Иторр Кайл
Золотая лихорадка (фрагмент)

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • © Copyright Иторр Кайл (jerreth_gulf@yahoo.com)
  • Обновлено: 15/12/2017. 224k. Статистика.
  • Фрагмент: Фантастика, Детектив Cruzado
  • Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Новая Земля. Жизнь идет своим чередом - семья, работа, как положено. Причем работа действительно интересная. Интересом-то и цепляет, отправляя в командировку "неизвестно зачем", мол, "там объяснят". Там, наверное, объяснили бы, но что делать кабинетному сотруднику, который по дороге - такая уж она, фронтирная жизнь, - попадает в плен, а потом в фактическое рабство вне цивилизованных территорий?То же самое, что он делает всегда: работать головой, чтобы выбраться в условия более приемлемые. А уже потом, если получится, рассчитаться со всеми, кто виноват.Такие они, кабинетные сотрудники Новой Земли. Автоматом пользоваться умеют, и точно знают, когда и в кого стоит стрелять самим - а кого лучше подвести под выстрел с другой стороны...Третья книга цикла. На общее обозрение выложена примерно треть всего текста + глоссарий (условно полный). Комментарии прошу сюда: http://fan.lib.ru/comment/i/itorr_k/outland

    1

  •    КАЙЛ ИТОРР
      
      ЗОЛОТАЯ ЛИХОРАДКА
      (мир "Земли лишних")
      
      Вытягивайте золото
      Из меди и из олова,
      Из невода и омута,
      Из малого и старого,
      Издавна и заново,
      Умело и без опыта
      Вытягивайте золото...
      (Юлий Ким)
      
      ПРОЛОГ
      Территория России, протекторат Русской Армии, г. Демидовск. Понедельник, 23/02/22 08:48
      
      Место действия: Новая Земля, российская территория, протекторат Русской Армии, город Демидовск.
      Для справки: Демидовск - промышленный и деловой центр протектората, основанный ныне покойным Михаилом Демидовым, боссом русской мафии, так его числили во всех окрестных газетах и официальных досье, против какового именования старик не возражал. Очевидно, исходил из принципа "хоть горшком назови, только работать не мешай". Мешали, причем вовсю, но это уже другая история...
      Протекторат Русской Армии - часть российской территории, которая во время оно отказалась подчиняться официальному правительству в Москве. Не территория, конечно - у ландшафта мнений по данному вопросу нет, а если и есть, ими обычно никто не интересуется, - а обитающие там люди. В обычных обстоятельствах мнением "рядовых обитателей", сиречь хуторян и работяг, власти также интересуются постольку-поскольку, но тут случилось так, что в рядах обитателей оказалась большая часть вооруженных сил, формально подотчетных все той же Москве - а у армейцев, помимо собственно мнения, имелись способы его отстоять. И самое главное, имелось такое желание, что подразумевало, в свою очередь, намерение стать не подчиненными, но - самостоятельной силой... В общем, вояки скооперировались с местной мафией в лице вышеупомянутого Демидова со товарищи (вернее, со братки), после чего объявили себя Русской Армией и, как говорится в исторических трудах, "приняли под свою руку" земли, людей и весь контроируемый ими край. Далее край этот получил имя "протектората Русской Армии", а остаток русских территорий, соответственно, "протекторат Москвы". Злостное проявление сепаратизма в Москве, обтекаемо выражаясь, не одобрили, однако помешать отделению не сумели: заверениям правительственных чинуш ни армейцы, ни демидовская братва не верили ни на йоту, а возвращать силой - возвращалка такая у московских деятелей не отросла... История, само собой, далека от завершения, но перспективы возвращения Демидовска и самопровозглашенного государственного образования ПРА обратно в русло московской политики с каждым годом выглядят все призрачнее.
      Ну и наконец, Новая Земля, где все описанное творится - это, если в двух словах, параллельный мир. Если чуть подробнее, то кое-как изученный кусок этого параллельного мира размером чуть поболе Средиземного моря с прилегающими странами - вот как раз вокруг здешнего моря, а вернее, Большого залива, и разбросаны двунадесять гособразований. Две России (смотри выше), три Америки (тут история еще похлеще, требует отдельного разговора), Евросоюз, Китай, пара исламских халифатов, Индия и много чего еще, для подробных объяснений лучше бы развернуть карту. Важно другое: все это основано выходцами со Старой Земли, или, как у нас чаще выражаются, "из-за ленточки", поэтому нравы и традиции у людей местами схожи; однако реальность, как говорится, вносит коррективы, мир все-таки другой, так что свежеприбывшим мигрантам настоятельно советуют сначала включить голову, а уже потом следовать прежним привычкам. К добрым советам прислушиваются не все. Заканчивается это для самоуверенных особей довольно быстро и, как правило, плохо; свидетели обычно проникаются и какое-то время ведут себя разумно, ну а дальше - каждый выбирает сам. Иначе на фронтире нельзя, а Новая Земля именно фронтир. Да, люди обитают здесь более двадцати лет по местному календарю, что соответствует тридцати с хвостиком годам Старого Света - период оборота данной планетки вокруг местного светила, равно как и продолжительность местных суток, с прежними не совпадают, - но цивилизация на обширных территориях, даже в пределах какого-либо из гособразований, пока представлена лишь островками хуторов, поселков и единичных городков, условно связанных паутиной дорожных направлений... впрочем, ладно, эти подробности сейчас излишни.
      Таково место действия, вкратце.
      Теперь диспозиция: выдержанный в скромных серо-бежевых тонах рабочий кабинет начальника; монументальный начальственный стол из массива граба; на столе - раскрытый пластиковый файл-папка с тремя листками распечаток.
      За столом напротив входа мощное офисное "директорское" кресло, расписанное веселенькими красно-зелеными цветочками. В кресле развалился директор ГосСтата, Крофт; руки скрещены на брюхе, обтянутом рубашкой натовской камуфляжной расцветки "лес"*##, а буйная борода с обильной проседью плохо скрывает ехидную ухмылку.
      
      ## Все ссылки технического характера, помеченные знаком *, см. в Глоссарии в конце текста.
      
      Спереди к столу придвинут менее массивный офисный стул с обычной вытерто-серой обивкой. На стуле - я. Руки, только что сложившие обратно в папку вышеупомянутые распечатки, так и тянутся за пистолетом.
      Пистолет при мне, здесь все в порядке, верный "баллестр-молина"* в поясной кобуре, аргентинский полуклон "кольта"* в смысле надежности и семи аргументов сорок пятого калибра* ничуть не уступает оригиналу, плюс на нем еще и лазерный прицел* установлен, очень даже полезная штучка, пока батарейки живые... Только вот стрелять не в кого, массаракш: мой прямой начальник Крофт, а если не по позывному, то Константин Васильевич Гальцев, директор отдела "ГосСтатистика" и обладатель дюжины иных чинов, нынешнюю ситуацию не организовывал, соответственно прожигать его зеленым лазером прицела и добавлять сантиметром выше тяжелую оболочечную пулю - не за что. По крайней мере от меня он подобного не заслужил.
      А подлинный организатор... несколько вне досягаемости, скажем так. Как его ни именуй, Создателем Вселенной или гомеостатическим мирозданием - сущность подобного класса пулей не проймешь. Порой очень хочется, но - никак, тут требуется как минимум монтипайтоновская "святая антиохийская граната", а такой здесь не производят и из-за ленточки не импортируют...
      Для ясности расшифровываю диспозицию.
      Нет, массаракш, в командировку я не хочу.
      Нет, не заставляют. Решать тебе, мол, но когда просит такой человек, отказывать как-то неудобно.
      В данном случае это не фигура речи. Просьба такого человека, каким является сеньор Лоренцо Рамирес - это действительно серьезно. Не потому, что он носит звание комиссара## и является одним из первых лиц в Тайной службе Испанской республики, или как там официально именуют свои края жители левобережья Рио-Бланко. Формально-то на карте Европейского Союза границы не проведены, однако это не мешает обитателям соответствующих территорий иметь обособленные властные пирамиды и отдельные вооруженные силы, причем когда столичного, а когда и вовсе краевого подчинения. У тех же испанцев, например, армия разделена на три части, имеющие свои зоны ответственности - и это не считая басков, которые при испанцах числятся автономией и имеют собственные войска... Бардак? С позиции сферического генерала в вакууме, быть может, однако самих испанцев все устраивает.
      
      ## Comisario (исп. "комиссар") - в Испании чин старшего полицейского офицера, примерно эквивалентный армейскому майору или подполковнику.
      
      Так вот, комиссар Рамирес не просто представитель Тайной службы, а как раз такой человек, чьего слова достаточно, чтобы решить любой спорный случай на уровне... да пожалуй что вплоть до государственного, массаракш. Конечно, в случае моего отказа или согласия официальные отношения между Демидовском и Мадридом не изменятся никак, только речь-то у нас об отношениях глубоко неофициальных. "Горизонтальные связи" именно так и развиваются.
      А тут вдобавок просьба сеньора комиссара поступила через наших собственных армейцев, вернее, через Разведуправление Русской Армии. Ясно, что с ними у сеньора Лоренцо канал связи имелся, а со скромным демидовским отделом ГосСтата - нет. Для кого другого отсутствие налаженного канала связи могло бы стать затруднением, но для комиссара Рамиреса - не верю; раз он выбрал именно такой способ передачи сообщения, значит, хотел, чтобы наши гээрушники были в курсе вопроса и добавили свое авторитетное мнение, соглашаться мне или нет.
      Они и добавили, массаракш, кто б сомневался. У кого больше влияния на политику всей территории под протекторатом Русской Армии, у нашего отдела или у структуры полковника Лошкарева - лучше замять для ясности, но мнение Разведупра высказано недвусмысленно: протекторату в нынешнем раскладе очень, вот просто очень полезно будет иметь комиссара Лоренцо Рамиреса в благодарных должниках. Опять-таки, прогнозируемо.
      Непосредственный мой начальник, который Гальцев, насчет перспективы заиметь в испанских краях столь полезного должника вполне солидарен с лошкаревскими экспертами, и к рабочему столу меня не приковывает. Сам решай, мол, по основному профилю задачи тебе конечно же найдутся, однако если предпочтешь такую вот работу на выезде - ГосСтат дает зеленый свет и гарантирует всяческое содействие.
      Вопрос финансовый не обсуждается, нет необходимости. Все сотрудники нашей скромной конторы живут уже, можно сказать, при коммунизме. Служебное жилье? без проблем, только скажи, тебе апартаменты в спальной трехэтажке, кусок двухъярусного дуплекса или персональный домик с мини-участком соток на пять. Обставить жилплощадь? пожалуйста, выбирай фурнитуру-быттехнику, что есть в наличии - сразу установят, чего нету - привезут при первой возможности. Машина в личное пользование? опять же не вопрос, уточни марку и в какой цвет покрасить... В общем, "каждому по потребностям", лишь бы потребности эти не выходили за рамки разумного. Тридцатидвухкомнатный особняк в стиле барокко со штатом вышколенной прислуги, например, за рамки выходит. Нет, не потому что нормальному человеку, хоть бы и семейному, для жизни столько вовек не нужно, а потому что недаром главная заповедь у дона Корлеоне и иных неглупых товарищей - "не светись". Массаракш, кому-кому, а нам дополнительные толкования этой заповеди ни к чему, ибо ГосСтат самим существованием своим обязан таким вот "засветившим" исключительно своими понтами какие-либо сведения и факты. Когда общедоступные, когда "ДСП", а бывало, что и "перед прочтением сжечь"... Нет, добываем такие сведения обычно не мы, на то есть смежные структуры вроде подчиненных упомянутого выше полковника Лошкарева; а вот всесторонний анализ полученных данных и, с его учетом, разработка "политики партии и правительства" в пределах ПРА, а иногда и за ними - тут уже наша парафия... Скромная и незаметная роль, верно. Однако политика эта приносит протекторату зримые, реальные и без преувеличения весомые плоды. Соответственно и тех, кто такую политику разрабатывает, разумно хранят и оберегают как ценный ресурс. Поэтому "социальный пакет" во всех смыслах данного термина обеспечен подчиненным директора Крофта на триста пятьдесят процентов.
      Зачем комиссару Рамиресу потребовался некий Влад Щербань, кабинетный эксперт ГосСтата? Опять-таки, требует некоторого понимания предыстории, благодаря которой мне здесь сочинили рабочий псевдоним "Чернокнижник". Никакой мистики и прочих эзотерических материй, массаракш, покорнейше благодарю, но как еще именовать человека, которого сразу по прибытии в испанский город Виго взяли под белы ручки по обвинению в черной магии, да не абы кто, а сотрудники святейшей канцелярии; тут же на месте устроили громкое разбирательство - и в итоге всю эту испанскую инквизицию то ли вовсе упразднили, то ли загнали под такой плинтус, что больше о ней ни слуху ни духу... Да, с ними случился именно я. "Ваши крокодилы, вы и спасайте", в смысле, сами нарвались по глупости. Комиссар Рамирес в инквизиционном разбирательстве не участвовал, но на суде присутствовал и подробности дела знал, включая и те, которые так и не были доведены до сведения широкой публики...
      В общем, среди нужных людей в Испанской республике репутация у меня еще та. С тех пор прошло более полугода, но такое - не забывается, даже с поправкой на то, что новоземельный год в полтора раза длиннее заленточного (четыреста сорок дней, причем продолжительность суток тридцать часов, а в тридцатом часу ровно семьдесят две минуты, желающие могут просчитать всю эту математику самостоятельно, а могут просто поверить, что для любых практических нужд коэффициент пересчета составляет одна целая и пятьдесят одна сотая)...
      Вот моя репутация сеньору Лоренцо явно и нужна.
      Массаракш.
      Зачем нужна - спрашивать следует его самого и на месте, подробности комиссар не счел нужным доверять радиотелеграфу, что в общем вполне понятно. Просчитать не получится, и это столь же понятно - если могу просчитать я, может и кто-то другой, а далее смотри заповедь "не светись". Вышеупомянутая репутация? так ведь в том деле в Виго я не светился, а был самым классическим манером "засвечен", блистал исключительно за счет отраженного света, аки месяц на ночном небосводе...
      Нужен ли сей вояж в Испанию лично мне?
      Нет.
      Принесет ли он мне какие-нибудь преференции, в том или ином плане?
      Сильно сомневаюсь.
      Другой вопрос, что преференции мне как-то особо и ни к чему, все, чего может желать разумный человек, у меня уже есть, а чего нет, за деньги так и так не купишь.
      Заманивая меня на работу в свой отдел, Крофт активно поминал известного литературного персонажа Майкрофта Холмса, который волею своего создателя порою в одиночку подменял собой все британское правительство. Реклама, да, однако по сути Гальцев не очень-то и преувеличивал: каждый из нас, экспертов ГосСтата, своими решениями иногда определяет путь ПРА. Лично некоему Владу Щербаню, может, что-то и не нужно, а вот сотруднику ГосСтата Чернокнижнику, "государственному деятелю" - не по званию, но по сути, массаракш - нужно все, что полезно Протекторату Русской Армии, как на текущий момент, так и в среднесрочной перспективе.
      В таком раскладе ответ, ехать мне в испанскую командировку или нет, очевиден.
      Что ж, займемся подробностями.
      
      Территория России, протекторат Русской Армии, г. Демидовск. Понедельник, 23/02/22 13:44
      
      Час-полтора до полудня и полтора-два после - перерыв на сиесту. Что хоть и не в русских традициях, зато вполне соответствует местной жаре под пятьдесят в тени, и поди эту тень еще найди... Кто хочет, конечно, может продолжать трудиться, опять же у нас в отделе имеют место быть все климаторегулирующие удобства в виде кондиционеров, каковые моя любимая по старой израильской памяти зовет мазганами, - но обычно народ предпочитает в самый зной пообедать-перекемарить, а потом с новыми силами принимается за дело.
      Таково общее для всех территорий Новой Земли расписание в сухой сезон, когда на протяжении трехсот дней шпарит безжалостное солнце, а на небе ни облачка.
      В мокрый сезон о сиестах нет и речи. В сплошных ливнях, грозах и воистину библейских "хлябях небесных" редко-редко проглядывают кусочки затишья, соответственно все работающие личности отдыхают кому как удобнее, или когда можно прерваться без ущерба для текущей задачи. За пределами населенных пунктов ландшафт от обилия влаги обращается в сплошную толщу грязи, и вояж из точки А в точку Б напоминает передвижение по Гримпенской трясине, шаг в сторону от разведанного-утоптанного маршрута - и рискуешь булькнуть с головой. Никакие внедорожники не спасут, хоть на танке ползи - просто вместе с танком и булькнешь...
      Сейчас на календаре как раз конец мокрого сезона, условная местная весна. Короткая, дней на десять-двенадцать. Дожди - нормальные дожди, не бешеные водопады, - чередуются с солнцем, на природе из толщи грязевых болот, покрытых дымкой испарений, со страшной силой прет свежая зелень, а вслед за зеленью и местная фауна выходит из спячки, или как там она проводит неудобную стадневную "зиму". Еще неделя-две, и солнце просушит почву до состояния "может пройти колонна подготовленных вездеходов". Во всех новоземельных поселениях отметят День Первого конвоя - не привязанный к календарной дате праздник, когда после мокрого сезона в городок въезжает этот самый конвой, доставив условно свежие вести и какой-никакой товар, а главное, самим фактом своего появления подтвердив "дороги проходимы", - и можно считать открытым сухой сезон очередного, двадцать второго года по летосчислению нового мира.
      Вот через неделю-две мне в Испанию и отбывать.
      Каковую новость я и намереваюсь сейчас довести до сведения любимой супруги. Специально устроил себе внесезонную сиесту, чтобы прогуляться четыре квартала до дома, а вернее, до скверика через дорогу наискосок, в это время Сара с коляской обычно там, если погода позволяет. Сейчас вполне позволяет; немножко капает, по сравнению с недавними хлябями - просто идеальные условия для прогулок, а ребенку, по всеобщему убеждению, нужен свежий воздух. По мнению самого Ярика, нужное - это чтобы кормили, вовремя переодевали в сухое, давали вволю поспать и, когда не спит, брали на руки и играли с ним, к примеру, в перетягивание погремушки; а происходит сие в городской квартире, поселковом доме или ухоженном скверике, все равно. Увы - одному маленькому детенышу большую толпу взрослых не переспорить. Можно только перекричать, так ведь все равно не понимают...
      Обнимаю и целую мое сокровище, наклоняюсь над люлькой со вторым сокровищем, - щекастик сопит в две дырочки, прикрытый пологом от дождя; покачиваю коляску и сообщаю любимой о предстоящем вояже в Испанию. Вид у Сары мрачный.
      - Прошлую командировку я еще не забыла.
      - Ну, тогда меня играли втемную.
      - А сейчас что, иначе? Рамирес не Гендерсон, согласна, но свои тайны и гешефты есть и у него.
      - То есть ты против.
      - Нет, - вздыхает она, - я понимаю, нужно. И зачем, тоже понимаю. Только прошу, поосмотрительнее там. В дороге-то ладно, конвойные свою работу знают, а вот на месте - ты ж в испанских делах ни ухом ни рылом, даже язык толком не выучил.
      Mea culpa##, золотко. Пока работал в Ордене, на базе "Латинская Америка" (отдельная история), еще как-то порывался освоить наречие Сервантеса; проявил бы побольше стараний, наверняка преуспел бы, язык не из сложных, спецы-лингвисты куда более заковыристыми полагают немецкий и русский - а ими-то я вполне владею. Но тогда подошел к делу спустя рукава, ибо для сотрудника компьютерного хозяйства и английского достаточно; потом мы перебрались в Демидовск, и здесь мне опять же русского и английского хватает с головой и по работе, и по общению. В немецкие газеты еще иногда заглядываю "для поддержания формы", благо там практически все как пишется, так и произносится, это вам не ангельская мова; а вот продолжать брать уроки испанского хотя бы у жены, которая во время оно его успешно освоила - лень было. Сам виноват.
      
      ## Mea culpa - лат. "моя вина".
      
      Впрочем... еще не вечер, недельки две в запасе имеется, а мне по-испански надо будет не предвыборные речи толкать, а так, разуметь в беседе хотя бы одно слово из пяти, дальше "в среде" поднатаскаюсь сам. Можно попробовать. Сара у меня по первому образованию вроде как педагог, однако в питерской школе преподавала русский язык-литературу, а не иностранные, да и в здешней взяла алгебру, на данный момент всего на четверть ставки, понятно почему. Не хватит ее талантов - обращусь к Гальцеву. В Демидовске найти "испанца" вполне реально, все ж таки, наряду с португальским, один из двух "желательных" иностранных языков для местных школяров. Не считая обязательного английского, само собой; прочие наречия скорее имеют статус факультативов. Последнее время все чаще обсуждают, не перевести ли из "факультативных" в "желательные" еще французский, немецкий и итальянский, очень уж востребованы они у тех, кто плотно ведет дела с Евросоюзом. На одном английском-то в краях у итальянцев, испанцев и, особенно, французов с окситанцами рискуешь пролететь, да и у немцев затыки случаются; но если мирный турист на улице или в магазине найдет способ объясниться хотя бы на пальцах, то для конвойной группы, к примеру, такие затыки чреваты чэпэ с жертвами... а в Русской Армии такие вот "инциденты" не уважают, за репутацию свою готовы порвать любого противника. Кто б возражал. Опять же боезадача "конвойная проводка" для вояк протектората в последние годы - официальная сфера приработка, такой себе хозрасчет, клиент вносит на счет армейцев сумму согласно тарифу и получает для своих ценных грузов охрану до места. Выделяет ли командование непосредственным исполнителям процент с этого "хозрасчета", и если да, то какой - признаюсь честно, не в курсе, но с зарплатой военнослужащих РА точно не обижают... Получаются у бойцов такие себе "полевые командировки" по любому маршруту на "цивилизованных" территориях, то бишь тех, которые простираются от горной цепи Сьерра-Гранде - Сьерра-Невада - Кам на севере до берега Большого залива на юге, и от бразильских джунглей до восточного побережья континента. Почему всем этим хозрасчетом занимается армия, а не обычные водилы-дальнобойщики? Потому как процент романтиков с большой дороги в Новой Земле примерно вдвое превышает голливудские штампы о фронтире, и если на серьезный конвой обычно не лезут и он может проследовать "из пункта А в пункт Б" более-менее штатно, у колонны без боевого охранения проблемы на том же маршруте почти гарантированы. Вплоть до утраты всего на свете, и пуля в башке может оказаться еще не худшим вариантом... "Мы - легкая пехота, самые крутые здешние войска", так говорят проводчики конвоев, щеголяя погонами с "крылатыми колесами" автобата. Спецназовцы-егеря поспорили бы, кто в Русской Армии круче, все ж таки кататься с броней от Восточного океана до исконно русской реки Амазонки - это попроще, чем сходиться в за-амазонской "зеленке" с моджахедами Ичкерийского Имамата и гонять по Скалистым горам и отрогам Сьерра-Гранде разнокалиберных спиков## бандитского сословия, которых не признала своими Бразилия и не захотел или не успел укрыть Латинский Союз. Но если говорить об иностранных языках, с которых я вообще поднял эту тему, так суровым "бэтменам"-егерям требуется уверенное владение скорее автоматом, чем художественным словом... хотя, "языков" ведь тоже нужно допрашивать, так что неправ я, у спецназеров и прочей войсковой разведки на испанский-португальский спрос не меньше. Как и на чеченский, для той же надобности. Чеченский даже важнее, пожалуй: банды с гор в нашу сторону почти уже не лезут, чего о нохчах не скажешь. Принципиальное разногласие с ПРА по аграрному вопросу, и войне этой уже годков десять...
      
      ## От искаж. "speak", в Америке - прозвище мексиканцев, в широком смысле - всех латиноамериканцев, испано- и португалоговорящих.
      
      Так, ладно, с ичкерийскими боевиками пусть работают товарищи более подготовленные. Мой вклад в обороноспособность протектората - работа кабинетным аналитиком в ГосСтате, то есть политэкономическая деятельность в штабном тылу, да еще ополченческие сборы по району. Участвую, куда денешься, массаракш, хотя топтать грязь с автоматом наперевес совершенно не мое. Но - всякий мужчина в ПРА обязан если не отслужить срочную, то хотя бы, пока позволяет здоровье, тащить лямку ополченца-резервиста, такие себе "бойцы второй очереди" в поддержку кадровому составу Русской Армии "если завтра война". В основном поддержку сию резервисты оказывают в пределах своего округа, далеко их - в смысле, нас - стараются не таскать, ну да тут уже как карта ляжет... Женщины призыву не подлежат, для них служба только добровольная - и, за редким исключением, не в боевых подразделениях; зато многие вместе со скаутами-подростками состоят в "доськах", как для краткости именуется Добровольное общество самообороны, в чьи задачи входит "защита родной хаты, когда больше некому". Программеры старого закала, впервые услышав аббревиатуру ДОС, тихо фыркают##1 - но в общем-то она вполне правильная и в этом смысле, "просто-кондово-надежно", командирский состав "досек" сплошь из ветеранов, демобилизованных по ранению или возрасту, так что "бойцы третьей очереди" у протектората достаточно серьезные. За оружие им приходится браться в ситуациях совсем уже экстраординарным, как про подобные эпизоды говорили римские хронисты, "дело дошло до триариев"; в последние годы такого во внутренних областях ПРА не выпадало, только вдоль Амазонки да в окрестностях Берегового, - однако согласно старому советскому принципу, бронепоезд на запасном пути содержится подготовленным и укомплектованным. Сара также числится в "доськах", но на сегодняшний момент - сугубо номинально, ибо "кормящая мать в декретном отпуске"; впрочем, оружие и снаряжение на складе РАВ##2 на Второй Литейной она честно получила и свой "семьдесят четвертый"* держит, как и положено, в шкафу слева от входа. А еще дико переживает, что никак не может втиснуться в выданную там же разгрузку* "женского размера". В спортзал ходит с Нового Года, как врач разрешил после родов, потеет вовсю, однако получается не столько согнать лишний вес, сколько подкачать мышцы и вообще улучшить тонус. Лично я этим вполне доволен: на здоровье моя драгоценная и прежде не жаловалась, окрепшие мускулы позволяют свободно проводить на ногах весь день и таскать коляску с детенышем, округлые и пышные формы ее нравятся нам обоим, а какой там рисуется размер одежды и что показывают весы - вопрос не самый важный. Ну да пусть, сходить на склад и обменять разгрузку еще успеет, не дефицит. Дорастет Ярик до ползунково-ясельного периода, чтобы его можно было на некоторое время сдать под присмотр, тогда супруге гражданская совесть не позволит более манкировать тренировками "досек" на полигоне - вот и займется.
      
      ##1 DOS (Disk Operating System, англ. "дисковая операционная система) - однозадачная операционная система, первые версии разработаны еще в 1960-х гг. Доминировала на рынке персоналок в 1980-1995 гг., ныне вытеснена более продвинутыми.
      ##2 РАВ - ракетно-артиллерийское вооружение. Стрелковое оружие также относится к службе РАВ и хранится на соответствующем складе.
      
