кто ж будет портить дойную корову. На словах декларируется "свобода личности", а на деле сам понимаешь, какие личности имеют право быть свободными, а каким при попытке покачать права по этой самой личности конкретно врежут. И хорошо, если не прикладом.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Четверг, 13/03/21 19:30
      
      Перед гостиницей делаем крюк через "Оружейный лабаз" - Берт покочевряжился, но вспомнил о витрине с ножами и согласился. Там я, пнув подальше жабу, закупаю четыре коробки пистолетных патронов сорок пятого калибра и два цинка натовской "семерки", подрастратился на полигоне и вообще - раз уж опытный Сай говорит "боеприпасов много не бывает", стоит иметь запас, чай, не на собственном горбу переть. На консервной жести продолговатых цинков - незнакомое клеймо изготовителя: меч, перекрытый шестеренкой... и, к моему немалому удивлению, русская маркировка: "Демидовскпатрон 7.62х51 НАТО (.308) М80 220 шт".
      - Неужели здешнее производство?
      - Оно самое, - кивает Билл. - Стальная гильза и русский порох, даже с магазинной наценкой дешевле орденских. Не под все стволы годятся, правда.
      - У меня "фал", ты вчера видел, и еще "мадсен".
      У Билла явственно дергаются усы.
      - Покажи, а? Слышал не раз, но в руках не держал...
      Да без проблем, хорошему человеку не жалко. Продавать не стану, как бы ни уговаривали - пускай его коллекционный образец, так я лучше эту коллекцию сам поставлю на полку и буду любоваться! Минут на двадцать вместе закапываемся в железо, наконец Билл качает головой.
      - Большие были затейники эти датчане...
      - Так как, будет он демидовские патроны кушать, или ему чего получше подавай?
      - Будет, эта механика все переварит, под старые пороха изначально сконструирована. Там специально регулятор стоит. Наставление-то есть?
      - Под другую его же модель есть, по-русски на лаптопе.
      - Ну вот в наставлении глянешь, как настраивать при долгой стрельбе. Насчет русских патронов не волнуйся, их и "фал", и "эм-четырнадцать", и "джи-три" потребляют за милую душу; про "болты"## и речи нет. Вот с "эй-ар-десять" возможны фокусы, она понежнее, чаще чистить приходится, а кое-какие ее цивильные клоны из нынешних, которые на самом деле - модная "эй-ар-пятнадцать" под старый калибр, еще капризнее и стальную гильзу не любят.
      
      ===
      
      Bolt-action rifles - англ. "винтовки с продольно-скользящим затвором", например, "маузер" или "мосинка"; в отечественном оружейном жаргоне удобного термина не возникло и, как правило, используется калька с английского.
      
      ===
      
      Да, не повезло обладателям красивых капризных винтовок. Готов им искренне посочувствовать - и еще искреннее порадоваться, что меня такие трудности миновали.
      - А сорок пятого демидовского нет?
      - Ни разу не видел. Наверное, не выпускают. Девять миллиметров - пожалуйста.
      Жаль. Ну, пистолет не автомат, к нему двух сотен хватит надолго, если не злоупотреблять тренировками, а на злоупотребления меня жаба точно задавит.
      Но каковы здешние русские-то! Однозначно, у них там в Демидовске реинкарнация советского ВПК, на триста с хвостиком тыщ душ такие объемы продукции поднять... богато живут. Похоже, с нежеланием переселяться в Русскую Конфедерацию я поторопился. С другой стороны, уж это-то переиграть несложно: сопроводим Гену в Новую Одессу и заодно посмотрим собственными глазами на тамошние реалии. А то помню я, хотя и самым краешком, советские времена, когда по оружию впереди планеты всей, а жрать народу считай нечего было.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Четверг, 13/03/21 20:25
      
      Добираемся наконец до "Белого коня". Сай еще где-то шатается, а вот Шакуровы на месте, неторопливо "файвоклокничают"## (и то, как раз по местному пять часов, самое время). Радую их сообщением о прогулках дочки. Надя безнадежно всплескивает руками.
      
      ===
      
      Five o'clock - традиционное британское название "пятичасового" перекуса-полдника с непременным чаем. Забавно, что сами британцы этот полдник устраивают традиционно в четыре пополудни...
      
      ===
      
      - Ее удержишь! Никого не слушает.
      - Не скажи, - возражает Гена, - голова у нее на месте, умеет и собирать информацию, и соображать по уже собранной. Иногда. Если ей интересно. Французским заинтересовалась - выучила, сама все курсы прошла; захотелось на самбо - три года отзанималась...
      - Самбо - это полезно, - киваю, - если кто захочет обидеть, получит по полной.
      - Ага, а потом приду я и добавлю куда осталось, - соглашается Шакуров, - насчет этого весь Ростов в курсе был.
      Ну, Гена Ростовский, я тебя за язык не тянул, сам тему поднял...
      - Ген, а можно личный вопрос?
      - Личный? ну валяй.
      - Ты вроде в Ростове хорошо держался и не бедствовал; зачем сюда потянуло?
      В полированной барной стойке отражается движение: Надя под столом сжимает руку супруга. Вопрос не только личный, но и, похоже, больной. Что ж, скажет "не твое дело" - его право, не обижусь, дело действительно не мое. Хотя и может быть важно в нынешнем раскладе.
      - Не бедствовал и хорошо держался, это ты правду сказал... - медленно цедит Шакуров. - А, ладно, теперь-то что. При Союзе в исполкоме рукава протирал, потом за дела взялся и крутил... всякое. В подробностях не буду, но хорошо крутил, чисто. Сколько раз обэхаэсэсники на хвост падали, а концов не нашли. Крепко держался.
      Был у меня тогда друг. Вот с ним на пару многое вертели. Со школы, считай, вместе, тридцать блин лет! Что случилось, где я ему так на мозоль наступил - не знаю, но именно Че на меня бочку и покатил. Представил все так, будто я с очередной... операции скрысятничал, мол, на самом деле взял десять лимонов, а записал на два. Его слово против моего, и у него бумаги. За весь свой наработанный авторитет Крокодил Гена получил аж три дня, чтобы принести в зубах недостающую сумму, и тогда мне дадут тихо уйти на покой, а иначе...
      В одном повезло: Поля с Надюхой вторую неделю как на каникулах на Лазурном берегу сидели; позвонил им, велел перебираться на запасной адрес и ни с кем не связываться, пока я не дам отбой тревоги. А сам тем временем дымзавесу организовал, мол, через свои банки кредиты щас прокручу и выложу денежки. Ну и пока все это крутил, вызвонил кой-кого в Тулоне - был у меня канал на человечка, который как раз в Новую Землю чего-то поставлял, однажды по пьянке и услышал про "новый мир, где старые проблемы тебя не достанут", прикинул то-се, решил, что "на покой" надо уходить именно туда, потому как здесь, в старом мире, достанут - не те, так другие. Меня вывели на вербовщика Ордена, утрясли вопрос, и дальше уже Орден мне сделал прикрытие и по своим прикормленным каналам посодействовал с обналичкой резервных счетов, взял мою долю в ростовских делах, и даже наш дом с машиной выкупили. Дали, конечно, не полную стоимость, чуть больше половины - но у бывших своих я бы и этого не получил, и уж точно не за два дня. А уже в Тулоне Поля через приятелей-джиперов организовала и подготовила нам свежий армейский "геленд", раз в "новый мир" можно на четырех колесах, а не на своих двоих, там же и снарягу подкупили, типа для долгого сафари, через тамошнего орденского вербовщика наличку поменяли на золото... с таким хозяйством тут, в общем, и оказались. Вот Петровича жалко - слов нет, он же сюда отправился просто за компанию, с "дочкой" расставаться не захотел, своих-то давно не было...
      Так. Еще плюс один к моему предвиденью: нечто вроде этого расклада я себе по Шакуровым раньше и рисовал. Подробности не слишком важны, главное другое: человек уходил от проблем, но уходил с довольно приличной суммой на руках. И оба обстоятельства известны как Ордену, организовавшему переход в Новую Землю, так и тем, кто эти проблемы устроил.
      А "ворота", не пропуская обратно за ленточку "материальные объекты", тем не менее позволяют вести со Старой Землей радиосвязь. А связь - это в обе стороны. Пусть это примерно как связаться из Америки с Европой по телеграфу, когда единственным каналом был трансатлантический кабель - но все ж не как во времена Фрэнсиса Дрейка, когда нет ничего быстрее письма на борту почтового брига. Имея хотя бы телеграфную связь и зная координаты нужных людей, операцию можно подготовить в считанные дни...
      - Гена, еще один нескромный вопрос: как долго вы все вместе сидели в Тулоне, уже помахав ручкой Ростову, и сколько времени на Базе провели?
      - А в чем дело-то?
      - Если сложится, объясню.
      - Что сложится?
      - Твой расклад с нашим. Ну?
      - Что-то я тебя не понимаю, ну ладно. Пять дней машину готовили, и еще сутки ждали в очереди на переход. На Базу прибыли днем одиннадцатого, могли выехать сразу, до вечера в Порто-Франко успели бы, но Наде стало муторно - то ли после прививок, то ли акклиматизация на местные тропики, - и решили переночевать в гостинице и ехать уже двенадцатого с утра. Дальше ты знаешь.
      Знаю. И по времени более чем достаточно.
      - Последний вопрос: уже на Базе, когда в орденском банке здешние экю менял - ты все забрал наличкой, или оставил большую часть на счету?
      - Знаешь, Влад, о таком не спрашивают, - на меня смотрит уже не Шакуров, а бывший ростовский авторитет Крокодил Гена.
      - Я же не спрашиваю, сколько.
      - Барсетку-то ты видел... Да, на счету там изрядно, хотя с обмена десять процентов эти заразы и сняли.
      - Спасибо. Сошлось.
      Крокодил Гена снова превращается в Шакурова.
      - В таком случае излагай.
      - Не вопрос. - Делаю краткую выкладку по дорожному "инциденту". - Не могу пока сказать, кто на тебя или твои бабки охотится... то есть ясно, что местные кадры, а не твои ростовские, но вот кто им наводку дал, банковская крыса или заранее из-за ленточки, без понятия.
      - Так... - Шакуров одним глотком осушает чашку и наливает себе молока прямо из кувшинчика. Перехватывает мой удивленный взгляд. - Эскулап прописал, никакого пока кофе-чая и спиртного, а только молоко или сливки, и побольше витаминов. Сигареты и то запретил, зар-раза... Ладно, мы не о том. Если наводка пришла из Ростова, банковская крыса не обязательна.
      - Почему? А вдруг бы ты всю сумму наличкой взял?
      - Да хоть бы и орденским золотом.
      - Это как?
      - "Золотые экю". - Гена добывает из кармана тускло-золотой кругляш вроде двухгривневой монеты; на аверсе, естественно, орденская пирамида, а достоинством на реверсе обозначено "200 EcU". Тяжеленькая, на двадцать граммов вполне потянет. - В лучших традициях "золотого стандарта", у кого деньги обеспечены золотом по-настоящему, а не на бумаге - у тех золотые монеты имеются вполне натуральные, а не юбилейные за три цены. Здесь Орден ведет честную игру, грех жаловаться. Кроме монет, еще и слитки водятся, типа наших банковских.
      - Красивая штучка. А смысл?
      - "Берешь в руки - маешь вещь". Не суть важно, мы не о том. Смотри сюда. Нас зачем на дороге взяли живьем: ты верно прикинул, чтобы ВСЕ выкачать, а не только то, что в карманах было, оставили бы Надю и Полю в заложницах и велели "шуруй в банк и сними все со счета" - куда бы я тут делся? Но для этого они должны были знать, сколько у меня всего бабок, и сравнить с тем, что оказалось при себе, и с суммой, которую бы я потом из банка вынес. Банковская крыса дала бы им этот расклад, правильно. А наводка из Ростова дала бы примерную сумму "сколько я спер", по мнению Че и присных, и если у меня в кармане меньше, значит, остаток в орденском банке. Поэтому и брали живыми: чтобы с толком обыскать и подбить итоги.
      Логично. Мог бы и сам сообразить. Хотя нет, не мог: для такого надо знать обстоятельства Гены и примерную сумму, о какой может идти речь... это у меня, кроме "подъемной" тысячи, мало что имелось, а тут народ как бы не с мильеном прибыл. За такое многие рискнут.
      - С патрульными пообщаться готов?
      - Это местные менты, что ли?
      - Именно местные, ага.
      - А смысл? - пожимает плечами Гена.
      - Имидж, - вставляет Надя.
      - Вот разве что. Нет ведь ничего, домыслы одни.
      - Зато мы дальше копать не можем, а патрульные вполне. Ну и вообще они по местным реалиям лучше ориентируются; а то, скажем, я вижу, какую выгоду с тебя могла поиметь банковская крыса, но что, кроме чувства глубокого удовлетворения, получил бы от здешних бандитов наводчик из Ростова - не понимаю. Обратно ведь ходу нет, даже захоти здешние выделить ему честную долю - за ленточку только телеграфом "спасибо" и можно переправить...
      Гена ухмыляется. Широко и неприятно. Крокодиловой ухмылку не назовешь, зубы у Шакурова вполне ровные и человеческие, даже ухоженные, но в общем...
      - Насчет "обратно ходу нет" кто-то очень хорошо заливает и имеет с этого навар неимоверной жирности.
      - Кто-то?
      - Орден, само собой.
      - Но я же с орденскими и разговаривал!
      - С какими? С девочками на приеме иммигрантов?
      - Э... ну в общем да.
      - Влад, у меня в Ростове была доля в четырех офисах. Секретутки из приемной в этих офисах меня знали. Не исключено, что подозревали о наличии у меня доли в деле. Как ты думаешь, они много знали о том, что и сколько я через их фирмочки прокручиваю?
      Ну да. Логично. Сара хоть и в Ордене, но на должности не из высокопоставленных; а донна Кризи, скажем, со мной не откровенничала, опять же наверняка и повыше нее имеются начальники...
      - Ладно, так с чего ты взял, что обратно за ленточку можно попасть?
      - А с того, что орденцы как с листа поют о "золотом стандарте" и внешне его блюдут, но при этом в ихнем банке обменивали на экю не только золото-серебро в слитках и изделиях, но и наличность в еврах и рублях. Маржа везде одинаковая, десять процентов; "золотой курс" по еврам на настоящий очень похож, а по рублям даже выгоднее, в Ростове мне вот такая банковская монетка на двадцать грамм золота встала бы не в двадцать две тонны рублей, а в хороших пятьдесят-шестьдесят...
      - И что?
      - Вот скажи, если обратно ходу нет, так чем та же стаевровая бумажка отличается от туалетной? Ты по возрасту вроде развал Союза застал; что с советскими деньгами стало, помнишь? Обратно-то в СССР ходу точно никому не было.
      Массаракш. Гена прав по всем статьям. Не очень понимаю, куда с этим фактиком податься, но... значит, ход обратно существует. Где-то. Значит, вернуться можно.
      Думай, голова, папаху куплю. Руис действительно хотел обратно, а я? Нет, сразу, как на Базе оказались - да, конечно, а вот сейчас, несколько дней спустя... не знаю. Просто не знаю. Потому что не знаю этого мира, именуемого Новой Землей, не знаю, каково в нем живется единственному и неповторимому мне. Деметриос-то говорил, мол, кто прижился, того обратно уже не тянет, но у всех свои тараканы, своя жизнь и свои цели в ней.
      Там, за ленточкой, у меня родня - сестра с племяшкой и двоюродный дед в Миргороде... они хоть и родня, но чтобы по-настоящему близкие люди - не могу сказать; когда я узнал, что проход через "ворота" отрезал меня от них, как я полагал, навсегда - сердце дрогнуло, так скажем, умеренно. Неприятно, факт, однако подобный поворот судьбы я переживу без особых трудностей - так я решил тогда, и так же думаю и сейчас.
      Что изменилось? Ничего. То бишь заносим в копилку общих сведений, но приоритеты переставлять не стоит.
      - Спасибо за науку.
      - Нет проблем, если что, обращайся. Уж где-где, а в финансах понимаю. Кстати, ты как полагаешь, почему тутошние деньги "экю" зовутся?
      - Ну вряд ли в честь старых французских монет.
      - Вот-вот. У меня тут интересная мысля возникла: лет за двадцать до евро ходила в тогдашнем евросообществе - которое ЕЭС, не нынешний Евросоюз - идея о единой валюте для упрощения внутренних расчетов, и по крайней мере в банковских кругах такой единый безнал ходил. Так вот, называлась такая валюта "европеан курренси юнит". - С поправкой на генин ростовский акцент да, European Currency Unit, ECU. - Как-то в Марселе мне один нумизмат-коллекционер даже показывал банкноту в десять "тех самых" экю, с портретом Шарлеманя. Банкнота, может, и фальшивка, не знаю, но виртуал такой в ихних банках был, это точно.
      Логика есть. Но есть и слабое место, на которое я тут же и указываю:
      - Твои экю европейские, а Орден больше смахивает на американскую контору.
      Шакуров разводит руками.
      - Тут я знаю столько же, сколько и ты. А насчет патрульных... что ж, давай попробуем поднять имидж, толку пока не вижу, но здесь, в новой жизни, как они выражаются, я со всех сторон чист, да и в старой проблемы не с законом были.
      В зале появляется Сай, кивает нам, подходит к стойке и делает заказ. Затем подсаживается за столик к Берту. Говорят тихо, не разберешь, да я и не слишком стараюсь.
      Флоренс выносит Саю громадную чашку кофе-гляссе. Искушение в очередной раз берет верх, и я прошу себе порцию такого же мороженого, только без кофе. Нет, что-то с этим надо делать, а то на здешней кулинарии я растолстею до того, что в двери перестану проходить... стрелковые тренировки не выход, а уж потенциальная работа сервис-программером сплошь сидячая, пусть даже местами и нервная. Пешкарус и велик в качестве основного транспорта немного помогут, но именно немного.
      Ладно, там видно будет, впереди вроде как маячит дорога на Новую Одессу, а дорога эта представляет собой автотур на шесть тыщ верст по дикой и опасной местности, шеф-поваров с собой не будет, зато предвидится вдосталь адреналина. Опять же на местных глянуть - эпидемии ожирения не наблюдается даже у оседлых "аборигенов", ну есть товарищи с излишками веса вроде Билла, или, скажем, Сары и донны Кризи, но никак не все поголовно. Короче, не самая важная проблема.
      Доедаю мороженое, еще раз прокручиваю в голове расклад и спрашиваю у хозяйки:
      - Флоренс, а как бы связаться с фрау Ширмер?
      Ни капли удивления, лишь вежливый кивок.
      - Сейчас позвоню. Что-то передать, или сами поговорите?
      - Сам, наверное, спасибо.
      Хозяйка подходит к аппарату и чуть погодя подзывает к трубке меня.
      - Слушаю вас, мистер Шербане, - слышимость на линии не идеальная, но голос госпожи сверхштатного следователя вроде похож.
      - Появились кое-какие дополнения к утреннему разговору, - сообщаю я.
      - Это срочно?
      - Принципиально новых данных нет, но это поможет вам определиться с версиями расследования. Подробнее лучше не по телефону.
      Пауза. Потом:
      - Хорошо, вечером выберусь поужинать к вам в гостиницу, тогда и поговорим.
      - Как скажете. До встречи.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Четверг, 13/03/21 22:13
      
