Игошина Анастасия Дмитриевна
Когда меняются правила

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Комментарии: 2, последний от 16/07/2013.
  • © Copyright Игошина Анастасия Дмитриевна (nastyaigoshina@yandex.ru)
  • Обновлено: 07/11/2012. 67k. Статистика.
  • Рассказ: Фантастика Шей'Тха
  • Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ведьмы и вампиры... Англия и Румыния... И начало 20 века - века новых изобретений и двух страшных войн. И в это время в Англии живёт Алиса Грей. В то время, когда меняются правила.

  •    Когда меняются правила
      
       ...Чёрная ворона...
      Полутёмный зал. Несколько десятков мужчин и женщин шелестят листками бумаги, тихий шёпот голосов сливается под потолком и теряется в углублениях барельефов. Неожиданно раздаётся громкое покашливание, и женщина за трибуной зычным голосом произносит:
      - Итак, перейдём к следующей кандидатке на право стать ведьмой. Алиса Грей!
      Некоторое время аудитория словно пробует имя на вкус - отовсюду слышится: ... Грей... Грей... Алиса Грей...
      - Тут и думать нечего, берём! - неожиданно раздаётся довольный возглас, и его моментально подхватывают другие.
      - А её родственники?- подаёт голос рыжая девушка с последнего ряда.
      - С этим проблем как раз таки нет, Джиневра! Очень скоро, буквально через пару дней она останется круглой сиротой, - отвечает ей сверстница со специального возвышения за трибуной. Она полностью скрыта от глаз лиловым плащом, и то, что это молодая девушка можно понять только благодаря её фигуре и молодому голосу.
      - Итак, раз даже Пифия одобряет выбор... - вновь говорит шатенка на возвышении, - Берём?
      Ответом служит согласный гомон...
       * * *
      В двухэтажном домике, находящемся в предместье Лондона, Анерли, вовсю кипела жизнь. Было это в первых числах января 1909 года.
      - Эдуард! Эд! Немедленно спускайся вниз! Мы из-за тебя опоздаем! И ты, Алиса!
      У подножья лестницы стояли Фред и Лиз Грей.
      Со второго этажа съехал по перилам их восьмилетний сын Эдуард. Вслед за братом, куда более приемлемым способом спустилась Алиса Грей, шестнадцатилетняя девушка, вызывавшая одним своим видом море толков и пересудов, не говоря уже о характере.
      О, да! На долю Алисы выпало множество глупейших обвинений. Тёмно-каштановые волосы, огромные, почти чёрные глаза... Своей внешностью в сочетании с сильной нелюдимостью и незаурядной интуицией она заслужила среди жителей городка прозвище "ведьма".
      - Не ездили бы вы во Францию! - предприняла она последнюю попытку отговорить родственников, но семейство в очередной раз проигнорировало совет... Ей так и не удалось отговорить родственников от роковой поездки.
      - Будь умницей, Алиса! - махнула рукой мать, беря за руку Эдуарда. Фред подхватил чемоданы, и они скрылись за дверью.
      От напускного спокойствия девушки не осталось и следа. Она сползла по стене и, обхватив голову руками, прошептала:
      - Ну что же? Значит такова судьба...
       * * *
      ...Я была уверена, что эта поездка закончится трагически. Поэтому и не поехала. Как я только не пыталась убедить семью в этом! Но, увы, потерпела сокрушительное поражение...
      Значит, так было нужно.
      Вся моя жизнь была игрой в белую ворону. А если быть честнее - в чёрную курицу - сторонящиеся меня люди, придирки родственников...
      Но теперь правила игры изменятся.
      Что я хочу этим сказать? Не знаю... но говорю. И в этом вся я.
      Курица станет вороной.
      Что это означает?
      Чёрная ворона - нечто... неправильное среди таких же неправильных? Пожалуй, да.
      А семья... То, что случится - неизбежно. И нет смысла лить слёз. Надо думать, как жить дальше...
      Всю ночь я сидела на кухне в состоянии апатии. А утром раздался звонок в дверь.
       * * *
      Я открыла. На пороге стояла женщина лет двадцати восьми. Тоже шатенка, как и я.
      "Этот человек принёс перемены. Очень большие перемены." - промелькнула в голове мысль.
      Женщина была в чёрном платье, жакете и шляпке с вуалью в тон.
      - Ты - Алиса Грей? - спросила она.
      Я кивнула и ответила, повинуясь интуиции, которая ещё ни разу меня не подводила:
      - Да. И я - такая же, как Вы. Ведьмы, так нас называют.
      В глазах моей собеседницы невероятным образом слились удивление и удовлетворение.
      - Проходите, - я распахнула дверь во всю ширь и посторонилась.
      Женщина свистнула, и к ней подбежала какая-то лопоухая собака.
      - Идём, Грета! - сказала она, а собака в ответ...противно засмеялась!
      Я поразилась своему тупоумию - разумеется, это была не собака, а самая настоящая гиена. И как я могла их перепутать?...
      А мои гости, тем временем, уже зашли в дом.
      Я отвела их на кухню, принесла чай и стала терпеливо сверлить женщину взглядом.
      - Я думаю, тебе незачем сообщать, что вся семья Грей погибла? - уточнила ведьма.
      - Вся? - я подняла брови, - а я?
      - Разумеется, ты здесь! - нетерпеливо повысила тон незнакомка, - Но по документам ты тоже была в путешествии вместе со всеми, а значит и погибла вместе с семьёй!
      С минуту я пыталась осмыслить услышанное, а затем уточнила:
      - То есть я больше не могу оставаться в этом доме?
      - Именно.
      - Но... вероятно, Вы пришли сюда не только для того, чтобы сообщить мне то, что я и так знаю? Я осмелюсь высказать предположение, что Вы можете предложить выход из этой ситуации? - решила задействовать логику я.
      - Ты правильно мыслишь, дорогая! - неожиданно панибратски ухмыльнулась ведьма. Надо отметить, её настроение менялось так же быстро, как положение секундной стрелки на циферблате, - Как ты уже успела заметить, мы с тобой - ведьмы. Я предлагаю тебе жить с такими же, как и ты, и учиться ведовству.
      - Я так понимаю, выбора у меня нет? - грустно усмехнулась я, - Кстати, а где это?
      - В Румынии.
      Вот так и поменялись правила игры. Мне доверили новую роль. Я стала чёрной вороной среди чёрных ворон... и летучих мышей.
      