      Трижды объехав скверик на перамбуляторе (массаракш, вольно же было создателям ангельского наречия изобрести столь зубодробительный термин для скромной детской коляски!), возвращаю сокровище супруге, целую ее и направляюсь обратно в отдел.
      Буквально через пять минут меня окликает тетя Надя, что живет в доме напротив, а сейчас неспешно колесит по микрорайону на старом велике, с полной корзиной прессы:
      - Влад, твой "Новый мир" поступил, второй номер, берешь?
      - Само собой, спасибо, - тут же добываю из кошелька-набрюшника синюю пластиковую двадцатку и вручаю нашей добровольной почтальонше. Тетя Надя по возрасту уже не работает, перебираться в пригород н возиться на грядках - не имеет склонности, а потому приняла на себя посильную общественную нагрузку и функции почтальона по окрестным кварталам. Oтделение NWM - "New World Mail", сиречь "Почта Новой Земли" в переводе с интернационального ангельского - тут в двух шагах, но теть-Наде это помогает чувствовать свою нужность, а раз так, почему бы не сделать человеку приятно?
      "Новый мир" - это не заленточный журнал высоколобого литературного мейнстрима отечественного разлива, а совсем иной печатный орган, сугубо местный. В смысле, новоземельный. Полностью зовется "Brave New World", этакое пафосно-фронтирное название, над которым люди понимающие хихикают самым активным образом##1. Рупь за сто, основатель журнала это прекрасно понимал. Специфическая личность. Безумный (в хорошем смысле данного слова) медиа-магнат Обадия Джаред "Оджи" Касвелл из Форт-Рузвельта. За ленточкой он начинал чуть ли не репортером, потихоньку дорос до главреда, на газетно-журнальных делах съел целую стаю сенбернаров и заработал невесть сколько миллионов. Как сию акулу медиа-бизнеса занесло в "ворота", не суть важно; факт в том, что старику Касвеллу стало скучно просто прожигать остаток жизни в персональном двенадцатикомнатном бунгало, и он организовал вот этот самый журнал. Каждого из постоянных членкоров нанимал лично, дизайн и концепцию издания спионерил у классического "Нешнл Джеографик"##2, творчески адаптировав под местные реалии, а сеть распространения и вовсе подвязал к почтовым отделениям: передача фототелеграфом дизайн-макета "из центра", каталог всех выпусков журнала и постоянная услуга "печать по требованию любого номера в любом количестве". Причем цена совершенно не заоблачная, двадцать экю за пухлый такой журнальчик в цвете, на хорошей бумаге и, главное, с интересными и познавательными фоторепортажами и очерками под плотной глянцевой обложкой - оно того стоит, массаракш. Не уверен, что безумный старик Касвелл получает от своего детища большой доход, скорее всего специально "вывел в ноль", чтобы журнал был для него не бизнесом, а чистым удовольствием...
      
      ##1 "Brave New World" (англ. "Храбрый новый мир") - еще и название известного романа-антиутопии О. Хаксли, в основном русском переводе - "О дивный новый мир".
      ##2 "National Geographic", исходно "The National Geographic Society Magazine" (англ. "журнал Национального географического общества") - официальный печатный орган Национального географического общества, с 1905 г. представляет собой иллюстрированное научно-популярное издание со статьями по истории, географии, науке, этнографии и пр.
      
      Помимо того, что касвеллов "Новый мир" весь из себя красивый, его материалы обладают еще одной особенностью, приятной для читателя и редкой для прессы как таковой. Сведения там могут подаваться с разных позиций, однако вранья в очерках не замечено ни разу. Сами журналисты подобраны такие честные, или в набор идет только проверенное и одобренное лично Оджи Касвеллом, который полагает ложь недостойным настоящего репортера приемом - тут уже внутренняя кухня; мне важен результат.
      Так, ну и что выбрано темой нынешнего номера? В прошлом выпуске вовсю ругались насчет новоземельной геологии: профессор Шаверин из демидовского политеха, гуру всех геологоразведчиков протектората, громил в пух и прах "метеоритную" теорию доктора Прескотта из техасского Музея естествознания насчет образования горных массивов Сьерра-Гранде - Сьерра-Невада - Кам, Скалистых гор и Амазонского хребта. Мол, даже если Большой залив и правда след крупного метеорита, царапнувшего эту планетку миллионов этак сто лет тому назад - что на сегодняшнем уровне океанографических исследований проверить невозможно, соответствующее оборудование и в Старом-то Свете не каждая экспедиция имеет, а уж здесь и подавно, да еще статистику с таким оборудованием нужно собрать хотя бы с десятка тысяч точек... - даже если тут действительно поработал метеорит, ко всем этим горам он в принципе не может иметь отношения. Ибо их возраст колеблется от двадцати до шестидесяти миллионов лет, причем Сьерры минимум на десять миллионов лет старше Скалистых гор, а хребет Кам еще старше... Вежливая рекомендация Шаверина многоуважаемому доктору естествоведческих наук и крупному специалисту по крупным позвоночным "заниматься своим делом и не лезть в то, в чем ты ни ухом ни рылом" в тексте отсутствовала, однако между строк очень даже читалась. Красиво изложено, если на своих лекциях профессор работает не хуже, за подготовку геологоразведчиков на службе ПРА можно быть спокойным...
      Не утерпев, вскрываю обертку и на ходу листаю журнал, прикрывая от дождя краем плаща. Ага. С геологии перешли на геополитику с этнографией: Латинский Союз и Бразилия, хроника-факты-комментарии. Тоже тема, почему нет, абы связно и интересно рассказывали, а здесь "Новый мир" обычно не подводит.
      Предвкушая вечернее отдохновение со свежим нумером любимого журнала, чуть не сталкиваюсь лоб в лоб с нашим военкомом Сергеичем. Согласно Ай-Ди, как всеохватным (в Новой Земле) Орденом именуется единый для всех документ "федерального уровня", он, конечно, Иван Сергеевич Децюра, однако знакомые зовут отставного майора-ракетчика просто по отчеству.
      - О, Влад, здоровеньки булы! Утром тебе не застав, вже мав думку через жинку сповищаты, чи то телефонуваты ввечери.
      Это он думает, что шпрехает по-украински. И ведь сам родом с Волыни, после развала Союза уволился в запас, вернулся на родину и переселялся через "ворота" Киева. А все равно суржик суржиком, вот что значит жить без практики в русскоязычном окружении, причем никакие книги не спасут, тут надо говорить и слушать... Сергеич и сам это понимает, потому и пытается с каждым, кто проявил знание украинского, беседовать именно на ридной мове. Там, за ленточкой, поправил бы, хоть он и вдвое старше. Здесь не стану.
      - Скойилося щось?
      - Завтра тыжневи сборы, выйиздимо у шисть утра и аж до наступного вивторка. Узгодыв нарешти со всима инстанциямы... Ты ж розумиеш, суха пора на носу, як страда почнеться, народ хто у розйизды, хто цилодобово по тих заводах буде видпрацьовуваты... а в нас бойове слаження й доси шкутильга.
      Угу, слаживание у нас таки хромает на все четыре лапы. Ибо происходит не иначе как от слова "лажа". Не скажу, что близко знаю всех обитателей Инструменталки, но похоже, что среди них, в смысле, среди нас куда больше работников индивидуального фронта, чем "командных игроков", привычных к совместному труду "артелью". Сам такой. Самодисциплина и дисциплина - далеко не одно и то же, массаракш. Поодиночке, так оно все вроде и ничего: рацией пользоваться народ умеет, ибо в массе технически грамотный, стрелять - кто как, но три снайперских группы сколотить удалось; нашлись и водители категории "Д" для всех транспортных грузовиков-автобусов, и охотники-следопыты для разведки "в поле"; даже укомплектовали расчеты "дашки"* и "зушки"*, приданных нашей условной роте как "тяжелая огневая поддержка"... только вот вместе все это хозяйство пока сочетается не очень. Сергеич и его замы стараются как могут, однако без практики, похоже, тут никак, причем практики подольше проведенных на пригородном полигоне трех-четырех часов. Недельный выезд не сделает нас ровней ни егерям, ни даже обычной мотопехоте, но кое-чему действительно научит. Тут Сергеич прав.
      Неправ он в другом: у меня с этими его сборами по Инструментальному району, массаракш, накрываются и уроки испанского, и последняя неделя перед командировкой в обществе любимой жены и детеныша. И даже приятный вечер с умным журналом в минус, времени на чтение почти не останется.
      Только выбора все равно нет. Вернувшись из отдела после работы, надо будет приготовить на завтра три комплекта походно-полевых тряпок. На смотр полагалась бы исключительно уставная расцветка "русские джунгли", так в народе именуют камуфляжный узор под местную растительность, разработанный новоземельными китайцами по заказу РА - но у нас-то по плану не парады. А для "тренировки боевого слаживания" и ползанья по грязи вполне подойдет и купленная за бесценок на "Европе" в магазинчике Алека "жабья кожа"*... Ну и, разумеется, не забыть про оружие, благо мне как "резервисту" его выдали вместе с обмундированием, дабы "в случае чего" каждый занимал позицию по боевому расписанию уже боеготовым и в полном снаряжении. Швейцарский подход; не уверен, впрочем, что в новейшей истории первыми завели такую практику именно гельветы...
      Когда оформили гражданство протектората с одновременным зачислением меня в эти самые резервисты второй очереди призыва, со склада РАВ выделили стволы, согласно штатного расписания - бэушные АКМ* и ПМ*, по желанию сие оружие либо оставалось собственностью ПРА и передавалось "во временное пользование", то есть пока числишься гражданином и резервистом - либо выкупалось владельцем "по госцене", в кредит или за наличку. Саре, как "доське", вручили такой же "макар", а основным стволом предложили на выбор СКС* или АК74; она без колебаний взяла автомат, ибо новый. "Пятерку"* военные теоретики РА, не иначе как вспоминая джунгли Вьетнама и Анголы, правильным военым калибром не считали, вот и достался любимой свежий "калаш" прямиком из арсенала базы "Россия", то есть с заленточных складов госрезерва... "Макаровы" мы с женой, повертев в руках, отказались брать вовсе - мол, свои имеются, привычнее и удобнее, у меня "баллестр-молина", у Сары компактный "йерихо"* сорокового калибра*; прапор-кладовщик не слишком возражал, все-таки мы не в строевом составе, да и среди кадровых бойцов РА часть народу предпочла не менять проверенные верной службой ПМ, "стечкин"* или "гюрзу"* на новый уставной "грач"*. Ворчал только, мол, не цените вы заботы командования, ишь - моду взяли, брезговать добрым оружием; вас бы да лет на десять назад, тогда автоматов и на строевые части не хватало, а уж ополченцу, если своего нет, выдавали хорошо если симоновский карабин, а то, случалось, приходилось идти в бой аки предки в Отечественную, с "сударем"*, "папашей"* или вообще с трехлинейкой*. Про короткоствол и вовсе можно не мечтать, "добудете в бою", так сказать. Спасибо, заботу оценил; Русскую Армию уже перевооружили на новые "сто третьи"*, выходит, "отвоевавшие" стволы в компании трофеев от чеченов и прочих бандитов прошли курс лечения в полковой оружейке и отправлены обратно на склад, откуда теперь и снабжаются "бойцы второй очереди", а состоящим в ДОС и вовсе выделяют "что осталось". Нет, в принципе согласен, у действующей армии и должно быть снаряжение лучше, чем у резерва, которому в бой то ли идти, то ли обойдется. И все-таки хорошо, что у нас обоих, в отличие от тех помянутых кладовщиком ополченцев прошлых лет, есть и "свое" оружие, соответственно при необходимости можем выбрать.
      Кстати, к вопросу о выборе оружия... смотрю на часы - минут двадцать в запасе есть, успею; а заберу тогда уже вечером, по дороге с работы.
      
      Территория России, протекторат Русской Армии, г. Демидовск. Понедельник, 23/02/22 19:43
      
      Лавка "Соколов и сыновья" заточена под любителей культурно отдохнуть на природе, сиречь охотников и рыболовов. С поправкой на местную рыбу и дичь. Нет, удочки вроде бы обычные, как в староземельных магазинчиках - впрочем, я в данном вопросе не копенгаген, максимум отличу катушку от мормышки, - а вот охотничий комплект подразумевается специфический. Не без личного понимания хозяина "как надо правильно охотиться", полагаю. "Дичью" он зовет лишь нечто крупное и, соответственно, живучее, мол, мелочью вроде лисиц, барсуков и прочих сайгаков пусть хвастают за ленточкой те бедолаги, кому ни разу не приходилось брать на мушку настоящее зверье. "Настоящее зверье" подразумевает, что на него надо ходить только с большой и могучей стрелялкой, скажем, дробовики калибром меньше двенадцатого*, а лучше десятого* Соколовы за оружие не считают вовсе. Хауду* ту же причисляют к пистолетам, и вообще в ассортименте держат только из-за ее популярности у владельцев открытых багги и квадров; ну не под силу нормальному человеку из тяжелого ружья работать дробью навскидку с одной руки, не отрываясь от баранки...
      А для души владельцы лавки ваяют натуральные слонобои под африканскую "большую пятерку"##, точно как в том анекдоте: "Что такое джентльменская охота на слона? - Это когда джентльмен берет штуцер восьмого* калибра, подходит к слону, стреляет, оба падают, кто первый встал, тот и выиграл". Видел, верю, не знаю как слона пулей, а нормального человека отдачей точно свалит; но Соколов-папенька и четверо его взрослых сыновей те еще кабаны, росту среднего, а ширины неимоверной, профи-штангист обзавидуется...
      
      ## "Большой пятеркой" в охотничьей среде именуют самых опасных зверей Черного континента - слона, носорога, буйвола, льва и леопарда.
      
      Вот именно этим "оружием для души" они и прославились. Клепать стволы с нуля на местных ресурсах - других оружейных кустарей такого класса я в Новой Земле не встречал. Разумеется, стволы у Соколовых охотничьи, не армейские, и на круг выходит подороже заленточного импорта; однако остальные и таким похвастать не могут.
      Вон она, хозяйская гордость, на отдельном стеллажике у продавца за спиной: двуствольная курковка вроде классической "тулки"*, только покороче и десятого калибра; такая же переломка-вертикалка; могучий слонобой а-ля "винчестер-семьдесят-сафари"* с выступающим отъемным магазином; короткий "русский винчестер"*, а вернее, вариация на тему оного, сделанная вместо исходного трехлинейного* боеприпаса под обычную нашу "семерку"*, вышла у Соколовых такая себе развлекателно-пострелушная винтовочка - народ на стрельбище хвалит; а еще, для сугубых ценителей, два револьвера дикозападной эпохи: скопированный один в один "миротворец"* с резной рукоятью из чьего-то рога, и второй, переломный, на рукояти накладки полированного синеватого дерева, смахивает на помесь бриттского "вебли"* и русского "смит-вессона"*, могу ошибаться, но вроде в Старом Свете в начале двадцатого столетия подобное вовсю клепали испанцы и бельгийцы...
      Нет, я не поклонник ковбойско-викторианского антуража. Но оценить мастерство могу.
      Зачем я сюда вообще сейчас заглянул, раз не охотник на крупную дичь и не любитель бегемотовых калибров? За этим самым мастерством. Да, ремонт и тюнинг оружия делают во многих оружейных магазинчиках Новой Земли, но раз уж лавка Соколовых находится неподалеку от наших апартаментов, а мы с хозяином хорошо знакомы, благо несколько раз спорили насчет разных систем вооружения... Вскоре после того, как Сару оформили "доськой" и выдали свежий "семьдесят четвертый", наша общая знакомая Соня присоветовала ей вариант, как модернизировать сие в целом неплохое оружие под себя; мы к Соколовым тогда в первый раз и зашли, на предмет заменить приклад. Полчаса ругались, что в нашем случае лучше, стандартный АКС или более интересные версии. Соня, та ратовала именно за АКС, но она девица спортивная и такую базовую опцию армейского кунг-фу, как "оформить прикладом в морду", полагает для личного оружия небесполезной; у моей любимой комплекция иная. В общем, победил мой авторитет, и "калаш" Сары обзавелся складным вбок прикладом из толстого прутка, как у немецкого*. Выигрыша по весу, правда, не получилось, но складывается компактно, в машине в самый раз, и у плеча вполне удобно. В рукопашной не годится, так моей любимой она и не нужна, вот и нечего плодить лишние искушения.
      Свой акаэм я тогда трогать не стал, все равно "основным стволом на случай войны" у меня "фал"*. Да, я считаю, что бельгийский агрегат по ряду параметров лучше и удобнее "калаша", и полгода нерегулярных тренировок в составе ополченческой сотни сие мнение не поменяли. Однако перед большим выездом на сборы, где появиться нужно именно со штатным оружием - стоит кое-чем озаботиться...
      В вечернюю смену сегодня за главного Соколов-второй - старший сын, Роман. Чуть постарше меня, такой же широченный, как отец, но брюхо под голубой футболкой пока не столь объемистое; на черепе светлый ежик миллиметра в три, на подбородке чуть поскромнее. Закончив расписывать клиенту все достоинства охоты с четыреста пятьдесят восьмым калибром* и благополучно впарив-таки начинающему Аллану Квотермейну фирменный "соколовский" слонобой за скромные восемнадцать сотен экю, да еще коробку патронов по пятнадцать монет за штуку, Роман прощается с удачным покупателем и переходит ко мне. Здороваться с этим кабаном за руку - не самое приятное дело, а куда денешься? Впрочем, испытание моих костей и связок длится недолго, и с широкой ухмылкой Соколов-второй достает из-за прилавка автомат, который в его лапах больше смахивает на детскую игрушку.
      - Вот, как заказывал. Рамочный приклад от "галила"*, один в один как на твоем любимом "фале". В рукопашной при случае тоже сгодится, хотя это ты и сам знаешь.
      - Верю на слово, не проверял.
      - Ну, мало ли, вдруг понадобится, всякое бывает. Еще батя поставил нормальный компенсатор отдачи, у "сто третьего" больше, но твой не хуже. Точно сверху рельсу не хочешь? Наши прицелы, конечно, на боковом креплении идут, но вот западные все сплошняком цепляются на Пикатинни, а они в деле вроде поудобнее будут.
      Отмахиваюсь:
      - Да мне ни западные, ни наши нафиг не нужны. И сам я не снайпер, и автомат, сам видишь, до меня успел повоевать. Толку с той оптики, когда от железа особой точности нет.
      Удается благополучно отбояриться и от съемной штурмовой рукоятки, мол, "удобно для зачистки помещений" - кто ж меня на ту зачистку пошлет, а по доброй воле и подавно не пойду, - и от камуфляжной пленки, которой-де можно обклеить автомат, чтоб не видно было в зарослях. Ага, такой "обклеенный" в траву уронишь, и потом ищи его с миноискателем...
      Ну что, старичок акаэм приведен "в полный ажур", так что завтра я с ранцем за спиной и с обновленным автоматом поперек груди - ровно в шесть утра стою у того самого скверика, где наш детеныш выгуливает Сару, и жду транспорта...
      
      Территория России, протекторат Русской Армии, г. Демидовск. Вторник, 31/02/22 09:28
      
      - О, вижу, гоняли вас на сборах в поте лица, - жизнерадостно ехидничает Соня при виде моей осунувшейся физиономии. Скрыть недосып даже борода не помогает. - Вразумление было только словесное, или кнуты тоже в ход пошли?
      Вяло отмахиваюсь. "Досек" тоже по полигону гоняют весьма активно без скидок на "слабый пол", мы оба это прекрасно знаем, но раз в неделю-другую посетить учебно-тренажерный комплекс комендантского взвода в десяти минутах на маршрутке или получасе трусцой - оно далеко не то же самое, что неделю кряду отпахать в полноценном тренировочном лагере где-то на территории ППД. Нет, это не "пистолет-пулемет Дегтярева"*, а "пункт постоянной дислокации", так обозвало свою штаб-квартиру руководство Русской Армии, обнеся более чем обширным периметром безопасности закрытый военный городок и не менее закрытые склады и объекты в его предместьях... Опять же, когда неполную сотню ополченцев пытаются сделать боеспособной тактической единицей три офицера-отставника и с десяток отслуживших срочку в каком-нибудь стройбате или пригородной роте связи - это одно, а в ППД в мокрый сезон хватает свободных бойцов строевого состава, чтобы приставить чуть ли не к каждому персонального "куратора". Может, сами "кураторы" и предпочли бы отдохнуть нормально, а не тратить время на беготню с цивилами-резервистами, однако приказ начальства в РА обсуждать не принято. Не с нами, по крайней мере.
      - Ты уже здесь, Влад? - проявляется в зале массивная фигура директора Крофта. - Хорошо. Когда там первые конвои на восток должны идти?
      - В четверг, - подсказывает сбоку Слава, он всегда в курсе расписания чего угодно.
      - То есть послезавтра. Ладно, тогда сегодня свернешь и сдашь все, что у тебя незавершенное, а завтра можешь готовиться.
      - А я один еду, или как?
      В ответе не очень сомневаюсь; действительно, Гальцев ухмыляется.
      - Само собой, или как. Где-то в одиннадцать загляни ко мне в кабинет.
      В указанный срок стучу в дверь, слышу изнутри обычное "открыто, входите" и появляюсь пред начальственные очи. Тут же обнаруживаю, что в помещении, кроме меня и Гальцева, присутствует еще одна личность - пожилой, но еще крепкий дядька. Пониже меня и Крофта; короткий ежик, наголо бритый подбородок при роскошных гусарских усах - голова наполовину седая, а усы черные как смоль без единого белого волоска, и крашенными не выглядят. Легкая серая ветровка, штаны ментовско-камуфляжной расцветки "тень"*, армейские берцы, в открытой нейлоновой кобуре старичок ТТ* - вернее, судя по чуть удлиненной рукояти, его юговская версия, как там ее, "застава-пятьдесят семь"*, что ли.
      - Значит, так, Влад. Роту егерей тебе в кортеж выделять - жирно будет, а напарника возьми. Знакомьтесь и согласовывайте все подробности сами. Крук, - кивает усатому, - в делах охранных и походных старший ты, в остальном руководит Влад. А теперь оба вон из моего кабинета, у меня еще дела.
      Подчиняемся приказу и идем знакомиться. Крук, он же Драган Белич, некогда заставник##1 югославской береговой охраны, затем боец Тигров Аркана##2... в общем, году так в девяносто пятом по заленточному календарю их община оказалась в Новой Земле, беженцами, на два десятка опаленных гражданской войной рыл - семь стволов, четыре баула шматья и по тысяче экю от орденских щедрот на нос согласно программе Б (как же, знакомо). Не голые-босые, но к тому близко. Куда податься в новом мире, сербы плохо себе представляли; поверили обещаниям вербовщика из Протектората Русской Армии, осели на росчистях в нижнем течении Амазонки, в сотне верст от Берегового - и о сделанном выборе не пожалели. Лично Круку крестьянский труд вскоре надоел, однако и впрягаться в местную армейскую лямку не хотелось, возраст не тот уже, да и в Старом Свете навоевался, право слово, выше крыши; пристроился водителем-экспедитором в нефтехимическую конторку в Береговом, а потом сложными кунштюками оказался в Демидовске, в частной охранной компании "Синие стрелы". Много раз ходил с конвоями и по Северной дороге, и по Южной, бывало - в Бразилию, а однажды даже в Китай занесло; опыт стычек с дорожными налетчиками - есть, опыт избегания таких вот боестолкновений - тоже есть. Телохранителем в чистом виде не работал, но в прикрытии, в городе или, скажем, карьере каком - случалось. Жены-детей нет, как нет и желания такими обзаводиться; родни - сестра с мужем и тремя мелкими. Самому Круку сорок восемь лет (выглядит постарше), помимо родного сербского и "приемного" русского, он сносно знает немецкий, итальянский и испанский.
      
      ##1 "Заставник" (серб. "знаменосец") - унтер-офицерский чин в армии, ВМФ и ВВС как Югославии, так и всех ее наследников. Соответствует, в зависимости от рода войск, отечественному прапорщику либо мичману, а по стандартам НАТО - зауряд-офицеру.
      ##2 "Арканови тигрови" (серб. "Тигры Аркана") - так в честь своего командира, Желько Ражнатовича по прозвищу Аркан, именовалась Сербская добровольческая гвардия - добровольное паравоенное формирование времен югославской гражданской. "Тигры" участвовали в хорватском и боснийском конфликте, затем были распущены.
      
      Человек в местных реалиях куда как подкованный, короче говоря. По-русски говорит очень хорошо и почти без акцента.
      - Машина у тебя как, годная? - интересуется серб.
      - У меня "матт"*, - отвечаю, - из-за ленточки пришел почти новым, здесь три месяца катались без фанатизма и перед мокрым сезоном провели полное тэо. Только в этот вояж его брать не вижу смысла, пусть жена ездит. Я бы лучше пристроился в конвой пассажиром, много вещей брать не планирую. Что понадобится, проще подкупить в дороге.
      - Можно и так, - соглашается Крук, - если от конвоя не отрываться. Хотя я люблю иметь свободу маневра.
      Развожу руками.
      - Да какой тут маневр, дороги только-только вскрылись... Дней через двадцать еще куда ни шло, а сейчас полста метров в сторону от маршрута, и сядешь на брюхо. Или нет?
      - Или да, - кивает Белич. - Твоя правда. По походному снаряжению...
      Проходимся по списку "минимально потребного для дальней дороги", особых разногласий не возникает.
      - Рация есть?
      - Да, - отвечаю, - пара эмчеэсовских ходиболтаек* системы "роджер", модель не помню. На три-четыре версты они точно работают, для конвоя с головой.
      - В конвое связь так и так выдадут, меня больше заботит на месте... правда, для мобильной нужен мобиль, в смысле тачка. Ладно, обойдемся так. Бери своих "роджеров", раз с ними знаком... Ну и оружие не забудь.
      - Вот уж на сей счет не волнуйся, у меня из личной коллекции, считай, отделение снарядить можно.
      - Какой такой коллекции?
      Ухмыляюсь во все шестьдесят четыре зуба.
      - Тебе списком, или напрашиваешься в гости на чай с предметным показом всех музейных экспонатов?
      - Могу и напроситься, - улыбается Белич, - тебе ж этими экспонатами явно горит похвастаться.
      Ну в общем да, правда. Есть у меня такая небольшая слабость. А тут случился новый понимающий человек, которого я еще своими железками не доставал.
      - Договорились. Уточню у жены, когда лучше, сегодня вечером или завтра к обеду, и подходи.
      