      После мороженого меня тянет подремать, что сейчас совсем некстати, потому отправляюсь в номер и устраиваю себе контрастный душ. А затем в полном соответствии с заповедями бойца непобедимой и легендарной (да, не служил и не состоял, и что с того?) принимаюсь за изучение спецлитературы, сиречь руководств на "мадсен". Ага, вот она регулировка, о которой Билл говорил... ну примерно как со "светкой" и "фалом", принцип один, хотя конечно заковыристее, правду сказал Билл, "большие затейники были эти датчане". Но учитывая, что большие затейники поставили в массовое производство первый в мире рабочий ручной пулемет, предъявлять Мадсену и Расмуссену претензии насчет неоптимальности конструкции изделия просто смешно, не будь их, что б все остальные делали? Опять же - неоптимальность неоптимальностью, а у бразильских копов этот антиквариат до сих пор воюет; покажите мне у любых других силовых ведомств на боевых операциях, к примеру, "наган"*, "люгер"* или "маузер"*, которые "мадсену" самые что ни на есть ровесники!..
      Уложив механику в голове, спускаюсь в зал ресторана, и вскоре там же появляется фрау Ширмер. Госпожу сверхштатного следователя сопровождает массивный седой товарищ, которому глубоко неуютно в светлых брюках и сувенирной футболке с силуэтом Триумфальной арки: не то чтобы одежда не по размеру, просто на ней отсутствуют лычки и погоны. Причем седого не утешает даже наличие на поясе кобуры с "вальтером-девяносто девять"* - а на орденских землях это куда более верный признак "на службе и при исполнении", как выражалась Сара, нежели военная форма, ибо в милитарном прикиде здесь рассекает минимум каждый третий.
      Оба устраиваются за столиком в углу, Флоренс выносит гостям ужин, сопроводив его двумя солидными кружками пива; минут через десять, утолив первый голод, Ширмер находит взглядом меня и кивает - подходи, мол.
      Подхожу, присаживаюсь.
      - Артур Геррик, полевой координатор оперативной службы, - представляет Ширмер спутника; седой кивает не отрываясь от тарелки, - Владимир Шербане, новопоселенец в поиске, - я тоже наклоняю голову. - Итак, что вы желали сообщить?
      Даю краткий расклад по Шакурову.
      - Значит, подозреваете крысу на базе "Европа", - бесстрастно произносит госпожа сверхштатный следователь.
      - Да. Наводка из-за ленточки, согласно Шакурову, тоже возможна, однако на месте организатора всей этой... операции я бы не доверял подобным сведениям без проверки. А проверка опять же требует кого-то прикормленного из орденского персонала Базы.
      - Связь, - коротко изрекает Геррик.
      - У налетчиков была рация - "мидленд", кажется.
      - СиБи?
      - Да, наш радиоспец ее так назвал.
      - Миль десять, не дальше.
      - До базы "Европа" меньше было.
      - Так ведь не жили они на месте "инцидента", а досюда такой сигнал не достанет даже от ближайшей к городу базы "Северная Америка". Вы как новоприбывший, вероятно, не в курсе - у нас в соседний город позвонить можно лишь оттуда, где есть дальняя радиосвязь. Порто-Франко хотя формально и орденская территория, однако звонок с любой Базы должен быть междугородним, тут слишком далеко для соединения без ретранслятора.
      Так, еще раз прокручиваем порядок ходов "за черных". Организатор, для краткости "главарь", получив наводку на Шакурова, отряжает группу боевиков на гоп-стоп, причем позиции налетчиков и наблюдателя "на стреме" выбраны заранее с учетом проведенной рекогносцировки. Допустим, рекогносцировку могли провести исполнители-боевики, делов-то - медленно прокатиться до базы "Европа" и как следует изучить все подходящие кустики-бугры-овраги по маршруту; но сделано это было именно что заранее. До того, как группа отправилась на дело, до того, как Шакуровы покинули орденскую базу. Спланирован и организован налет, как для импровизации, слишком тщательно - значит, отмашку "идем на дело" боевики получили не за час-другой до операции, а хотя бы за сутки.
      Но раз за сутки - значит, это было еще пока Шакуровы находились за ленточкой, то есть Гена прав и первичная наводка была из Ростова, по этой наводке провели предварительную разведку и все подготовили, а уже крыса прямо на Базе оценила размер добычи и подала сигнал "действуем".
      Вопрос: сигнал был передан главарю, или напрямик боевикам?
      На месте пресловутого главаря позволил бы я крысе, то бишь зацепке на тонкие финансовые структуры, напрямую общаться с исполнителями, в чьем ведении дорожный гоп-стоп? Налетчики-боевики - материал, по большому счету, расходный, а вот человечка из орденских структур так просто не заменишь, не могут в такую организацию брать кого попало... значит, для безопасности системы в целом лучше, если крыса останется в стороне от прямого разбоя и вообще всякой незаконной деятельности, ее дело - вовремя свистнуть и в норку, дальше отработают другие. Дорожный разбой может сорваться и вообще превратиться в стычку с Патрульными силами, исход которой очевиден; крыса в этом раскладе не получит доли от прибыли, но останется целой и не засвеченной, то есть годной для следующей операции, а засечь грамотно обставленную передачу информации - это нужны ресурсы и опыт "конторы глубокого бурения", и то не справлялись... Следовательно, сигнал пошел главарю, а уже он спустил боевиков с поводка.
      Снова всплывает фактор времени. Даже если операция для шайки не первая и местечко между "Европой" и "Россией" уже давно знакомое, можно сказать, прикормленное - все равно, на сборы и подготовку нужно какое-никакое, а время. Хотя бы созвать всех, народ же не ожидал в казарме в готовности номер один. А Шакуровы, кстати, задержались до утра среды случайно, могли выехать во вторник, до вечера вполне успевали...
      Вывод?
      - Извините, фрау Ширмер, а данные с КПП уже проверили? По поводу когда из Порто-Франко выезжала компания Ухвата?
      - Да, хотя правильнее будет называть ее "группой Шведа", старшим там явно был Аксель Бек: ему остальные трое подчиняться по опыту и авторитету могли, а вот он кому-либо из них - весьма сомнительно... Сразу скажу, что личность возможного пятого участника группы пока проверяется из нескольких кандидатур.
      - Нет, меня сейчас другое интересует. Швед со товарищи из города выехали утром в среду, или все же во вторник, еще одиннадцатого?
      - Вы правы, одиннадцатого, КПП проехали в пятнадцать-сорок. Ночевали на базе "Россия" - эти четверо, во всяком случае, насчет пятого рассматриваются варианты.
      - Скажите, мистер Геррик...
      - Артур. Когда я слышу "мистер Геррик", рука до сих пор по старой памяти к пистолету тянется, переобщался с официальными лицами...
      Ну да, а сам оперативный координатор Артур Геррик значит лицо насквозь неофициальное, угу. Ладно, раз человеку так удобнее...
      - Хорошо, пускай Артур. От "России" до "Европы" ведь мощности СиБишки достаточно?
      - Более того, между орденскими базами штатно работает обычная телефонная связь как со стационарных, так и с сотовых телефонов. Вы хотите сказать, что крыса подала сигнал в среду утром? это и так очевидно.
      - Нет, я хочу сказать совсем другое: крыса подала сигнал во вторник, когда Шакуровы прошли банк и получила подтверждение предварительная наводка из-за ленточки о наличии у клиента крупной суммы. А вот Швед команду действовать получил от главаря, поскольку боевикам совершенно ни к чему знать что-либо о крысе.
      Опер-координатор и фрау следователь переглядываются.
      - Интересная версия. То есть, по-вашему, главарь...
      - ...как минимум во вторник вечером и в среду утром находился на базе "Европа", и контролировал выезд Шакуровых самолично. Боевики не могли долго сидеть в засаде, заметь их дорожный патруль в одном и том же месте дважды на протяжении хотя бы часа - вопросов не избежать...
      - А почему вы полагаете, что контролировал выезд сам главарь, а не обычный наблюдатель?
      - Численность банды, - пожимаю плечами я. - Группа Шведа - всего пять человек. Четверо работают захват, пятый на перекрестке у "России" отслеживает появление патруля; причем им бы совсем не помешал и шестой, контролировать южное направление где-нибудь на перекрестке у "Европы", именно потому, что там человека не оказалось, наша компания и смогла подобраться к месту событий незамеченной и испортить им все дело... Но второго наблюдателя не было, то есть людей в банде не хватало. А значит, тем более не хватало их, чтобы держать номера седьмого на "Европе" с единственной целью дать сигнал, когда клиенты будут выезжать.
      - Но это могла и крыса сделать.
      - Не могла, потому что связь шла по каналам "крыса-главарь" и "главарь-Швед". Крыса сыграла, остался главарь.
      - А что, если вычисленная вами крыса и есть главарь? - вставляет Ширмер. - Тогда ваши выкладки несостоятельны.
      - Вычисленная мною крыса - банковский служащий или менеджер уровнем выше, с доступом к финансовым данным. Шакуровы выезжали с Базы после восьми утра, смена у орденских работников начинается часом раньше. Ну и с рабочего места даже по личному мобильнику подобное общение вести - значит ни в грош не ставить службу внутренней безопасности, или как она у вас там именуется.
      Геррик шумно вздыхает.
      - Заварили же вы кашу, с-спасатели. Сами не знаете, куда влезли.
      Ага.
      - Зато это знаете вы, - говорю я и по взглядам представителей органов охраны здешнего правопорядка понимаю, что угадал. - Вопрос несколько в другом: вам интересно раскрутить это дело? Если нынешний случай спустить на тормозах, главарь выждет какое-то время, потом подыщет боевиков на замену группе Шведа, что вряд ли слишком сложно, и все вернется на круги своя. А богатых новопоселенцев, не добравшихся до Порто-Франко, будут и дальше списывать на деятельность пока-еще-не-пойманных дорожных бандитов, что конечно же правда... но не вся правда.
      - Не травите душу, - без предупреждения переходит на немецкий госпожа сверхштатный следователь. - Дело я раскрутить хочу, но если то, что вы вычислили, хоть как-то похоже на правду, полномочий его завершить нет ни у меня, ни у всего нашего отдела.
      - Если то, что ты раскрутишь, будет хоть как-то похоже на вычисленный расклад, - по-немецки же вставляет Артур, - тогда я лично готов пробиться к генералу Уоллесу. У него полномочий хватит, чай, не с верхним эшелоном Ордена дело имеем.
      - Тебе виднее, я к генералам после Вольфа не вхожа.
      Секунд через сорок до меня доходит контекст этой фразы в смысле кто такой может быть Вольф в случае фрау Бригитты Ширмер. Уж никак не наш атриумовский кадровик Дитмар Вольф, а личность в мире более известная. Генерал-полковник Маркус Вольф, "Миша" для советских друзей-союзников, до объединения Германии - глава штази##. А репутация у этой организации суровая, в профессиональном плане агенты штази только "конторе глубокого бурения" и уступали, да и то не факт. Серьезное у госпожи сверхштатного следователя прошлое, ничего не скажешь...
      