      
       ...Путь к новому...
      
      Когда Алиса Грей и Вайолет Смолл лунной ночью покидали Анерли, ведьма задала молодой соратнице вопрос:
      - Алиса, это ты навесила на себя полог спокойствия?
      Младшая ведьма кивнула.
      - Молодец, отличная работа! Главное, важная и нужная. Только... откуда ты знаешь заклинание?
      - Ничего я не знаю, - пробормотала Алиса, - само всё получилось.
      В ответ Вайолет лишь вскинула брови.
       * * *
      Я удивлялась лишь двум фактам: тому, с какой скоростью мы преодолели расстояние от Великобритании до Румынии и тому, что Вайолет о навешенном на меня заклинании.
      Если первое можно было объяснить, к примеру, хорошо знакомым моей спутнице маршрутом, то второе заставляло теряться в догадках.
      Чем я и занималась.
      Мысли о семье почему-то (не иначе, как при помощи пресловутого полога спокойствия) упорно отказывались задерживаться. Мысли же о ведовстве, напротив, казались естественными.
      Впрочем, о волшбе Вайолет мне практически ничего и не рассказывала, мотивируя это тем, что: "тебе ещё рано знать". Да я особо и не просила - событий в моей жизни и так стало невыносимо много.
       * * *
      Мы прибыли в Румынию в середине февраля.
      Извозчик - молчаливый и угрюмый, остановил коляску у какого-то замка. Мы вышли. Раздался свист поводьев, короткий щелчок, и лошади тронулись с места.
      Я подхватила чемодан и поспешила за Вайолет.
      А та уже приблизилась к гигантским, окованным медью дверям и ударила в дверь тяжёлым бронзовым молотом. Раздался гулкий звук, а затем двери бесшумно распахнулись.
      