      Территория России, протекторат Русской Армии, г. Демидовск. Вторник, 31/02/22 21:27
      
      После работы мы, если не засиделись сверхурочно над чем-то авральным, нередко отдыхаем в кафешке "Валентина" неподалеку от конторы, болтая о том о сем за стаканчиком чего-нибудь мокрого по выбору. Не всем ГосСтатом, конечно; Крофт, к примеру, в посиделках пару раз участвовал, но - без особого увлечения, так, кружечку пропустит, а дальше исчезает то ли домой к семье, то ли по другим делам, их у него хватает. "Ядро" нашей компании образуют Соня, Слава и Борис - вот никак не соображу, с кем из них она все-таки "на постоянной основе", или действительно с обоими? Частенько присоединяюсь я, чуть пореже - Дима и Саня-Рыжий. Саня-Пестрый и Анжела Петровна посиделки в "Валентине" игнорируют, хотя вроде и не трезвенники. Их дело.
      Как правило, Сара меня там и ловит, руки в бедра и демонстративно принюхиваясь. Все знакомые в курсе моей склонности пьянствовать, ага - два бокала семиградусной вишневки в день уже много, - и любимая, само собой, не исключение. Игра на публику. Но зато появляется повод не просто меня поймать, а остаться с коляской в кафе "чтобы был на глазах" и включиться в беседу, заодно получается и "выход в люди", как именуют сие янкесы, "going out". Для светских-то раутов обитатель коляски пока маловат - завтра у нас первый юбилей, целых сто дней человеку исполняется, по местному календарю это два с половиной месяца, а по заленточному счету почти четыре, - а в "Валентине" всегда есть кому и покачать, и на руки взять, и вообще повозиться.
      Сегодняшний вечер не исключение. Ярик только-только набулькавшись молока, спать пока не настроен и охотно лежит у меня на руках, пока Сара меняет пеленку в коляске, а Соня, Борис, Дима, Слава и примкнувший к нам Крук обсуждают "кухонную политику", вернее, "политическую географию", как раз по мотивам очерка про Латинский Союз из последнего номера "Нового мира".
      - Вот, смотри, - оживленно жестикулируя, вещает Борис, плотный и лысеющий, - когда Орден нарезал территории анклавам, он поставил китайцев, латиносов и бразильян в совершенно одинаковые условия. От большой любви, не иначе. Выселил за пределы цивилизованных зон, и озаботился, чтобы между ними и цивилизацией был двойной барьер - во-первых, серьезные горы, где мало проходимых маршрутов, а во-вторых, обитающие в этих горах бандиты...
      - А бандиты точно были раньше? - сомневается Дима.
      - Однозначно. От бандитов в Сьеррах и Скалистых горах отбивались еще до Демида, если верить дневникам первопоселенцев.
      - В Камских горах не лучше, тамошние хунхузы трижды осаждали Руан и однажды разграбили Штутгарт, - добавляет Крук, - только в последние годы попритихли, когда бундеса и легионеры провели несколько совместных операций и проредили эту братию.
      Борис кивает.
      - Зато в Сьеррах бандитская вольница сильна как никогда. Медом им там намазано, что ли? Читал хроники - на дворе конец пятого года, переселенцы только-только поставили блокгауз и салун там, где сейчас Аламо, и тут на них с севера налетает шайка... да что там шайка, целая орда, сотен в несколько, отстреливались четыре дня кряду. Чего ради вся заваруха, так и не выяснили, но половина поселенцев там же и легла, и вместе с ними - Легенда-Чамберс и его Десятая экспедиция почти в полном составе, как раз возвращались откуда-то из наших краев Северной дорогой и влипли...
      Слава вскидывается:
      - Погоди, а не Десятая экспедиция открыла наши Амазонку и Ориноко? Выходит, это Чамберсу надо сказать спасибо за такие названия? Русские на Ориноко - ведь звучит как чистой воды фоменковщина...
      Борис чешет затылок.
      - Не, не Десятая. Восьмая, а может, Седьмая, не помню точно. Но назвать вполне мог и Чамберс, топонимы Рио-Бланко и Рио-Гранде - его заслуга, так что от латиноамериканской романтики старика могло пробить...
      - Нашли романтику, - передергивает плечами Соня. - Ладно еще прерии с Диким Западом, но всякие там ацтеки-инки-майя и их заморочки - нормальному человеку столько не выпить.
      - Так ведь Чамберс на то и Легенда, - с серьезным видом отмечаю я.
      - Уау, - соглашается Ярик.
      Смех вокруг стола; ребенок удивленно моргает и сам расплывается в беззубой улыбке.
      Затем Борис возвращается к прерванной мысли, расписывая, мол, хотя стартовые географические условия у Бразилии, Китая и Латинского Союза одинаковы - отрезаны от цивилизации горами и бандитами, - дальнейшее окружение у анклавов не совпадает, поэтому и развитие территорий шло по-разному. Китайцы, наладив у себя какие-никакие шаланды, способные перемещаться каботажем вдоль океанского берега, мгновенно нейтрализовали минус "бандитских гор", поскольку теперь их от "цивилизованной зоны" Евросоюза отделяет всего-то суточный переход морем, а водный транспорт в любом раскладе много дешевле сухопутного. Бразильянам выход к океану в отдаленном будущем обеспечит серьезное стратегическое преимущество, но прямо сейчас ничего не дает, ибо это Западный океан, на его берегах пока единственным представителем цивилизации сама Бразилия и выступает. Ну да, благодаря океану имеется рыболовный промысел и все сопутствующее, но продовольственная-то проблема в Новой Земле ни разу не актуальна, два-три охотника могут прокормить поселок в сотню душ... Повезло бразильскому анклаву в другом: на юге от них волею новоземельной политический географии осели русские гринго##, вернее, ПРА. Бандам-то все равно, кого стричь, бразильян или русских, однако именно в юго-западных отрогах все тех же Скалистых гор расположен стратегический ресурс русского анклава, найденные Демидом со товарищи золотые россыпи. И этот стратегический ресурс жестко стерегла от любых находников сперва демидовская братва, а потом - создаваемая с нуля Русская Армия. Которой, чтобы стать армией, а не толпой вооруженных рыл, нужно было на ком-то попрактиковаться, прежде чем громко заявлять о себе, и как раз для боевой практики шайки Скалистых гор подошли замечательно.
      
      ## Gringo - изначально в испанском просто "иностранец", а в Латинской Америке века этак с XIX - обозначение "белых людей". Сперва скорее в киплинговском смысле данного термина.
      
      - Вот и вышло, - подводит итог Борис, - что наши армейцы, расчищая от всякой швали собственные границы, заодно и соседям помогли. Бразилия теперь входит в общую "зону цивилизации", поскольку перевал Кабрала##, по которому Северная дорога идет к ним, взят под полный контроль нашими и бразильскими частами, а егеря гоняют бандитов севернее.
      
      ## Педру Альвареш Кабрал (1467/1468-1520) - португальский мореплаватель, после успешного возвращения экспедиции Васко да Гама из Индии был отправлен туда же "вторым рейсом", взял несколько западнее и по дороге открыл Бразилию.
      
      - И это уже считается не внутренним вопросом протектората, а внешней политикой, - вставляет Крук, - для егерей оно, как для конвойных проводчиков, выходит работой по контракту.
      - А чем бразильяне платят, не в курсе? - задает вопрос Дима.
      - Как-то рассчитываются, - пожимает плечами Борис, - торгуем-то мы с ними вовсю, уголь тот же по Амазонке целыми караванами спускают много лет как, на дровах металлургический не очень запустишь...
      И снова разговор возвращается к географической планиде, теперь в приложении к Латинскому Союзу.
      - "Горные хребты Сьерра-Гранде и Сьерра-Невада с северной стороны переходят в лесистое плоскогорье Льяно-Боске##1, на котором расположены независимые территории, образующие Латинский Союз", - пародируя не то Сенкевича##2, не то Дроздова##3, зачитывает Борис кусок из затрепанного орденского путеводителя. Первый источник информации для только-только прошедших "ворота" переселенцев из Старого Света всем нам прекрасно известен, качество изложенной там информации - тоже.
      
      ##1 Llano Bosque (исп.) - "Лесистые равнины".
      ##2 Ю.А. Сенкевич (1937-2003) - советский ученый-медик, широкой публике более известен как телеведущий передачи "Клуб путешественников".
      ##3 Н.Н. Дроздов (р. 1937) - советский ученый-зоолог, широкой публике более известен как телеведущий передачи "В мире животных".
      
      - Союз нерушимый анклавов латинских... - фальшиво исполняет Дима.
      - ...Заботливый Орден подальше послал, - добавляет Сара под общий смех.
      - "Уф пофлала, так пофлала", - пародирую я, вызвав новый взрыв хохота. Ярик, благополучно задремавший у меня на руках под лекцию Бориса, недовольно ворочается; перекладываю ребенка обратно в коляску и задергиваю полог, спи, радость ты наша.
      В смысле географии путеводитель не врет, условно-независимые латиноамериканские гособразования числом под два десятка рассыпаны по этому самому плоскогорью Льяно-Боске; на западном краю, у самого подножья Скалистых гор - Боливия, а на восточном - Аргентина. Ровно напротив Аргентины расположен Угол, так именуют краешек техасской территории между горами Сьерра-Невада и Меридианным хребтом. Вершина Угла представляет собой единственный разрыв в горной цепи Сьерра-Невада, а значит, является единственным настоящим проходом в Латинский Союз с южного направления. Собственно, "Проходом" его и называют.
      На той же орденской карте отмечено, что на востоке Латинский Союз граничит с Китаем, однако фактически между аргентинскими и китайскими поселениями лежат сотни верст девственного леса - неосвоенного, ничейного и незанятого. Там и карты толковой нет, пунктиром намечен тот самый лес и обозначено "данные подлежат уточнению" - что в орденском путеводителе, что в популярной местной картографической софтине "NewWorldViewer"... Для опытного землепроходца или хорошо подготовленной экспедиции условный маршрут "Китай - Аргентина" технически преодолим, все ж таки на дворе уже двадцать первый век, а не шестнадцатый с героическими конкистадорскими фиаско Орельяны##1 и Сото##2; но экспедицию такую сейчас снаряжать особо некому, а главное, незачем.
      
      ##1 Франсиско де Орельяна (1508/1511-1546) - испанский конкистадор, соратник Франсиско Писарро, в поисках Эльдорадо первым из гринго прочесал всю Амазонку из конца в конец, там же и погиб.
      ##2 Эрнандо де Сото (1498-1542) - испанский конкистадор, соратник Франсиско Писарро, начальник первой экспедиции из Мексики на север, т.е. на территорию современных Штатов; первым из гринго пересек Миссисипи, на ее берегах и погиб.
      
      "Белое пятно" на региональной карте - вполне обычная ситуация для "переднего края цивилизации", сиречь фронтира. В процессе освоения карту и дополнят; а китайцы займутся этим делом, аргентинцы или представители еще какого-нибудь народа, столь гордого и независимого, что селиться в обжитых краях "под крылом у аборигенов" новопоселенцы не захотят и заявят, мол, будем строить с нуля собственную державу - не суть важно. По крайней мере мне. Полагаю, китайцы с аргентинцами тоже возражать не станут, если между ними вдруг кто-то вклинится, все одно свободных территорий в Новой Земле пока еще на порядок больше, чем людей, готовых эти территории осваивать...
      Короче говоря, цивилизованные края Латинского Союза, где-то как-то отображающие соответствующие державы Старой Земли, расположены на плоскогорье Льяно-Боске, а вот сами горы - Скалистые, Сьерра-Гранде и Сьерра-Невада - как и те китайско-аргентинские леса, на сегодняшний день считаются "ничейными". И в полном соответствии с принципом "свято место пусто не бывает", служат сии ничейные горы приютом личностям, для которых ничего святого нет. Тем самым, из-за которых Угол имеет в Техасе и других краях южнее Сьерр печальную славу бандитского предполья. Печальную, но - справедливую, ведь бандитос, не лишенные стратегического мышления, с самого начала контролируют Проход, поэтому любая погоня за дорожными налетчиками к югу от гор вынужденно обрывается в районе Угла, дальше преследователям ходу нет. Устроились, говорят, капитально, цельный укрепрайон отгрохали. По "оперативным данным" ребят полковника Лошкарева, там в наличии несколько пулеметных точек с перекрестными секторами огня, "зушки" и "эрликоны"* для контроля подступов от брони, от нее же непосредственно на дороге прикопаны фугасы с проводными взрывателями, и даже ПЗРК* вроде бы имеются, на случай вьетнамо-афганского десанта с вертолетов. Вот насчет ПТУРС* - сомнительно, однако таких сухопутных линкоров, которые сумели бы в лоб преодолеть прочие заграждения, в Новой Земле все равно не водится...
      Вот и выходит, что с географией новоземельным латиносам повезло меньше всех: обе Сьерры плотно заселены бандитами, выхода к морю и перспективы дешевого транспорта даже в далеком будущем - не наблюдается, а единственный маршрут "в обход бандитских гор" предполагает дорогу сквозь условно китайские, а по факту девственные и ничейные леса на востоке. Дорогу такую пока не осилить ни аргентинцам соло, ни всему Латинскому Союзу вместе, даже если скооперируются с китайцами, которым сей маршрут на сегодняшний день не так чтобы нужен. Отсюда вывод - спики, хочешь не хочешь, вынуждены платить бандитос "за реставрацию Провала", в смысле за право пользования Проходом, ведь без ведома обитателей западного Кама и восточной Сьерра-Невады ни одной транспортной колонне ходу там нет...
      - В этом раскладе любому сознательному мигранту стоило бы упираться руками и ногами, только бы НЕ ехать в Латинский Союз, - замечает Соня. - Будь ты хоть десять раз патриотом, какой смысл ложиться под заведомо бандитскую крышу?
      - Так сама же сказала, любому сознательному... - говорит Дима.
      - Я не думаю, что они там все идиоты.
      - Не идиоты, - кивает Сара. - Только особых вариантов у них нет.
      И она права.
      Мигранты-спики народ, как правило, небогатый и орденцами принимается в девяноста семи случаях из ста по программе Б - тысяча экю подъемных в зубы, и скатертью дорога. Если исключить небольшой процент "новых мексиканских", или "перуанских", без разницы, пальцатые братки везде одинаковы, поправка на местный колорит простирается не дальше фасона прически и статусных татуировок, - у переселенцев из латиноамериканского сегмента Старого Света выбор в смысле этой дороги небогат. О, любая здешняя территория охотно примет новых обитателей и потенциальных граждан, избытка рабочих рук не наблюдается, а незанятых земель хоть отбавляй. Но во-первых, для общения с хозяевами-согражданами надо хоть как-то владеть языком, и если в испанских краях это несущественно, то во всех прочих... сложно. Язык, он ведь подразумевает определенный кругозор, образование, массаракш, а таковое за ленточкой сумели получить очень немногие латиносы. У моего приятеля Руиса, к примеру, в семье таких было аж трое - помимо него самого, условную "семилетку" окончили отец и покойный старший брат, и это при том, что семья не из простонародья, потомки галисийских идальго с родовой асиендой Тула где-то в южной части Мексики... Расклад даже хуже, чем у "наших" старой закалки, владеющих двумя языками - русским матерным и русским техническим со словарем; у мигрантов из Союза есть в активе хотя бы советская школа, а зачастую техникум-вуз, и какая-никакая профессия в руках, другие в Новую Землю переселяются редко. Среди спиков же большую часть составляют малограмотные пейзане, со всеми вытекающими.
      Впрочем, язык - не главное, порукой тому тонны тех же самых спиков, легально и не слишком работающие в заленточных Штатах, за пару недель они прекрасно осваивают сотню-две аглицких словей, не особенно заботясь о стройности грамматических конструкций и изяществе стиля, объясниться по делу могут - и ладно. Занеси их судьба не в Штаты, а к немцам, французам, русским, китайцам или финнам, было бы ровно то же самое, обычная картина "нетитульной нации в цивилизованном окружении", тут, массаракш, со времен Древнего Египта ничего не переменилось... Основная трудность у выходцев из старосветской Латинской Америки в ином. В заленточных Штатах местные гринго, причем даже представители классической "белой швали"##, относятся к латиноамериканцам этак покровительственно-свысока, мол, жулье, но ведь простаки и недотепы, куда им да против нас... А вот новоземельные американцы и европейцы полагают всех спиков скопом - спасибо Углу - если не бандитами, то ближайшими пособниками таковых, а потому не слишком склонны разбавлять переселенцами из стран Южной и Центральной Америки демографическую палитру своих краев...
      
      ## White trash (англ. "белая шваль", "белая голь", "белое отребье") - так в Южных штатах в 1820-е гг. именовали домашние рабы-негры "белых" батраков и схожих представителей люмпеновских низов, подчеркивая свое превосходство в социальном статусе. Термин быстро вошел в обиход и среди господского класса, и употребляется примерно в том же значении по сей день.
      
      Таким вот образом и получается, что у мигрантов-латиноамериканцев самая широкая и простая дорога, где не требуется лишних телодвижений - в Латинский Союз.
      - И за что Орден так не любит спиков? - разводит руками Слава. - Ведь с самого начала расклад прогнозировался, но анклав им выделили именно там. Пока бандитос в горах и держат Проход, перспектив на развитие нет.
      - Доберутся до этих горцев, рано или поздно, - предсказывает Крук. - В Техасе и Конфедерации вояки хорошие, создадут у себя горнострелковые части вроде наших егерей и начнут зачистку...
      - А чего ж до сих пор не начали? - сомневается Соня. - Им-то как раз прямой резон, они для банд первая цель.
      Белич усмехается.
      - На карту повнимательнее глянь. В северной Конфедерации серьезных поселений вообще нет, только пара заправок, да еще Форт-Доусон - но он много ближе к Скалистым горам, у поворота Северной дороги на перевал Кабрала. А в северном Техасе целых два города, Аламо и Нью-Рино, причем у синдиката "пяти семейств" с бандами всей Новой Земли, как ты понимаешь, свои отношения... Лихим наскоком даже с тяжелым оружием бандитов в логове не взять, остается, как когда-то на Диком Западе, держать наготове отряды "федеральной конницы" и перехватывать особо наглых налетчиков в степи. Будет на севере побольше поселений, которым бандитос-горцы действительно станут грозить - тогда и займутся. Сейчас еще некому.
      Серб-ветеран прав.
      Но и Слава высказал не самую глупую мысль, массаракш: расклад с Латинским Союзом и бандитос Орденом запланирован изначально. Вернее, запланирован-то был, как Борис и излагал, одинаковый расклад на Китай, Латинский Союз и Бразилию, но только с латиносами сработало полностью. Вынуждено загнав под бандитскую "крышу" очень и очень солидный человеческий ресурс...
      Орден, он разный - говорил умудренный жизнью и годами службы в этой организации Артур Геррик. У меня опыта во всех смыслах куда меньше, но я полностью разделяю мнение коменданта## портофранковской полиции. Имеются в Ордене то ли течения, то ли ведомства... в общем, структуры и управляющие таковыми личности, которые время от времени "подбрасывают" в Новую Землю не просто мигрантов, но группы мигрантов асоциальных. Проще говоря, всяких зэков непосредственно из мест отсидки. Статьями не интересовался, да и не знаю я наизусть соответствующие уголовные кодексы, однако момент такой я наблюдал, и с одной из этих "подброшенных" компаний имел... столкновение, массаракш. А потом и в допросе пленных участвовал, переводчиком. Откуда, собственно, и информация.
      
      ## Комендант (commandant) - в Америке и Британии звание старшего офицера исключительно "гарнизонно-учебного" назначения, а вот в Ирландии, Франции, Испании, многих латиноамериканских странах и Южной Африке это вполне боевой чин, эквивалент натовского майора или подполковника.
      
      Случай не единичный, Геррик потом подтвердил, и не он один. То и дело таких вот "сидельцев" прямо на автозаке доставляют к орденским "воротам"; накачав снотворным, дабы не делали лишних телодвижений, пропихивают в Новую Землю; на соответствующей Базе оформляют мигрантами категории Б и сдают на руки здешним встречающим. Последние формально перед законом чисты, но почему-то все эти экс-зэки, впоследствие попав в поле зрения орденского Патруля или иного ведомства по охране правопорядка, оказываются то ли работниками ножа и топора, то ли "торпедами" при очередном воротиле теневого бизнеса... Короче говоря, имеет место целевая миграция народа из заленточных уголовных структур в местные, и Орден, благочестиво твердя "каждый имеет право на второй шанс", этот процесс то ли курирует, то ли просто направляет.
      Зачем - вопрос интересный, на эту конкретную тему мы с Герриком не очень беседовали. Для чего, вычислить можно: без притока свежей крови живущих по ту сторону закона в Новой Земле просто выбили бы, и довольно скоро. Как на дикозападном фронтире выбили почти всех знаменитых бандитов, причем позаботились-то о них, как правило, не отряды помянутой Круком "федеральной конницы" и даже не выборные геройские шерифы, а попросту фермерское ополчение "с дубьем и ружжом", верша закон и порядок методом капитана Вильяма Линча. Очень даже возможно, что в процессе пострадали и невиновные, однако именно бандитов в тех краях извели довольно оперативно. А потом под кукурузную самогонку понапридумывали красочные байки о великих ганфайтерах##1, героях и злодеях Дикого Запада. Из каковых баек под чутким руководством прессы вскорости вырос отдельный жанр "десятицентовиков"##2 и комиксов, да так основательно вырос, что у прототипов ганфайтеровских сюжетов срывало крышу вместе со стетсоном, когда они читали или, по неграмотности, слушали в пересказе приятелей истории о собственных похождениях. Киношники, воспевая справедливость "винчестера" и романтику "миротворца", просто продолжили намеченный еще до них маршрут, конкретно здесь никому никакой Америки не открыв...
      
      ##1 Gunfighter - англ. "стрелок", растиражированный вестернами дикозападный вариант бретеров-дуэлянтов, зарабатывающий на жизнь винчестером и шестизарядником по ту или иную сторону закона. В действительности за весь период, к которому применимо название Дикого Запада, таких людей было от силы дюжины две-три.
      ##2 "Dime novels" (англ. "десятицентовые романы") - американское нарицательное наименование "дешевого чтива", происходит от запущенной в 1860 г. серии недорогих книжек "Beadle's Dime Novels" - так скромные издатели бульварного чтива, Э. и И. Бидль, попытались увековечить себя в глазах публики. В некотором роде сработало, ибо подражаний серия тут же наплодила целую кучу, вскоре перехлестнув и за океан - в Британии с 1866 г. начал выходить полный ее аналог, именуемый "penny dreadful" (англ. "однопенсовая жуть"), с тогдашним курсом фунта-доллара примерно так и выходило...
      
      Новоземельный фронтир от дикозападного отличается разве что бОльшей тяжеловооруженностью народа, ибо средний новоземельный фермер имеет в хозяйстве пулемет, а дробовику предпочитает автомат или снайперку. Само собой, автоматы здесь и у бандитов имеются, да и стреляют те в среднем получше - практики больше; вот только плотность огня, а следовательно, шанс нарваться на пулю получается не на их стороне. То есть здешних романтиков с большой дороги раскатали бы еще быстрее и основательнее... если бы, массаракш, не постоянная подпитка человеческим ресурсом.
      Вот и выходит, что бразильско-китайско-латинский контингент, можно сказать, запрограммирован орденскими "социальными стратегами" на то, чтобы стать этим ресурсом уже без заленточных автозаков, которые изрядно мозолят глаза сотрудникам самого Ордена из числа не посвященных в тонкости демографической политики их начальства по бандитскому сословию. Дальнейший процесс, мол, идет сам, вмешательства перестают быть необходимыми и Орден остается традиционно белопушистым. С Бразилией и Китаем не сработало, а у Латинского Союза на сегодняшний момент просто нет иного выбора.
      Формально латиносы мирно живут на Льяно-Боске, а бандиты просто сидят в горах южнее. Реально же - те обитатели Латинского Союза, которые хотят в жизни чего-то добиться, вынуждены либо идти к бандитам на поклон, либо пополнять их ряды. Вариант "объявить им всем войну и сшить вигвам из трофейных скальпов" годен только для Голливуда, в реальной жизне никакому герою-одиночке систему не поломать, а бандитос при всей своей видимой вольнице - это таки система, и с достаточно разветвленными связями. Причем связи у них, рупь за сто, существуют и с Латинским Союзом, но вот с кем конкретно и за что именно - об этом помалкивают и орденский путеводитель, и куда более подробный и правдивый "Новый мир".
      Так что в этом раскладе более-менее понятно, чего добивается Орден своей бандитской демографией - сохранения статус-кво Новой Земли как "жестокого фронтира"; но вот ЗАЧЕМ оно ему, даже если спрашивать не об Ордене в целом, а об отдельных структурах в составе, - честно говоря, не вижу ни малейшего смысла...
      
      Территория России, протекторат Русской Армии, г. Демидовск. Среда, 32/02/22 16:19
      
      В гости Крук, как и договаривались, приходит к обеду, в начале второго. Вручает Саре букетик красно-розовых гвоздик и жестяную коробку шоколада "Roches Noires". К чаю, мол.
      - Местное производство? - удивляется любимая, рассматривая подарок. С французским у нее примерно как у меня, то есть очень не, но на этикетке вверху слева крошечный синий прямоугольник с кружком из звезд - знак ЕС; вверху справа такой же крошечный красный, с тулузским крестом и звездой## - флажок Окситании; а внизу дата изготовления в новоземельном формате.
      
      ## На красном фоне золотой узорчатый (тулузский, окситанский) крест, сопровождаемый вверху справа семиконечной золотой звездой. Исторически крест и цвет флага взяты из герба графов Тулузских, а семиконечная звезда - символ Семи провинций, как именовался в позднеримской империи диоцез Южная Галлия.
      
      - Ага, оно самое, - подтверждает серб. - Вот, тут указано, "Cite de Carcassonne", сколько помню, это где-то за Тулузой, у отрогов Меридианного хребта. Врать не буду, сам такой шоколад не пробовал, но сестра хвалит. Иванка у меня с детства сладкоежка, вроде как разбирается. Утверждает, эти "Черные скалы" не хуже швейцарского "Линдта"; если вам это что-то говорит, отлично, потому как мне не очень.
      На что я комментирую:
      - О еде не надо разговаривать, ее надо есть.
      И забираю шоколад на кухню, пока супруга устраивает гостю небольшую экскурсию по квартире.
      - Вот здесь у нас Египетские покои, - доносится ее голос, - в них библиотека, рабочий кабинет и просто комната отдыха. Из окна видно только старую лиственницу, сейчас темновато, зато в сухой сезон прекрасная защита от солнца...
      "Имена" комнатам придумывала Сара. Ага, привет дамским романам о красивой жизни всякой высокой аристократии. Конечно, обстановку из тех романов в наших апартаментах никто и не пытался повторить, просто взяли обои с разным рисунком, ну и мебель подбирали по возможности "чтобы соответствовало". Кабинет-библиотеку "оформлял" как раз я, от Египта там - только песочный колер обоев со светло-коричневой полосой геометрического орнамента под потолком, вроде как если искоса приглядеться, смахивает на троицу Великих пирамид. Скорее всего приглядываться надо после тринадцатой рюмки, причем не вишневки... Но раз моей любимой хочется, чтобы там был Египет, нет проблем, пусть будет, массаракш. Можно даже на дверях повесить крупномасштабную карту Синайского полуострова, для полного соответствия.
      Шоколадную жестянку убираю в буфет, возвращаюсь с кухни, приоткрываю дверь спальни, проверяю-прислушиваюсь. Нормально, Ярик спит, в стиле "вы себе там говорите, а я пока отдохну".
      Сара продолжает:
      - А это Голубая гостиная. Обстановки, сам видишь, немного, тут у нас запланировано оборудовать детскую. Это, разумеется, не прямо сейчас; к концу этого года займемся, или в начале следующего сухого сезона - посмотрим, насколько самостоятельным будет расти человек.
      - А здесь, - указываю я на спальню, - Дубовые покои, где этот самый человек сейчас и дрыхнет. Но вы вроде уже вчера познакомились; если захочешь оценить обстановку - после заглянешь, как проснется. Родная, мы обедать где сегодня будем, на кухне или как?
      - Драган? - вопросительно поворачивается Сара к гостю.
      - На кухне, конечно, чего мудрить, - отвечает Крук. - Там вроде и от спальни подальше, чтоб дитенка поменьше тревожить... погодите, совсем забыл. У меня ж и для него подарок припасен. Понимаю, что сильно на вырост, но уж что нашлось...
      Добывает из сумки сверток, разворачивает и выкладывает на столик фигурки оловянных солдатиков. Сара, рассмеявшись, заявляет:
      - Ну, пока ребенок до них дорастет, играться будет его папа.
      Папа в детстве подобное действительно любил - покажите мне пацана, который подобным НЕ увлекается! - однако сейчас мой интерес к фигуркам начинается и заканчивается на "опознать, кого они изображают". Задача не из сложных, даже с учетом погрешности изготовителя. Пять фигурок, каждая "в полный рост" примерно с палец: снайпер, пулеметчик, два бойца прикрытия и комнадир-гранатометчик; почему командир? потому что только у него на груди обозначен бинокль. У лежащего снайпера винтовка с длинной трубкой оптики, долженствующая изображать "спрингфилд"* в снайперской комплектации "эй-один"; у пулеметчика условный "бар"* на ремне прикладом к бедру; у устремленного в рукопашную бойца прикрытия вполне себе штатный "гаранд"* с длинным клинковым штыком, у второго, стоящего на колене, вскинутый к плечу карабин "эм-один"* с секторным тридцатизарядным магазином - возможно даже, не стандартный карабин, а "штурмовая" версия "эм-два", которая умеет бить очередями, аки автомат; а у замершего посреди броска гранатометчика в левой руке "кольт", а в правой ребристое яйцо "лимонки"*, вернее, "ананаски"*, как именовали янкесы свой аналог нашей "феньки", какие-то отличия у них, может, и имеются, но я их не. В общем, сия оловянная группа представляет собой штурмовое отделение доблестной штатовской морской пехоты времен Второй мировой или, возможно, корейской.
      Озвучиваю данный вывод Круку, но серб только пожимает плечами.
      - Я из этих стволов в руках едва половину держал, тебе виднее.
      Хм. А я сколько? Массаракш, если так прикинуть, тоже половину - "гаранд", карабин, ну и "кольт", разумеется.
      Тут мое сокровище зовет на кухню:
      - Эй, оружейники, кушать!
      Разнообразия блюд не наблюдается: гороховый суп с копченостями, кабачковые блинчики и порезанное на ломтики кольцо молочной колбасы из гастрономчика на углу. Мало? Извините, не шестизвездочный ресторан. Зато вкусно. Сара, изображая во взгляде вековую скорбь избранного народа, вздыхает, мол, она у плиты так, просто кое в чем поднатаскалась, а вот бабушка ее - та действительно по кулинарной части мастерицей была... Хором заверяем, что кухарские таланты бабушки мы ни в коем разе не оспариваем, однако здесь и сейчас трудилась внучка, и результат этих трудов безусловно заслуживает наивысшей оценки. Предъявляю в порядке доказательства начисто вылизанную тарелку.
      В заварничке уже настаивается чай, вернее, кипрей - настоящий чай в Новой Земле пока никто еще не вырастил, импорт дорогой, пользуемся травяными заменителями. Ничего, вполне недурственно, да и предки сколько лет чем-то подобным "чаевничали"... Крук, однако, заказывает вместо чая кофе - вот его в новом мире навалом, недорого, и говорят, очень высокого качества. По мне, отрава отравой, но раз человек хочет, почему нет. Сара тоже иногда употребляет кофеек, так что смолотый порошок у нас в наличии. Загружаю джезву и становлюсь к плите; любимая тем временем выставляет "десертную" перемену посуды, а мобилизованный ей в помощь гость сгружает грязные тарелки в раковину.
      К чаю у нас по программе окситанский шоколад, этот самый "Рош Нуар", а еще утренний батон из все того же гастрономчика, с вареньем. Варенье малиновое, из Белого Яра от тетушки Аллы - родной тетей она, собственно, приходится Соне, с нами ее родственные связи заметно сложнее, но это долгая история. Мы зовем именно так, да и отношение схожее. Одна большая мишпуха, и точка, массаракш.
      Круку больше нравится хлеб с вареньем, а я отгружаю в рот кусочек черного шоколада. Терпкий, чуть вяжущий; правильный, никаких тебе добавок и наполнителей. Черные скалы, значит? кстати, забавно, а почему вообще название на французском, ежели производитель обретается в "стране Ок"##1? Или по-окситански "черные скалы" пишется так же, как и по-французски##2? Задаю сей лингвистический вопрос вслух, однако и Сара, и Белич лишь плечами пожимают. А пес их знает, этих лягушатников...
      