      ===
      
      Здесь Влад ошибается дважды: М.Вольф в 1952-1986 гг. возглавлял не "Министериум фюр Штаатсзихерхайт" в целом, а отдел внешней разведки; потом ушел в отставку и роспуск организации в 1990 г. застал уже как частное лицо. "Номером первым" в штази не был никогда, зато в течение всего периода холодной войны считался "номером вторым".
      
      ===
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Четверг, 13/03/21 23:41
      
      В девятом часу вечера наконец возвращаются Руис с Полиной. Вид у приятеля загадочно-довольный, а Полина вся сияет и только что не подпрыгивает от радости и возбуждения. Подхожу поближе: вечерок у парочки выдался насыщенный, явно есть о чем рассказать.
      - Повеселились? - напускает на себя строгий вид Шакуров.
      - Ага, - счастливо соглашается девочка, - ко мне аж вчетвером приставали.
      Мы с Геной не сговариваясь интересуемся:
      - Трупы есть?
      Надя осуждающе качает головой, но в глазах пляшут смешинки.
      - Вроде обошлось, - отвечает Полина, - хотя руку я, наверное, одному сломала.
      - За дело?
      - Угу.
      - Ну и ладно.
      Возникшая сбоку фрау Ширмер на вполне приличном русском языке интересуется:
      - А где дело было?
      - В "Ранчерос"... нет, не в "Ранчерос", там мы просто потанцевали и взяли по коктейлю, потом дальше пошли... в общем, клуб такой, сцена с дымовой пиротехникой и лазерным шоу, и еще у них на люстрах вараны висят.
      - "Игуана". То еще заведение. Не рекомендую туда возвращаться.
      - А чего, шоу работают классно, и техника самая современная, к нам в Ростов зеленых лазеров еще не завозили. Запах с кухни мне не понравился, так ужинать я там и не собиралась.
      - И пить тоже не советую, легкие галлюциногены еще не самое худшее, что в этом притоне могут подсыпать.
      Полина отмахивается.
      - Ай, ну вас. Знаю я, что в таких клубах к выпивке предлагают, таблетка на пробу - бесплатно, а дальше как всегда.
      - Где это тебе у нас подобное предлагали?! - Шакуров на грани превращения в Крокодила Гену.
      - Пап, да ладно тебе, я ж тоже соображение имею...
      Ухмыляясь тихому семейному спору, интересуюсь у Руиса:
      - Впечатление на девочку произвел?
      - Да уж надеюсь, - ответствует напарник, - четырех щелкоперов она и сама раскидала, а вот вышибал пришлось утихомиривать мне.
      - Ну раз вы здесь и целые, утихомирил нормально.
      - Пистолетом и добрым словом всегда можно добиться большего, чем добрым словом.
      - Слушай, Аль Капоне## новоявленный, а где ты пистолет взял? Оба твоих ствола в номере лежат, в бауле, опечатанные.
      
      ===
      
      Произносил ли Альфонсо Габриэль Капоне в действительности фразу про "пистолетом и добрым словом" - вопрос небесспорный, но именно ему она приписывалась Голливудом уже в первых гангстерских фильмах.
      
      ===
      
      - Так у вышибал и взял, - и с абсолютно серьезной мордой Руис предъявляет новенькую никелированную "берсу-380"*, - уж если достал оружие, так не размахивай где попало, а то можно уронить и пораниться...
      Берт одобрительно скалится.
      - Это ты правильно, единственно что - не светил бы сейчас стволом, а лучше спихни его при первой возможности тому же Биллу. Не знаю, какое тут наказание за незаконное ношение оружия...
      - На первый раз - конфискация ствола и пятьсот экю штрафа, - просвещает из угла Геррик, - при рецидиве серьезнее. Не дергайся, омбре, за кретинов из "Игуаны" я тебе разве что медаль навесить не могу; просто действительно спрячь пока пистолет и не попадайся с ним на улице патрулю.
      Следуя доброму совету, Руис отправляет "берсу" в сумочку-набрюшник. Пистолет, даром что небольшой, помещается там плохо и напарник вытряхивает все содержимое, намереваясь переупаковать сумочку.
      Берт и Сай, сверкнув глазами, с двух сторон берут его в клещи - Берт, будучи ближе, успевает раньше, зато Сай сразу фиксирует рефлекторно рванувшуюся к поясному ножу руку Руиса. Я подтягиваюсь поближе, незаметно нащупывая в кармане "леди таурус", за стойкой ахает Флоренс, но тут из угла разбуженным медведем вылезает Геррик.
      - А теперь все выпустили друг друга, шаг назад, руки на виду, спокойно стоим и не делаем резких движений.
      Пауза. Сай и Берт отпускают Руиса и отступают; он потирает локоть и искоса смотрит вправо-влево.
      - Какого дьявола?..
      - Красного дьявола, - сквозь зубы цедит Сай. - Вот этого.
      И указывает концом тросточки на нечто мутно-красное в полупрозрачном целлофане. "Нечто" очень смахивает на пилюльку ручной формовки и упаковки.
      Руис пожимает плечами.
      - В "Игуане" всучили, и что?
      Пауза. Сай устало опирается на тросточку и наклоняет голову..
      - Был неправ, прошу прощения. Взгляд замылился.
      - И нервы подвели, - добавляет Берт. - Правда, амиго, извини: забыли соображалку врубить, на автомате сработали.
      - Ладно, автоматчики, проехали, - вздыхает Руис. - Но с вас пиво и рассказ, что все это значит.
      - Пиво - хоть сейчас, - кивает Сай, - а вот с рассказом придется подождать до завершения уже нашей... операции.
      - Кстати об операции.
      Берт переходит на незнакомый мне язык - возможно, тот же, что и в прошлый раз; судя по физиономии Геррика, он этому наречию также не обучен. Сай коротко отвечает, и Берт снова поворачивается к Руису.
      - Подробностями не поделишься, кто именно тебе таблетку всучил?
      - Да какие тут подробности. Подваливает, дает - ну я на автомате беру и прячу в карман, а уже потом соображаю, что это такое...
      - Имени, само собой, не знаешь.
      - Зато морду знаю. Высокий, тощий, смуглый - индейской крови больше трети; по акценту где-то из глубин Южной Америки: Чили, может, Боливия или Перу. Не Колумбия и не Венесуэла. Особые приметы - под глазом фингал и перелом правой руки, сложный или простой - не могу сказать.
      - Знатная примета, - усмехается Геррик, - это ты его так?
      - Нет, это моя дама его так.
      - Полина-то?
      - Ага.
      - Молодец девочка. Пушеры## пользуются тем, что легкие наркотики в городе вроде как не под запретом, и временами совсем страх Божий теряют. Надо, надо их порой в чувство приводить...
      
      ===
      
      Pusher, т.е. "толкач" - на американском полицейском жаргоне, распространитель наркотиков "низшего звена", его клиенты уже только потребители.
      
      ===
      
      - "Легкие наркотики"? - у Сая в глотке словно консервная банка застряла.
      Вот даже как. Со столь искренним чувством - интересная же у Сая и Берта рисуется связь с тихуанским картелем. Агенты какого-нибудь Интерпола под глубоким прикрытием? версия из дешевых триллеров, но она кое-что может объяснить...
      Геррик тяжело вздыхает.
      - Будь Порто-Франко в подчинении Евросоюза, нам бы удалось кое-что переменить. Это там, за ленточкой, старушка Европа вопиет о правах человека даже вопреки здравому смыслу; здешний народ в массе своей склоняется к традиционным ценностям, как ни банально звучит, и большую политику с агрессивной толерантностью во главу угла не ставит. Но увы: город лишь построен европейцами, а заправляет здесь Орден. На бумаге прописана "вольная территория под совместным управлением"; по факту в ведении европейских властей коммуналка, хлеб и зрелища, а реальные хозяева города либо члены Ордена, либо получают распоряжения прямо оттуда.
      - А зачем Ордену наркотики? - на голубом глазу интересуюсь я.
      - "Каждый имеет право на второй шанс", - едва не сплевывает опер-координатор. - Хороший в общем-то девиз, но в трактовке верхушки Ордена он обозначает: каждый вправе заниматься любым делом, пока платит с этого дела налоги. И "любым" значит именно ЛЮБЫМ. Они, уверен, и работорговлю с каннибализмом здесь с удовольствием узаконили бы, да только слишком много среди собственных орденских силовиков народа, который на тех самых "традиционных ценностях" воспитан и отбросить воспитание даже по распоряжению начальства так вот просто не готов. В итоге "незаконной" деятельности просто нет, только плати - а на наркотиках деньги поднимаются сами представляете какие... Так что наркотики как таковые Ордену не нужны, а вот доходы с этой дряни - еще как.
      - Весело.
      - Угу, обхохочешься.
      - Любите вы Орден.
      - Как тебе сказать... Разный он, Орден. Мы ведь, как сотрудники Патрульной службы, тоже в орденских служащих числимся, имеем кое-какой допуск ко внутренней кухне. Много за что Ордену можно сказать спасибо, за сам этот новый мир хотя бы - пусть Новая Земля не создана орденскими яйцеголовыми, но путь сюда проложили именно они. И для мира как такового, и для людей Орден сделал и делает много хорошего, отрицать глупо. Увы, много нехорошего тоже сделал, и это нельзя объявить "преследующим своекорыстные цели предателем в рядах организации". Скажем, ваш дорожный "инцидент" можно, без вопросов, крысы везде попадаются... но были случаи куда более серьезные и на другом уровне.
      Тут Геррик, обнаружив, что пиво в кружке как-то вдруг закончилось, делает хозяйке знак "обновить". Я разворачиваюсь к стойке - и обнаруживаю, что в зале, помимо Флоренс и ее кошака, остались только Шакуровы и о чем-то с ними задушевно беседующая фрау следователь; Руис, Берт и Сай куда-то испарились.
      Впрочем, куда - догадаться нетрудно. И зачем. Вернее, за кем.
      А еще я, не выглядывая наружу, могу обоснованно предположить, что отправились они на джипе Руиса, потому как к нему прицеплен трейлер, и в этом трейлере можно тихо и почти незаметно для окружающих кой-кого... расспросить о том о сем, не знаю как Руис, но Сай и Берт такое наверняка умеют. Вот зачем им раскручивать цепочку местной наркоторговли - а иной цели я здесь в упор не вижу, - вопрос уже другой; и что они намерены делать, раскрутив хотя бы несколько звеньев этой цепочки, также неясно. Пока.
      С другой стороны, оно мне надо, все это знать? Любопытственно - да, но надо ли? Так, если честно? Наркодельцов любого класса мне ни капельки не жаль, если одного-двух разрежут на ленточки - я только поаплодирую, однако помочь в этом социально полезном деле Берт и Сай попросили Руиса, не меня. Если потребуется еще пара рук - пусть сами придут, навряд ли откажу, а навязываться не в моих правилах.
      Геррик делает большой глоток из новой кружки, зажевывает парой ржаных сухариков и, проглотив, интересуется:
      - Скажи, парень, зачем ты в это лезешь?
      - Во что?
      - В то, чего знать не знаешь. Мог ведь просто поблагодарить Господа и полковника Кольта, что вывернулся из опасного дела целым, причем с прибытком, и спокойно отправляться по своим делам.
      - А я мог?
      - У Патрульной службы к вам имелись вопросы, но вы вполне могли не отвечать, а уж ответив, вправе были вольными пташками лететь на все четыре стороны.
      - Так вторая машина в починке, ждем.
      - Вот только не рассказывай, что вы четверо - одна команда. Раньше мог бы поверить, но сейчас, когда сам на вас посмотрел - нет. Гарсия и Толливер матерые профи, до которых Торресу расти не один год, а тебе и того дольше. Случись по-настоящему опасное дело, вы двое для них - балласт. В лучшем случае. А то могут ведь и попросту бросить под нож, чтобы самим до цели добраться. Так что вместе ваша четверка очень временно и ненадолго.
      Сурово и в чем-то обидно... но - да, так и есть. Сам понимаю. Боевой опыт даже самолучшей теоретической подкованностью не заменить, а умение быстро и верно просчитывать расклад никак не поможет выбраться из ситуации уже сложившейся.
      Так зачем же я, действительно, в это лезу? Зачем нас убеждала посодействовать ведущемуся следствию фрау Ширмер - понятно; зачем уговаривал стать его прикрытием Крокодил Гена Шакуров - тоже понятно. А зачем вся эта история мне? Ходить по краю, упиваться чувством опасности и собственным адреналином - да, есть личности, которые иначе себе жизнь и не мыслят, но у меня-то в голове совсем другие тараканы.
      Ответа глобального дать не могу, а вот локально-сиюминутный - вполне.
      - Все, во что я пока влез, Артур - это в некоторое упорядочивание данных, уже имеющихся в распоряжении Патрульной службы. Которая и решает, что следует предпринять по поводу моих выкладок.
      - Значит, пусть другие таскают каштаны из огня, а ты вроде и ни при чем.
      Пожимаю плечами.
      - А для кого каштаны, собственно, и чей огонь?
      - То есть ты полагаешь, что причин принимать это дело близко к сердцу у тебя нет.
      - Абсолютно. Когда Швед со товарищи начали по нам стрелять, тогда были. Тогда и ввязались. А сейчас я просто разминаю мозги, мне это интересно и не более того.
      - Забавно, а что бывает, когда ты не "просто разминаешь" мозги, а активно ими работаешь, - бурчит Геррик.
      Вот над этим особо и думать незачем.
      - Как правило, тогда очередной проект в авральном режиме собирается из кучи нерабочих блоков в нечто, пригодное для демонстрации и доводки в рабочем порядке.
      - Полезное умение. А почему в авральном режиме?
      - С удовольствием бы действовал спокойно и без спешки, однако меня обычно бросали именно на авральные задачи, когда срок сдачи был позавчера, а еще ни хрена толком не работает.
      Коротко хохотнув, Геррик кивает.
      - Знакомо. Вот только у нас таких спецов нету.
      Снова пожимаю плечами.
      - Если нужны, подумайте либо о должности в штате, либо о временном контракте со специалистом нужного профиля. Из личного опыта знаю, что процент проваленных проектов в конторе, где такие люди есть, резко падает.
      - В этом-то я не сомневаюсь, парень. Но начальство в неизъяснимой мудрости своей...
      - ...специалистов со стороны привлекает, при необходимости выходя за рамки базового расписания. Иначе почему, скажем, должность фрау Ширмер именуется "сверхштатный следователь"?
      - Слушай, давай не наматывать круги, говори прямо. Хочешь вступить в Патрульную службу?
      Кто, я?! Э... ну, если так подумать...
      - От должностного оклада консультанта не откажусь, - задумчиво говорю я, - хотя, конечно, специфику вашей деятельности надо будет изучить.
      - Так не пойдет. Вступай в ряды, получай допуск и изучай.
      Качаю головой.
      - В ряды не вступлю, уставщина и строевая подготовка не по мне. Хотите консультаций спеца - сами озаботьтесь вопросом допуска.
      В таком духе спорим с опер-координатором еще минут десять, ни к чему толком не придя. В конце концов Геррик раздраженно бросает:
      - Ты действительно желаешь все получить, не прилагая к этому никаких усилий. Халявщик.
      Ага, желаю. Есть такое. Но прекрасно понимаю, что халява обходится минимум вдвое дороже честно заработанного, поэтому и развиваю у себя мозги и прочие рабочие органы, а не выпрашиваю у небесных сил хотя бы малую толику везения и удачи.
      Так что ответ мой прост:
      - Я действительно никому ничем не обязан. Могу хоть завтра помахать ручкой Порто-Франко и отправиться, скажем, в Бразилию, и навряд ли моей личностью кто-то сейчас заинтересован столь серьезно, чтобы ставить палки в колеса. Но видите ли, Артур, у меня нет и причин срочно ехать в Бразилию или вообще покидать Порто-Франко. Появятся - другой разговор, а пока... пока я, скажем так, плыву по течению и высматриваю на берегу местечко попривлекательнее.
      Геррик хмыкает.
      - По крайней мере, честно. Только скажи, что ты собираешься делать, если течением тебя занесет в омут или вообще в водопад?
      - Барахтаться изо всех сил и плыть к ближайшему берегу, что ж еще. Но пока водопада впереди нет, или я ошибаюсь?
      - Мне почем знать? Это твоя река, ты сам по ней плывешь и наблюдаешь за берегами. Хотя умнее было бы сперва изучить реку, а уже потом в нее плюхаться.
      Справедливо замечено. Только мы с Руисом вынужденные "попаданцы", никто не предоставил нам возможности сперва изучить новый мир, а уже потом думать о переселении. Так что учиться плавать в нынешних реках приходится именно что плюхнувшись... инструктора по плаванью по программе Б нам никто не предоставил, а тонуть ну совсем неохота.
      