       ...Новая правда...
      Мы находились в румынском замке уже неделю.
      Здесь было полным-полно подобных мне молодых девушек - будущих ведьм.
      Удивительно, но мне объяснили, что ведьмы совершенно не занимаются тем, что про них рассказывают люди. Вернее, занимаются, но в другом контексте. Дело в том, что ведьмы спасают людей. Но существуют определённые правила, которые нельзя нарушить.
      1) Если человека убивают, ведьма не имеет права вмешиваться.
      2) Если с человеком происходит несчастный случай, ведьма может взять его в свой дом и вылечить.
      3) Если в возможной гибели большого количества людей виновата какая-либо стихия или несчастный случай (ураган, к примеру, или дорога обледенела), то ведьма обязана вмешаться и спасти людей.
      4) Если же несчастный случай является вовсе не случаем, то ведьме категорически запрещено вмешиваться.
      5) И, разумеется, если одна ведьма попала в беду, то другая обязана ей помочь.
      Вот это и есть основные правила ведьм. Вкратце, конечно.
      Всё дело в том, что ведьме передаются чувства умирающих поблизости людей, и она сама может умереть. А если случается массовая смерть, то ведьмы, находящиеся в сотнях миль от места катастрофы, чувствуют общую боль. Поэтому, когда мир охватывали войны, ведьмы всем скопом переезжают в страны, не принимающие участия в них.
      Но ведьмы были не единственными обитателями замка. Здесь учились... вампиры. И, надо сказать, под это определение совершенно не подходили те упыри, которых мы привыкли представлять, услышав это слово.
      Это были молодые мужчины, которые умели перевоплощаться в летучих мышей, а при желании отдельно вызывать нетопыриные крылья. У них действительно были удлинённые клыки, но кровь они не пили. Это был, скорее, отголосок второй ипостаси.
      Вампиры работали в паре с ведьмами - наша магия идеально дополняла друг друга. Кроме того, вампиры были кем-то вроде телохранителей для ведьм. Их задачей было защищать ведьм, пока те спасали людей, делали их недоступными для инквизиторов.
      А кто они, эти инквизиторы, мне было толком неясно. Логично было предположить, что представление о них также сильно отличается от правды, тем более, что по официальной версии инквизиции уже давно не существовало.
       * * *
      Я стояла в коридоре среди своих будущих коллег. Мы вышли с лекции Вайолет о заговорах и наговорах.
      - А что она говорила про Заговор-На-Воду?
      - Проверка на яды - просто блеск!
      Тут раздался шум, и по лестнице сбежали вниз, на тренировку, вампиры. Наш коллектив проводил их дружным влюблённым взглядом. Не выдержав, я закашляла в кулак, пытаясь скрыть смех.
      - Полностью согласна, - раздался голос за спиной, и я обернулась.
      Рядом стояла ведьма, одна из самых старших среди учениц. Абсолютно белые волосы стояли одуванчиком, кончик носа венчали прямоугольные очки.
      - Джулия, - представилась она, протягивая руку.
      - Алиса,- ответила я, с удовольствием пожимая её.
      - Пошли?
      - Куда? - удивилась я, - Лекции на сегодня закончились.
      - Как куда? На тренировку! Или хочешь всю жизнь бояться сделать шаг без вампира?
      - Но... я не умею... не знаю никаких единоборств... - я моментально загорелась этой идеей, но пыталась трезво оценить свои знания.
      - Не знаешь? Научим! - улыбнулась Джулия, и мы рванули вслед за вампирами.
       ...Учебные будни...
      