      ##1 "Да" на южнофранцузских (окситанских) диалектах звучит как "ок", а на северофранцузских - как "уи". Соответственно две эти подгруппы именуются "langue d'oc" и "langue d'oui". Нынешний французский язык развился из северной подгруппы, причем века до XVIII-XIX граница на "языковой карте" была видна невооруженным взглядом; пересекая ее, путешественник, знающий литературный французский "уи", вынужден был объясняться с аборигенами, владеющими исключительно родным французским языком "ок", буквально на пальцах.
      ##2 Нет. На окситанском "Rocas Negras".
      
      Первую чашку мы допить не успеваем - из спальни доносится писк "все, я проснулся, вытаскивайте из люльки и общайтесь, я готов познавать мир дальше". Минут через десять всестороннего познания Ярик легким движением опрокидывает кружку с кофе - хорошо, успел остыть - и тут же влезает в коричневую жижу по уши. Доволен, слов нет. Сара забирает у меня детеныша и удаляется в ванную, а мы пока перебираемся в коридор.
      - А теперь моя очередь экскурсоводом работать, - усмехаюсь я, сдвигаю створку шкафа и достаю с полки первый оружейный баул, мышасто-серый и заметно потертый. - Итак, начинаем с пулеметов. Ручник "мадсен"* образца тысяча девятьсот третьего дробь, кажется, пятидесятого года, исходная версия была то ли под спрингфилдовский патрон, то ли под один из маузеровских, но потом ее модифицировали под триста восьмой* калибр для бразильской полиции, заодно чуть укоротили ствол. Увидел, понимаешь, в орденском арсенале и не смог пройти мимо... Несмотря на солидный возраст, замечу, агрегат сей еще живой и даже рабочий.
      Запустить лапы в антикварное железо Крук не торопится, но поглядывает с интересом.
      - Следующий раздел, - убираю "мадсен" обратно в шкаф и достаю три сумки поновее, - автоматы и автоматические винтовки. - Расстегиваю первую, темно-оливкового колеру. - Бельгийская автоматическая винтовка "эф-эн фал" модель пятьдесят-шестьдесят три, десантная, выущена в шестьдесят девятом году. Не новая стрелялка, как видишь, но вполне приличная. Взял трофеем по дороге с Базы в Порто-Франко, считай, на третий день пребывания в статусе мигранта, с тех пор и пользуюсь. - Передаю "фал" Беличу, серб отщелкивает складной приклад в боевое положение, примеряется, качает головой и возвращает винтовку мне. Что ж, может, ему и тяжеловата, а мне в самый раз. Убираю бельгийца в баул, вскрываю другой, темно-зеленый. - Здесь мы имеем довольно-таки раритетный ствол, немецкий автомат "штурмгевер"* образца сорок четвертого года...
      Крук удивленно вертит его в руках.
      - Надо же. У нас за ленточкой они иногда попадались, даже стрелял, но твой же совершенно нулевый. Откуда в таком состоянии?
      - Подарок одного хорошего человека, - честно отвечаю я, - подробности долго объяснять. А вот откуда взял его он - без понятия. Увижу, спрошу.
      "Хороший человек" - это комиссар Рамирес, к которому мы по плану как раз завтра и выезжаем, так что увидеть и спросить вполне реально. Убираю "штурмгевер" в баул, заодно продемонстрировав пластиковую укупорку боеприпасов "семь-девяносто два курц"*. Как подарили, так я из него и не стрелял еще. И не собираюсь пока, для этого хватает других стволов, не столь раритетных.
      Открываю третий баул, песчаного колера штатной повседневки* всех орденских служащих.
      - Ну, такие машинки тебе наверняка знакомы. - Наружу появляются два стандартных янкесовских автомата, длинная "эм-шестнадцать-а-два"* и, чуть покороче, "эм-четыре"*. - Стволы почти свежие, хоть сразу в дело. - Там же в сумке дюжина полупрозрачных пластиковых рожков и несколько коробок натовской "пятерки"*.
      Серб сдвигает затворную крышку "эм-четыре", одобрительно кивает - да, содержится в чистоте и порядке - и закрывает обратно.
      - Ничего стрелялки. Воевать я бы, правда, предпочел с чем-то более выносливым.
      Пожимаю плечами.
      - Из этих я работал, и даже в бою, но пожалуй "войной" назвать ту историю трудно... Да, я тебя не слишком гружу?
      Усмешка.
      - В прошлой жизни был у меня друг, марки собирал. Вот он - грузил, тебе до него как куцему до зайца. Так что валяй дальше.
      - Гут, тогда продолжаю... - Убираю сумку с американскими автоматами обратно в шкаф, достаю из специальных отделений у входной двери наши с Сарой "калаши". - Ну а это, собственно, наше вроде как служебное оружие от щедрот протектората, плюс у Соколовых провели легкий тюнинг.
      Увидев на акаэме такой же приклад, как на "фале", Крук лишь хмыкает, ага, сразу видно, чей; а вот на "семьдесят четвертый" удивленно вскидывает бровь:
      - Откуда это у нас на складах "тантал"* взялся?
      - Говорю же, тюнинг Соколовых. Было стандартное "весло"*, поменяли приклад, как у немецкого. Поляки, когда свой автомат делали, брали за образец его же.
      Отправляю "калаши" на место и берусь за следующие сумки. Вот наша "уставная", в желто-зеленых камуфляжных пятнах, с ней на стрельбище чаще всего и ходим.
      - Идем дальше. Винтовки самозарялные и магазинные. - Расстегиваю молнию баула. - Американский карабин "эм-один", произведен компанией "Ай-Би-Эм"## в сорок третьем году, немного повоевал, прошел полный ремонт и далее лет пятьдесят лежал на складах резерва, пока не попал в орденские арсеналы, там я его жене в подарок и выкупил. Сперва-то Сара отнекивалась, но со временем машинку оценила и на стрельбище чаще появляется с ней, чем с автоматом...
      
      ## Это сейчас корпорация IBM имеет сугубо компьютерное направление, а в период 1939-1945 гг. в рамках военного заказа производила пулеметы "бар" и карабины М1.
      
      - Добрая машинка, согласен, - отзывается Крук, - единственный минус - все ж таки слабоват у нее патрончик. Вот был бы карабин под "семерку", как СКС...
      - Ну, если бы у бабушки было сам знаешь что, она была бы дедушкой, - отвечаю я и достаю из баула следующий агрегат. - "Винчестер" ковбойский*, а вернее, его клон из староземельной Бразилии, "росси-девяносто два". - Аккуратный граненый ствол, рабочая потертость ложи светлого ореха, у основания подствольного трубчатого магазина выгравировано ".357 MAGNUM". - Вместо триста пятьдесят седьмого* я обычно тридцать восьмой* пользую, на сто метров все равно, а дальше из него так и так не шибко. Соколов, сволочь такая, сунул мне этот карабин прямо в руки, мол, посмотри какую цацку принесли на комиссию, а я и выпустить не могу, пришлось купить...
      Белич смеется.
      - Бывает. Ничего, взял оружие по нормальной цене - считай, сделал инвестицию; железо спокойно себе лежит и кушать не просит, а если вдруг потребуется, его всегда можно продать.
      - Да я, массаракш, жене примерно так и сказал. А она смеется и обзывает оружейным маньяком... - Закрываю "полигонный" баул и достаю еще один. - Ну, а тут снова коллекционные раритеты. Этот вот по случаю достался, - карабин из тех, что когда-то именовали "кавалерийскими", - китайский "ханьянь-восемьдесят восемь"*, клон старой немецкой винтовки, когда выпущен - тут, может, и обозначено, только я в иероглифах ни хрена не разбираюсь. Видно, что пострелял агрегат изрядно, а здесь или за ленточкой, кто ж его знает...
      Серб задумчиво рассматривает выпирающий неотъемный магазин.
      - Так это исходно кто был, "маузер"* или "маннлихер"*?
      - Если ты про оригинал, то по паспорту назывался он "комиссионная винтовка образца тысяча восемьсот восемьдесят восьмого года". Сборная конструкция, у Маннлихера там взяли магазин, у братьев Маузер еще что-то. Потом уже, когда кайзеровская армия перешла на маузеровские "девяносто восьмые", старые "комиссионки" переделали под обычную обойму.
      - Век живи, век учись.
      Крук возвращает мне карабин, а я добываю из баула последний ствол.
      - И наконец, японская пехотная винтовка "арисака-тридцать восемь"*, год выпуска тоже хрен разберешь. Досталась в куче трофеев, остальное почти все продал, а ее оставил. Три месяца назад старушка еще была живая, последнюю обойму расстрелял, теперь жду пока из-за ленточки прибудет заказанная коробка. У нас в Демидовске, естественно, японскую "шестерку"* можно даже не искать...
      - Только у нас? - усмехается Белич. - Это тебе к "Фьокки" надо.
      - Фьокки?
      - Итальянская контора, которая под заказ выпускает любые боеприпасы, хоть три раза антикварные. Цена негуманная, но работают вроде качественно. Да у тебя ж вон была ихняя упаковка патронов для "штурмгевера".
      - А. Я думал, они "Фиоччи" зовутся.
      - Неправильно думал. Уж поверь человеку, который говорит на трех итальянских диалектах.
      - Верю, верю. - Убираю винтовки в шкаф и достаю последнюю сумку, а вернее, кофр с несколькими отделениями. - Здесь имеем раздел последний, короткоствольное оружие. Мой "баллестр" ты уже видел, - хлопаю себя по кобуре, - на свадьбу подарили вместе с ЛЦУ, зеленый лазер и все дела. А до того основным стволом у меня был вот этот "кольт", - достаю из кофра, - взял трофеем там же, где и "фал", агрегат хотя и выпуска шестидесятого года, но вполне еще рабочий.
      Крук кивает: знаю такие, мол. Ну еще бы.
      - У Сары рабочим стволом десятизарядный "йерихо", компакт, сорокового калибра.
      - А не слишком? Отдача для компакта великовата.
      - Я б тоже усомнился, но ей подходит. Проверяли. И в деле тоже.
      - Тогда молчу, - разводит руками серб.
      - Ну и ладно. Дальше у нас имеются вот такие вот раритеты: шведская "хускварна-ноль семь"*, выпуска тридцать шестого года, - демонстрирую сей лицензионный клон браунинговской конструкции, - по механике пистолет вроде живой, однако патронов у меня нет, "девять-лонг"* хрен где найдешь.
      - "Фьокки" в помощь.
      - Да я уж понял. Включу в следующий заказ... Ну а такого ветерана ты, конечно же, знаешь, - аккуратно извлекаю из древней кобуры желтой кожи такой же древний "люгер"*. - Кайзеровский пехотный "пэ-ноль восемь" выпуска пятнадцатого года, но явно после нескольких ремонтов, там внутри половину деталей заменили. Случайный трофей; проверил, что стреляет, ну и оставил себе.
      - И насколько точно стреляет?
      Пожимаю плечами:
      - А шут его знает, с чем сравнивать. Всяко точнее меня. - Пистолет вместе с кобурой отправляю на место и открываю последнее отделение. - Ну а тут карманнички, раритеты не раритеты, но модели тоже исторические. Зейдлевский "маузер ха-эс-це"*, в войну такой был у люфтваффе, но этот - коммерческий выпуск семидесятого года под "девять-курц"*; состояние в норме, стреляет прилично. Этот ствол мне подарили.
      Обстоятельства подарка лучше опустить. Табличку "за бдительность" я на рукоятку розового дерева так заказывать и не стал, во избежание.
      - Ну и последний трофей - вот, "зауэр-тридцать восемь"* выпуска сорок четвертого года. Не знаю уж, для вермахта или СС, тут не обозначено, и хорошо, что не обозначено, ствол со свастикой я бы в коллекции держать не стал.
      - Генетическая память? - понимающе кивает Крук.
      - Она самая... Вот такой вот коллекционный арсенальчик, теперь ты видел все.
      На самом деле не совсем все, в личной коллекции имеются еще два "экспоната" - а именно, короткоствольный револьвер "таурус-восемьдесят пять"* у меня и дерринджер* у Сары, оба тридцать восьмого калибра. Однако они у нас идут в скрытом ношении, "оружием последнего шанса", а о таковом по определению чем меньше народу знает, тем надежнее. Лично я своим без преувеличения спасался раза три минимум...
      Еще раз провожу рукой по "пистолетному" кофру, прежде чем убрать в шкаф и его.
      - И как тебе?
      Серб усмехается.
      - Арсенал в целом неплохой. Бывают и побольше, а у стрелков-профи так и существенно побольше. Но если говорить о нем как о коллекции, тут есть другие странности.
      - То есть?
      - Коллекция, говорю, странная. Сплошная Европа да Америка, а русского оружия - только то, что тебе выдали в протекторате.
      - Твоя правда, - вынужден признать я. - Просто сам посуди: "калаши" есть, пэкаэм* не для города, "горюнов"* с "максимом"* тем более; "мосинку" и "макара" не люблю, "драгуновка"* не по моим умениям, а "светка"* имеется у деда Яра, висит над камином на почетном месте и когда-нибудь все равно перейдет ко мне. Надеюсь, это "когда-нибудь" будет не раньше, чем лет через двадцать.
      - Да при чем тут "любовь", "город", и "умения", коллекция ведь?
      - Бесполезных железок держать не хочу, это оружие. Которое, случись нужда, в две минуты приводится к бою. Поэтому и стараюсь, чтоб было хоть по паре магазинов на ствол даже из раритетных.
      Крук кивает.
      - Ну, это хотя бы решаемо. Но еще из русских стволов ты забыл про СКС, опять же взять заслуженные военные модели - ППШ и ППС, "дегтярь"*, ТТ. И всякие там специзделия, ПСМ* хотя бы.
      - Стариков я не забыл, просто за гроши, пусть и бэушные, не попались, а полную цену платить - жаба давит, для дела-то имеются стволы получше... Что до специзделий, пускай спецы их и пользуют, им со склада спецбоеприпас выдают, какого и в магазинах не водится, и "Фьокки" твои не производят. Те же "девятку"* или "вал"* я бы, может, в коллекцию прихватил, действительно интересные образцы - но в продаже таких нет, а с трофеями как-то не повезло.
      - Еще как повезло: противник, который умеет обращаться с "валом" или "винторезом"*, скорее сам затрофеит тебя, - без тени улыбки замечает Крук. - С таким лучше не шутковать... Ладно, проехали. И что из этой своей коллекции ты собираешься взять в дорогу?
      - Да как обычно, - пожимаю плечами, - "фал" и возьму. Привычнее. Опять же могу работать не на триста, как с "калашом", а на все пятьсот...
      - На пятьсот - это разве что в тире.
      Спорить не собираюсь: на стрельбище проще, факт, но когда приперло, я и в бою валил противников за полкилометра. Не с первого выстрела, само собой, и обычно очередями - так на снайпера никогда не претендовал.
      - Опять же "калаш" надежнее, - добавляет Белич. - Даже не новый вроде твоего, снайперской точности может уже не дать, но и клина не словит. На стрельбище по барабану, а в бою сам понимаешь.
      Массаракш, ох уж мне эти ревнители несокрушимой дубовости "лучшего автомата всех времен и народов". Чес-слово, изделие Сэва и Вервье воевало в условиях не менее жестких (тех же самых, как правило, только на другой стороне), и в руках не более квалифицированных. Серьезных нареканий не имелось, за вычетом разве что случая израильтян в песках Негева, но судя по тому, что в той же самой пустыне у них теперь замечательно служат куда более капризные "эм-шестнадцать" - затыки были с газовым регулятором и смазкой. Полный дубль жалоб красноармейцев на "светку" в финскую войну, только с пылью вместо морозов...
      - Кому надежнее, тот пусть с ним и бегает. А я предпочитаю бельгийца.
      - Как знаешь, - закругляет серб сей бесперспективный спор. - Тебе, если что, воевать,..
      Мне, мне. И уже воевал. Не хочу, но коли придется - "фал" железно не подведет.
      - Эй, оружейники, - доносится из Голубой гостиной голос Сары, - если в коридоре закончили, идите сюда.
      - Вя-а, - согласно пищит детеныш.
      Крук проходит в комнату, я останавниваюсь на пороге и любуюсь. Мои сокровища, оба два, валяются на толстом войлочном ковре пузом вниз; Ярик как раз сцапал подвинутую к нему красную погремушку и сосредоточенно медитирует на синюю, вероятно, отрабатывает на ней телекинез. Ибо рукой не может дотянуться каких-то жалких пяти сантиметров...
      
      Территория России, протекторат Русской Армии, г. Демидовск. Четверг, 33/02/22 08:40
      
      С конвоем в испанские земли у нас получается накладка. Первые транспортные колонны из Демидовска-ППД в Евросоюз в начале сезона идут исключительно Северной дорогой, поскольку она проложена по водоразделу и на ней меньше шансов угодить в какую-нибудь невысохшую промоину, застряв на полдня. Ну а Северная дорога - это, если с русских территорий, по западному краю Конфедерации вдоль Скалистых гор в объезд Алабама-Сити на север почти до отрогов Сьерра-Гранде; там на восток по малонаселенным степям северной Конфедерации и почти таким же пустынным землям северного Техаса; краткая остановка в Аламо (можно и без нее, но даже матерые водилы-дальнобойщики обычно дают себе денек роздыха) - и потом снова на восток в Евросоюз, по французской территории, а дальше уже будет самый знаменитый мегаполис восточного побережья, Порто-Франко... К испанцам от нас надо бы ехать по Южной дороге, что идет вдоль берега Большого залива и проходит через главный испанский порт Виго (да-да, тот самый, где я попал в лапы инквизиции, с печальным для нее итогом). Увы, сейчас этим маршрутом не отправляется ни одна колонна ни из Демидовска, ни из ППД. Проще всего, по-моему, было бы добраться до того же Виго морем, не помню как из Берегового, а из Новой Одессы туда транспортные суда и прочие траулеры точно ходят. К сожалению, навигация по Большому заливу пока еще не открылась, у портовых служб после мокрого сезона активный ремонт всего на свете и устранение последствий от штормов. Так что - сухопутный маршрут, иначе сейчас никак.
      А раз иначе никак, значит, придется ехать "с пересадкой", то есть Северной дорогой до Аламо, и уже оттуда искать попутный конвой к испанцам. Они точно есть, маршрут из Аламо к европейской части Южной дороги народом давно освоен, через техасскую столицу Вако и итальянский оперный центр Милан. В прошлой командировке, которую нехорошим словом вспоминает Сара, мы именно так и ехали. Не одни, с сопровождением, ну да не в том суть...
      Нынешний мой сопровождающий, Крук, облаченный в незнакомый мне вариант "тигриного"* камуфляжа и бежевую панаму, появился на конвойной площадке несколько раньше меня. Рупь за сто, проделал те же мысленные выкладки насчет маршрута, и уже договаривается с караван-баши - в данном случае им выступает старлей РА Демченко, длинный и спокойный как удав, - о двух "безлошадных" пассажирах до Аламо. Старший лейтенант смотрит на серба, потом, с некоторыми сомнениями, на меня; кивает.
      - Поедете в первом "урале"*. Багаж можете забросить сразу, выходим в девять ровно.
      - Да у нас того багажа... - отмахивается Белич. - Влад, последняя предстартовая проверка, ничего не забыл?
      Оглядываю себя: вроде все на месте. Рюкзак с дорожными шмотками и притороченным спальником, фляга с померанцевым лимонадом, пакет пирожков на пожевать в пути. С пирожками любимая расстаралась: так-то она, мясная душа, предпочитает сочинять небольшие расстегаи с фаршем, колбасными обрезками, ветчиной, печенкой и прочим ливером (и мне остается хорошо если четверть всей выпечки), а тут организовала из пресного теста, с изюмом и цукатами; так же сытно, не портится на жаре, и в пакет высыпала все содержимое поддона. Одежда походная, куплена еще на орденской базе "Европа": трехцветный "вюстентарн"*, в каком в последние годы катается на юга староземельный бундесвер - формы здешних немецких вояк не наблюдал, врать не буду. Вместо штатной армейской панамы или кепи на голове шемах* застиранно-серого колера, от дорожной пыли он, как по мне, удобнее. На правом бедре "кольт" - аргентинца в последний момент решил поберечь и оставил дома, все ж таки свадебный подарок; слева к ремню подцеплен подсумок с ходиболтайкой, второго "роджера" я уже передал Круку. В боковом кармане припрятана "леди таурус", в оружейном бауле ожидает своей очереди "фал", шесть снаряженных с вечера магазинов распределены по карманам разгрузки. Коробки с патронами про запас - там же в бауле. Общий вес багажа чуть поменьше десяти кило, нормально, кроссы мне что с ним, что без него не бегать.
      - Порядок, - отвечаю и подтягиваюсь в тентованный кузов армейского грузовика. Ну что, не "грейхаунд"## повышенной комфортности, но куда плюхнуться - есть, и даже ноги можно вытянуть. Авось до Аламо не слишком растрясет.
      
      ## "Greyhound" (досл. с англ. "серая борзая") - американская транспортная компания, создана в 1914 г., ныне имеет "франшизу" во многих других странах. Специализируется на междугородних пассажирских автобусных перевозках.
      
      Колонна выглядит несбалансированной: "буханка"*, два тентованных "урала", трехосный "зил"* и две автоцистерны, все машины в желто-зеленых разводах уставного камуфляжа РА - вот только сопровождает их как-то многовато бронетехники. Три БРДМ-2А с башенными КПВТ* и ПКТ, модернизированный БТР-80, снабженный в дополнение к такому же курсовому вооружению АГС* на боковом кронштейне, и два старичка БТР-40, у которых, наверное, от оригинала только клепаный корпус и сохранился: движок урчит и пахнет свежим дизелем, колеса заменены на бескамерные от новых "бэтров", из пулемета не сразу проймешь, ну а вместо штатного СГМБ вообще поставлены "утес"* и ПКТ. Видел я уже в деле такого вот "обновленного" старичка... случись ему столкнуться с броневиком на поколение-два моложе, вроде того же "бардака" - он может конечно и проиграть, но теперь вопрос решит скорее мастерство мехвода-стрелка, нежели класс самого агрегата.
      В общем, шесть единиц бронетехники на шесть машин, причем утыканная антеннами "буханка", скорее всего, КШМ*, а цистерны - наливняки для всей этой техники, ибо горючку броня жрет как не в себя. Ну и при технике с полсотни бойцов РА, и на погонах, сколько мне видно, "крылатые колеса" легкопехотных подразделений, лишь у двоих "пушечные кресты" артиллеристов. Ради трех полупустых грузовиков, и вдруг столько охраны "в силах тяжких"? Странная логистика, и на "армейский способ хозяйствования" не спишешь, сколько я работал со службами ППД, обычно они вполне вменяемые.
      БТР-80 и два "бардака" в нашем камуфляже, остальная броня окрашена в обычный защитный колер. Тоже странно.
      Да, конечно, на конвойной площадке дожидается своей очереди целый косяк невоенного облика машин "в попутчики", и конвой быстро обретает привычные пропорции "одна боевая машина на полдюжины прочих". В походный ордер вписали еще два десятка разнокалиберных тачек, объединенных лишь общей для автопарка Новой Земли способностью преодолеть любые буераки если не с разгона, то аккуратно на первой передаче. Конвойщики-армейцы привычно наводят порядок среди этого кагала, собирают плату за проезд и утрясают прочие вопросы.
      В кузов "урала" взбирается Крук, а следом два солдата-конвойщика - совсем еще молодежь, по виду и двадцати нет. Видимо, начальство решило не оставлять "пассажиров" наедине с ящиками, аккуратно сложенными ближе к кабине и накрытыми брезентом, как-никак, ценный груз... Оба бойца в брониках и легких шлемах уставной расцветки "русские джунгли", вооружены одинаковыми чернопластиковыми "сто третьими", только у одного на автомате установлен подствольник-"костер"*, а второй предпочел оптику на боковом креплении.
      ...Как раз на последних сборах, когда выдалась минутка, уточнил у приставленного ко мне "куратора"-мотострелка Гриши, верно ли, что новые автоматы вдвое лучше старых АКМ, на что тот рассмеялся, провел меня на стрельбище и одолжил собственный "сто третий", мол, сам попробуй. Попробовал. Разница есть, мой "калаш" уже сменил нескольких владельцев и как следует пострелял, хотя до износа ему кашлять и кашлять, а у Гриши машинка почти новая. Опять же пластиковое шершавое цевье в руке лежит надежнее деревянного. Удобство прикладки оценить беспристрастно не могу, на моем-то автомате приклад заменен на привычный конкретно мне; по весу "сто третий" чуть потяжелее оригинального акаэма, но с моим, за счет приклада и компенсатора, опять же вровень. В общем, "вдвое лучше" - таки, пожалуй, по ведомству рекламного вранья. Гриша расписывал еще, что настоящие плюсы проявляются в качестве обвеса, вроде как и с оптикой стало проще работать, и фонарь лучше крепится, и глушитель нормальный вместо штатного ДТК накручивается, когда надо. Верю, только с такими наворотами я не умею обращаться вовсе...
      Кратко знакомимся с бойцами, представляемся сами. "Гранатометчика", курносого и веснушчатого, зовут Жорой; его напарник, посмуглее и, судя по разрезу глаз, с примесью в генеалогической пальме каких-то бурятов или корейцев, предпочитает именоваться по позывному, "Шелестом". Шелест родился в Новой Земле, "первое поколение аборигенов" - впрочем, от старожилов-поселенцев сии аборигены пока себя не отделяют, разве только на новичков "целых четыре недели как из-за ленточки" посматривают свысока, что вполне объяснимо. У Жоры семья из-под Ставрополя, смазали коньки в "ворота" прямо перед второй чеченской. Познакомились оба в учебке, которую с отличием закончили в том году и выбрали военную карьеру: хотели, само собой, стать егерями, но по кондициям в героические ряды "бэтменов" не вписались, зато для легкой пехоты, то есть автомобильных войск, вполне подошли. Перед мокрым сезоном их, как необстрелянный молодняк, включали только в состав "коротких" конвоев, не дальше Конфедерации; нынешний - первый "настоящий", трансконтинентальный, теперь надо себя проявить как следует, иначе в "постоянном составе" конвойщиков не прижиться. Массаракш, мир новый, а патерналистские традиции один в один как в армиях Старого Света, спасибо еще, дедовщины в РА нет и не предвидится.
      - Ребята, оружие из сумки уже можно доставать, или лучше за городом? - уточняю я у попутчиков.
      - Да как хочешь, в принципе, - отвечает Шелест. - Главное, с оружием до КПП не десантироваться из кузова.
      Ну и ладно. "Фал" из баула, со щелчком вгоняю магазин на место, а приклад так сложенным пусть и остается, удобнее. Белич равнодушно смотрит на мои упражнения, а потом делает одно плавное движение - и АКМС серба с примкнутым магазином-"сороковкой" от РПК* вроде бы сам собою оказывается у него поперек колен, приклад-упор сложен, ствол в сторону кабины. Шелест и Жора со всей своей новенькой амуницией и "законченной с отличием учебкой" сразу становятся похожи на пару ухоженных домашних спаниелей по соседству с матерым волкодавом.
      И не то что не сказал ничего - ни звука, даже нн одного лишнего жеста не сделал. А нам троим уже понятно: в случае чего командовать, как из этого "чего" выбираться, будет именно Крук, а мы - делать что велено, и не возникать.
      