      Территория Ордена, г. Порто-Франко. Пятница, 14/03/21 09:11
      
      Утро приносит две новости. Во-первых, ночная засада у Сая, Берта и Руиса результата не дала, в смысле нужную личность они под "Игуаной" не выловили - видимо, получив от Полины урок хороших манер, пушер сразу уполз зализывать раны и лечить реноме чем-нибудь высокоградусным. Во-вторых, на адрес гостиницы прибыло адресованное мне письмо - на обороте открытки с винтажным локомотивом в стиле "фантазия братьев Черепановых" написано короткое: "Выходные собираюсь провести в Порто-Франко, прибуду в субботу одиннадцатичасовым, С.". Намек прозрачнее некуда: барышню надлежит встретить, выгулять и вообще окружить теплотой и лаской. С полным удовольствием. Выясняю у Флоренс местоположение здешнего базарчика, где можно будет завтра утром найти цветочный веник попушистее; если попадутся нежно-бордовые гладиолусы, совсем хорошо, нет - выберу на свой вкус.
      Местоположение железнодорожного вокзала я уже вполне представляю - на Станционной, напротив вокзала автомобильного, где формируются и отправляются автоколонны по всем новоземельным направлениям; кстати, надо бы прогуляться туда и по другому поводу - в свете предложения Шакурова выяснить подробный автомобильный маршрут на Новую Одессу. И в свете того же предложения посетить представительство Русской Конфедерации, а то мало ли, вдруг туда отдельная виза требуется, и вообще, наш народ в порядке ностальгии по "традиционным ценностям" запросто мог устроить на своей территории филиал разваленного Союза и отгородиться железным занавесом, за который пускают только своих, и то после драконовской проверки.
      Оседлав велосипед, выворачиваю на Главную улицу и через десять минут вхожу в гостеприимно распахнутые ворота русского представительства, оставив двухколесный транспорт на попечение охранника. Занятный, кстати, у него прикид: армейская трехцветная "флора"* и новенький "грач"* в открытой кобуре, но при этом на груди висит не стандартный "калаш" в любом из вариантов, а ментовский "бизон"* с толстым цилиндром-шнеком вместо цевья. Интересно, насколько сей агрегат удобен в деле, пострелять не доводилось.
      Представительство имеет вид двухэтажной "усадьбы" стандартной П-образной планировки с тремя входами, свой в каждое крыло. Справа, поясняет охранник, сервисные помещения, склады и прочее внутреннее хозяйство, слева - служебная гостиница, а вот центральное крыло как раз и предназначено для общения с простыми смертными и вообще переселенцами - для упрощения картины я представляюсь таковым, не излагать же всем встречным нашу с Руисом историю "попадания".
      Вхожу. Буквально с порога веет классическим таким, кондовым "совком" - солидного, правда, ранга, обстановка и дизайн просто вопиет о партийном учреждении типа горисполкома. Квадратные бюро и шкафы светлого ДСП, зеленая с бурым ковровая дорожка, очковая змея-секретарша за приемной стойкой. Выбиваются из стандарта только кулер в углу и стильный серебристо-алый комп с радужным логотипом надгрызенного яблока## на столе у секретарши.
      
      ===
      
      Apple Macintosh.
      
      ===
      
      - Слушаю вас, - да, и интонации уже совсем не те совковые, умеренно-безразличный тон все-таки не содержит замшелого пренебрежения аппаратчиков к посетителям с улицы.
      Вкратце излагаю. На кодовом слове "новопоселенец" очковая змея изображает вежливость:
      - Сейчас я приглашу сотрудника иммиграционной службы, он и займется вашими вопросами. Подождите пару минут, пожалуйста. Если хотите, возьмите водички, а то на улице жарко.
      Верно подмечено. Благодарю и высасываю стаканчик холодной воды, а секретарша тем временем колдует над внутренним телефоном - классическим советским же, с дисковым набором. Минут через несколько в приемную выходит лысоватый мужичок в дурно сидящем светлом костюме, включает голливудскую улыбку и представляется:
      - Евгений Федорович Акимов, оказываю здесь, так-скать, помощь от лица Русской Конфедерации всем нуждающимся в таковой нашим гражданам - и состоявшимся, и, так-скать, потенциальным.
      - Владимир Щербань, - представляюсь я в ответ, - за ленточкой был гражданином Украины, а здесь, вполне вероятно, стану русским конфедератом, или как оно правильно зовется. Ну и к вам заглянул не столько за помощью, сколько за информацией, а то из орденских путеводителей о русской территории мало что можно разобрать.
      - Вполне вас понимаю, Владимир, и обратились вы по правильному адресу. Прошу со мной, так-скать, в мои владения.
      Кабинет у Акимова, обставленный в том же кондово-советском стиле, тем не менее смотрится уютнее и более стильно, а предложенный мне стул вполне удобен.
      - Ну-с, давно в город прибыли, как добрались, так-скать, без приключений?
      - С приключениями, да еще какими. Третьего дня настоящий бой с дорожными бандитами выдержали.
      - Ай-яй-яй. - качает головой Акимов, - и ведь Патрульные силы дорогу до Баз держат под неустанным контролем, а поди ж ты. Трудно пришлось?
      - Да я и испугаться толком не успел. Но в итоге обошлось, мы победили и все такое.
      - Вот и замечательно. Но давайте к делу. Вы желаете поселиться в Русской Конфедерации?
      - Была такая мысль, - отвечаю я, - но сперва хорошо бы узнать о Русской Конфедерации побольше, все-таки дорога неблизкая и отправляться наобум не хотелось бы.
      - Узнать - это пожалуйста, я здесь, так-скать, для того и нахожусь, чтобы отвечать на ваши вопросы. Вот, возьмите составленную нашим Министерством образования "Памятку переселенца", структуру позаимствовали из орденских конспектов, но данные строго по русской территории и, так-скать, максимально подробные. Вот наша карта, составлена по уточненным данным на конец двадцатого года, на ней отмечены все поселения и дороги, чтобы вы могли, так-скать, самостоятельно прикинуть, где бы хотели жить. Но рекомендую все-таки исходить из персональных средств и способностей, это надежнее. Кстати, средства у вас имеются?
      - Небольшие. С голоду пока не помираю, но и на личную яхту не хватит.
      - Что ж, если вдруг у вас не хватит наличных на оплату конвойной проводки до русских территорий - сообщите, пожалуйста, тогда мы устроим вам место в бесплатном, так-скать, транспорте. Комфорт относительный, прямо скажу, но доберетесь.
      - А насчет конвойной проводки можно подробнее, что это такое?
      - Можно, разумеется.
      Обрисованная Акимовым картина транспортного трафика Новой Земли ну очень сильно смахивает на дикозападно-пионерские времена. Только вместо индейцев тут неплохо организованные и вооруженные банды, у которых разве что бронетехники в хозяйстве не водится - зато средствами ее истребления они вполне обладают, поэтому транспортные конвои даже с броненосным прикрытием профессиональных вояк - где-то армейским, где-то из частных охранников, - добираются до места назначения не всякий раз, и не всякий раз в полном составе. Но без опытной и знающей местные реалии охраны, она же проводники - шансов добраться куда нужно и остаться при этом в живых на дальних, а местами и на ближних маршрутах практически нет. Короче, в шеститысячекилометровый автопробег до русских земель надо пристраиваться к одному из соответствующих конвоев, их расписание можно выяснить на Станционной, а договариваться уже напрямую с начальником конкретной группы, тут лично Акимов влияния не имеет, может разве что порядок цен на эту услугу назвать, хотя завышать плату у конвоев не принято, репутация страдает.
      Расклад понятен, а теперь вопрос, который меня занимает с того самого момента, как я на здешнюю карту посмотрел.
      - Скажите, а как так получилось, что наша территория именуется Русской Конфедерацией? Сколько отечественную историю помню, по устройству назвать "конфедерацией" можно разве что Киевскую Русь после Ярослава, и то с оговорками...
      - Нет, история Старого Света тут ни при чем. Уж скорее наши собственные политики носом крутить стали, так-скать, пирог поделить не смогли, горшки побили, аж паленым запахло - когда б не Ичкерия под боком, точно дошло бы до гражданской войны. В общем, провели на карте, так-скать, пунктир, посмотрели на соседей и решили, что "Русским Союзом" назваться - чего доброго, решат, что у нас такой же раздрай, как в Латинском Союзе, сплошные че гевары, симоны боливары и оскары рамиресы, и на больших брифингах руки, так-скать, подавать не станут, опять же положительные ассоциации с СССР очень не у всех имеются. Вот и стали мы Русской Конфедерацией, благо с американцами из Конфедерации и Техаса у нас, так-скать, мир, дружба и жвачка. Десять лет назад, когда чечены джихад объявили и подняли под зеленое знамя все южные халифаты, "Южный Крест" и "Одинокая звезда" к нам две добровольческие бригады на помощь послали... а здесь это много, у нас численность всей так-скать армии и сейчас-то едва на дивизию с хвостиком, если по старосветскому счету.
      Ясно. Местечковый сепаратизм - история очень не новая. А уж для Украины и вовсе постоянная. Интересно, правда, что на карте Новая Одесса числится в "Московском протекторате", а вот "Русская Армия" отвечает за соседнюю территорию, хотя казалось бы... Впрочем, кто сказал, что генералы не лезут в политику?
      На вопрос о визовом режиме Акимов делает круглые глаза.
      - До такого тут даже Китай и халифаты не доросли. Закрытые зоны есть во всех анклавах, так туда просто не пустят никого без допуска, и так-скать неважно, в которой из местных держав у вас идентификационная карта зарегистрирована на постоянное местожительство, есть допуск - проходите, нет - гуляйте куда подальше. Опять же в Новой Земле хватает и народу, в силу профессии живущего так-скать на два-три дома...
      Ну, этой политики мне растолковывать не надо, сам такой; мотаясь между Сан-Франциско, Денвером, Бостоном, Гамбургом и Ноймюнстером, дома в Киеве от силы месяца четыре в году бывал...
      