      - Давай-давай! Вперёд! Наступай! Я сказала наступай, а не откройся!
      Джулия в очередной раз гоняла меня на заднем дворе во время вампирьей тренировки. Дело было незадолго до Имболка. С начала моего обучения прошёл почти год...
      Ну что я могу рассказать о традициях обитателей замка?
      Тут жило около пятидесяти ведьм и столько же вампиров. Некоторые, как и я, появились здесь сравнительно недавно, другие (к примеру, Джулия) жили здесь уже больше десяти лет. Были те, кто жил здесь три года, пять лет, семь... При этом учили нас, столь разное время пробывших в замке, одному и тому же. То же самое можно сказать и о вампирах.
      Дело было в том, что пара ведьма-вампир складывалась один раз и навсегда. А из замка в большую жизнь выпускали только такие Пары.
      Раз в два года, на Лугнасад, проводилась церемония Выбора Пар:
      В главном зале ставилась непрозрачная ширма в сто отделений. Сначала в зал входили ведьмы и вставали, где подскажет интуиция. Затем в зал с другой стороны входили вампиры и вставали по такому же принципу. Через несколько секунд ширма исчезала.
      Так появлялось несколько новых Пар. Почему несколько? Да потому, что отделений у ширмы было в два раза больше, чем потенциальных пар.
      Чудеса, но ещё ни разу такой отбор не давал сбоя. Некоторые находили свою пару с первой попытки, а вот, к примеру, Джулия принимала участие в церемонии уже четыре раза, а вампира своего так и не нашла...
      - Контратаку проводи! Давай! - подначивала меня подруга. Да, подруга. Что значит десяток лет для ведьмы?
      Я дёрнулась было вперёд, и в тот же миг в вою грудь уткнулся кончик рапиры. Но и в грудь Джулии тоже.
      - Неплохо! - хмыкнула моя подруга.
      Рапиры, кинжалы, метательные ножи, рукопашный бой, пистолет... Теперь я весьма прилично владела всем этим.
      Где-то в углу заднего двора по-румынски загудели вампиры. Они вообще любили наблюдать за нашими тренировками. Издалека.
      Кстати! Все вампиры, что учились в замке, были румынами, а ведьмы - англичанками, шотландками или ирландками. Впрочем, это не значило что эти страны единственные, где рождались такие, как мы. Просто здесь учили только подданных этих стран.
      За год я поднаторела в румынском языке и смогла понять, о чём они говорили. Я опешила.
      - Они говорят, что у Сумасшедшей Джулии появился серьёзный соперник, - довольным тоном подтвердила мою невысказанную мысль Джулия и, набрав в лёгкие побольше воздуха, крикнула, - У меня появилась подруга, а не соперник! - и она взяла меня за руку.
      Джулия вообще была необыкновенной ведьмой. Она чихать хотела на такие традиции, как то, что ведьма не берёт в руки оружия, но при этом одевалась исключительно в платья в шотландскую клетку, с высоким горлом и открытыми плечами, доходившие до щиколоток. Когда-то такое было обязательно для каждой ведьмы, но сейчас все носили пышные платья до колена с произвольной длиной рукава, надевали на ноги полосатые гетры... В общем, в традиционной одежде ходила только моя подруга. Да и вообще, теперь традицией было короткое платье, а шотландская клетка, напротив, экзотикой.
      Мы с Джулией сошли с тренировочного помоста, уступая место вампирам, и принялись наблюдать.
      Сегодня они устроили что-то вроде турнира. Такое мероприятие проводилось раз в месяц. Оружие каждый раз выбирали новое, к примеру, сегодня это были как раз мои любимые рапиры.
      Глядя, как проходит отсев участников, я думала, что большинство из них мы с подругой запросто одолели бы.
      Из окон женской части замка повысовывались ведьмы. Джулия смерила их презрительным взглядом и пробормотала, обращаясь ко мне:
      - Бедный Лучиан! И он ещё не может понять, чем обязан девушкам ТАКОМУ вниманию...
      На помосте искомый Лучиан играючи одолел очередного претендента на победу.