      Территория Конфедерации Южных Штатов, долина Большой реки, Золотой каньон. Воскресенье, 36/02/22 12:52
      
      Старший лейтенант Демченко свое дело вполне знает, порядок в колонне соблюдается неукоснительно, инцидентов не случалось. Правда, и контингент посознательнее, чем суматошные от всего незнакомого мигранты - прямо из "ворот" да на инопланетный, или иномировой фронтир; в нашем-то конвое все худо-бедно привыкли к особенностям Новой Земли, как минимум за мокрый сезон. День Первого конвоя уже позади и базы Ордена, соответственно, начали прием новопоселенцев, но все эти базы за несколько тысяч верст от русских территорий; шесть - на восточном побережье южнее Порто-Франко, да еще одна в Порт-Дели, на южном берегу Большого Залива...
      Движется колонна не слишком быстро, в день успеваем пройти хорошо если четыреста верст по курвиметру. После стадневных хлябей дорога, мягко говоря, не фонтан. Вернее, "дорогой" она станет немного погодя, после того, как несколько десятков конвоев прочертят по новоземельной почве заметную колею; прямо сейчас это просто "направление", да не как в отечественной глубинке, где хотя бы формальные признаки цивилизации иногда встречаются, а как посреди африканской саванны, или на Диком Западе лет этак двести назад... Отмечаем места, где неплохо бы пройтись инженерной техникой, и на привалах радистка Кэт из кашеэмки связывается с Москвой и Алабамой, точно обозначая нужные координаты. Дадут тамошним дорожным строителям соответствующее цэу или нет - дело, конечно, многофакторное, решать не нам и не старлею Демченко, но он как старший конвоя свою обязанность выполнил, "доложив властям о замеченных неполадках в зоне их ответственности".
      Разумеется, мне на "роджер" таких подробностей не поймать - ими после очередного привала поделился Жора, которого отцы-командиры припахали к какой-то хозяйственной деятельности, а дальше заработал традиционный "солдатский телеграф".
      Часа за два до полудня колонна замедляет ход, и дежурный разведдозор на "бардаке" выдвигается вперед.
      - Сейчас будем купаться, - сообщает Крук.
      Купаться? Хотя, если подумать...
      - Большая река?
      - Она самая. Золотой каньон.
      - А разве у конфедератов есть золото? - вслух удивляется Шелест. - Ну, в смысле, как у нас...
      Крук смеется.
      - Нет, молодежь, разработки коренных пород, как у нас в протекторате, точно нету. А каньон золотым называется, бо скалы там по утрам просто сияют, издалека глянешь, один в один громадная куча орденских золотых экю свежей чеканки. Пирит, али еще какая обманка, точно не помню; только на моей памяти в том районе орудовали четыре партии геологоразведки - так ни следа золота не нашли... Но местечко красивое. А мы купаться будем, потому как прямо перед каньоном самое удобное в округе место для переправы. И кто-то, мамой клянусь, обязательно свернет мимо вешек и окунется в поток по самую крышу, вытягивай потом... Поставить бы там постоянный мост, да крепкую заправку рядом, блюсти позицию - насколько упростилась бы жизнь для всех конвойщиков. Но как говорит одна моя хорошая знакомая, "що маемо, то маемо".
      Исчерпывающе, массаракш.
      Вскоре колонна останавливается вовсе, часть бойцов сразу занимает позиции "охраняем переправу", всем прочим по рации разрешают выйти из машин и размять ноги, каковой оказией в утомительной дороге пренебрегать глупо. Впереди Большая река, а чуть севернее - прорезанный ею в скалах тот самый Золотой каньон. Сейчас, в разгар дня, скалы золотыми не выглядят, обычный камень рыжеватых тонов. Чем-то смахивает на марсианские пейзажи Аризоны - староземельной Аризоны, а не здешнего "автономного бандитского округа Нью-Рино". Водичка, кстати, бодрящая, градусов десять-двенадцать, ведь истоки главной водной артерии Конфедерации - на вечноснежных пиках Сьерра-Гранде, и до истоков этих отсюда не так чтобы далеко...
      Передовой "бардак" уже передними колесами в воде, проверяет брод для прохода всей колонны. Входит в основополагающие функции разведдозорной машины, не поспоришь. А прямо перед броневиком, прощупывая дно шестом, в воде орудует один из бойцов конвоя. Та еще работенка; хоть на нем и надетый поверх формы ОЗК колера "цветущего болота", однако от холода прорезиненная ткань не защищает, простудить некоторые важные органы можно только так, ну и если "поводырь" оступится и таки нырнет - выплыть в этом скафандре тоже будет непросто. Да, сидящие на броне друзья вроде как его страхуют, пристегнув шнуром за пояс, но все равно...
      Вслед за "поводырем", а вода ему приходится уже выше пояса, БРДМ медленно втягивается в реку. В принципе-то "бардак" и переплыть мог бы, у него, как и у "бэтра", в исходную конструкцию заложена возможность форсировать реки "не шире чем" с течением "не быстрее чем", точные цифры пусть подскажут более компетентные товарищи. Но то "в принципе", а прочая техника в конвое такой возможности точно лишена, ей необходим мост, паром или брод, причем в последнем случае глубиной "не более чем", да и легковые машины скорее всего придется дополнительно прихватывать лебедкой и буксировать, своим ходом даже по разведанному "фарватеру" могут не пройти.
      Дважды искупавшись с головой, "поводырь" наконец добирается до противоположного берега Большой реки, а следом за ним и броневик. Пока напарники выставляют вешки, размечая брод "ни шагу в сторону", купальщик сбрасывает ОЗК и промокшую форму, растирается полотенцем, как на пляже, и тут же переодевается в запасной комплект обмундирования. По отмеченному броду реку быстро пересекает "бэтр", сразу вскарабкавшись на ближайший бугор "для контроля местности", бойцы, спрыгнув с брони, занимают свои позиции по условному полукругу, а из рации нашего "урала" доносится голос Демченко:
      - Рысак в канале, внимание всем! Кончай привал, по машинам! Второй номер, следовать на переправу, третий приготовился!
      Второй номер в ордере, крепко чем-то загруженная "буханка" защитного заленточного колера, на первой передаче проходит брод. Успешно; на той стороне из нее льют ручьи, подмокло ли что в салоне - забота владельцев, но сама машина реку преодолела нормально.
      Третий номер - легковой "уазик"* с закрытым кузовом; как я и предполагал, посреди реки тачка благополучно глохнет, однако предполагал сие не только я - "бардак" уже подготовил штатную лебедку, бежевого "козлика" цепляют за мощный бампер и оперативно выволакивают на тот берег. Дальше троица пассажиров "уазика" принимается за изучение потрохов мотора, однако рассмотреть подробности, что и как они там выправляют, я не могу, поскольку четвертый номер в ордере уже наш. Грузовик скатывается к урезу воды, держа строго промеж вешек на левом берегу, течением его слегка покачивает, колеса полностью в воде, но вращаются уверенно. Пересекаем реку без труда и сразу отъезжаем от берега, освобождая место - с "уазиком" пока еще возятся, "бардак" нужен для вытягивания следующих невезучих легковушек, а условных парковочных мест у воды не так чтобы много.
      Еще две машины успешно выбираются на левый берег Большой реки, и тут неподалеку раздается мощный взрыв. Рывком оглядываюсь - сторожевой "бэтр" полыхает не хуже костра, автоматный стрекот, кто-то из бойцов падает, в кого и откуда бьют - не вижу, однако торчать в кузове и представлять из себя большую жирную мишень как-то неохота.
      - Наружу? - Круку, полушепотом.
      - Пока рано.
      Автомат у него в руках, разумеется, как и "фал" у меня, выцеливаем противников, но я пока никого не наблюдаю, и раз "калаш" серба молчит, ему на мушку тоже ни одна подозрительная морда не попала. Короткий взгляд на правый борт грузовика: Шелест сосредоточенно прочесывает пейзаж через оптику, Жора классически "с колена", автомат у плеча, наблюдает за своим сектором - и оба также не видят целей.
      Из кабины по рации доносится командирский мат Рысака-Демченко, "урал" практически боком подается вперед и направо, освобождая проезд "бардаку"; Жора с возгласом "так точно" выпрыгивает из кузова едва ли не кувырком и рысцой движется в сторону горящего "бэтра".
      - Неправильно что-то... - вполголоса замечает Белич. - Влад, Шелест, готовьтесь покинуть машину.
      - Принял, - отвечает Шелест, не отрываясь от монокуляра.
      Я киваю:
      - Гут.
      "Бардак" обходит наш грузовик слева, и Крук сразу же командует:
      - Вниз и налево, за броней, живо!
      Шелест в одно движение оказывается внизу; я приземляюсь не столь аккуратно, но в общем успешно. Белич выскальзывает из "урала", автомат наизготовку, и свободной рукой пихает меня в плечо:
      - Наискосок вон к той скале, пошел!
      Пошел так пошел. В полуприседе, резво перебирая ногами - натаскали недавно на сборах, массаракш - к скале слева, держа взглядом и стволом "фала" узкий промежуток между "бардаком" и грузовиком. Шелест впереди, как раз прячется за той самой скалой...
      ...Вспышка, гул в ушах, темнота.
      Дальше ничего не помню.
      
      Территория Латинского Союза, долина Большой реки, Сьерра-Гранде. День и час неизвестны
      
      Муторно. Мотает из стороны в сторону. Кислый привкус во рту. Голова как ватная. Глаза не открываются. Ног не чувствую. Руки... руки чувствую, заведены назад за голову и чем-то стянуты, и это "что-то" сильно смахивает на пластиковые одноразовые наручники американского образца.
      Уже что-то, массаракш. Руки в стяжках и поза "хенде хох" в лежачем положении - плен. Мутит и ватная голова - либо контузия, либо чем-то накачали. Мотает - куда-то везут, не слишком заботясь о комфорте живого груза...
      Сосредоточиться на веках. На правом веке. Шевельнуть. Сжать, потом попытаться разлепить, еше раз, еще, еще, больно, массаракш, ничего, увижу, на каком я свете - буду дальше разбираться. Да, массаракш, могут убить. Так это могли и прямо на месте сделать, чтобы не возиться - а возятся, значит, нужен.
      Ну и кому я нужен до такой степени, чтобы ради меня громить конвой РА?
      Привет, паранойя. Давно не виделись, я уж думал, ты ушла к кому-то более отзывчивому.
      Тут уйдешь, пожалуй, мысленно отвечает соответствующий отдел моего мозга.
      Бред контуженного?
      А если и так, мне не все равно?
      Тоже правда; так на каком свете мы с моей паранойей оказались?
      Скорее на этом, чем альтернативном.
      Надолго?
      Если не окачурюсь, то как минимум пока не приедем на место.
      А где оно, это место?
      Ага, конечно, нашел кого спрашивать, Чернокнижник, лучше бы сам освоил магию предвиденья...
      Так, ладно. Реальность нам дается в ощущениях, и что эти ощущения сообщают прямо сейчас?
      Не слишком много, массаракш. Каналы ощущений блокированы. Глаза как будто залеплены чем-то, и уши тоже; из всех чувств кое-как работают разве только вкус и обоняние. Ну еще осязание, кожей физиономии, то есть очень сильно кое-как...
      Вкус - мимо кассы, тут все равно жевать нечего, да и было бы, охоты совершенно нет; а носом... что мы чувствуем носом, и заодно щеками?
      Быстротечная пресная вода. Солнце, и одновременно с этим холодный ветер. Слишком холодный для равнин Конфедерации. И воздух... воздух стал тоньше, меньше травы и больше камня. А еще - более разреженным. Там, за ленточкой, на турецкий Олимп## я лазил, тут плюс-минус так же, а может, даже повыше.
      Вывод - горы, причем горы, сквозь которые себе пробила путь река, по берегу которой мы движемся... вверх по течению, приходит осознание. А вверх - это, массаракш, на север, вряд ли от Большой реки меня успели доволочь до какой-то еще, ну а раз русло Большой реки да сквозь горы - вокруг, хотя я этого и не вижу, вздымаются тронутые вечными снегами пики Сьерра-Гранде, а где-то впереди, а то и уже прямо здесь, Латинский Союз.
      
      ## Гора Олимп, она же Тахтали, высотой ок. 2600 м. Часть Лувийского кряжа, находится в районе нынешнего турецкого курорта Анталия. Название "Олимп" не уникально как для Греции, так и для Турции, а на которой из одноименных вершин обитали "те самые" боги-Олимпийцы - им, как говорится, виднее...
      
      Превозмогая дурноту, пытаюсь собраться с мыслями. Чем молча стенать о несправедливости бытия и бессильно страдать, хотя бы расклад просчитаю. Насколько получится.
      Усилием воли "перекладываю с больной головы на здоровую", то есть всю свою условную контузию сплавляю одной из запасных субличностей, а сам переключаюсь на другую, которую по кумполу никто ничем не бил, и значит, самочувствие не мешает рассуждать о чем угодно хотя бы мысленно... Нет, не самогипноз, пытался во время оно изучить, ни хрена не вышло. Зато такой вот "контролируемый сдвиг по фазе" - получился, вот им иногда и пользуюсь. В медицинских целях бесполезно, вылечить так ничего нельзя, но можно "отстраниться" и дождаться квалифицированной помощи. Увы, сейчас вряд ли дождусь, "волшебники в голубом вертолете", теоретически, могли бы спасти раненого-пленника в заленточных реалиях Вьетнама, Ирака или Афгана, но здесь такого не будет. Нет, общество в Старом Свете не гуманнее здешнего, просто очень уж мало вертолетов приходится на квадратный километр Новой Земли. А волшебники если какие в Новой Земле и водятся, так они вроде меня, Чернокнижника...
      С другой стороны - выбора все равно нет, а "отстраненно" ждать у моря погоды все-таки комфортнее.
      
      Территория Латинского Союза, долина Большой реки, Сьерра-Гранде. День и час неизвестны
      
      Итак, Латинский Союз. По мнению простых техасцев, конфедератов и по крайней мере немцев с французами как обитающих ближе всех к тем местам представителей Евросоюза - представляет он собой одно сплошное бандитское гнездо. Егеря РА, которые частенько сталкиваются с бандитами-латиносами в Скалистых горах, каковые относят к своей зоне ответственности, мнение это вполне разделяют.
      Но. И, массаракш, очень значимое "но".
      Бандиты могут разрушать, могут паразитировать на социуме, который до них создали другие. Создавать самостоятельно, организовывать и строить иначе как по-шариковски "в очередь, сукины дети"## - не умеют, для этого требуются совсем иные способности и навыки. Поэтому реально заправлять Латинским Союзом они не могут.
      
      ## М.А. Булгаков "Собачье сердце".
      
      Народ, споря с этим тезисом, кивает на протекторат Русской Армии, самим зарождением своим обязанным Демиду - Михаилу Демидову, старому вору в законе. Кивает на автономную территорию Невада-и-Аризона в составе Техаса, и сердце этой территории, город Нью-Рино, где власть держат пять мафиозных семейств и железной пятерней управляют мегаполисом, в котором обитателей, на минуточку, больше, чем во всем Московском протекторате. Кивает, в конце концов, на заленточную историю СССР и товарища Сталина, который начинал партийную карьеру как грабитель банков, а вырос известно в кого...
      История протектората Русской Армии, как и степень реального участия Демидова в его построении - очень темный лес; из того, что я сам узнал и вычислил, Демида следует поблагодарить за стартовый пинок "отделения" от Москвы; за "смазку" и "связи" заленточного и здешнего черного рынка, которые на этапе все того же становления, когда не было вообще ничего, помогали протекторату как-то переправлять нужных людей и отыскивать нужное оборудование; возможно, также за работу "первым лицом" на политической арене, так что настоящему правительству никто не мешал заниматься делом. В чем я уверен на все триста процентов: постановку задач по развитию нашего края и вообще планирование всех стратегических вопросов осуществлял не "законник"-Демид.
      История Нью-Рино несколько проще, она достаточно точно срисована со становления Лас-Вегаса, если верить романтической версии пьюзовского "Крестного отца". Собрались однажды, мол, благородные новоземельные доны отдохнуть от трудов неправедных, перекинуться в картишки и вообще тихо согласовать нужные вопросы... вот и получилось такое себе "место сбора", куда мало-помалу потянулись и другие любители острых ощущений, каковых надлежало аккуратно выдоить - не до конца - и отпустить на развод, пусть работают ходячей рекламой и привлекают новых клиентов. Так по сей день в общем и движется. О самостоятельном развитии края нет и речи, все гешефты хозяевам Нью-Рино обеспечивают приезжие с недостатком мозгов и избытком азарта, мафиозным боссам остается лишь "держать руку на пульсе", что им вполне посильно.
      Ну а в отношении биографии и личности товарища Сталина уже столько копий сломано, что я позволю себе в эту свалку не лезть и замечу только одно: когда он действительно каким-то боком влился в состав "державных мужей", то и соратникам его, и соперникам уже попросту смешно было бы вспоминать о давних мелкоуголовных "эксах", ведь вокруг, массаракш, безо всякого преувеличения - творилась история, и творилась их же собственными усилиями, пусть и не всегда так, как хотелось...
      Кратко суммируем: в Латинском Союзе безусловно имеются асоциальные личности и довольно плотно организованные банды, отрицать очевидное глупо, именно из-за этих самых банд без вооруженного сопровождения-конвоя по новоземельным дорогам далеко не уедешь - а мое нынешнее положение свидетельствует о том, что даже самый лучший конвой еще ничего не гарантирует... В общем, бандиты там есть, в количестве и вполне себе организованные, факт.
      Но бандиты - лишь видимая верхушка айсберга. У них должна быть опора. Прежде всего экономическая; апологеты марксистской теории могли ошибаться во многом, и делали это регулярно, однако Тривульцио, матерый кондотьер и маршал Франции, марксистом не был ни с какой стороны. При чем тут сей не слишком известный вне профессиональных кругов деятель? да при знаменитой его фразе, "для войны нужны три вещи - деньги, деньги и еще раз деньги"##. Иными словами, не будет экономического обоснования вопроса, не будет и самого вопроса.
      
      ## Афоризм сей приписывают многим, включая Наполеона и Клаузевица, но впервые он упоминается в популярном в конце XVI-XVII вв. сочинении "Часы досуга" авторства Л. Гвиччардини именно как ответ Джан Джакомо Тривульцио королю Луи XII на вопрос "что вам нужно для завоевания Милана?".
      
      Просчитать экономику Латинского Союза вот так вот "на пальцах" я, само собой, не могу. Данных мало, никогда специально не интересовался этой территорией. Так, кое-что знаю, и не по ГосСтату, а вообще.
      На плоскогорье Льяно-Боске, вследствие удаленности от прочих цивилизованных территорий и сложных транспортных условий, чертовски трудно запустить и развивать производство чего бы то ни было, а значит, изначально бедные латиноамериканские переселенцы и в Новой Земле не имеют особых шансов разбогатеть. Прокормиться - пожалуйста, охота и крестьянский труд на девственно-целинных землях сие позволяют с большим резервом, однако уже для реализации продовольственных излишков нужна какая-никакая транспортная сеть... а она там, массаракш, именно что "никакая". Промеж себя особенно не наторгуешься, на юга дальше горцев-бандитос ходу нет, следовательно, базовый экономический показатель ВВП остается чуть выше плинтуса без перспектив роста.
      Есть, однако же, у пейзан в Латинском Союзе дополнительный промысел, которым можно заработать монетку-другую на нужные ништяки. Как занимались им за ленточкой, так и здесь продолжили...
      Вот-вот, он самый, массаракш. Кока. Говорят, на северных склонах Сьерра-Гранде и Сьерра-Невады растет просто замечательно, оптимальный климат, что-то там с высокогорьем, влажностью и температурой. И как из мясистых овальных листьев сделать маленькие пушистые комки, отдаленно напоминающие стекловату - скромным пеонам из эквадорской или колумбийской глубинки прекрасно известно. Хотя по малограмотности они вряд ли знают название "гидрохлорид кокаина", а уж о том, чтобы изобразить формулу данного вещества, нечего и говорить.
      Вещество веществом, но тут снова в полный рост встает вопрос сбыта. Кто-то, быть может, полагает, что оборотистые парни из Гольфо, Синалоа и менее известных картелей все как один остались на родине, и в Новую Землю никого из них занести в принципе не могло? У меня лично подобных иллюзий нет. Вопрос тут в другом, массаракш: а потребители-то, собственно, где? По орденской статистике, все население нового мира составляет миллионов этак восемь, процент наркоманов среди них - ну не выше, чем за ленточкой, то есть совокупно рисуется тысяч десять-двенадцать. Да, за "дозу" кажный из них заплатит, скажем, "синенькую" - двадцатку, ну или сколько оно может в рознице стоить в пересчете на экю; однако для этой розницы нужно ведь еще создать сеть распространения, так сказать, инфраструктуру. Представителям картелей в сотрудничестве с обычной мафией оно, конечно, посильно, принцип не новый. Однако чистая протяженность этой сети на обширных новоземельных просторах выливается в изрядные накладные расходы, отсюда вопрос: сколько центов из заявленной двадцатки, массаракш, дойдет до производителя? А ведь от этого зависит изначальный посыл, грубо говоря, есть ли вообще смысл здешним пеонам высаживать коку вместо картошки? Картошкой можно по крайней мере питаться, а листьями коки - разве что лечить расшатанные тяжким трудом нервы...
      Орденский путеводитель на этот счет помалкивает.
      А вот касвелловский журнальчик "Новый мир" в одном из прошлых номеров напечатал интервью с русскими егерями, и там утверждалось, что плантации коки в горах есть, и весьма жирные. Мол, парочку в процессе охоты за очередными бандитос накрыли, и судя по всему, их там осталось еще немало. Только дальше Скалистых гор разведдиверсионные группы РА не выбираются, да и там-то уже работают скорее по заказу бразильцев, чем по собственной инициативе. Поэтому за вечноснежными хребтами Сьерра-Гранде все эти "плантаторы" могут чувствовать себя в безопасности...
      Стоит ли ссылаться на прессу, пускай даже местную новоземельную? В данном случае - стоит, если журнал старика Оджи упоминает о плантациях коки, значит, их там и правда есть.
      Когда я об этих плантациях впервые услышал, возникло одно подозрение. Обсуждать его не с кем, ибо толку никакого, ключевой момент хотя и является "секретом верхушки Ордена", однако секрет этот из породы полишинелевых.
      Если в двух словах: Орден нагло врет, утверждая, что "ворота" работают лишь в одну сторону, то есть сюда из-за ленточки, а назад уже никак. На все триста процентов уверен: существуют и обратные. Для кого именно и как они открываются, уже другой вопрос, однако принципиальная возможность вернуться обратно в Старый Свет и что-то с собой прихватить - имеется железно.
      Повторяю: секрет этот умными личностями давно просчитан. Шума не поднимают просто потому, что незачем: делиться обратными "воротами" высокие орденские чины все одно не склонны, подкупить их - столько, массаракш, еще не украдено, а способа надавить как-то не просматривается. Возникнет, другое дело, а пока делаем вид, что так и надо.
      Так вот, если этот самый полишинелев секрет сложить с другим фактиком - до меня его донесли два весьма серьезных человека, которые из-за этого фактика и дернули в "ворота", а вернее, их туда настоятельно попросили дернуть родные ведомства... ага, полностью добровольно, вот как я в эту испанскую командировку отправился, массаракш...
      Серьезные человеки эти, известные мне как Сай и Берт, много лет проработали на структуры Интерпола, Ди-И-Эй##1, Сефеконара##2 или кого-то еще в том же роде, и в Новую Землю прибыли, двигаясь по следу странного наркотика амфетаминовой группы с кодовым названием "сладкий сон". Первая его странность состояла в том, что среди сплошной "кислотной" синтетики вдруг объявилось нечто природного происхождения, вторая странность - что это происхождение никак не удавалось выяснить, а о третьей знал лишь очень ограниченный круг осведомленных лиц, которые вместо мирного рыночного термина именовали его по-своему, "красным дьяволом" (почему так, отдельная история, мне известен ее общий сюжет, но не технические подробности). Информаторы всех структур наркополиции, как и добровольно-принудительно сотрудничающие представители картелей, даже не слышали о производстве чего-то похожего, хотя все возможные уголки шарика вроде бы в зоне их "покрытия". Пройти по цепочке распространителей амфетамина компетентные органы (и их временные союзники с той стороны закона) сумели только до среднеоптового звена "сладкого сна", дальше - как оборвано. Вот и пришла в чью-то хитровывихнутую бошку мысль, что если следов нет на одном шарике, неплохо бы их поискать на другом... Мысль оказалась верна, в Порто-Франко Сай и Берт обнаружили не просто следы "сладкого сна", а сами таблетки живьем; привычно выпотрошили местного пушера##3, который подтвердил, что делают сию отраву действительно в Новой Земле, дав пару дальнейших зацепок - и пошли раскручивать маршрут распространения, надеясь подобраться ближе к источнику. Что у них там получилось, не знаю, связь давно утрачена, да и не обещали они держать меня в курсе операции; важно другое. Если "сладкий сон" производят здесь, а потом как-то переправляют за ленточку, в те самые обратные орденские "ворота" - так не переправляют ли, массаракш, вместе с ним предназначенные тем же самым регулярным оптовым покупателям и старосветским потребителям мешки кокаина здешнего производства, который эксперты соответствующих заленточных ведомств попросту не идентифицировали как нечто отличное от очередного сорта колумбийской "белой феи"?..
      
      ##1 DEA (Drugs Enforcement Administration - англ. "Управление по борьбе с наркотиками) - федеральное ведомство США, основано в 1973 г. В его полномочия входит как контроль наркотрафика внутри страны, так и пресечение производства наркотиков за ее пределами.
      ##2 Sefeconar (Servicio Federal de Lucha contra el Narcotrafico - исп. "Федеральная служба по борьбе с наркотиками") - аргентинская разведслужба, создана в 1991 г. с оглядкой на американское DEA. Само ее существование госадминистрацией Буэнос-Айреса официально не признано.
      ##3 Pusher, т.е. "толкач" - на американском полицейском жаргоне, распространитель наркотиков "низшего звена", его клиенты уже только потребители.
      