      
      (конец ознакомительного фрагмента)
      
      
      
      ГЛОССАРИЙ
      
      Боеприпасы
      
      12 охотничий, 20x76R - самый популярный в настоящее время патрон для охотничьих ружей-дробовиков. Длина гильзы в 76 мм (3 дюйма) вариативна, встречаются варианты в 70 мм (2.75 дюйма). Помимо пули (не самый частый вариант), в боевой части собирается разнокалиберная дробь-картечь.
      20 охотничий, 17.3x76R - довольно популярный патрон для охотничьих ружей-дробовиков. Соответствующие стволы, как правило, полегче "большого брата" 12 калибра, но и работы требуют более аккуратной.
      5.45 советский, отечественная "пятерка", 5.45x39 - малокалиберный промежуточный патрон, разработанный в начале 1970х гг. не без оглядки на 5.56 НАТО и принят на вооружение вместе с АК74. Споры о том, какой из "калашей" в деле лучше, "сорок седьмой" или "семьдесят четвертый", в смысле прежде всего калибра, даже и среди практиков далеки от разрешения...
      5.56 НАТО, натовская "пятерка", .223 Ремингтон, 5.56x45 - малокалиберный промежуточный патрон, разработанный в США в начале 1960х гг. в порядке экспериментов по принятию "облегченного" армейского автомата, каковым в итоге стал М16.
      5.7 ФН, 5.7х28 - патрон, разработанный в Бельгии в 1991 г. для П90 в концепции "компактной швейной машинки" как высокоскоростной бронебойный почти-пистолетный боеприпас малого калибра. Концепция небесспорная, но агрегат и патрон завоевали популярность у многих силовых структур.
      7 мм Маузер, 7 мм испанский, .275 Ригби, 7x57 - винтовочный патрон, разработан П. Маузером в 1892 г. и вместе с маузеровской винтовкой М1893 принят на вооружение в Испании. Именно этот патрон фигурирует в историях об англо-бурской войне, и действительно, баллистика его в хороших руках позволяет достичь очень и очень многого. Помимо Испании, патрон активно использовался в Латинской Америке вплоть до постепенной замены на 7.62 НАТО, но и сейчас остается популярным охотничьим боеприпасом.
      7.62 Наган-русский, 7.62x38R - револьверный патрон конструкции Л. Нагана, созданный специально под револьвер М1895. Патрон в своем классе не из самых мощных, но поставленное техзадание "при попадании по месту останавливать даже скачущую лошадь" вполне выполнял, а его использование в СССР вместе с антикварными "наганами" чуть ли не до наших дней - скорее исторический кунштюк, нежели реальные достоинства боеприпаса.
      7.62 НАТО, натовская "семерка", .308 Винчестер, 7.62x51 - промежуточный (по факту, винтовочный) патрон, разработанный в США в начале 1950х гг. В техзадании требовали совместить в одном флаконе баллистику старого винтовочного боеприпаса с необходимостью использовать новый патрон в автоматическом оружии; в итоге оказалось, что как винтовочно-пулеметный этот патрон работает прекрасно, а вот эффективная стрельба очередями из автоматической винтовки возможна либо у очень опытных стрелков, либо с очень хорошего упора.
      7.62 русский, русский трехлинейный, 7.62x54R - винтовочный патрон, разработанный в Российской империи в 1891 г. по образцу 8 мм австрийского вместе с трехлинейкой Мосина и модифицированный вместе с нею же в 1908 г. В результате сложной исторической судьбы как страны, так и используемого в ней оружия боеприпас до сих пор остается на вооружении в роли пулеметного и снайперского, хотя во всем остальном мире патроны с закраиной уже более пятидесяти лет в армии не используют (по соображениям главным образом компактности упаковки).
      7.62 советский, отечественная "семерка", 7.62x39 - промежуточный патрон "обр. 1943 г.", разработан в СССР Н.М. Елизаровым и Б.В. Семиным после знакомства экспертов с немецким патроном 7.92 Курц. Фактически разработка патрона завершена в 1949 г. вместе с окончательной разработкой автомата Калашникова, последний под него и проектировался.
      7.62 ТТ, 7.62 Токарев, 7.62x25 - пистолетный патрон конструкции Ф.В. Токарева, "советский аналог" 7.63 Маузер, разработан в 1930 г. вместе с пистолетом ТТ. Различия настолько малы, что патроны взаимозаменяемы, разве что навеска пороха в токаревском патроне несколько мощнее.
      7.63 Маузер, .30 Маузер, 7.63x25 - пистолетный патрон конструкции П. Маузера, разработан на базе более раннего патрона Х. Борхардта. Популярность на рынке завоевал вместе с "пистолет-карабином" C96, вместе с ним же с рынка и ушел и после второй мировой остается исключительно коллекционным вариантом.
      7.65 Браунинг, .32 Кольт-авто, 7.65х17SR - пистолетный патрон конструкции Дж.М. Браунинга, с 1899 г. активно продвигается на рынке небольших пистолетов, минимально пригодных для оружия самообороны. Примерно до 1960х гг. играл в этой роли первую скрипку, сейчас уступает место более мощным образцам, но продолжает использоваться.
      7.92 Маузер, 8 мм Маузер, 7.92x57 - винтовочный патрон, разработанный в Германии в 1888 г. вместе с "комиссионной" винтовкой М1888 и модифицированный в 1905 г. вместе с основной на тот момент германской винтовкой М98. Вскоре после второй мировой утратил функцию армейского винтовочно-пулеметного боеприпаса, будучи повсеместно заменен в натовском блоке на 7.62 НАТО, однако остается популярным охотничьим патроном и посейчас.
      8 мм датский, 8 мм Краг-Йоргенссен, 8x58R - винтовочный патрон, разработанный в Дании в середине 1880х гг. для магазинной винтовки Краг-Йоргенссена М1889. Впоследствие использовался и как пулеметный боеприпас. В 1950х окончательно ушел в прошлое, будучи заменен на 7.62 НАТО.
      8 мм Маннлихер, 8 мм австрийский, 8x50R - винтовочный патрон, принятый на вооружение в Австро-Венгрии в 1888 г. еще с черным порохом и модифицированный в 1893 г. на бездымный. Стал основой русского трехлинейного патрона (дизайн столь схож, что в первую мировую для переделки русских винтовок и пулеметов под австрийский патрон, и наоборот, хватало условий чуть ли не ротной оружейки). В 1930х гг. патрон был заменен улучшенной версией "8 мм венгерский" (8x56R), но с окончанием второй мировой и этот боеприпас окончательно стал антиквариатом.
      9 мм Браунинг короткий, .380 Кольт-авто, 9x17 - пистолетный патрон конструкции Дж.М. Браунинга, с 1908 г. активно продвигается на рынке небольших "самооборонных" пистолетов и в этой роли вполне популярен по сей день.
      9 мм Люгер, 9 мм Парабеллум, натовская пистолетная "девятка", 9x19 - пистолетный патрон конструкции Г. Люгера, на рынок вышел в 1902 г. и с тех пор остается самым популярным боеприпасом как для пистолетов, так и для пистолет-пулеметов.
      9 мм Макаров, 9x18 - пистолетный патрон, разработанный Б.В. Семиным согласно техзаданию "самый мощный из возможных под пистолет со свободным затвором". 9 мм Люгер несколько мощнее, но на дистанциях практического применения короткоствольного оружия это, как правило, значения не имеет. Патрон принят на вооружение в СССР в 1951 г. вместе с пистолетом Макарова и оставался основным пистолетным боеприпасом в странах Варшавского договора вплоть до 1990х гг.
      14.5 ПТР, 14.5x114 - мощный патрон, разработанный в СССР в 1938 г. для противотанковых ружей, с 1944 г. и по сей день используется в крупнокалиберном пулемете Владимирова. Один из самых мощных в своем классе, сравним с боеприпасами к малокалиберной артиллерии.
      .30 карабинный, 7.62x33 - патрон, разработанный в США в 1941 г. вместе с карабином М1. По мощности боеприпас находится посредине между пистолетным и промежуточным, что, с одной стороны, позволило сделать карабин весьма легким, но с другой, сократило действенную дальность его применения в зарослях, в итоге в конце 1940х в Америке началась кампания по внедрению "настоящего промежуточного боеприпаса" и появлению патрона 7.62 НАТО.
      .30-06 Спрингфилд, 7.62x63 - винтовочный патрон, разработанный в США в 1903 г. и модифицированный в 1906 г. вместе с винтовкой "спрингфилд" М1903. Прошел две больших войны, оставался в строю до 1960х гг., потом был заменен на 7.62 НАТО, а в роли охотничьего популярен во всем мире и посейчас.
      .303 британский, 7.71х56R - винтовочный патрон, принятый на вооружение армии Содружества в 1888 г. вместе с винтовкой "ли-метфорд", снаряжался изначально еще черным порохом. Позднее модифицировался под бездымный и примерно с 1907 г. являлся основным винтовочно-пулеметным боеприпасом в армиях Содружества. В 1950х гг. заменен на 7.62 НАТО, но в роли спортивно-охотничьего имеет определенную популярность и сегодня.
      .38 особый, 9х29R - револьверный патрон, разработанный компанией "Смит-и-Вессон" в конце 1890х гг. Очень быстро завоевал популярность и остается в активном использовании даже с появлением более разрекламированных и мощных одноклассников.
      .40 Смит-Вессон, 10x22 - пистолетный патрон, разработанный в 1990 г. по техзаданию ФБР, которые желали получить "нечто помощнее 9 мм Люгер" и "покомпактнее .45 Кольт-авто". В итоге вышло нечто среднее, вполне удовлетворившее заказчика, и боеприпас принят на вооружение в ряде силовых ведомств по всему миру, а также достаточно популярен как гражданский.
      .416 Ремингтон-магнум, 10.6x72 - разработанный в 1988 г. мощный патрон для охотничьих винтовок-штуцеров, как правило, для джентльменов на африканском сафари.
      .442 Веблей, 11.2x17R - револьверный патрон из эпохи черного пороха, использовался главным образом в первых карманных револьверах типа "бульдог". Позднее револьверы этого типа производились под более совершенные боеприпасы.
      .45 Кольт-авто, 11.43x23 - пистолетный патрон конструкции Дж.М. Браунинга, разработан в 1904 г. после того, как американская армия столкнулась на Филиппинах с берсерками-моро в состоянии амока, которых "обычной" револьверной пулей было не остановить, поэтому потребовали "чего-нибудь помощнее". Патрон обрел популярность вместе с пистолетом М1911 и вместе с ним процветает на рынке по сей день.
      .45 Кольт-длинный, 11.6х33R - револьверный патрон из эпохи черного пороха к знаменитому ковбойскому "миротворцу" М1873, благополучно пережил переход на бездымный порох и остается умеренно популярным боеприпасом к крупнокалиберным револьверам.
      .50 Браунинг, 12.7x99 - мощный патрон, созданный в конце 1910х гг. для крупнокалиберного пулемета Браунинга, и в связи с популярностью последнего стал основным крупнокалиберным боеприпасом в блоке НАТО. С 1980х гг. используется также в тяжелых снайперских винтовках.
      Whisper - линейка американских "бесшумных" дозвуковых винтовочных и промежуточных боеприпасов различных калибров, разработана Дж.Д. Джонсом в начале 1990-х гг. При использовании в винтовках с глушителем громкость выстрела снижается хоть и не до нуля, но весьма значительно. На вооружение ни один патрон этой линейки принят, однако, не был, ограниченно используется у охотников и спортсменов-стрелков.
      MK3A2 - американская ручная фугасная (наступательная) граната, состоит на вооружении США с 1988 г.
      Ф1, "эфка", "фенька", "лимонка" - советская оборонительная граната, сконструирована на базе двух гранат Первой мировой - французской Ф1 обр. 1915 г. и английской системы Лемона; запал, правда, имеет оригинальный. На вооружении в СССР состоит с 1939 г.
      30 мм ВОГ, 30х29B - безоболочечный гранатный выстрел, разработан в конце 1960х для гранатомета АГС-17 (ВОГ-17), в дальнейшем модифицировался. По эффективности единичный выстрел ВОГ-17 примерно равен ручной наступательной гранате.
      40 мм НАТО-короткий, 40x46 - оболочечный гранатный выстрел, разработан в конце 1950х в рамках проекта "Ниблик" для гранатомета М79, в дальнейшем неоднократно модифицировался. По эффективности единичный осколочный выстрел примерно равен ручной наступательной гранате.
      40 мм НАТО-длинный, 40x53 - оболочечный гранатный выстрел, разработан в конце 1960х для автоматического станкового гранатомета "Mark 19". По эффективности единичный осколочный выстрел чуть мощнее ручной наступательной гранаты.
      82 мм мина - осколочная мина (бомба) к батальонному миномету, разработанная в середине 1930х гг. По эффективности единичный выстрел заменяет несколько ручных оборонительных гранат.
      