      Если сие предположение справедливо, количество плантаций на склонах Сьерра-Гранде может быть очень даже значительным. Имея такого потребителя и, соответственно, доходы - можно активно наращивать оборот и строить разветвленную структуру... и тогда у нас получается, что бандитос и державы Латинского Союза, как в той песне, "скованы одной цепью, связаны одной сетью". Сетью традиционных для некоторых уголков за ленточкой "малых производитственно-перерабатывающих предприятий", то бишь плантаций коки и пунктов обработки собранных листьев для превращения их в компактный, пригодный к транспортировке продукт - и цепью, которая сей продукт, научно именуемый "гидрохлоридом кокаина", переправляет большому заленточному оптовику, получая обратно законную выручку. По оптовым ценам, разумеется, зато регулярно и много.
      А раз оптовик заленточный, одним из звеньев цепи является Орден. Без вариантов.
      Нет, один вариант измыслить в принципе можно, и если вдруг все это обнародуется - именно на таком варианте и будет всеми силами настаивать орденский отдел по связям с общественностью, как только в данной организации решат, что он им нужен... Будут утверждать, что "сладкий сон", кокаин и прочая наркодурь, в оптовых масштабах идущая за ленточку - не официальная политика Ордена, а частная инициатива конкретного лица, некоего Игрека. Мол, Игрек, увы, действительно состоял в наших рядах, причем на довольно высокой должности - каким только и доступны обратные "ворота", свидетельствую личным опытом низового орденского сотрудника, у нас о таких даже слухов не было, - выражаем глубочайшую озабоченность данным фактом, примите наши искренние извинения вместе с копией некролога на упомянутого Игрека, знаете, в новом мире даже в закрытых зонах столько природных опасностей... Знакомый подход, "жена Цезаря - вне подозрений", массаракш. Сам наблюдал пару прецедентов. Но по-своему эффективно, трудно спорить. Виновный понес наказание, вопрос закрыт, работаем дальше. И - работают. А куда деваться, совсем без Ордена в Новой Земле много не наработаешь...
      Возвращаясь от общей теории к конкретному мне: я могу как-нибудь использовать все эти выкладки, чтобы уцелеть там, куда меня привезут? Где это "там", что "там" творится, и зачем я "там" вообще потребовался, узнаем в процессе, сейчас гадать бесполезно, однако принципиальную стратегию можно попробовать построить и не отходя от кассы.
      Изобразить из себя орденского агента, мол, доставьте где взяли, а то босс обидится и вставит клизму уже вам? Глупо. Те, кому известно об участии Ордена во всем процессе, самолично собирать коку в бандитских горах не будут, тут должно орудовать низшее звено. Да и вообще тамошним обитателям совершенно незачем знать всю цепочку, картели, конечно, не "контора глубокого бурения", но вопрос информационной безопасности им знаком.
      Кстати, о низшем звене: если оно вдруг не владеет английским, о русском уже умолчу - мне и объясняться с ними придется на пальцах. С такой вводной на статус "орденского агента ноль-ноль-семь" претендовать глупо. Да и не только орденского, любая вменяемая структура, решив зачем-то заслать своего к бандитос Сьерры, озаботилась бы найти такого, который hablo en espanol##.
      
      ## "Говорит по-испански" (исп.).
      
      Это для меня плюс в том смысле, что ежели кто вдруг заподозрит во мне хитро внедренного вражеского шпиена - незнание языка, а это несложно проверить, подобное подозрение быстро развеет. Оно и логично, вменяемые шпионы обычно выбирают более... вменяемые пути проникновения, дающие хоть сколько-то степеней свободы и возможность импровизации - а где степени свободы у беспомощного пленника, взятого "с конвоя". С остатками конвоя, если точнее.
      Налетчики разгромили всю нашу колонну, или только передовую часть?
      Мне-то откуда знать; вот довезут до места - хоть какого-нибудь, - тогда и выясню, что случилось и куда ветер дует.
      ...Массаракш. Снова в голове мутит.
      Надолго одной "защитной" субличности не хватило, видать, по черепу пришлось всерьез. Хреново, массаракш. Но - сделать ничего пока не могу.
      Ладно. Все равно ни к чему не пришел и ничего не решил, лишь обычное "жду, смотрю в оба и без нужды не дергаюсь". Как там у старика Сенеки - "Ubi nihil vales, ibi nihil velis"##; по-русски сие звучит не так красиво, зато короче: "ибо нефиг".
      
      ## "Где ничего не можешь, там ничего не желай" (лат.). Здесь Влад ошибается: формулировка сия хоть и вполне в духе стоика Л.А. Сенеки-мл., однако взята из труда "Этика" А. Гейлинкса, голландского философа XVII в. Ее же цитирует в романе "Мэрфи" устами одноименного героя С. Бекетт.
      
      На том и позволяю себе опять уплыть в туман, теплый и покойный.
      
      Территория Латинского Союза, Сьерра-Гранде, "Рош-Нуар". Пятница, 01/03/22 05:12
      
      Несколько раз я прихожу в себя и снова отключаюсь. Кажется, кто-то меня поил. Может, водой. Не уверен. Смутно помнится морда пьяного в дупель Чингачгука, но наяву это было или в кошмарах, без понятия.
      Осознаю себя несколько позднее и в другой обстановке. Темно, аки у афролатиноса в известном месте. Руки-ноги свободны, спиной чувствую нечто жесткое и не то чтобы сплошное. Вроде громадного массажера-аппликатора с напрочь выпавшими иголками.
      И - запах, причем даже определение "вонь" будет для него слишком мягким. Вокруг много разнообразных немытых тел, не вижу - чувствую. Общий барак для пленных-заключенных? Тогда должны бы храпеть-сопеть, а я ничего похожего не слышу... собственно, я не слышу вообще ничего, у меня слух-то восстановился, ась? После контузии? Вот-вот.
      Ладно, примем "барак" за точку отсчета. Продолжаю лежать как лежал, собираюсь с мыслями и осторожно ощупываю себя. Так, одежда вроде на мне, а вот ботинок не осталось, только носки. Часов на запястье тоже нет, и - нащупываю безымянный палец на правой руке - содрали и обручальное кольцо; других украшений все равно не ношу... не носил. О таких мелочах, как кошелек-набрюшник, складной нож в одном кармане и короткоствольная "леди таурус" в другом, тоже не позабыли, ну и вместе с разгрузкой забрали и ремень. Пару потайных кармашков скорее всего не обнаружили, то есть две "игральных карты" гибкого пластика с орденской пирамидой на "рубашке" должны сохраниться. Но сей резерв наличности доставать обожду, полтораста экю мне никаких проблем сейчас точно не разрешат...
      Есть и положительный момент: ни одной лишней дырки в тушке тоже нету, ура. Врачи, может, и предпочитают внешние травмы внутренним, их-де лечить проще; но докторов рядом не наблюдается, а внутренние повреждения у меня, какими бы они ни были, не смертельны и даже не слишком тяжелы, иначе я бы тихо окачурился по дороге, закрыв эту тему.
      Медленно пытаюсь приподнять голову. Под черепом снова начинает шуметь, но меньше, чем раньше. Перетерплю. Рискнуть пошевелиться? Рановато, судя по протестам в районе головного мозга, если даже сумею встать и никто не помешает, далеко не уйти.
      Серый свет из прямоугольника открытой двери. Краешек силуэта снаружи.
      Обитатели барака - ага, угадал - потихоньку поднимаются и стадом печальных морлоков ползут к выходу. Дюжины две рыл, пожалуй. Мне тоже встать? нет, пока обожду. В тусклом свете изучаю скудную внутреннюю обстановку. Длинное узкое условно-прямоугольное помещение квадратов на семьдесят, высотой чуть больше двух метров, стены из промазанной глиной плетенки, плетеная же крыша из каких-то лоз и веток. Мазанка-переросток, если угодно; в украинском варианте крыша соломенная, но при правильном исполнении вроде как воду не пропускала. Ну а Украина, как известно, родина слонов и вообще первоисточник всех мыслимых ремесел и конструкций, так что вариант, "творчески переработанный под иные условия и материалы", вполне мог встретиться и у других народов... Ладно, что мы тут еще имеем? пол земляной, утоптанный до каменной твердости, однако валяюсь я с относительным комфортом, на деревянном лежаке, один в один совковый пляжный. Мебель, однако. Сколько-то таких же лежаков разбросано по бараку, кому где удобнее дрыхнуть.
      Дверь в широкой стороне слева, ближе к противоположной стене мазанки, а я соответственно в самом углу. Кстати, оказывается, не в одиночестве. Вон слева еще два неподвижных тела, подробностей в полумраке рассмотреть не могу. Живые? А кто ж их знает, энцефалограмму не проверял.
      Серый прямоугольник входа на миг темнеет, закрытый парой силуэтов, а затем внутри становится заметно светлее: у одного из вошедших в барак при себе "фонарь" - стеклянная бутыль в веревочной оплетке, а в бутылке, аки в плафоне, горит кривая самодельная свеча.
      Прикрываю глаза, наблюдая из-под век. Изобразить "пришел в себя" всегда успею, пока посмотрим, что тут за компания.
      Явные латиносы, а то и вовсе чистокровные индейцы. Первый, с бутылочным светильником, тот самый "Чингачгук" - морщинистый, седой, волосы перехвачены пестрой лентой, одет в кожаные штаны и драную джинсовую тенниску; второй пониже, но заметно моложе, в камуфляжных штанах "рваной"* расцветки и серо-буром пончо, на плече ружжо, причем не висит, а лежит прикладом назад, придерживаемое рукой за ствол. Странный способ ношения.
      Седой индеец подходит к одному из лежащих рядом со мной, привстает на цыпочки и цепляет бутыль-светильник за одну из веток на потолке. Спутник его останавливается примерно посреди барака и одним коротким движением стряхивает оружие себе в руки, отчего у меня челюсть отвисает. Карабин "бертье"* образца седьмого дробь пятнадцатого года! Ошибиться невозможно, выступающий магазин под пятизарядную пачку в свете бутылки виден четко. Откуда такой раритет - а главное, откуда к этому раритету боеприпасы, лебелевскую "восьмерку"* за ленточкой с вооружения сняли лет восемьдесят как?! Все страньше и страньше...
      Седой тем временем опускается на корточки, протирает смоченной из фляги тряпицей лицо лежащего, затем ту же флягу прикладывает к его губам. То ли щупает, то ли простукивает грудь. Проверяет перебинтованную ногу, шевеля при этом губами. Может, что-то шепчет, я по-прежнему не слышу ни хрена.
      Затем индейский знахарь переходит к лежачему пациенту номер два и повторяет примерно ту же операцию. У этого ноги не трогает, но явно считает пульс на шее, сверяясь с собственными наручными часами. Кивает, легко поднимается, перевешивает бутыль-светильник на другую ветку, прямо надо мной, и протирает физиономию уже мне. Дает и попить - а я что, я не отказываюсь. Не вода, травяной настой вроде слабенького зеленого чая, с непонятным привкусом. Пол-глотка, только язык смочить, но больше и не хочется. Заодно всматриваюсь в электронный циферблат его часов, благо у индейца модель более навороченная, чем была у меня, с автоподсветкой. Время - шестой час утра, а день... а день первый. Ну ни хрена ж себе, то есть сегодня пятница и я валяюсь безгласной тушкой уже пятые сутки?
      Вдруг, щелчком переключателя, возвращается слух: шелест ткани, дыхание.
      Пальцы у меня на шее - индеец-знахарь проверяет пульс, потом встает и отходит на пару шагов.
      Резкая команда на непонятном наречии, второй индеец вскидывает "бертье" к плечу и целится в меня.
      Нет, не боюсь. Хотели бы убить - убили бы еще раньше, а тут вон даже лечат, ну или пытаются, в местной фитотерапии я не спец.
      - No comprendo##, - отвечаю я.
      
      ## "Не понимаю" (исп.).
      
      Седой что-то говорит - вот тут я уже разбираю, что по-испански, ну или на одном из латиноамериканских диалектов такового, только от этого мне не сильно легче.
      - Yo no hablo espanol##, - не вставая, развожу руками. - English? Русский?
      
      ## "Я не говорю по-испански" (исп.).
      
      Седой качает головой, и тут индеец с карабином неожиданно выдает:
      - Шпрех'н дейч##?
      
      ## Искаж. Sprechen Deutsch - "Говорить немецкий" (нем.).
      
      Однако.
      - Ja, ich kenne Deutsch, - привстаю на локте, энергично киваю головой, отчего та отзывается вспышкой боли. Ладно, пока терпимо. - Wo bin ich?##
      
      ## "Да, я знаю немецкий... Где я?" (нем.)
      
      - Асьенда## Рош-Нуар, - отвечает, и на том же примитивном немецком: - Ноги встать?
      
      ## Hacienda - исп. "имение", "поместье", изначально феодальное.
      
      Обеими руками на земле, привстаю на колено, потихоньку выпрямляюсь, чудом не задев головой бутыль-светильник. Тут таки меньше двух метров, от моей макушки до плетеного потолка чуть больше ладони, индеец с базовыми познаниями в германском наречии достает мне едва до плеча, а лишенный даже таковых седой знахарь - примерно до носа.
      - Вперед, дурить нет, стрелять, - предлагает индеец, указывая стволом карабина в сторону выхода.
      - Никаких глупостей, - соглашаюсь, бросаю взгляд через плечо на тех, кто остался лежать в бараке. Плосколицый товарищ в джинсовом комбезе - вроде был такой в конвое, если склероз не изменяет, в бежевом "козлике" ехал, товарищ из "наших" среднеазиатских, звали его, кажись, Рашидом; а рядом с ним не кто иной как Крук, левая нога в лубках. - Как они?
      - Живой. Пока, - недвусмысленно отвечает индеец, и дульный срез "бертье" снова дергается. Лады, не будем раздражать человека.
      Шаркаю к выходу, у самой двери спотыкаюсь и хватаюсь за косяк. Массаракш, далеко мне так не уковылять... трость бы хоть какую дали, что ли. Ноги как ватные.
      Шатаясь, вылезаю наружу. Все так же придерживаясь за стенку барака, оглядываюсь, изучаю окружение. Свежо; светлеющее рассветное небо над головой, солнце уже встало где-то на востоке, но лучи его сюда пока не попадают, перекрытые солидным черным монолитом. Вокруг вижу несколько таких же плетено-глинобитных сараев-ангаров, функциональное назначение сих мазанок-переросток остается скрытым. Чуть поодаль более солидного вида длинный одноэтажный каменный дом, а на крыше у него укреплен знакомый по Европам бак водонагревателя. Ну, по крайней мере в сухой сезон горячая вода тут в наличии, какой-никакой, а признак цивилизации... Трехъярусная деревянная вышка - наблюдательный пост; к ней же прикручена раздвоенная антенна. Навес, под ним коновязь; у перекладины философски переминаются с ноги на ногу три мохнатых лошаденки и несколько ослов, а может, мулов, в скотине не разбираюсь. Под тем же навесом отдыхает пародия на орденский "ди-пи-ви"* - ржаво-облезлый багги, где вместо штатной безоткатки* воткнут непонятный пулемет, издалека не могу опознать систему...
      Тычок под ребра. Стволом карабина. Хорошо еще, штык этому индейцу не выдали - или к "бертье" он вообще не полагался? вот не помню; к "лебелю"* точно был, игольчатый, подлиннее мосинского... ладно, массаракш, вот более насущных вопросов нет, кроме как вспоминать штатное французское вооружение времен империалистической.
      Так вот, сопровождаемый убедительным индейцем-конвоиром с антикварным карабином, и добираюсь до большого каменного дома. Индеец-знахарь обгоняет нас и скрывается за дверью, а конвоир еще раз толкает меня карабином в бок:
      - Туда, - указывает на расположенный неподалеку колодец.
      С одной стороны, разумно, последний раз я принимал нормальный душ, когда конвой Демченко встал на ночевку на заправке в Конфедерации, где-то неделю назад, сейчас мне сия гигиеническая процедура совсем не помешает. С другой стороны, в моем контуженном состоянии да ледяной колодезной водой - шпарило бы солнце, еще куда ни шло, но пока вся эта асьенда с шоколадным французским именем "Рош-Нуар" прячется в тени черного монолита...
      Не знаю как там Каркассон, где стоит неведомая мне шоколадная фабрика, но откуда название "черная скала" здесь, видно невооруженным глазом. Имеем, однако же, интересный вопрос: это что за индейцы-латиносы такие обитают на северных склонах Сьерра-Гранде, у которых как минимум вторым языком является французский, английского они не знают, зато попался условный знаток немецкого?
      Под эти размышления останавливаюсь у колодезной дыры - опалубки и сруба нет, просто пробитое в скале неровное отверстие и перекладина с воротом, падай сколько пожелаешь. Ворот обычный, почти как у нас в селах; берусь за рукоятку и, сам себе удивляясь - осталась еще кое-какая силушка, - вытягиваю кожаное ведро. Веревка короткая, метра четыре от силы; ведро самодельное, сшито из остатков шкуры неведомого зверя, протекает, но - вода. Ледяная, само собой. С усилием приподнимаю над головой и опрокидываю на себя. Ухххх!
      В этот самый миг из-за черной скалы выныривает краешек ослепительного новоземельного солнца. Черт, у меня ведь темных очков тоже нет, и шемах сперли!..
      Второе ведро на голову, за ним третье. Стою, медленно поворачиваясь, подставляя под солнечные лучи то один бок, то другой; греюсь. В голове на удивление ясно, боль отхлынула. Испугалась ледяной воды, наверное. Неортодоксальный метод лечения контузии... впрочем, врач из меня еще тот, только и знаю, что базовый курс "первой помощи" из туристского прошлого. Да еще в ПРА похожий преподают "доськам" и резервистам.
      Краем глаза ловлю движение, поворачиваюсь. С крыльца каменного особняка спускается небольшая группа - седой индеец-знахарь, уже без бутылки-светильника, а с ним два гринго. Вернее, два гринго, а при них на побегушках старый "Чингачгук". Гринго номер раз: невысокий плотный товарищ южноевропейского вида в оливковой армейской панаме, полосатой гавайке и кожаных индейских штанах с бахромой по шву. Гринго номер два: громила в красной бейсболке и камуфляжных шортах, грудь, массивные окорокообразные руки и солидное брюхо капитально заросли черной шерстью, в такой же черной косматой бороде раза этак в два повнушительнее моей спрятана, словно в бандитской маске, вся нижняя часть физиономии. "Чингачгук" по-прежнему безоружен; у "полосатого" на поясе аж два пистолета, но каких именно, непонятно, обе кобуры закрытые, с застегнутыми клапанами; у "громилы" за пояс слева заткнут кнут с серебряной оплеткой рукояти, а справа подвешена тактическая кобура с понтовой "десертной иглой"*.
      Кого-то мне эти типажи смутно напоминают... ну да, точно, скрываю я улыбку, "ми Бандитто, Гангстеритто" из мультфильма про капитана Врунгеля. Колоритная парочка, факт; а вот кто из них двоих тутошний босс, "громила" или "полосатый" - так вот сходу определить не могу.
      Мой конвоир при приближении этой группы вытягивается во фрунт и изображает с карабином позу армейской камасутры номер не помню какой, "на караул". "Бандитто-Гангстеритто", возможно, и имеют на следующем уровне иерархии некоего "шефа", но его тут скорее всего никогда не видели, для местных более высокого авторитета не существует.
      "Бандитто-Гангстеритто" в четыре глаза обозревают стоящего у колодца меня, тихо обмениваются замечаниями на неизвестном наречии - может, и по-французски, плохо слышно и в любом случае непонятно, - затем "полосатый", он же условный "Бандитто", что-то говорит моему конвоиру, а "громила", который "Гангстеритто", обращается ко мне:
      - Поздравляю с возвращением к активной жизни, - немецкий ему явно не родной, акцент заметен, но понять нетрудно. - Поговорим после завтрака, Бруно вас проводит. Заодно и обувкой снабдит.
      - Спасибо, - наклоняю голову.
      "Бандитто-Гангстеритто" удаляются совершать утренний обход территории, "Чингачгук" куда-то исчезает, а меня конвоир-Бруно ведет через двор к глинобитному сооружению с дымящей трубой. Судя по запахам - летняя кухня. Запахи не обманывают, мне вручают свежевыпеченную пресную лепешку и плошку с неким овощным варевом, для рагу жидковато, но и супом не назовешь. Зато горячее. Почти не чувствуя вкуса, высасываю все, дожевываю лепешку и кладу кривобокую плошку из обожженной глины в "посудомойку", каковой тут выступает солидная бадья с не слишком чистой водой.
      Бруно тем временем приносит пару не то шлепанцев, не то мокасин - нечто цельнокроенное из куска кожи, с завязками; у него самого примерно такие же. Демонстрирует, как это надо надевать на босу ногу, тем более что мои грязные носки только в тряпье и годятся. Со второй попытки получается. Размер подходящий, если с этой обувкой вообще можно говорить о точном соответствии размера. По ощущению на ноге - ну, ботинки удобнее, однако по здешним камням и каменной твердости глине оно несравненно лучше, чем босиком.
      - Мне бы еще трость какую, - прошу я Бруно.
      - Трость? - слово "Spazierstock" ему явно незнакомо.
      - Палка. Опираться, - изображаю я жестами.
      Индеец кивает и спустя буквально пару минут добывает мне черенок то ли от веника, то ли от малярной кисти, в общем, метровая примерно палка толщиной сантиметра два, не то чтобы отполированная, но условно гладкая. И какая-то очень легкая древесина, должен заметить; бальса, что ли? Сроду ее живьем не видел.
      Рукоятки сия "трость", разумеется, не имеет, однако как временная опора - сойдет, а мне временная и нужна, кости-то целы, только голова немного кружится.
      - Спасибо, Бруно. Теперь куда?
      - Туда, - кивок в сторону каменного дома.
      С тростью и в мокасинах, да еще подкрепившись - шагать не в пример легче. Голова почти не беспокоит. Конечно, хорошо бы как следует вымыться и переодеться в свежие шмотки, а мои привести в порядок... ну да здешнее начальство меня все равно уже видело, "встретив по одежке". Это не углубляясь в подробности, как я сюда попал и что им от меня нужно...
      А то так неясно, иронически замечает моя паранойя. Бабки им нужны, да побольше. Специально киднеппингом местные бандиты не балуются, нет для такой "индустрии" в Новой Земле условий: клиенты, ан масс, слишком бедные, хорошо если сотню экю в месяц откладывают, то есть на десять тысяч им надо копить десять лет. Соответственно исполнители, ан масс же, не обладают достаточной квалификацией, чтобы похищенного клиента сохранить "в товарном виде". И уж последнему доказательств вагон: когда бойцам РА, техасским минитменам, орденским патрульным или другим "представителям сил закона" удавалось взять какое-нибудь бандитское логово и вывести оттуда живых пленников - состояние освобожденных колебалось от "хренового" до "чем лечить, гуманнее пристрелить", и информацию эту от народа не скрывали, отнюдь... Так что если вдруг гипотетического Васю Пупкина похитят, а потом затребуют десять штук за его возвращение в целости и сохранности - положительного ответа друзья-близкие Васи скорее всего не дадут. Нету у похитителей гарантии "качественного товара", и доверия им нету никакого.
      С другой стороны, раз уж я все равно оказался в плену у данного контингента - а никем другим, логически рассуждая, "Бандитто-Гангстеритто" быть не могут, и вопрос не в их внешнем облике, мало ли кому какой прикид привычен, а в обстоятельствах моего попадания сюда, ну и барак опять же намекает... - так вот, раз уж я все равно тут, глупо было бы не попытаться извлечь из меня пользу. В рабочих руках на условной кока-плантации вряд ли есть особая нужда, под боком Латинский Союз, где этой рабочей силы, более квалифицированной и за гроши, хоть отбавляй. А вот если я смогу дать за себя выкуп, потрудиться стоит. Так должны, по логике вещей, рассуждать здравомыслящие бандитос-плантаторы. Рядовые боевики могут пристрелить забавы ради, им высокие торговые материи до одного места, все равно доход с этих гешефтов упадет не им в карман; атаманы по определению просчитывают на шаг-два вперед, а асендадос## "Бандитто-Гангстеритто" в общей иерархии теневых структур находятся явно повыше, чем главарь обычных работников ножа и топора, соответственно и планировать должны подальше.
      
      ## Hacendado - исп. "помещик", владелец асьенды. В Латинской Америке титул практически сословный.
      
      Логично, массаракш. И выкуп-то я дать смог бы, деньги на банковских счетах есть. Разумеется, докладывать об этом кому попало я не намерен, и торговаться за свою единственную и горячо любимую шкуру готов с кем угодно - эти экю я для семьи добывал, а не для некоторых жадных до чужого добра; однако если вопрос встанет "кошелек или жизнь" - массаракш, да пошел он куда подальше, тот кошелек, еще заработаю. Как гласит мудрость избранного народа, "проблема, которая решается деньгами, это не проблема, а обычные расходы"... Так вот, настоящая проблема в другом: где гарантия, что романтики с большой дороги и их идейные соратники, взяв кошелек, отпустят меня в безопасном месте? Вот-вот, этот-то вопрос и подлежит самому тщательному обсуждению...
      Ну да ладно, чего гадать. Сперва посмотрим, что по данному поводу имеют сказать "Бандитто-Гангстеритто", это я в такой передряге впервые, а у них оно если не постоянный гешефт, то самое малое знакомая халтурка. На жизнь и хлеб с икорочкой зарабатывают они кокой, или что тут по факту производит асьенда Рош-Нуар; пленное "мясо" - глубоко побочный момент. Но коль скоро с таковыми вообще возятся, причем не только с относительно целым мной, а и с раненым Круком, значит, рассчитывают расходы окупить.
      Как именно рассчитывают - будем, как говорится, посмотреть.
      
      Территория Латинского Союза, Сьерра-Гранде, "Рош-Нуар". Пятница, 01/03/22 09:07
      
      Приглашать меня в дом "Бандитто-Гангстеритто" не считают нужным, так что разговор идет под чахлым кленом во дворе. Тут вполне удобная скамейка в форме полумесяца, на которой я и позволил себе устроиться - Бруно не возражал, значит, "место общего пользования"; сам он присаживаться не стал, изображая неподалеку статую борца с колониальной администрацией.
      Здесь хозева асьенды меня и находят. Конвоир мой сперва вытягивается в струнку, а затем, повинуясь краткому жесту "Гангстеритто", убирается нафиг. Полуголый громила плюхается на скамейку рядом со мной, "Бандитто" садится с другой стороны на самый краешек, почти напротив.
      - Итак. Вопрос первый: выкуп даете, или отрабатываете на общих основаниях?
      Голос у "Гангстеритто" спокойный, таким тоном уточняют у случайного прохожего, который час.
      Ну, что такое "общие основания", я подозреваю - те морлоки из барака совершенно не внушают желания влиться в их печальные ряды.
      - На общих - не хочу, - честно отвечаю. - Остальное готов обсудить.
      - А тут нечего обсуждать. Двадцать тысяч монет.
      - Я похож на орденского олигарха?
      - В общих чертах - вполне похожи, - вступает в беседу "Бандитто"; выговор у него "хохдойчу"## не совсем соответствует, но вполне немецкий, смахивает на саксонский. - Одна голова, две руки, две ноги. Сходство можно уменьшить, инструменты есть.
      
      ## Hochdeutsch - нем. "высокий немецкий", собственно литературный немецкий язык. Словарным запасом от отдельных германских диалектов отличается не сильно, выделяется больше произношением.
      
      Развожу руками.
      - Инструменты вам не помогут.
      "Гангстеритто" доверительно кладет массивную лапу мне на плечо.
      - Вас, прошу прощения, как зовут?
      - Влад.
      - Так вот, Влад - вы хоть представляете себе, что можно сотворить с человеком, имея под рукой всего-то пару щепок и кусок веревки?
      Не представляю. И представлять не хочу, массаракш. Не тот у меня профиль.
      - Сотворить можно многое, вопрос ведь не в этом... извините, а вас как называть?
      - О, и верно, вы ведь здесь никого и ничего не знаете, - изображает легкую неловкость "Гангстеритто". - Позвольте представить моего партнера: Бернат, - "Бандитто" небрежно наклоняет голову, - а меня кличут Адамом.
      Партнера, да? Это в смысле "совладельца асьенды и бизнеса", или в современном либерастическом? Не то чтобы меня так сильно интересовала их постельная ориентация...
      - Ну так вот, Адам, сотворить-то со мной вы здесь можете все, что угодно, хоть с инструментами, хоть без них. Только от этого не получите ни цента. Значит, такой вариант не интересен ни вам, ни мне. Будем обсуждать другие?
      Бернат запрокидывает голову и натурально гогочет. Затем резко обрывает смех - и рука его, метнувшись вперед, больно сгребает мою физиономию в области верхней челюсти. Дернуться успеваю, уклониться - нет. Даже будь я в лучшей форме, пожалуй, не сумел бы...
      О чем в такие моменты думают другие, не знаю, а мои рефлексы учиняют очередной бунт; собравшиеся в кучку глаза фиксируют золоченые часы на жилистом запястье Берната. Девять часов семь минут. Вот оно мне надо, знать точное время, когда моя морда подвергается мануальной терапии?..
      - Влад, мы ведь тут не шуточки шутим. Платить будете?
      - Угу, - только и могу промычать я; Бернат выпускает мою физиономию, массирую скулы и челюсть, и продолжаю: - Заплачу, не отказываюсь, на счету деньги есть - но не двадцать тысяч. А больше просто нет.
      - Это уже ваши трудности.
      - Уважаемый Бернат, у вас в правой кобуре какой пистолет?
      Тот озадаченно моргает.
      - "Зиг-двести десятый"*, а что?..
      - Кажется, в магазине у него восемь патронов, и можно заранее загнать девятый прямо в ствол. Таким образом, без перезарядки вы можете выстрелить максимум девять раз. Но если кто-то потребует, чтобы вы из своего "зига" выпустили в мишень, скажем, пятнадцать пуль...
      - ...то я достану второй из левой кобуры. - Что Бернат и делает, поправив стволом швейцарского пистолета краешек панамы. - Влад, поверьте, нам совершенно неинтересно, с какого счета вы снимете деньги и где найдете недостающую сумму.
      Вздыхаю. Ладно, не те у меня, действительно, условия, чтобы сильно барахтаться.
      - Тогда следующий вопрос: где тут у вас ближайший банк?
      - В Сан-Кристобале, - сообщает Адам, - там их даже три: орденский, Северный торговый и "Адлербанк".
      Изображаю скорбную мину.
      - Увы, не годится. Ни в Адлербанке, ни в Северном торговом у меня вообще нет вклада, а на орденском счету что-то около тысячи монет. Кроме того - я так понимаю, идекарта моя утрачена? Или ее передали вам вместе со мной?
      - Нет, вашего Ай-Ди у нас нет, - переглянувшись с партнером, сообщает Адам. - Однако этот документ нетрудно восстановить.
      - Да, конечно, в любом орденском представительстве. А оно в этом вашем Сан-Кристобале разве есть?
      - Кстати говоря, есть, но вы ошибаетесь, Ай-Ди восстановить можно в любом отделении Банка Ордена. Представительство беспокоить ни к чему.
      И верно, было что-то такое...
      - Что ж, верю. Только все равно Сан-Кристобаль не годится, на тысячу с орденского счета вы определенно не согласитесь - а кредит мне в Банке Ордена больше, чем на ту же тысячу, не откроют. Необходимо отделение Американского объединенного банка... а вернее, нужен сперва орденский, где мне восстановят айдишку, а потом Ю-Эй-Би. Там у меня счет посолиднее, соответственно кредит дадут побольше, по сумме двадцать штук наскребу. Вот такой план.
      Владельцы асьенды Рош-Нуар снова переглядываются, Бернат явно что-то прикидывает, и наконец говорит:
      - Все это найдется в Нью-Рино. Однако такой вариант потребует кое-каких... усилий.
      Пожимаю плечами.
      - А вот это, любезный Бернат, уже ваши трудности. Деньги имеются, но получить их в банке могу только я. Староземельных платежных поручений и прочих чеков здесь, сами знаете, не водится.
      - И никакого доверенного лица у вас нет?
      Улыбаюсь, не разжимая губ.
      - Вот скажите, Бернат, на месте любого моего доверенного лица - вы передали бы ВАШЕМУ доверенному лицу двадцать тысяч экю? Просто так, под одно лишь обещание? Никакая записка, радиограмма и даже, к примеру, звонок по телефону не дадут гарантии, что после передачи обусловленной суммы я окажусь на воле и в безопасности, а не в руках очередных... желающих получить еще двадцать тысяч.
      Бернат озадаченно моргает, а громила-Адам "дружески" хлопает меня по плечу. Больно, массаракш.
      - Разумные слова. Что ж, в общих чертах договорились...
      - Как - договорились? - привстает с места Бернат. - И кто его будет в Нью-Рино везти, скажи на милость?
      - Да вот эти твои новые знакомые боливийцы и повезут, - спокойно ответствует Адам. - Которые "революсьонарии" и кто-то там еще. Мы ведь так и так собирались выяснить, кто там на замену Ибаньесу встал, проверить в работе. Альварес и Вильбоа вон уже решили, что самые крутые, и сильно оно им помогло? Так что все одно будем договариваться... Когда договоримся, с ними нашего гостя и отправим вместе с товаром, а в залог включим двадцать штук. Тогда пусть он напрямую с ними и рассчитывается, и это будет их головная боль.
      Интересная рисуется перспектива. Меня, значит, продадут боливийским революционерам, которые в обозримом будущем по каким-то своим революционным делам спустятся с гор и заглянут в Нью-Рино вместе с "товаром", некая часть которого пойдет с асьенды Рош-Нуар... Эх, мне б мобильный канал связи с летучими дозорами конфедератов, они с превеликим удовольствием такую революционную колонну перехватят между горами и "городом пяти семейств", и оприходуют по полной... Не расстреляют, нет, в Конфедерации Южных Штатов "высшей мерой социальной защиты" является не смертная казнь, а пожизненная каторга на ирригационных дамбах в дельте Большой реки. Жизнь на каторге, говорят, насыщенная, печальная и недолгая. В ПРА и то гуманнее - "пожизненных" отправляют то ли на рудники, то ли на постройку чугунки, сейчас от основной линии Демидовск-Береговой тянут ветку на ППД, а в перспективе где-то от Ориноко должна будет пройти линия на Москву и Новую Одессу; как раз у нас в ГосСтате лежат три варианта этого генплана, стоимость всех инженерных работ по топографии рассчитали спецы, а нам надо прикинуть, который из раскладов лучше ляжет в парадигму развития-заселения протектората и быстрее окупит расходы... Что рудники, что железнодорожные работы - не курорт, но и не такое смертоубийство, как у конфедератов.
      Ну да к чему мечтать, канала связи ни с конфедератами, ни с Русской Армией у меня нет и не предвидится. Более того, если я даже изображу из себя Джеймса Бонда на полставки и доберусь до здешней радиорубки - толку-то, в радиосвязи я разбираюсь практически никак. Да, мне говорили, что на коротких волнах при здешней незасоренности эфира можно через любые горы установить канал с кем угодно хоть за тридцать, хоть за триста, хоть за три тысячи верст - но при одном ма-аленьком условии: связываться должен специалист, который правильно выставит диапазон, мощность сигнала, длину антенны и угол ее поворота. А я специалист в совсем иных областях...
      Тем временем Бернат, прикинув какие-то свои расклады, встает со скамейки. Решение принято.
      - Договорились. Поздравляю вас, Влад, с переменой статуса, теперь вы гость асьенды Рош-Нуар. Настоятельно не рекомендую злоупотреблять.
      Криво усмехаюсь:
      - Если б даже и хотел "злоупотребить" - не в том я состоянии, и не тот у меня профиль.
      - А какой профиль ваш? Если не секрет, конечно, - уточняет Адам.
      - Не секрет. Эксперт по базам знаний.
      Хором переспрашивают:
      - Der Wissensdatenbankanalyst? - и глазами так луп-луп.
      - Ну да.
      - А... расшифровать можно? - спрашивает Бернат каким-то очень уж почтительно-осторожным тоном.
      - Ну если в двух словах, это тот, кто создает свод правил, на основании которых система далее должна, перерабатывая входную информацию, выдавать более-менее верный ответ.
      - Умная система? - озадаченно говорит Бернат.
      - Компьютер, - хлопает себя по лбу Адам. - Я-то думал, все эти яйцеголовые умники с орденской базы никуда...
      А вот ЭТО уже интересно. На орденской базе "Латинская Америка" я в не столь уж отдаленном прошлом работал, посещал также пять соседних и смотрел предметно. Компьютерное хозяйство там имеет место быть, но - сугубо как вспомогательная служба "для контроля и учета", просто чтобы не возиться с тоннами бумажной документации. Никаких "яйцеголовых умников" при этом хозяйстве не водится, готов поклясться чем угодно, есть хорошие спецы, однако они сугубые прикладники и подобного эпитета на них при всем желании не налепить. Даже если лепить будут те, кто спецом не является.
      Внимание, вопрос первый: о какой такой орденской базе с яйцеголовыми умниками при компах сейчас говорит Адам?
      Вопрос второй: говорит он об этой базе так, словно знаком с ней изнутри хотя бы на уровне посетителя, и посетителя не случайного. То есть данный объект расположен где-то здесь, неподалеку, в Латинском Союзе. Заметим, орденский объект сей - не скромное здание банка, не подворье представительства, а целая база. Какого, спрашивается, икса она делает в таком месте?
      Вопрос третий: как бы мне, уже в подтвержденном гостевом статусе, раскрутить хозяев асьенды Рош-Нуар на дальнейшую инфу об этой орденской аномалии? Ведь печенкой чую, сведения пригодятся, не сейчас, так немного попозже...
      
      Территория Латинского Союза, Сьерра-Гранде, "Рош-Нуар". Пятница, 01/03/22 около 12:00
      
      Отдаю должное Адаму и Бернату: после того, как асендадос принимают решение, что в их владениях я гость, а не просто привезенное их людьми из рейда "мясо" - отношение ко мне резко меняется. Как говорил Ниро Вульф, "гость - это драгоценный камень на подушке гостеприимства"##. Не уверен, что на асьенде Рош-Нуар близко знакомы с этим литературным персонажем, но модус вивенди тот же.
      
      ## Р. Стаут "Слишком много поваров".
      
      Да, гость я "очень хорошо охраняемый", иллюзий на этот счет не питаю. И даже "ценный", причем могу назвать в цифрах, насколько ценный. На два кило орденского золота, иначе говоря, на двадцать тысяч экю.
      И тем не менее. Хозяева препровождают меня во флигелек, что примыкает к их каменному особнячку с тыльной стороны, и поручают заботам некоего Арчи. Англосаксонское имя сразу дает мне надежду, что с этим товарищем я смогу нормально объясниться по-английски; так и есть, причем и этнически Арчи оказывается не латиносом, а условно-чистокровным гринго, хотя и с несмываемым тропическим загаром еще с заленточных дней - четверть века на Доминиканах, однако. А еще он усиленно строит из себя "классического британского дворецкого", что при его физиономии биндюжника и заметном шотландском выговоре смотрится убийственно.
      Правда, меня Арчи именует "сеньором", а не "милордом" или "сэром". А Адама - "патроном". На вопрос, почему так, делает круглые глаза и обводит руками асьенду: мы ведь не в старой доброй Англии, сеньор, не так ли? Логично, массаракш, мы даже не в Новой Англии; такая тут имеется, входит в состав здешнего Британского Содружества. Ни разу не был, видел только на карте - условный северо-восточный угол Большого залива, крупный остров не очень далеко от устья испанской Рио-Бланко, - однако мы, действительно, не там, а вовсе даже в Латинском Союзе...
      С помощью и по указанию Арчи я вселяюсь в крошечную комнатушку в этом самом флигеле, внутри там только гамак и табуретка, но - свой угол. Он же показывает мне настоящую душевую, где я с большим облегчением отдраиваюсь теплой водой, бак уже успел прогреться на утреннем солнце, и жидким мылом с какими-то травами, наверное, местная самоделка. Пока я кисну в душе, мне приносят сменную одежду. Не из хозяйских запасов, разумеется, ну так и по габаритам Адам повыше меня и объемнее раза в полтора, а Бернат почти такой же комплекции, зато на полголовы ниже. Скорее всего, что-то из случайных тряпок сомнительного происхождения, качество типичный секонд-хенд - однако ведь и не рубище какое. Бэушные китайские джинсы, чистые и подштопанные где следует; простая, но опять же чистая и целая рубаха некрашеного серого полотна, без пуговиц, с широким воротом на завязках, чем-то смахивает на вышиванку, отродясь не носил, но на других, увлеченных национальной культурой - видел; а еще заленточная бежевая бейсболка с крупным черным лозунгом "BEER", пускай напиток и не мой, зато от солнца голову прикрывает, а что еще от шапки надо-то?..
      Свои старые шмотки там же, в душевой, как следует прополаскиваю и вешаю на просушку во дворе, найдя уголок с бельевыми веревками. Ничего, не подерется мой "вюстентарн" с повешенными рядом простынями-наволочками.
      - Ну зачем же так, - укоризненно выговаривает мне Арчи, - для заботы о вещах есть слуги.
      - Так то у хозяев, - пожимаю я плечами.
      Арчи поджимает губы.
      - Вы гость, сеньор Влад, значит, все слуги патронов - и ваши слуги тоже. В дальнейшем прошу такие... вопросы передоверять им.
      Развожу руками.
      - Как скажете.
      - То-то же. Но у вас в гостевой одежде кое-чего недостает, пойдемте.
      Разворачивается и идет; послушно топаю за ним, интересуюсь:
      - А почему в гостевой и недостает?
      - Ну как же, сеньор. Вы не пеон, не слуга и не невольник. Знакомить вас со всеми обитателями асьенды будет излишне, тем более что по языкам вы не совпадаете и общаться почти нн с кем не сможете, но им нужно знать о вашем гостевом статусе. Так что сейчас заглянем в арсенал и подберем вам что-нибудь.
      Массаракш. Я, конечно, гость, раз патроны решили именно так, но не может же Арчи "подобрать" мне настоящее оружие? Контузия ведь временная и почти прошла, вот почем благородным донам асендадос знать, а вдруг я на досуге тренируюсь в ковбойской стрельбе - с поклоном Серджио Леоне и его ганфайтерам, - и два ствола Берната отменного швейцарского качества могут "на курке" вчистую проиграть одному моему, вне зависимости от его системы? А ставка-то в таких играх - не что-нибудь, а своя горячо любимая шкура...
      "Арсеналом" оказывается чуланчик-полуземлянка, рядом с хозяйским особняком, но чуть на отшибе. Освещения не предусмотрено, Арчи запаливает прихваченную с собой самодельную свечку и ставит на полку. А я весь в смешанных чувствах.
      Арсенал, да уж. Света вполне достаточно, чтобы оценить ассортимент. Очень специфический. "Бертье" Бруно происходит именно отсюда, вон еще четыре таких же в пирамиде стоят, один с пятиместным мазазином, остальные с трехпатронными, и длинный "лебель" вместе с ними. И два столь же длинноствольных "маннлихера"... хотя нет, это не "маннлихеры", а пехотные "каркано"*, магазин похожий, но затворная система другая, помню я этот спор, большой привет "винтовке Мосина-Нагана", как иные забугорные спецы числят нашу трехлинейку; те же спецы ее итальянскую ровесницу обзывают "винтовкой Маннлихера-Каркано". Не берусь судить, как там рафинированный австрийский буржуа Фердинанд Риттер фон Маннлихер, который к аристократии принадлежал лишь в первом поколении, а горячий туринец Сальваторе Каркано таких специалистов точно прикопал бы на ближайшем пустыре...
      Впрочем, некий Ли Харви Освальд тремя быстрыми выстрелами из ствола, купленного под маркой охотничьего, со всеми этими спецами уже рассчитался. В газетно-экранной шумихе, где вообще называлась марка "винтовки, убившей президента", имя герра Маннлихера вполне заслуженно не полоскалось. Только "каркано". Может, и "мосинка" однажды отхватит свою минуту славы? Сколько их там по Америке болтается, взятых за сущие гроши по распродаже "закромов родины" - сюда, в Новую Землю, попала лишь малая часть... Есть в Штатах одна забава, "варминтинг", сиречь отстрел сусликов с заведомо безопасной дистанции километра этак в полтора. И иные любители данного занятия специально берут какой-нибудь старый копеечный ствол, а потом вкладываются в его апгрейд, тюнинг и напиллинг - своими руками или у профи-оружейника - на цену недешевой снайперки, в итоге получается ружжо единственное в своем роде и на оригинал не похожее ни с какой стороны. Зачем? как говорится, "because I can"##, по-русски попросту "чтобы вот". Выпендреж, конечно, однако суслики не жалуются, значит, схема работает. Вдруг однажды с такой старушкой-трехлинейкой - до неузнаваемости переработанной или, напротив, оригинальной - очередному киллеру, не суть важно, подставному или настоящему, повезет взять на мушку очередного президента?..
      
      ## "Потому что могу" (англ.).
      
      ...А рядом с винтовочной пирамидой, однако, целый пулемет, кургузый уродец "шоша"*. И в углу приткнулась объемистая тушка с ребристо-бронзовым радиатором охлаждения: еще один пулемет, "гочкис" четырнадцатого года*, лишенный своего пехотного станка.
      Стволы-то раритетные, грех жаловаться, любой коллекционер оценит. Особенно увлеченный периодом Первой мировой. А вот стрелять из них, похоже, никто и не собирается, это - для НОШЕНИЯ. Для демонстрации, так сказать, сословного статуса. Вроде тех придворных шпилек, с которыми во времена всяких там Елизавет Великих и Луев Четырнадцатых благородные доны появлялись на светских раутах - а на войну и прочие дела, разумеется, брали нормальную шпагу или рапиру...
      - Вы предпочитаете пистолет или револьвер? - открыв ящик, спрашивает Арчи.
      - А выбор большой? - криво усмехаюсь я.
      - Пистолетов осталось всего два. Револьверов - с полдюжины, но все одной модели, "сент-этьен" девяносто второго года*, если вам это что-нибудь говорит.
      Мне-то говорит, и не "что-нибудь". Штатный французский шпалер времен империалистической, современник нашего "нагана"* и в общем в одной с ним весовой категории - только на территориях бывшего Союза "наганы" до сих пор служат всякой вохре и железнодорожникам, а французы свое старье давно сплавили куда подальше...
      - Лучше пистолет, - решительно говорю я. - Надеюсь, там не кремневые дульнозарядные?
      - Ну что вы, сеньор. Вот, прошу.
      В руках Арчи жесткая брезентовая портупея и дубовая от старости кобура, в которой, судя по очертаниям, кирпич. Судя по весу - тоже. Не без труда отстегиваю клапан, извлекаю содержимое. Таки да, кирпич. "Штейр" двенадцатого года*, на затворе слева полустертый герб, а справа кое-как читаемая гравировка "EJERCITO DE CHILE"##; иначе говоря, чилийский - в смысле, сделано-то в Австрии, но по чилийскому заказу. В обойме восемь патронов; именно в обойме, которой хитрым образом снаряжается встроенный в рукоятку магазин, приблизительно как у австрийской же винтовки системы "маннлихера" или революционного "маузера"*... Да уж. Образец заслуженный и коллекционный, согласен, массаракш. И боеприпасов "девять-штейр"* мне к этому раритету тут никто не выдаст, если даже захочет, ибо их физически нет. Еще бы, такие и за ленточкой-то можно разыскать лишь в каталоге помянутых Круком "Фьокки".
      
      ## Ejercito de Chile - исп. "Чилийские вооруженные силы".
      
      Ладно, дареному пистолету в дуло не смотрят. Убираю "штейр" в кобуру и прилаживаю портупею через плечо. Забавно: чистого весу без патронов в нем чуть поболе килограмма, примерно как у "кольта" или его аргентинского собрата, которые мне насквозь привычны; но в руках австриец - кирпич кирпичом, зато на портупее при бедре этот килограмм железа почти не чувствуется.
      - Другое дело, - одобрительно кивает Арчи, - теперь можете спокойно перемещаться по всей асьенде. Сразу понятно, кто вы и что вы.
      В кобуре у Арчи, кстати, тоже пистолет австрийского производства, только самую чуточку помоложе: беспонтовый среднеразмерный "глок"*. И тоже сразу понятно, кто тут он - и кто я.
      
      Территория Латинского Союза, Сьерра-Гранде, "Рош-Нуар". Пятница, 01/03/22 около 14:00
      
      Пару часиков гуляю по асьенде. Всюду совать любопытный нос - пока не стоит, просто хочу составить общее представление о территории.
      Форму сие латиноамериканское "поместье" имеет условно прямоугольную. Периметр безопасности как таковой - неряшливый забор высотой метра в три, где из камней, где из обмазанных глиной кольев - наличествует только на северной стороне этого прямоугольника, в ту же сторону уводит серпантин условной дороги, по которой может на первой передаче аккуратно просочиться "буханка" или "лендровер"*, а вот грузовик скорее всего не протиснется. С запада асьенду ограничивает ущелье, до журчащего внизу ручейка от силы метров шесть, но спуститься может только хороший скалолаз. Восточный край накрывает тенью громадный черный монолит, мрачной глыбой уходящий ввысь метров на сто, а то и двести. А южный потихоньку и без всякой видимой ограды переходит в склон горы. Выше скалы там и сям тронуты пятнами вечного снега. Беги не хочу, ага.
      Наверняка в той стороне есть тропинки, по которым теоретически можно перебраться через все эти живописные хребты поближе к цивилизации, сиречь в Конфедерацию Южных Штатов. И скорее всего, это можно сделать, даже не будучи профи-альпинистом - как-то сомневаюсь, что такие профи волокли меня сюда на спине, аки тюк с грузом.
      И наверняка я, дитя асфальта с некоторым туристским опытом, но без реальных, проверенных навыков выживания в дикой местности - если даже раздобуду где-нибудь одежду потеплее и обувку поосновательнее, в поисках таких тропинок попросту заплутаю, оступлюсь, и - "наклонятся горные хребты самым прочным в мире обелиском"##. Вариант отмечаем, и оставляем на самый крайний случай.
      
      ## В. Высоцкий "К вершине".
      
      Вдоль забора там и сям прогуливаются караульные, всего насчитал восьмерых. Еще двое отдыхают у перекинутого через западное ущелье подвесного мостика. И двое на той наблюдательной радиовышке, всего, значитца, имеем дюжину рыл в охране. Это без учета "секретов", специально такие искать я все ж таки опасаюсь, а заметить при простом осмотре - не хватает навыков, на "антиснайпера" не учен. Близко к сторожевым постам не подхожу, наблюдаю на расстоянии, однако даже издалека вижу, что там народ ан масс из латиносов вроде Бруно, только у этих и выправка более военная, и обмундирование получше, камуфляж какой-то "ящерицы"*, и явно надетый на что-то более-менее теплое, может, даже на термобелье. Для гор очень даже подходяще, мне вон в джинсах и рубашке на ветру откровенно холодно. А еще у часовых оружие посерьезнее антикварных "бертье" и "каркано": у четверых "на ближний бой" французские трещотки "мат-сорок девять"*, автоматы## пускай и не последнего поколения, но надежные; у прочих - прекрасно мне знакомые "фалы", у кого с деревянным прикладом, у кого с пластиковым. Издалека затруднительно определить, это оригинальные бельгийские винтовки, или какие-нибудь клоны, а их в Старом Свете выпускалось десятка три; однако даже самозарядные версии изделия Сэва и Вервье из "огражданенных" или бриттских у хороших стрелков способны на многое. А оружие в руках у часовых лежит как родное.
      
      ## Многие пистолет-пулеметы, особенно "карабинной" компоновки, по-русски для благозвучности именуют автоматами. Что не очень верно с конструкторской точки зрения, зато полностью соответствует исторической традиции.
      
      Отмечаем и это: охрана у асьенды Рош-Нуар имеется, и на вид неплохая. Моих военных познаний хватает лишь на это, сюда бы человека более подготовленного...
      Ага, конечно. Есть он, подготовленный. Прямо на асьенде есть. В том же бараке, откуда утром выполз я. Что там у Крука с ногой - не знаю, и проявлять интерес к нему я пока не могу себе позволить... максимум возможного - "случайный попутчик, товарищ по несчастью"; что мы из одного конвоя, наверняка не секрет, а вот прочее лучше оставить за кадром.
      Никаких плантаций коки, кстати сказать, обнаружить на самой асьенде или поблизости не удается. Обошел я, конечно, не все закутки, но по моим представлениям, плантация "маленькой и незаметной" по определению быть не может, ради трех кустиков такие объекты не возводят. Странно. А что ж тогда за "товар", о котором упоминал недавно Адам, надлежит доставить и "сдать" в Нью-Рино силами наемников-революционеров? А вместе с товаром - и меня... дельцы-посредники из "города пяти семейств", конечно, торгуют с кем угодно и чем угодно, но вряд ли в их прейскурантах сколь угодно элитной продукции числится консервированный высокогорный воздух. Да еще по такой цене, чтобы к "залогу" транспортному посреднику, каковым для Берната и Адама выступают те самые революционеры, вот так вот походя добавить двадцать штук за мою бренную тушку...
      Под все эти размышления силы как-то резко заканчиваются. Доковыляв, спасибо трости, до знакомой уже "летней кухни", знаками объясняю упитанной пожилой афролатиноске, что хочу жрать, и употребляю внутрь две миски неведомого варева и ноздреватую лепешку. Запив сие водой прямо из колодца, понимаю, что контузия у меня еще не рассеялась, и шлепаю в свою каморку отсыпаться. Дрыхну в гамаке до вечера, а когда просыпаюсь, обнаруживаю на табуретке свою камуфляжку - шмотки аккуратно сложены и выглажены, аки в лучших отелях, пара прорех заштопана, нитки не совсем того оттенка, но уж не в моей ситуации жаловаться. Спасибо Арчи и слугам, которых он поминал.
      Переодеваюсь в "вюстентарн", заодно вскрываю потайной кармашек номер раз, на штанах внутри-сзади, прямо под ремнем, который у меня благополучно экспроприировали вместе с кобурой и "кольтом". Полусотенная купюра, аки новенькая, переливается свежими оранжевыми красками; хорошие все-таки Орден печатает деньги, надежные не только в рыночно-экономическом смысле. Пластиковым банкнотам сносу нет, а еще им никакая стирка-глажка нипочем, даже сушить потом не нужно, и так в любой кассе примут.
      Мой заказ насчет мелочей, приятно скрашивающих жизнь, Арчи ни разу не напрягает. Может, он и удивляется, откуда вдруг у меня образовалась наличность - понимает, небось, каким ветром меня вообще занесло на асьенду Рош-Нуар, - однако совершенно не возражает продать мне противосолнечные очки, часы и фонарик. Часы один в один как мои старые, самый дешевый утилитарно-псевдостальной дизайн орденских "Swatch", заточенных под местные сутки и календарь; очки не совсем точно по моей физии, узковаты, но спасибо и за такие; фонарик же явно происходит из староземельного Китая и в прошлой жизни был чем-то вроде автомобильного брелка, хлипкая светодиодка держит луч хорошо если метра на три. Опять-таки, в нынешних условиях - и это прилично.
      А потом мне передают от имени патронов приглашение отужинать. Предложение, от которого не отказываются.
      - Надеюсь, смокинг не нужен? - уточняю я.
      - Нет, сеньор, разве что сами пожелаете таковой заказать, чего я, зная таланты местных портних, вам бы не советовал, - ответствует Арчи с каменной физиономией и чертиками в глазах.
      