      Огнестрельное оружие
      
      AK-5 - шведская лицензионная копия бельгийского автомата FN-FNC, состоит на вооружении с 1986 г. Калибр 5.56 НАТО, секторный магазин на 30 патронов (взаимозаменяем с М16-образными).
      AKK - болгарский клон АК с фрезерованной ствольной коробкой, чуть тяжелее оригинала, но столь же дубовый и надежный.
      Armalite AR-10 - автоматическая винтовка конструкции Ю. Стоунера, готовилась ко Вьетнаму, но опоздала на армейский конкурс, и лицензия была продана в Бельгию, где винтовка производилась малыми партиями до середины 1980-х (в частности, для Португалии и Судана). Имеет ряд гражданских самозарядных версий. Калибр базовой модели 7.62 НАТО, коробчатый магазин на 20 патронов.
      Ballester-Molina, HAFDASA - аргентинский пистолет, разработан как удешевленный вариант М1911 и в основном повторяет его дизайн, но по качеству изготовления и надежности оказался ничуть не хуже легендарного оригинала. Производился в 1938-1953 гг., поставлялся и на экспорт. Калибр .45 Кольт-авто, магазин на 7 патронов.
      Barret М82 - американская крупнокалиберная самозарядная снайперская винтовка, принята на вооружение в США в 1982 г. Имеет ряд модификаций, экспортируется и в другие страны. Калибр .50 Браунинг, коробчатый магазин на 5 или 10 патронов.
      Bersa Thunder 380 - аргентинский компактный пистолет, разработан в 1995 г. для скрытого ношения и самообороны. Помимо гражданского рынка, умеренно популярен у силовиков, также является штатным пистолетом в эквадорских ВВС. Калибр 9 мм Браунинг короткий, магазин на 7 патронов.
      Bren (Brno-Enfield) - британский ручной (по другой классификации - легкий) пулемет, глубокая модернизация чешского ЗБ-26 конструкции В. Холека. На вооружение армии Содружества принят в 1937 г. Активно прошел всю Вторую мировую, причем позиций своих не сдал и после вступления Британии в НАТО и переход на .308 калибр - до сих пор кое-где мелькает. Изначальный калибр .303 британский, позднее выпускался и в варианте под 7.62 НАТО (Брен Л4); "верхний" секторный магазин на 30 патронов.
      British bulldog - британский короткоствольный револьвер, выпущенный компанией "Веблей" на рынок Содружества в 1872 г., т.е. еще во времена дымного пороха; позднее активно копировался во множестве вариаций и калибров в Бельгии, Испании и Штатах, а экспортировался по всему свету. Табельное оружие многих тогдашних полицейских подразделений, был популярен и для скрытого ношения. Калибр оригинальной модели .442 Веблей, поочередная экстракция, барабан на 5 патронов.
      Browning Automatic Rifle (BAR) - американский ручной пулемет (по другой классификации, автоматическая винтовка) конструкции Дж.М. Браунинга, принят на вооружение в США в 1918 г. Имеет пару модификаций. По лицензии производился в Бельгии, Польше и Швеции, экспортировался еще в дюжину стран. Калибр базовой модели .30-06 Спрингфилд, коробчатый магазин на 20 патронов.
      Browning High Power - бельгийский пистолет конструкции Дж.М. Браунинга и Д. Сэва, производится с 1935 г., успел слегка отметиться во Второй мировой с обеих сторон, а потом много лет состоял на вооружении ряда стран НАТО и третьего мира; ими же и клонировался, по лицензии и без. Калибр 9 мм Люгер, магазин на 13 патронов.
      Browning M2 - известнейший американский крупнокалиберный пулемет конструкции Дж.М. Браунинга, на вооружении в США состоит с 1923 г. Позднее принят практически всем блоком НАТО в роли пехотного, зенитного и бронетанкового. Прошел пару модернизаций, однако замены ему не предвидится по сей день. Калибр .50 Браунинг, питание ленточное.
      Colt Combat Commander - разработанная для комсостава версия М1911 с укороченным стволом, в остальном идентична оригиналу. Выпускается с 1970 г. Используется также для скрытого ношения.
      Colt Commando, CAR-15, также М733 и М933 - варианты "огрызка" М16, для работы накоротке; фактически пистолет-пулемет под автоматный патрон. В вариациях состоит на вооружении ряда спецчастей в странах НАТО и третьего мира. Калибр 5.56 НАТО, секторный магазин на 30 патронов
      Colt M1909 New Service - популярный американский револьвер образца 1898 г., на гражданском рынке выпускался в полудюжине вариантов, ограниченно принят на вооружение армии и флота США в 1909 г. Калибр армейской модели .45 Кольт-длинный, откидной барабан на 6 патронов.
      Colt М1911 - знаменитый американский пистолет конструкции Дж.М. Браунинга, с модификациями состоял на вооружении в США с 1911 г. (в некоторых частях остался и сейчас), за надежность и убойность очень уважался и в ряде других стран НАТО и третьего мира. Имеет ряд клонов, как лицензионных, так и не очень, а также несколько невзаимозаменяемых по запчастям вариантов. Калибр базовой модели .45 Кольт-авто, магазин на 7 патронов.
      Colt М635 - американский пистолет-пулемет на базе автомата М16А2, в производстве с 1982 г., в США состоит на вооружении полиции и ряда силовых структур. Калибр 9 мм Люгер, коробчатый магазин на 20 или 32 патрона.
      FAMAE FT-2000 - штатный револьвер чилийской армии и полиции (жандармерии), поставлялся и на гражданский рынок. Калибр .38 особый, откидной барабан на 6 патронов.
      FN-FAL - популярнейшая бельгийская автоматическая винтовка конструкции Д. Сэва и Э. Вервье, с 1954 г. состояла на вооружении многих армий НАТО и третьего мира. Имеет массу клонов и вариантов. Калибр 7.62 НАТО, коробчатый магазин на 20 патронов.
      FN-MAG - бельгийский единый пулемет конструкции Э. Вервье, с 1958 г. принят на вооружение ряда стран НАТО и третьего мира. Имеет ряд лицензионных клонов и вариантов. Калибр 7.62 НАТО, питание ленточное.
      FN-P90 - бельгийский пистолет-пулемет (по другой классификации - малогабаритный автомат), состоит на вооружении ряда армий НАТО и многих силовых структур с 1990 г. Агрегат новаторский по применяемому патрону и совершенно уникальный в смысле дизайна. Калибр 5.7 ФН, "верхний горизонтальный" коробчатый магазин на 50 патронов.
      Garand T20 - версия "гаранда" не просто под магазины "бара", но еще и с опцией автоматического огня. Опция в данной конструкции получилась неудачной и дальше полигона образец не пошел.
      Glock-17 - австрийский пистолет конструкции Г. Глока, первый в своей линейке и революционный на момент выпуска - "цельнопластиковый"; с середины 1980-х гг. принят на вооружение ряда натовских армий и многих силовых структур, включая российские. Калибр 9 мм Люгер, штатный магазин на 17 патронов.
      Glock-19 - австрийский пистолет конструкции Г. Глока, компактный вариант модели "глок-семнадцать", более пригодный для постоянного ношения. Производится с 1988 г. Калибр 9 мм Люгер, штатный магазин на 15 патронов.
      Howdah - на урду, "сидящий на слоне", в начале-середине XIX в. так именовался крупнокалиберный пистолет или обрез для сахибов-охотников на тигра, носорога, буйвола, используемый в пару к собственно охотничьему ружью. В нынешней реинкарнации то же имя получила серия короткоствольных дробовиков-переломок с пистолетной рукояткой; назначение, помимо самообороны - "добивание" крупного зверя на охоте. Часто используется ослабленный патрон с укороченной гильзой. Калибр данного образца 20 охотничий.
      IMI Galil - израильский автомат, плод работы И. Галили над финским "валметом", сиречь лицензионной версией АК; в 1972 г. принят на вооружение Израиля в нескольких вариациях и активно экспортируется в страны третьего мира. Также производится по лицензии в ЮАР. Калибр 5.56 НАТО, секторный магазин на 35 патронов (с М16-образными не взаимозаменяем).
      Ingram MAC-10 - американский пистолет-пулемет конструкции Г.Б. Ингрема, состоит на вооружении ряда силовых структур с 1970 г., предлагается и на экспорт. Даже с прикладом приемлемую точность дает лишь в опытных руках, у обычного же стрелка просто "поливает в секторе". Калибры .45 Кольт-авто и 9 мм Люгер, коробчатый магазин на 30 патронов.
      Ishapore 2A1 - индийская магазинная винтовка, конструктивно - вариант SMLE под патрон 7.62 НАТО. Производилась в 1963-1975 гг., использовалась в основном индийской полицией, позднее ушла на гражданский рынок.
      L1A1 SLR - британская самозарядная винтовка, вариант FN-FAL без опции автоматической стрельбы, есть и пара других мелких изменений. На вооружении армий Содружества состояла с 1954 г. Калибр 7.62 НАТО, коробчатый магазин на 20 патронов.
      Lee-Enfield, SMLE - британская магазинная винтовка, на вооружении армии Содружества состояла с 1895 г., не раз модифицируясь в процессе. В вооруженных силах Британии в основном заменена на местную версию "фала" еще в конце 1950-х, но в отдельных частях экс-колоний, например, в Индии ограниченно применяется по сей день. Калибр базовой модели .303 британский, отъемный магазин на 10 патронов, снаряжается из обойм или по одному.
      Luger P08 (Pistole-08) - немецкий пистолет конструкции Г. Люгера, на вооружение вермахта принят в 1908 г.; кригсмарине успели несколько раньше, в 1906 г., но флотская модель выпускалась во много меньших объемах. Конструкция с 1900 г. активно продвигалась на гражданском рынке в разных вариантах, включая длинноствольный пистолет-карабин с отъемным прикладом, но мировую известность завоевала именно армейская модель и разработанный специально под нее патрон. Калибр 9 мм Люгер, магазин на 8 патронов.
      M1 Carbine - американский самозарядный карабин конструкции Э. Браунинга и Д. Вильямса, принят на вооружение в США в 1942 г. для снабжения бойцов "второй линии", которым по роду службы не требовалась полноценная винтовка. Также существовал "штурмовой" вариант М2 с опцией автоматического огня. Несмотря на единство номенклатуры и народное прозвище "бэби-гаранд", с собственно "гарандом" ничего общего не имеет. После перевооружения армии США на новый калибр карабин ушел на гражданский рынок и на экспорт; в ряде стран по сей день используется как полицейское оружие. Калибр .30 карабинный, коробчатый магазин на 15 или секторный на 30 патронов.
      M1 Garand - американская самозарядная винтовка конструкции Дж. Гаранда, принята на вооружение в США в 1939 г. в роли пехотной, а также снайперской. В строю оставалась вплоть до замены на М14, созданной по сути с оглядкой на дизайн "гаранда". Позднее активно отправлялась в страны третьего мира. Калибр .30-06 Спрингфилд, встроенный магазин на 8 патронов, снаряжается пачкой или по одному.
      M4 - штатный автомат армии США, укороченный вариант основного автомата М16. На вооружении с 1973 г. Калибр 5.56 НАТО, секторный магазин на 30 патронов
      M9 - штатный пистолет армии США, лицензионный клон итальянской "беретты-92F". На вооружении с 1985 г. Калибр 9 мм Люгер, магазин на 15 патронов.
      M14 - штатная автоматическая винтовка армии США с 1967 г.; вскоре после Вьетнама отправлена на склады резерва и шла в страны третьего мира. Позднее возрождена в самозарядных вариантах и новом обвесе. Калибр 7.62 НАТО, коробчатый магазин на 20 патронов.
      M16 - известнейший американский автомат на базе конструкции Ю. Стоунера АР-15, с 1966 г. штатное оружие армии США. Также в ряде вариаций и лицензионных клонов состоит на вооружении многих стран НАТО и третьего мира. Имеет и массу гражданских самозарядных версий. Калибр 5.56 НАТО, секторный магазин на 30 патронов.
      M24 - одна из штатных снайперских винтовок в армии США, создана на базе "ремингтон-семьсот". Калибр 7.62 НАТО, встроенный магазин на 4 патрона, снаряжается по одному.
      M79, "громобой" - американский ручной однозарядный гранатомет, принят на вооружение в США в 1961 г., позднее активно шел на экспорт. Калибр 40 мм НАТО-короткий.
      M249 - американский клон бельгийского ручного пулемета FN-Minimi, принят на вооружение в США в 1982 г. Имеет несколько штатных вариантов компоновки и обвеса. По многим критериям один из лучших образцов в своем классе. Калибр 5.56 НАТО, питание ленточное; при смене узла боепитания возможно использование стандартных М16-образных магазинов.
      M1919А4 - самая массовая модификация американского станкового пулемета М1919 системы Дж.М. Браунинга, принятого на вооружение в США в 1919 г. Использовался как в пехотном, так и в бронетанковом варианте, активно экспортировался по всему миру и во многих странах производился по лицензии. Питание ленточное, калибр исходной модели .30-06 Спрингфилд, впоследствие шел и в варианте под 7.62 НАТО (полностью сохранив обозначение).
      Madsen - первый в мире ручной (по другой классификации - легкий) пулемет, разработан в Дании Ю. Расмуссеном при участии Т. Шоубо и В. Мадсена, с начала XX в. экспортировался по всему миру в разных вариациях, включая станковую с водяным охлаждением. Калибр оригинальной модели 8 мм датский, экспортных - согласно пожеланиям заказчика; "верхний" секторный магазин на 25-40 патронов в зависимости от модели.
      Mannlicher - здесь: одна из первых магазинных винтовок конструкции Ф.Д. фон Маннлихера, австрийская М1886; на ее основе были созданы немецкая "комиссионка" М1888, итальянская "каркано" М1891 и австрийский "маннлихер" М1895. Калибр базовой модели 8 мм Маннлихер, неотъемный магазин на 5 патронов, снаряжается пачкой или по одному.
      Mark 19 - американский автоматический станковый гранатомет, принят на вооружение в США в 1968 г. Активно экспортировался по всему миру, а в Израиле, Корее и Египте производился по лицензии. Калибр 40 мм НАТО-длинный, питание ленточное.
      Mauser - разветвленное семейство немецких магазинных винтовок конструкции П. Маузера, с конца XIX в. таковые состояли на вооружении во всем мире, в т.ч. в Латинской Америке, примерно в восьми основных калибрах и сорока вариациях. В тексте задействованы:
      - Карабин на асиенде Руиса: Mauser M1936 - мексиканский магазинный карабин, вариант конструкции П. Маузера, штатное оружие мексиканской армии с 1936 г. В 1954 г. многие винтовки были перестволены под американский патрон, получив обозначение М954. Калибр изначального образца 7 мм Маузер, встроенный магазин на 5 патронов, снаряжается из обойм или по одному.
      - Карабин, о котором Руис спрашивает в орденском арсенале: Mauser-98 - немецкая магазинная винтовка конструкции П. Маузера, штатное оружие в вермахте с 1898 г. (самый распространенный "карабинный" вариант 98К - с 1935 г.); с оптикой применялась и как снайперская. Шла на экспорт по всему миру, в ряде стран производилась и по лицензии. Штатный калибр 7.92 Маузер, встроенный магазин на 5 патронов, снаряжается из обоймы или по одному.
      - Винтовки Сенесов: Mauser-M30-M954 - послевоенная бразильская перестволка местной штатной магазинной винтовки M09/34 конструкции П. Маузера под американский патрон. Калибр .30-06 Спрингфилд, встроенный магазин на 5 патронов, снаряжается из спрингфилдовских обойм или по одному.
      Mauser-C96 (Construktion-96) - немецкий пистолет конструкции П. Маузера, выпускался с 1896 г. и продвигался на гражданском рынке "для путешественников в опасные края" как компактная замена полногабаритной винтовки. Послужил идейным прообразом пистолет-пулемета как класса оружия, хотя версия с автоматическим режимом стрельбы и увеличенным отъемным магазином появилась много позже. В первую мировую ограниченно состоял на вооружении вермахта, в гражданскую в относительно солидных объемах имелся у большевиков, так что воевал и в Отечественную, но особую популярность имел у китайцев. Основная модель имеет калибр 7.63 Маузер и неотъемный магазин на 10 патронов.
      Maxim - известнейший станковый пулемет, разработанный Х. Максимом в 1880-х гг., изрядно повоевал в конце XIX и первой половине XX в. в самых разных руках. Давным-давно устарел, но в роли крепостного пулемета кое-где и сегодня встречается. Питание ленточное, калибр зависел от заказчика: в РИ и СССР пулемет шел под 7.62 русский, в Германии под 7.92 Маузер, и т.п.
      MPI-KMS-72 - восточногерманский клон АКМС, весьма качественный, от оригинала отличается только прикладом. Калибр 7.62 советский, секторный магазин на 30 патронов.
      Nagant M1895 - русский револьвер конструкции Л. Нагана, на вооружение в РИ принят в 1895 г. и в строю в СССР оставался еще после Отечественной. Один из самых надежных в своем классе образцов, прорыв газов при выстреле почти отсутствует, что достигнуто чрезмерно хитрой конструкцией револьвера и нестандартным патроном с полностью утопленной в гильзе пулей, отчего о русском "нагане" порой говорят: "изящнейшее конструкторское решение надуманной проблемы". Калибр 7.62 Наган-русский, поочередная экстракция, барабан на 7 патронов.
      PAP М59/66, "юго" - югославский клон СКС, советского самозарядного карабина конструкции С.Г. Симонова. Собственно СКС принят на вооружение в СССР в 1947 г., позднее уступил АКМ место штатного оружия, а произведенные запасы частью осели на складах резерва с последующей продажей населению под маркой "охотничьего карабина", а частью экспортировались в страны третьего мира для снабжения борцов с империализмом. М59/66 отличается от советского оригинала чуть удлинненным стволом с насадкой для отстрела винтовочных гранат. Калибр 7.62 советский, неотъемный магазин на 10 патронов, снаряжается из обойм или по одному
      PSL54C - румынская самозарядная винтовка, полуклон СВД, созданный фактически на механике АК, вернее, РПК. На вооружении состоит с 1974 г. и активно экспортируется в страны третьего мира как удешевленный паллиатив СВД. Опытные пользователи СВД к подобной замене относятся более чем скептически. Калибр 7.62 русский, коробчатый магазин на 10 патронов (очень похож на СВД-шный, но не взаимозаменяем).
      Remington 700P SPS Tactical - версия популярной американской магазинной винтовки, один из штатных вариантов для "полицейского снайпера". Калибр 7.62 НАТО, встроенный магазин на 4 патрона, снаряжается по одному.
      Ruger 1H Tropical - однозарядный штуцер под мощные "африканские" патроны, производится в Америке с 1967 г.; оружие, популярное по всему миру среди любителей "джентльменской" охоты на слонопотамов. Калибр данного образца .416 Ремингтон-магнум.
      S&W-60-LS - классическая модель американского короткоствольного револьвера производства компании "Смит и Вессон". Как и предшественники, использовалась силовиками "под прикрытием" и активно шла на гражданский "самооборонный" рынок. Имеет несколько клонов и вариаций. Калибр .38 особый, откидной барабан на 5 патронов.
      Samopal vzor 58 - чехословацкий автомат конструкции И. Чермака, общим дизайном несколько напоминает АК, но конструктивно совершенно самобытен: единственные из всего варшавского блока, чехи не пожелали вооружаться советским оружием, разработав собственное. На вооружении чехословацкой армии состоял с 1958 г. и экспортировался в страны третьего мира. Калибр 7.62 советский, секторный магазин на 30 патронов (с АК-образными не взаимозаменяем, даром что похож).
      San Kristobal M2 - доминиканский автомат конструкции П. Кирали на базе его же пистолета-пулемета "данувиа-43М", производился для полиции Доминиканской республики в 1950-1966 гг. Калибр .30 карабинный, секторный магазин на 30 патронов (от американского карабина М1).
      Sauer-38H - швейцарский карманный пистолет конструкции Ф. Цехнера, производился в 1938-1945 гг. Был ограниченно принят на вооружение вермахта и СС. Благодаря плоским "зализанным" формам и скрытому курку достаточно удобен для скрытого ношения и вполне надежен, но по цене проигрывал ППК, который во всех прочих отношениях не хуже, поэтому равной известности не заслужил. Калибр 7.65 Браунинг, магазин на 8 патронов.
      Springfield М1903 - американский лицензионный вариант немецкой магазинной винтовки Mauser-98 конструкции П. Маузера, штатное оружие армии США с 1903 г. Во время Второй мировой такими активно вооружали иностранные "союзные" части, т.к. собственно американцам хватало "гарандов" и карабинов, а после войны винтовка шла на экспорт в страны третьего мира. Калибр .30-06 Спрингфилд, встроенный магазин на 5 патронов, снаряжается из обоймы или по одному.
      SR-25 (Stoner Rifle-25) - самозарядная снайперская винтовка на базе конструкций Ю. Стоунера АР-10 и АР-15, ограниченно принята на вооружение в США в 1993 г. Также используется в силовых структурах в Израиле, Греции, Таиланде и др. странах. Калибр 7.62 НАТО, коробчатый магазин на 10 или 20 патронов.
      Taurus PT-92 - бразильская лицензионная копия "беретты-92", в целом идентичен американскому М9. Калибр 9 мм Люгер, магазин на 15 патронов.
      Vzor 61 Skorpion - чешский пистолет-пулемет конструкции М. Рыбаря, штатное вооружение чехословацких силовиков с 1961 г. и с тех пор активно используется их коллегами по всему миру. Особенно популярен среди тех, кому требуется легкое и точное оружие скрытого ношения, способное создать накоротке высокую плотность огня. Калибр базовой модели 7.65 Браунинг (есть модификации и под другие пистолетные боеприпасы), секторный магазин на 10 и 20 патронов.
      Walther P99 - немецкий пистолет, состоит на вооружении германской полиции и некоторых силовых структур с 1999 г. Производится и на экспорт. Калибр базовой модели 9 мм Люгер, магазин на 16 патронов; под тем же названием выпускается и вариант калибра .40 Смит-Вессон с магазином на 12 патронов.
      Walther PPK (Polizeipistole Kriminal) - компактная версия немецкого пистолета Walther PP, созданного по заказу германской полиции. В вариациях производится с 1931 г. и по сей день; популярный агрегат для скрытого ношения как в силовых структурах, так и у гражданских лиц по всему миру, недаром его вручили табельным оружием агенту 007. Калибр исходной модели 7.65 Браунинг, магазин на 7 патронов.
      Welrod - британский пистолет с интегрированным глушителем и ручной перезарядкой, разработан в 1942 г. для разведчиков-диверсантов в нише "оружие киллера", для применения "из рукава в упор". Калибр 7.65 Браунинг, магазин на 8 патронов; также существовал однозарядный вариант. Несколько позднее создана модификация под 9 мм Люгер, бойцы САС ее пользовали вплоть до первой иракской кампании.
      Автоматический пистолет Стечкина (АПС), "стечкин" - пистолет конструкции И.Я. Стечкина, на вооружение в СССР принят в 1951 г. Способен вести огонь очередями, хотя мнение пользователей об этой опции неоднозначно. Изначально в комплекте с деревянной кобурой-прикладом предназначался для экипажей бронемашин и прочих военнослужащих, кому по штату не полагался автомат, но значительно чаще использовался сотрудниками силовых структур - и, как правило, без громоздкой жесткой кобуры. Калибр 9 мм ПМ, магазин на 20 патронов.
      АК-47 ("Калашников") - так в странах НАТО зовется знаменитый советский АК, сиречь автомат конструкции М.Т. Калашникова, у нас именуемый попросту "калашом", в основном калибре 7.62. На вооружение в СССР принят в 1949 г., но по-настоящему массовым автомат стал с появлением в 1959 г. доведенного и модифицированного АКМ. Имеет ряд клонов и вариаций производства Китая, Кубы, Ирана, КНДР и стран Варшавского договора, а также гражданские самозарядные версии. В советскую эпоху активно экспортировался в страны третьего мира для снабжения борцов с империализмом. Калибр 7.62 советский, секторный м агазин на 30 патронов.
      АК74 - основной вариант советского автомата Калашникова обр. 1974 г. В сравнении с АКМ, помимо калибра, имеет улучшенный компенсатор отдачи и еще парочку технологических плюшек. На вооружение в СССР принят в 1974 г. Калибр 5.45 советский, секторный магазин на 30 патронов.
      АКМС - версия АКМ с откидным упором вместо цельного приклада, разработана для вооружения десантников. Калибр 7.62 советский, секторный магазин на 30 патронов.
      АКС74 - модификация автомата Калашникова обр. 1974 г. со складным вбок рамочным металлическим прикладом - каковой вариант более надежен, нежели откидной упор АКМС. Имеет пару клонов производства Болгарии и ГДР. Калибр 5.45 советский, секторный магазин на 30 патронов.
      АКС74У, "укорот", "ксюха", "сучка" - советский укороченный вариант автомата АКС74, по факту пистолет-пулемет под автоматный патрон, "наш ответ КАР-15". Калибр 5.45 советский, секторный магазин на 30 патронов.
      "Бизон" ПП-19 - семейство российских пистолет-пулеметов на базе автомата Калашникова, приняты на вооружение российских внутренних войск с середины 1990-х. Модификации "бизон-2" и "бизон-3" используют шнековые магазины большой емкости (63 патрона под 9 мм ПМ и 54 под 9 мм Люгер); разработана и модель под 7.62 ТТ, но на вооружение она принята не была.
      БМ-37 - советский носимый миномет конструкции Н.А. Доровлева, относится к оружию поддержки батальона. На вооружение в СССР принят в 1936 г. и в течение войны несколько раз модифицировался. Снят с вооружения после замены на новую модель (2Б14 "поднос" обр. 1983 г.), но на резервных складах остался в изрядном количестве и мелькал, в частности, во время чеченских войн. Калибр 82 мм.
      "Василек" 2Б9 - советский автоматический миномет уровня поддержки батальона, на вооружение в СССР принят в 1970 г., позднее слегка модернизирован в 2Б9М. Конструкция в своем роде уникальна, пара "васильков" способна при случае заменить пол-батареи. Калибр 82 мм, питание кассетное на 4 выстрела.
      Г3 (Heckler und Koch Gewehr 3) - немецкая автоматическая винтовка, созданная для бундесвера в 1959 г. по мотивам испанской Сетме-А конструкции Л. Форгримлера после того, как бельгийцы отказали ФРГ в продаже лицензии на "фал"; в ряде вариаций состоит на вооружении многих стран НАТО и третьего мира. Калибр 7.62 НАТО, коробчатый магазин на 20 патронов.
      "Имбел" (здесь: Imbel LAR M964) - бразильский клон FN-FAL, идентичен оригиналу во всем, за вычетом модифицированной системы запирания ствола. Производится по сегодняшний день. Калибр 7.62 НАТО, коробчатый магазин на 20 патронов.
      "Итака" (Ithaca-37) - американское помповое ружье конструкции Дж.М. Браунинга, выпускается в Америке в различных вариантах с 1937 г. Используется в ряде силовых структур, умеренно популярно и на гражданском рынке. Калибр 12 охотничий, в базовой версии подствольный трубчатый магазин на 4 патрона, снаряжается по одному.
      "Йерихо" (ивр. "Иерихон", в англоязычном мире "джерико") - здесь: Jericho-941FBL, компактная версия израильского пистолета Jericho-941, созданного на базе знаменитого чешского ЧЗ-75 конструкции Й. и Ф. Коучки. Полноразмерный вариант с 1990 г. состоит на вооружении Израиля и некоторых других стран, также умеренно популярен среди силовых структур по всему миру. Калибры данной модели 9 мм Люгер и .40 Смит-Вессон, магазин на 10 патронов.
      МГ3 (Maschinengewehr 3) - немецкий единый пулемет, наследник "гитлеровской косилки" МГ42, разработанной В. Грюнером как более дешевой-массовой замены пулемета МГ34 конструкции Х. Фолльмера; с 1959 г. принят на вооружение ряда стран НАТО и третьего мира. Имеет ряд лицензионных клонов и вариантов. Калибр 7.62 НАТО, питание ленточное.
      МП5 (Heckler und Koch Maschinenpislole 5) - популярный немецкий пистолет-пулемет, с 1966 г. состоит на вооружении ряда силовых структур Германии (но не бундесвера). Имеет несколько вариаций, в т.ч. гражданских самозарядных, каковые активно экспортируются во многие страны НАТО и третьего мира, а также производятся по лицензии. Калибр основной модели 9 мм Люгер, секторный магазин на 30 патронов.
      МР-443, "грач", пистолет Ярыгина (ПЯ), "ярыгин" - российский пистолет конструкции В.А. Ярыгина, принят на вооружение российской армии и силовых структур в 2003 г. на замену морально устаревшему ПМ. Калибр 9 мм Люгер, магазин на 17 патронов.
      Пистолет Макарова (ПМ), "макаров", "макарка" - советский пистолет конструкции Н.Ф. Макарова, на вооружение в СССР принят в 1951 г. и несмотря на наличие более современных и мощных образцов, остается в строю и сегодня, т.к. для тех, в чьи штатные задачи не входят силовые операции, вполне адекватен. Имеет пару клонов производства ГДР, Болгарии и Китая. Калибр 9 мм ПМ, магазин на 8 патронов.
      Пистолет-пулемет Дегтярева (ППД), "дегтярь" - советский автомат (пистолет-пулемет) конструкции В.А. Дегтярева. ППД-34 обр. 1934 г. - малосерийный образец, шел больше для испытаний; ППД-40 - все испытания прошел и был принят РККА в 1940 г., хотя в массовом производстве все равно вышел слишком дорогим. Калибр 7.62 ТТ, барабанный магазин на 71 патрон.
      "Пламя" АГС-17 - советский автоматический станковый гранатомет, принят на вооружение в СССР в 1971 г. Также производится в Югославии (Сербии), Болгарии, Ираке и Китае. Питание ленточное, калибр 30 мм ВОГ.
      "Поднос" 2Б14 - советский носимый миномет уровня поддержки батальона, на вооружение в СССР принят в 1983 г., чуть позднее слегка модифицирован в 2Б14-1. Надежный и заслуженный образец. Калибр 82 мм.
      Противотанковое ружье Симонова (ПТРС) - советская крупнокалиберная самозарядная винтовка, разработана С.Г. Симоновым в 1941 г. в рамках конкурса на оружие пехоты, способное бороться с легкой бронетехникой. Выиграла конкурс более простая (однозарядная) система В.А. Дегтярева, но и ПТРС был принят на вооружение и всю Отечественную работал не только эрзац-пушкой, но и эрзац-зениткой. Калибр 14.5 ПТР, неотъемный магазин на 5 патронов.
      ПТУР - противотанковая управляемая ракета (также именуется ПТУРС - противотанковый управляемый реактивный снаряд). Переносной артиллерийский комплекс для борьбы с бронетехникой, калибр/мощность и дальность зависят от модели, однако вполне сравнимы с легкой артиллерией. В станковых вариантах на авто- и бронетехнике, как правило, именуется "безоткатным орудием".
      Пулемет Калашникова (ПК) - советский единый пулемет конструкции М.Т. Калашникова, принят на вооружение в СССР в 1961 г. и заменен в 1969 г. на усовершенствованный ПКМ. Производился (по лицензии и не очень) в Болгарии, Югославии, Иране и Китае. По ряду критериев один из лучших в своем классе. Калибр 7.62 русский, питание ленточное.
      РП-46 - советский ротный пулемет конструкции В.А. Дегтярева, модификация его же конструкции ДПМ под ленточное питание, принят на вооружение в СССР в 1946 г. и в строю оставался до замены на ПК. Оригинальный РП использовался сугубо как "утяжеленный ручной", с сошек, а вот его клоны-вариации производства Китая ("тип 58") и Северной Кореи ("тип 64") работали и со станка. Калибр 7.62 русский, питание ленточное.
      РПГ - ручной противотанковый гранатомет, вернее, ракетомет. Бывает одно- и многоразовым, калибр/мощность зависят от модели - но рабочая дистанция применения, как правило, уступает пулеметной.
      Русский "мадсен" - "ружье-пулемет системы Мадсена обр. 1903 г.", под этим грифом "мадсен" был заказан и принят на вооружении в Российской империи (изначально для кавалерийских частей) в калибре 7.62 русский и с магазином на 30 патронов.
      Ручной пулемет Калашникова (РПК) - советский ручной пулемет конструкции М.Т. Калашникова, на вооружение в СССР принят в 1959 г. вместе с АКМ. Максимально унифицирован с АК, так что для "настоящего" пулемета слабоват на длинных очередях, но зато очень прост в освоении. Имеет несколько вариаций-клонов производства Китая, Ирака и стран Варшавского договора. Калибр 7.62 советский, барабанный магазин на 75 патронов и секторный на 40, также подходят стандартные 30-зарядные от "калаша".
      Самозарядная винтовка Токарева (СВТ), "светка" - советская самозарядная винтовка конструкции Ф.В.Токарева; малосерийная СВТ-38 обр. 1938 г. и основная модифицированная СВТ-40 обр. 1940 г. соответственно. Использовалась в т.ч. и как снайперская. Для красноармейца "от сохи" оказалась сложновата, но подготовленные бойцы - и наши, и вооружавшиеся трофеями немцы - очень ее уважали. После появления СВД винтовка окончательно сдана в резерв и продавалась населению в качестве "охотничьей". Калибр 7.62 русский, коробчатый магазин на 10 патронов, вариативно снаряжаемый из мосинских обойм.
      Снайперская винтовка Драгунова (СВД), "драгуновка" - самозарядная винтовка конструкции Е.Ф. Драгунова, на вооружение в СССР принята в 1963 г. Является штатным оружием "снайпера огневой поддержки отделения", по западной классификации, "марксмена". Имеет пару клонов производства Польши, Китая и Ирана, а также схожие дизайном, но отличающиеся внутренней механикой румынские и югославские варианты, ну и несколько версий для гражданского рынка охотничьего оружия. Калибр базовой модели 7.62 русский, коробчатый магазин на 10 патронов.
      "Суперсвином" среди нашего народа прозывается самозарядный охотничий карабин "Вепрь-супер", созданный на механике РПК в начале 1990-х. Калибр базовой модели 7.62 НАТО, коробчатый магазин на 5 или 10 патронов.
      Тип 56 - здесь: китайская лицензионная копия АК, принята на вооружение в Китае в 1956 г. Впоследствии (уже без лицензии) прошел пару модификаций и в ряде узлов напоминает АКМ. Активно экспортируется в страны третьего мира. Калибр 7.62 советский, секторный магазин на 30 патронов.
      Тип 67 - китайский единый пулемет, принят на вооружение Китая в 1967 г. Внешне слегка похож на изделия Дегтярева и Калашникова, но имеет ряд отличий по механике работы. Калибр 7.62 русский, питание ленточное.
      Трехлинейка, "мосинка" - русская магазинная винтовка, в основе разработанная штабс-капитаном С.И. Мосиным и с заимствованием пары деталей у соседа по конкурсу, Л. Нагана, принятая на вооружение Российской империи как "трехлинейная винтовка обр. 1891 г."; следующие полвека оставалась основным оружием пехоты и кавалерии РИ и СССР. Прошла несколько модификаций. Помимо РИ и СССР, производилась также в Финляндии (после распада империи) и небольшими порциями во Франции и Америке (по заказу РИ во время первой мировой). Калибр 7.62 русский, неотъемный магазин на 5 патронов, снаряжается из обоймы или по одному.
      "Тульский Токарева" (ТТ), "токарь", "тотошка" - советский пистолет конструкции Ф.В. Токарева, принят на вооружение в СССР в 1933 г., с честью прошел всю Вторую мировую и даже после замены на ПМ долго оставался в строю. Имеет ряд клонов в странах Варшавского договора и Иране, а также схожие "вариации на тему" в Китае, Вьетнаме и Северной Корее. Калибр основной модели 7.62 ТТ, магазин на 8 патронов.
      