      Территория Латинского Союза, Сьерра-Гранде, "Рош-Нуар". Пятница, 01/03/22 23:11
      
      "Званый ужин" Бернат и Адам устраивают на свежем воздухе, снова-таки не допуская меня в "хозяйский дом". Ну и ладно, переживу. Под тем самым кленом во дворе, где происходила наша утренняя беседа, теперь установлен небольшой столик, а на столике этом - еще один раритетный агрегат, только на сей раз не из области вооружения.
      Керосиновая лампа.
      Живьем такую видел только в музее; у того же деда Яра в миргородской хате на чердаке и в кладовке имелся целый склад условно-рабочих приблуд "из прошлых дней", наподобие примуса, чугунного утюга на углях или ручного пресса для подсолнечного масла, под соусом "вдруг пригодится"... а вот керосинки - не было. Во время оно, скорее всего, пользовались, но ведь специально для нее надо держать в запасе керосин, который в хозяйстве более ни под что давно не потребен, а подорожал сей продукт с начала двадцатого столетия довольно-таки капитально. Еще бы, массаракш, в царские времена никаким прожектерам и не снились нынешние объемы потребления авиатехникой жидкого топлива, а там в основе именно керосин... Так что скорее всего, от этого агрегата избавился в послевоенные года или сам дед Яр, или прадед Вадим, которого я только на фото и видел. На предмет "вдруг пригодится" проще все ж таки запасти в ящике пяток обычных свечей, которым за полвека тоже ничего не сделается, и расходников не нужно.
      А тут - вон, пожалуйста, керосинка, классическая "летучая мышь", и функционирует; хрен ее знает, сколько этой лампе годиков натикало, но вид ухоженный, выдраена дочиста. Горит фитиль, вверх уходит тончайшая струйка сладковатой копоти, а в стороны распространяется ровный бледно-желтый свет; чтобы сильно ярко, не сказал бы, где-то на уровне сорокаваттки плюс-минус лапоть. Двор скрыт в темноте, а столик освещен и собеседники вполне друг друга видят.
      И до меня, как до того жирафа, доходит: а ведь на асьенде попросту нет электричества. Ладно там "летняя кухня" на буром угольке не лучшего качества, таким и в Демидовске многие топят печи-камины, бо оно выходит удобнее, чем дровами, и дешевле, чем электричеством или газом. Но то в Демидовске, а здесь - если света нет у "Бандитто-Гангстеритто", у великих и могучих патронов асьенды Рош-Нуар, значит, его нет ни у кого. Разве только от фонарика на батарейках.
      Чисто технически, установить какой-нибудь дизель-генератор - бабки такие у кока-плантаторов найдутся, да, а вот горючку под него где брать? кушает-то ее генератор - мама не горюй. В Новой Земле на сегодняшний день разведано и доступно под эксплуатацию только одно нефтяное месторождение, южный край этого "пятна" разрабатывают арабы у себя в халифате, а северный - ПРА. И есть только два НПЗ, у американцев под Форт-Линкольном и у нас в Береговом; ну еще чечены, благо орденские картографы их вселили ровно посредине между арабами и русскими, соорудили сколько-то "самоваров", но эта кустарщина не на экспорт. Закупать "американскую" горючку или "русскую", на прочих новоземельных территориях решают сугубо исходя из "откуда ближе" в смысле логистики, цена "у производителя" одинаковая, а дальше накладные расходы. В случае Латинского Союза расходы эти совершенно дикие, а уж у бандитос на склонах Сьерры "плечо снабжения" и вовсе выходит нереальным.
      С другой стороны, во многих уголках заленточной Латинской Америки у народа и поныне автомобили и сельхозтехника то ли на древесном спирту, то ли на газогенераторах, которые жрут брикетированное топливо - торф, дрова и даже плотно увязанную солому... что, спрашивается, мешает поставить по той же схеме и стационарный генератор? Не знаю как с торфом, а древесины у тутошних латиносов, на Льяно-Боске, хоть завались, на любую ТЭС хватит. Полноценная ТЭС в данном раскладе ни к чему, потребителей нет, а вот нечто в том же ключе и на порядок-два поскромнее...
      Здесь, разумеется, могут быть неизвестные мне технические гитики, что очень даже возможно - я хоть в киевском политехе и выпускался с факультета теплоэнергетики, но с насквозь компьютерной специальностью, обрывки общей теории давно забыл, а практику имел совсем в других отраслях. Вопрос, тем не менее, задать стоит.
      У Берната просто челюсть отвисает.
      - Порка-Мадонна, Влад, мысль и правда занятная. И ведь тачки наши со спиртовым движком, действительно, генератор может быть таким же...
      - Завтра зашлю весточку в Сан-Кристобаль, там найдут техника, - чешет репу Адам. - Если скажет, что это возможно, и набросает, какое именно нужно оборудование - закажем через Нью-Рино, так быстрее.
      Сформулировав таким образом локальный план ГОЭЛРО, патроны асьенды Рош-Нуар воздают должное ужину. Ну и я вместе с ними. Не могу сказать, что меню поражает разнообразием, но запустить зубы очень даже есть во что: здоровенный сочный окорок, зеленый лук, сладкие помидоры, сладкая печеная картошка и хрустящие, как чипсы, лепешки-тортильи. А еще пузатая бутыль с какой-то местной самогонкой, меня хватает на крошечный стаканчик сугубо из вежливости "ваше здоровье". После второго я уже "плыву", язык узлом и небо в алмазах.
      В себя прихожу чуть погодя, в руке стакан с обычной водой; Адам ставит на стол пластиковый флакончик с витаминным драже.
      - Порядок? - заботливо спрашивает он.
      - Э... вроде того, - со скрипом соображаю я.
      А в ушах почему-то эхом звучит "высшее благо - помощь избранному". Массаракш, чего только не приглючится спьяну.
      Извинившись, кое-как добираюсь до своего чуланчика, где плюхаюсь в гамак и отключаюсь уже совсем.
      
      Территория Латинского Союза, Сьерра-Гранде, "Рош-Нуар". Суббота, 02/03/22 11:03
      
      Просыпаюсь весь разбитый. Остаточная контузия да на жестокое похмелье от неведомой сивухи. Сколько ж со мной не случалось такого... а никогда не случалось, массаракш, в школьно-институские времена, когда я еще не знал своей меры в смысле устойчивости организма к спиртному и "за компанию" иной раз перебирал - сам организм покрепче был.
      Ладно. Проехали, в смысле, очередной раз повторяем "пить надо меньше" и идем смотреть, какие пакости приготовил нам сегодняшний день. Кто-то где-то его, может, и полагает праздничным; буду дома "в кругу семьи" - не вопрос, присоединюсь, а сейчас я по факту за линией фронта. Преувеличение? отнюдь, вот наведается сюда разведгруппа "бэтменов" Русской Армии, и что мы тогда получим? Отож.
      Контрастный душ превращает меня в почти человека, поздний завтрак в "летней кухне" тоже кстати. Разведгруппы РА на горизонте не наблюдается, Бернат и Адам также не проявляют ко мне дополнительного интереса, мол, чем хочешь, тем и развлекайся. В общем-то вполне логично, массаракш, визит боливийских революционеров, которым меня предполагается сплавить - так, по интонации патронов, вопрос ближайших дней, от силы недели, а не месяцев. Ну а я ж тут не в камере-одиночке сижу, а вполне себе гуляю в пределах периметра и с возможностью какого-никакого общения, сойти с ума от скуки и сенсорной голодовки в таких условиях невозможно физически.
      Обойдя еще раз всю асьенду, я, однако, задаюсь вопросом: а где все рабы-морлоки из того барака? Плантации коки я ведь так и не нашел.
      Ладно, допустим, им тут нашлись другие занятия. Какие - пока опустим, вопрос в другим: если это рабы, то бишь трудящиеся только из-под палки, значит, кто-то с этой палкой над ними должен постоянно стоять. Не боевик вроде охранников периметра, такое ниже достоинства профи, даже если этот профи из сословия бандитос; более вероятен кто-то вроде того же Бруно, как их там Арчи обозвал, "пеоны"? в общем, с ружжом исключительно "статусным", не боевым. Из них же и караул, потребный "порядку для". Отсюда вопрос: и где у нас на асьенде такой пеонский караул?
      Как всегда, правильно сформулированный вопрос и дает большую часть ответа. Во-он та длинная невысокая пристройка к каменному особняку, с тремя трубами в плоской крыше. И сей трехтрубный сухопутный монитор, судя по странному запаху из труб, таит в своем чреве некий околохимический цех. Ну пусть даже мануфактуру, цеха предполагают более высокий уровень социальных отношений: рабство с цеховым качеством плохо сочетается, а вот с мануфактурным - на раз, они функционировали еще в имперском Риме...
      Электричества на асьенде нет? Так его в промышленности когда, извините, вообще внедрять-то принялись? Правильно, если брать самые технически развитые страны, то в первой трети девятнадцатого столетия, а если не самые, то и в середине двадцатого не повсеместно.
      Вопрос, что же такое химичат на здешней мануфактуре, я задавать пока обожду. В принципе-то спросить можно, если не Арчи, то непосредственно Адама и Берната; патроны беззлобно отбреют "гостю туда нельзя", на том вопрос и закроют. Но мне-то интересно не закрыть вопрос, а раскрыть...
      Впрочем, тихо поднимаюсь я со скамейки, интерес сей также обождет: со стороны "морлочьего" барака, шаркая и спотыкаясь, движется обросшая личность в грязном джинсовом комбезе, в сопровождении знахаря-"Чингачгука" - имени его я не спрашивал, все равно "общего языка" нет и общаться не сможем, - и незнакомого пеона с карабином "каркано" наперевес. Значитца, сейчас Рашида слегка помоют-покормят, дальше представят пред светлы очи патронов и будут деликатно (или не очень) разводить на бабло. Мне при этом лучше не отсвечивать - ни перед ним, ни перед асендадос.
      Зато покуда весь персонал и начальство асьенды заняты другими делами, есть смысл бочком-бочком в обход пробраться к "морлочьему" бараку и проведать Крука. Да, я не врач, здесь пусть Чингачгук делает что умеет, но хотя бы выяснить состояние серба - попробую.
      Открываю хлипкую дверь мазанки-переростка. В тот раз не заметил, а сейчас могу оценить - стенки, конечно, из промазанного глиной плетня, но плетень этот минимум двойной, между внешним и внутренним сантиметров этак сорок. Засыпать в это пространство "между" наполнитель-теплоизолятор, и с такой толщиной стен получится не холодно зимой и не жарко летом... кстати, оно ведь внутри и правда не было холодно, воняло и по-прежнему воняет, аки в том зверинце, но температурный режим скорее умеренный, чем душегубка в любой из крайностей. Что за наполнитель, говорите? ну, керамзит, стекловата и всякие пенопласты латиносам наверняка не по карману, а вот, к примеру, кусочки глины, можно даже сухой и с гравием, или битая керамика с песком, если он тут имеется - пуркуа бы и нет.
      Ладно, строительные вопросы сейчас неактуальны. Задерживаю дыхание и ныряю внутрь барака. Несколько минут стою, приноровляясь к вони и сумраку, затем осторожно двигаюсь в дальний угол, прощупывая тростью дорогу среди хлипких лежаков. Спотыкаюсь. Темно все-таки, мне б сюда свечку какую...
      Массаракш. Ну и болван же я, фонарик, спрашивается, кто покупал?
      Бледный луч прорезает барачный полумрак и нашаривает в углу лежак с телом Крука. Веки у него дергаются, плотно зажмуренные.
      Ага. От "Чингачгука" Белич, видимо, сумел скрыть, что уже пришел в себя, а электрического луча в лицо не ожидал.
      - Крук, это я, Влад.
      Выдох, что-то неразборчиво.
      - Ты как, на этом свете? - тихо присаживаюсь рядом на опустевший лежак.
      - Пока еще да, - отвечает серб. - А какой он, этот свет?
      Кратко описываю расклад.
      - Рош-Нуар? Не, не слышал.
      - Ну да, а шоколадку нам такую кто принес?
      - Ты б еще заленточные времена вспомнил... Что думаешь делать?
      - А что тут сделаешь. Воевать с ними точно не собираюсь, сам на ноги только вчера встал...
      - И тут же добыл себе новый пистолет.
      Фыркаю и объясняю в двух словах, какой это пистолет и почему мне его выдали. Крук кисло улыбается.
      - Кто-то из здешних асендадос точно оружейный маньяк вроде тебя, мамой клянусь... Но раз у всех пеонов вместо автоматов-винтовок такая бутафория, можно просто слинять.
      - У пеонов, может, и бутафория, а охрана периметра с нормальными стволами. - Описываю и ее.
      - Двенадцать человек - это за смену?
      - Э... - выразительно развожу руками. - Это те, кого видел я.
      - Ну ясно. То есть включая тех, кого ты не видел - охраны, считай, полный взвод.
      - Да понял я уже. Потому и говорю, воевать лично я не хочу, шансов никаких.
      - А я, если б и хотел, уже отвоевался, - вздыхает Белич. - Пуля в колено, такое и за ленточкой только в лучших клиниках лечат, а уж здесь... Сам удивляюсь, как это без гангрены обошлось, даже воспаление, похоже, потихоньку спадает.
      - А повязку снимали?
      - Влад, у меня это далеко не первая серьезная дырка - и не первый полевой лазарет. Чем меня этот индеец пользует, не знаю, но действует ведь... Короче, я пока всеми силами отлеживаюсь, вонь как-нибудь вытерплю. Вынудят встать и разведут на бабки - упаду тебе на хвост. Двадцати кусков на счету нет, а вот пару имен я в Нью-Рино знаю. Помогут, не за так, но помогут. Оттуда - выберемся железно, главное, добраться.
      - Гут. Ну, тогда удачи.
      - И тебя тем же самым по тому же месту.
      Поднимаюсь и выключаю фонарик; батарейки надо экономить, а где выход, видно и так.
      
      Территория Латинского Союза, Сьерра-Гранде, "Рош-Нуар". Суббота, 02/03/22 17:10
      
      В начале третьего, прогуливаясь в очередной раз по асьенде, натыкаюсь на Рашида, того, из "уазика", который сперва застрял посреди брода, а потом вытягивали "бардаком" - тачку, разумеется, не самого Рашида. Бывший попутчик уже вымыт и переодет пеоном - мокасины, небеленые холщовые штаны и такая же рубаха; а на голове у него хитро намотанная чалма, самая что ни на есть натуральная, уж от шемаха отличу... Однако, как и в моем случае, "гостевой" статус зримо обозначен - на ремешке через плечо болтается старая кожаная кобура с "сент-этьеном".
      Приветственно шагаю навстречу; Рашид сперва непонимающе щурится, затем узнает и расплывается в ухмылке.
      - Вай, какие люди! Владислав, да? Что тут за дела такие, а?
      - Влад, - поправляю я. - О делах здешних, Рашид, я знаю не сильно больше твоего...
      - Только я не Рашид, а Хаким, - поправляет он.
      - Прости. Перепутал клоны эклундовской винтовки.
      - Чего-чего? - явно не понимает он.
      - Жил в Швеции такой себе Эрик Эклунд, трудился инженером на местном ремонтно-механическом заводе Люнгманна, даже не в оружейной сфере - но вот в разгар Второй мировой озарило человека сделать самозарядную винтовку. Шведы, хоть и нейтралами считались, эту его винтовку немедленно, в сорок втором, взяли на вооружение как "а-гэ-сорок два"*, чуть погодя что-то в конструкции подправили, а году в пятьдесят шестом лицензию вместе с производственной линией закупили египтяне и стали у себя клепать сразу два варианта шведской стрелялки, "хаким"* под немецкий "семь-девяносто два"* и "рашид"* под нашу семерку...
      Коротко хохотнув, Хаким хлопает меня по плечу.
      - Надо же. Так-то меня в честь деда назвали, его еще ребенком в Ургенч привезли во время Отечественной откуда-то из Ирана. Про египетскую самозарядку не слышал, запомню. А как вообще винтовка, хорошая была?
      - В руках ни разу не держал, - честно отвечаю, - читал, что шведская оригинальная стреляла вполне прилично, не хуже нашей "светки"; "хаким" был похуже, но тоже в общем ничего, а "рашид" чем-то там оказался неудачным, его как на вооружение приняли, так почти сразу на "калаш" и сменили.
      Узбек кивает:
      - Буду знать. Племянник у меня на траулере часто ходит на Юг - в Индию и к африканерам## на Мыс. Попрошу потом, пусть при случае заглянет на орденскую базу "Индия и Средний Восток" и спросит такую в тамошнем арсенале, все арабы и их оружие через те "ворота" идут...
      
      ## Африканеры, буры - с XVII-XVIII вв. "белое" население южноафриканских колоний, преимущественно голландского происхождения с примесью немцев, французов и прочих валлонов и фламандцев. Благодаря изначальной жесткой политике сегрегации "белым" сие население примерно до 1980-х гг. в массе своей и оставалось, хотя в язык (африкаанс) за это время и поднабралось туземных слов.
      
      Усмехаюсь:
      - Еше рекомендую спросить в арсенале на базе "Северная Америка", если вдруг занесет на восточное побережье. У них там постоянная распродажа трофеев Патруля и всплыть может всякое...
      За спиной у Хакима вижу, как смещается кусок скалы. Что за...
      - На ногах твердо стоишь?
      Узбек непонимающе моргает.
      - Ты о чем...
      - Беги, живо! - и во весь опор мчусь к ближайшему строению, а позади, не вижу - спиной чую, как взмывает в воздух серая туша каменного варана. Кого из нас двоих тварь выбрала обедом, не знаю, но в любом случае прыжок цели не достигает, вместо мягкой плоти хомо сапиенса когти тяжело ударяют оземь, под тяжестью громадной ящерицы содрогается, кажется, вся асьенда...
      Где-то рокочет пулемет, надеюсь, мы не в секторе и под "дружественный огонь" не попадем, однако останавливаться и проверять точно не хочу.
      "Д-дах! Д-дах! Д-дах! Д-дах!" - раздается совсем рядом.
      Подошвы мокасин скользят по каменистой почве, спотыкаюсь, с грехом пополам превращаю падение в неуклюжий перекат, вскакиваю, быстрый взгляд назад...
      - Готов, - с неожиданной для его габаритов легкостью встает с колена Адам и сдувает дымок с дула своего монстропистоля.
      Прихрамывая, с опаской приближаюсь к туше варана - пулемет с фланга оставил в твари несколько дыр, но остановили ее именно четыре пули в область морды. Не желая рисковать, Адам подходит сбоку-слева и всаживает пятую ящерице куда-то за ухо. Летят ошметки, стряхиваю каплю со щеки. Асендадо, явно довольный собой, меняет магазин "пустынного орла" на полный и убирает в кобуру.
      Массаракш, надо же, в девяносто девяти случаях из ста сей понтовый ствол пользуют сугубо для похвастать большой и дорогой стрелялкой перед приятелями, спустив на истребление безвинных консервных банок, если цену патронов пересчитать в баксы, сотни этак полторы, если не две... а тут "охотничий пистолет", как он позиционировался в изначальной брошюрке, в кои-то веки применили по назначению. И применили разумно, полуоболочечный сорок четвертый* в упор, согласно рекламным лейбам, "сажает медведя гризли на задницу"; сказано сие было, правда, про пушку Грязного Гарри, двадцать девятый "смит-вессон"*, но боеприпас-то тот же.
      - Спасибо вам, - да, массаракш, я помню, кому это говорю, да, я прекрасно понимаю, что Адам в некотором роде защищал свои кровные двадцать тысяч, которые должен принести в их кошелек я. И все-таки жизнь мне асендадо спас без всяких скидок.
      - Бросьте, Влад. Вы бы для меня сделали то же самое. Вечерком снова ждем вас к ужину, оцените, что наша Ния сотворит из свежей драконятины...
      С вылетевшего сбоку багги ссыпаются трое бойцов - не пеонов, именно бойцов, все в камуфляже-"ящерица", у бортстрелка длинный "фал" с цевьем и прикладом вытертого бурого пластика, у водителя "хай-пауэр"* в подмышечной кобуре и "хауда" за поясом, а у третьего сложенный в небоевое положение за спиной "мат-сорок девять" - все равно "основной ствол" у него закреплен на турели багги, тот самый пулемет, из которого атакующую ящерицу сумели полоснуть, но не завалить... Пулемет мне опознать удается не без труда, только на двух картинках такой и видел - французский "ла нана"*, кажется, образец пятьдесят второго года который; сейчас вроде у лягушатников его сплошь заменили на "маг"*, однако потому ли, что действительно оказался плох, как янкесовский "свин"*, или просто кому-то из ихней верхушки на лапу сунули большой откат за перевооружение на общенатовского бельгийца - не в курсе, врать не буду... Вид вся эта троица имеет не столько "лихой и придурковатый", аки в петровских заветах, сколько откровенно понурый. Ну да, охрана периметра допустила в охраняемую зону диверсанта, и высокое начальство вынуждено было заняться отражением угрозы собственными руками - по головке за такое не гладят. Неважно, что Адам на самом деле только рад был размяться, неважно, что диверсант из породы неразумных и четвероногих; в ближнем бою эта ящерица устроила бы такое месиво, что "техасская резня бензопилой" покажется пасторалью...
      Так что хотя "десертную иглу" свою асендадо оставил в кобуре, кнут он из-за пояса уже достал и многозначительно так похлопывает по ладони... Достанется на орехи всем троим, тут и гадать нечего.
      И кто-кто, а я жалеть их не собираюсь. Залетели - отвечайте.
      
      Территория Латинского Союза, Сьерра-Гранде, "Рош-Нуар". Суббота, 03/03/22 23:36
      
      Ужин протекает почти как в прошлый раз, только теперь за столом нас четверо, Хакима тоже позвали отметить чудесное спасение из лап снежного дракона. Так в Латинском Союзе именуют северную разновидность скального варана; южную-то знают все, кто хотя бы рассматривал картинки в орденском путеводителе, а вот снежный дракон южнее Сьерр пока не попадался. Причем ладно не попадался мне, я работник кабинетный и дальше стрельбища особо не выбираюсь, но и у охотников-натуралистов и прочих практиков-исследователей новоземельной фауны тоже не было случая взять его на мушку. Хорошее чучело варана стоит в музее естествознания в Вако, уж кто-кто, а тамошний гуру динозавристики, доктор Прескотт, не упустил бы возможности поставить рядом горного сородича этой ящерицы... Много ли у дракона и варана отличий - ну, профи-биолог вроде помянутого Прескотта наверняка сказал бы точнее, а я из охотничьих баек Адама могу составить два. Во-первых, снежный дракон, как явствует из имени, вполне привольно чувствует себя на холодных скалах у границы снегов, тогда как южный его собрат обитает фактически в саванне и прикидывается глыбой песчаника лишь мимикрии ради. Во-вторых, скальный варан - классический ящер-крокодил, вялый в ночной прохладе и в мокрый сезон, но весьма бодрый на жаре, а вот снежный дракон по обмену веществ ближе к динозаврам, которые, согласно последним научным данным, все-таки были теплокровными. В остальном параметры тварей похожи: умеют сливаться с пейзажем на манер хамелеона, всеядны, но предпочитают охоту из засады, и свалить их даже из пулемета - это еще постараться надо...
      Рагу из драконятины и правда отменное; я-то опасался наткнуться на традиционный для латиноамериканской кухни избыток перца, однако это блюдо Ния - та самая "афролатиноска", что бессменно заправляет всеми делами на летней кухне, - соорудила скорее в креольском стиле. Нежное, сытное, терпкое, на двунадесяти травках.
      Ну и самогонка тоже на месте, в той же пузатой бутыли темного стекла. Я-то вчерашнее помню и после первого же стаканчика перехожу на простую воду, а вот Хаким, даром что правоверный, под эту великолепную закуску умудряется наклюкаться в дупель. Попросту сползает под стол. Адам, качая головой, добывает из кармана флакон с наклейкой "INOSITOL CAPS" и впихивает безвольному узбеку в рот две капсулы, буквально залив следом полстакана воды; Бернат придерживает "пациента" за шиворот, с видом доброго дядюшки тихо приговаривая что-то успокаивающее по-испански. Это со мной асендадос вынуждены переходить на язык Гете, а с Хакимом оба болтают по-испански. Он в лингвистическом плане товарищ подготовленный, даже получше меня; помимо узбекского и русского, в активном использовании английский-испанский-арабский-китайский - и еще примерно на трех языках Хаким может послать нежелательного собеседника к бениной бабушке. Правда, немецкого как раз не знает вовсе, ну да здесь оно не существенно.
      Узбек вскоре приходит в себя, собирает мутные глаза в кучку, пытается встать и падает обратно на скамейку.
      - Прстите... да что ж это ткое...
      - Давай помогу, - предлагаю, обхватывая Хакима за плечи. Костлявый, но не легонький, массаракш. Ладно, тут недалеко.
      Доставляю незадачливого до флигелька, сдаю на руки Арчи, который укладывает гостя в выделенной тому каморке вроде моей, а сам еще какое-то время стою на заднем дворе, запрокинув голову и вдыхая холодный ночной воздух. В черном небе - алмазная россыпь звезд и медленно плывущая среди них индейская пирога умирающей луны. Ветер шевелит отросшие волосы, надо будет завтра у Арчи спросить, есть ли на асьенде парикмахер.
      А под черепом шевелятся другие мысли, уже не о бытовых мелочах.
      Если я прав, а на то похоже, массаракш, надо срочно устраивать самому себе сеанс психотерапии. В противном случае устроит мне его кто-то другой, и тогда будет поздно...
      
      Территория Латинского Союза, Сьерра-Гранде, "Рош-Нуар". Суббота, 03/03/22 27:12
      
      Каморка. Гамак. Тишина.
      Мерно покачиваюсь на подвешенной постели, на грани между дремотой и сном.
      Нет, не сплю. Думаю. Хором.
      Это Алиса у Кэрролла не понимала, что значит "думать хором". А у меня в голове полный консилиум суб-личностей; в одной некогда читанной вещице они именовались "тот, который был я", "тот, который буду я", "тот, который не я" и "тот, кем я не буду никогда"##. Моя шиза еще не развилась до такой стадии, чтобы раздавать этим суб-личностям отдельные имена - массаракш, может, еще айдишки в Ордене оформить на каждую? - впрочем, зарекаться не буду.
      
      ## Здесь имеются в виду повести "Дорога" либо "Сумерки мира", из цикла "Бездна Голодных глаз" Г.Л. Олди.
      
      Итак, в форме беспорядочного диалога суб-личностей, каждая из которых хотя и знает все то, что знаю я, но может иметь отдельное мнение по поводу интерпретации наличествующих сведений...
      - Что там говорил когда-то Сай про "сладкий сон", который для него и других осведомленных персон "красный дьявол"?
      - Таблетка плюс пара активных веществ, и у пациента резко падает порог внушаемости, так что при некоторой минимальной подготовке ему можно внушить некий "посыл", и посыл этот будет активен после того, как завершится действие самой таблетки...
      - А что это значит, если расшифровать?
      - А то, массаракш, что в сознании пациента появляется - нет, не ключик, за который когда-нибудь в нужный момент повернет кто-то знающий правду, но скорее некая новая, вполне сознательная инвектива. Изменяющая, соответственно, мышление и поведение субъекта, а уж насколько явным будет такое изменение - зависит от посыла.
      - Возможно, также и от гипнотической силы пославшего...
      - В данном случае "сила пославшего" нерелевантна, ведь порог внушаемости пациента и так упал в ноль или около того. Потому и "красный дьявол": зная рецептуру, становишься равен Кашпировскому и Мессингу.
      - Очень смахивает на пресловутые секты с обработкой, их методика. Особенно учитывая, что в иных сектах в курсе обработки неофита активно применяются те самые "раскрепощающие сознание вещества", за что, помимо прочего, хозяева-сектанты и преследуются компетентными органами...
      - Не скажу, чтобы я был таким уж великим знатоком гипноза, но на паре-тройке сеансов присутствовал. Внушение - словесное, причем гипнотизируемый должен четко понимать, что ему говорят, то бишь владеть языком. Может, тот же Мессинг и сумел бы "пробиться" по-немецки к клиенту, который немецкого не разумеет даже в объеме "хенде хох", тут не спец, повторяю; обычно все-таки к загипнотизированному пациенту обращаются на языке, каковым тот пользуется и вне сеансов. То есть ко мне, к примеру, это можно делать на русском-украинском-английском-немецком, однако если "посылать" будут по-французски или по-китайски - скорее всего, только время зря потратят.
      - А по-каковски, друг дорогой, звучала фраза про "помощь избранному - высшее благо"?
      - А вот не скажу. Во сне, массаракш, не сильно думаешь, по-каковски все вокруг шпрехают.
      - Фокус в том, что там и тогда по-русски произнести ее было точно некому, зато по-немецки - вполне, оба патрона асьенды Рош-Нуар умеют.
      - Так. И если они мне вложили стремление помогать избранному, ведь это благо...
      - То однажды ко мне должен подойти Вася Пупкин и сказать, что он - избранный, а я ему, соответственно, помогу. Логично?
      - А они знают, кто я? Вроде пока не сильно спрашивали.
      - Не спрашивали, так спросят. И я отвечу, если спросит избранный.
      - Хорошо, допустим, все так и есть. Два вопроса: как они все это провернули, в точности, с полной рецептурой - и что мне, массаракш, с такой закладкой в голове делать дальше?
      - Первое для простоты опустим, пока решаем второе, оно важнее. Что есть благо? Помощь избранному. Но вот кто он, избранный?
      - Тот, кто избранным назовется... хотя верно, ведь назваться может кто угодно, а помогать всем подряд - может, и по-христиански, только я-то нехристь.
      - Более того, я сам в определенном смысле представитель избранного народа.
      - А что, массаракш, годится. Раз весть о высшем благе снизошла ко мне, и неважно, чьими усилиями - значит, я и есть избранный. И помогать себе во всех своих начинаниях для меня безусловно будет высшим благом. Ну а все прочие, которые в силу каких-то соображений также полагают себя избранными, избраны не мною, то бишь им помогать уже не обязательно.
      - Возражения будут? Вот и хорошо. Принято единогласно.
      Консилиум закрыт, на этой оптимистической ноте я и отключаюсь. Завтра могут понадобиться силы, так что лучше выспаться. Пока дают.
      
      
      (конец ознакомительного фрагмента)

  • © Copyright Иторр Кайл (jerreth_gulf@yahoo.com)
  • Обновлено: 15/12/2017. 224k. Статистика.
  • Фрагмент: Фантастика, Детектив
  • Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.