      Холодное оружие
      
      Balisong - от тагалогского bali sungay, "сломанный рог"; филиппинский раскладной "нож-бабочка", в сложенном состоянии лезвие скрыто в рукояти из двух продольных половинок.
      Ka-Bar - с 1942 г. боевой нож морской пехоты США.
      Navaja - от лат. novacula, "бритва"; классический испанский складной нож. Изначально атрибут "низших" сословий, которым не дозволялось ношение мечей и кинжалов.
      НР-43 "вишня" - советский "нож разведчика" обр. 1943 г.
      
      Автотранспорт
      
      Bandeirante - порт. "разведчик", бразильская версия внедорожника "лендкрузер 40". Выпускалась бразильским филиалом компании "Тойота" в 1950-2001 гг.
      Chevrolet D20 - среднегабаритный пикап, производившийся концерном "Шевроле" в Бразилии и Аргентине в 1985-1996 гг.
      CJ-5 (Civilian Jeep, модель 5) - небольшой внедорожник, с рядом модификаций выпускался компанией "Джип" в 1962-1983 гг.
      Desert Patrol Vehicle (DPV) - англ. "пустынная дозорная машина", боевой рейдовый внедорожник на базе барханного багги, принят на вооружение в США в 1991 г. под "Бурю в пустыне", хотя прототипы мелькали и раньше.
      Dodge Ram - серия полноразмерных пикапов, выпускается в нескольких модификациях концерном "Крайслер" с 1981 г.
      Ford Trader - производящийся по сегодняшний день в Бразилии, Аргентине и Венесуэле клон классического грузовика "Форд Карго" обр. 1981 г.
      Gelaendewagen (Mersedes-Benz G-Classe) - серия внедорожных автомобилей, выпускается компанией "Мерседес-Бенц" с 1979 г. Изначально разработан как армейский вездеход (и в таковом качестве состоит на вооружении в ряде армий и силовых структур по всему миру), в дальнейшем стал базой и для люксовых моделей.
      "Golden Eagle" (досл. "золотой орел") - вариант внедорожника CJ-5 выпуска 1977-1983 гг.
      HMMWV (Humvee) - штатный вездеход в армии США, производится компанией "АМ Дженерал" с 1985 г. Используется и в ряде других армий по всему миру.
      Iveco Daily - серия небольших грузовиков, фургонов и микроавтобусов, производится компанией "Ивеко" с 1978 г.
      Lamborghini - ряд серий итальянских спортивно-гоночных автомобилей. Ручная сборка, эксклюзивный дизайн и вся прочая атрибутика в комплекте.
      Land Cruiser 100 / 120 - серия полноприводных автомобилей класса "люкс", выпускаемых компанией "Тойота" с 1996 г.
      Land Rover 101 - легкий грузовик, производился компанией "Лендровер" для нужд армии Содружества в 1972-1978 гг. В небольших объемах шел и на экспорт. Исходно разработан как легкий артиллерийский тягач, впоследствие использовался в роли площадки для передвижной зенитной установки, а также как радиофургон-КШМ и "скорая".
      Land Rover 110 / One Ten - внедорожник, выпускаемый компанией "Лендровер" с 1983 г. как развитие темы старого "Лендровера" серии III. С 1990 г. получил имя "дефендер". Состоит на вооружении армии Содружества под именем "Land Rover Wolf" (т.е. "волк").
      Land Rover 90 / Ninety - вариация выпускаемого компанией "Лендровер" с 1983 г. внедорожника, полностью аналогична "сто десятой" модели "дефендера", но колесная база на полметра (20 дюймов) короче.
      Land Rover Series I-III - внедорожный автомобиль, изначально созданный по мотивам "виллиса", выпускался компанией "Лендровер" в 1948-1983 гг. Активно использовался в армии Содружества и других силовых структурах по всему миру.
      Lexus RX - среднеразмерный кроссовер класса "премиум" на базе "Тойота Харриер". Производится с 1997 г.
      M462 AIL Abir - многоцелевой грузопассажирский внедорожник, в ряде модификаций состоял в Израиле на армейской, пожарной и медицинской службе в 1966-1987 гг.
      Mitsubishi Pajero - здесь: спортивно-внедорожный автомобиль категории "люкс", выпускается компанией "Мицубиси" с 1999 г.
      Range Rover - полноразмерный спортивно-внедорожный автомобиль класса "люкс", выпускается компанией "Лендровер" с 1994 г.
      Toyota Hilux - серия малогабаритных пикапов, в вариантах выпускаются компанией "Тойота" с 1968 г.
      Unimog-404 (сокр. Universalmotorgerat - нем. "универсальное транспортное средство") - немецкий грузовик-вездеход, производился концерном "Мерседес-Бенц" в 1955-1980 гг. для нужд бундесвера. Поставлялся также на экспорт в ряд других армий, активно использовался и многими гражданскими службами.
      Willys MB - легендарный полноприводный легковой автомобиль, выпускался компаниями "Виллис" и "Форд" в 1941-1945 гг. Активно использовался в армиях союзников как командно-разведывательная машина и легкий артиллерийский тягач. Стал основой для серии гражданских джипов CJ, каковая собственно и ответственна за то, что слово "джип" стало именем нарицательным.
      ГАЗ-2705, ГАЗ-3302, ГАЗ-3221, "газель" - ряд серий небольших грузовиков и микроавтобусов, производятся с 1994 г. на Горьковском автозаводе.
      ГАЗ-66, "шишига" - советский полноприводный грузовик, выпускался на Горьковском автозаводе в 1965-1999 гг. Активно используется в армиях и народном хозяйстве республик бывшего СССР, также поставлялся на экспорт.
      КамАЗ - ряд серий тяжелых грузовиков, выпускаются на Камском автозаводе с 1976 г. Активно используются в армиях и народном хозяйстве республик бывшего СССР, также экспортируются по всему миру.
      КрАЗ - ряд серий тяжелых грузовиков и спецавтомобилей на их основе, выпускаются с 1959 г. на Кременчугском автозаводе. Активно используются в армиях и народном хозяйстве республик бывшего СССР, также экспортируются по всему миру.
      УАЗ-452, "буханка", "таблетка" - грузопассажирский внедорожный фургон, производится на Ульяновском автозаводе с 1965 г. Активно используется в армиях и МЧС экс-СССР, а также во многих гражданских службах; на его основе выпускаются также легкие грузовички и спецмашины.
      
      Униформа и прочее снаряжение
      
      "Desert chip cookies", "Desert six-color", "Chocolate chips" - "пустынная" шестицветная камуфляжная расцветка, использовалась в вооруженных силах США в 1982-1995 гг, позднее заменена трехцветной вариацией, которую, в свою очередь, сменил универсальный "мультикам". Однако "шоколадка" до сих пор используется в России, Китае и ряде арабских стран.
      Tadiran Mastiff - разведывательно-наблюдательный БПЛА, на вооружении Израиля состоял в 1975-1992 гг. и ограниченно шел на экспорт.
      ВСР-98 "флора", "трехцветка" - уставная расцветка российского армейского камуфляжа с 1998 г.
      Денисоновка - англ. "Denison smoсk", разработанный майором Денисоном в 1942 г. штатный камуфляж британских ВВС и парашютистов, позднее использовался и другими армейскими частями Содружества.
      Дубовый лист - нем. "Eichenblatt", ряд вариаций камуфляжа Третьего рейха для войск СС.
      Жабья кожа - правильнее "лягушачья кожа", англ. "Frog skin", камуфляж американской морской пехоты, использовался в 1942-1944 гг. Позднее ушел французам и в ряд стран третьего мира.
      Жилет разгрузочный (разгрузка) - элемент военной экипировки, жилет со специальными "тактическими" карманами для размещения оружия, магазинов, гранат и пр. снаряжения.
      ЛЦУ - лазерный целеуказатель, он же лазерный прицел.
      Ощепки - нем. "Splittermuster", камуфляжная расцветка, унаследованная Третьим рейхом от Веймарской республики, в ряде вариаций использовалась в вермахте и люфтваффе.
      ПББС, также ПБС - прибор бесшумной (и беспламенной) стрельбы. До полной беззвучности работу автомата-винтовки, как правило, не сводит, но размывает звук выстрела до такой степени, что определить местоположение стрелка на слух в условиях общевойсковой канонады малореально.
      Повседневка... - Для всех служащих в современных вооруженных силах униформа подразделяется на парадную (парадку), военно-полевую (полевку) и повседневную (повседневку), для отдельных родов войск также предусмотрена рабочая, причем каждая имеет летний и зимний вариант. Расцветка у полевой формы, как правило, камуфляжная; у повседневки, как правило же, однотонная.
      Расцветка TAP47 "ящерица", изначально французская, является основой для полусотни вариаций камуфляжа. Ременно-плечевая система (РПС), подвесная - элемент военной экипировки. Состоит из поясного ремня и плечевых лямок, к которым крепятся подсумки, чехлы и пр. Во многих службах вытеснена более современным разгрузочным жилетом, но в ряде ситуаций удобнее.

  • © Copyright Иторр Кайл (jerreth_gulf@yahoo.com)
  • Обновлено: 14/12/2015. 337k. Статистика.
  • Фрагмент: Фантастика, Детектив

  • Связаться с программистом сайта.