      Он был старожилом, как и моя подруга. Практически все наши ведьмы считали его эталоном вампирской красоты, были влюблены в него по уши и, естественно, мечтали оказаться напротив него в Лугнасад. Да только Лучиану на ведьмовские ухищрения было плевать с самой высокой башни замка. Как он мне однажды сказал:
      - Я жду свою единственную ведьму, а остальные пускай делают что хотят...
      Именно так и сказал!
      - За кого болеешь? - спросила я подругу.
      - За Богдана, - откликнулась она.
      Естественно. Богдан был её вторым учеником. Первым - я.
      Подруга помолчала, а затем спросила:
      - Интересно, нас сегодня пригласят поучаствовать?
      - Тебя? - хмыкнула я, - Они ещё от прошлого раза не отошли...
      Мы прыснули, вспоминая сокрушительный разгром вампиров на прошлом турнире и отказ Лучиана выходить на помост против Джулии, а затем продолжили наблюдение.
      В тот раз нас так и не пригласили выйти на помост.
       * * *
      Было раннее воскресное утро. На помосте Джулия учила Богдана метать ножи. Мы с Лучианом сидели на скамье и наблюдали.
      Был март месяц. Я зябко куталась в клетчатый плед, а вампир плотно обхватил себя кожистыми крыльями.
      - Лучиан, а Люсинда тебе приворот готовит! - наябедничала я.
      Вампир почти не отреагировал на мои слова. Вернее, так показалось бы каждому, кто не знал вампиров. Резко увеличившиеся клыки - на пару сантиметров ниже губ, показывали крайнюю степень бешенства. Почуяв приближающуюся грозу, я поспешила сказать:
      - Да ладно тебе! Красивый ты и удачливый, да сильный к тому же! Вот ведьмам и нравишься.
      Я в очередной раз зевнула и неожиданно поняла, что сейчас засну-у-у... Облокотившись на плечо совершенно не возражающего вампира, я прикрыла глаза. В первый раз что ли в ожидании своей очереди на сидящем рядом вампире засыпаю?
      - Даже тебе? - зачем-то уточнил Лучиан.
      - Угу-у-у... - честно ответила я, проваливаясь в сон.
       * * *
      Спустя десять секунд я с метательным ножом гонялась за хохочущим вампиром и орала:
      - Убью-у-у! Психолог недоделанный! Воспользовался моим полусонным состоянием!
      Неожиданно объект праведного гнева исчез из поля зрения, а через несколько секунд меня сзади обхватили за плечи, поцеловали в макушку и прошептали:
      - Ты мне тоже нравишься, Алиса!
      Через мгновение большая летучая мышь поднялась в воздух и полетела в сторону столовой.
      Я ошеломлённо грохнулась на пятую точку опоры, а уже сидящая рядом Джулия констатировала:
      - Да, подруга, ты попала!
      
      
      
       ...Лугнасад...
      
      Вот и началось лето. На горизонте маячил Лугнасад. Он был для меня первым - здесь его почему-то отмечали только раз в два лета.
      Наблюдая за Джулией и Богданом, я всё больше укреплялась во мнении, что для подруги этот праздник - последний в стенах замка. Чему я была искренне рада.
      Я выходила с лекции приехавшей к нам на неделю Лаванды. Информация была весьма специфичной - она рассказывала о телекинезе, овладевать которым нас не учили. Тем не менее, тема меня увлекла. Надо будет выкроить для неё время.
      В голове царила каша - в преддверие Лугнасада учителя пытались вдолбить в наши головы то, что не успели за проведённое в замке время, ведь наше обучение могло закончиться очень скоро.
      - Алиса!
      С лестницы на меня смотрел Лучиан. На душе моментально потеплело, и я взлетела к нему. С чем с чем, а вот с левитацией проблем у меня не возникало.
      - Устала, ведьмочка моя? - спросил он, одновременно магией снимая мой перегруз.
      Я с благодарностью кивнула, и мы рванули на тренировку.
      Уверенно лавируя между ведьмами и вампирами, я неожиданно для себя поняла, что Лучиан мне гораздо больше, чем нравится...
       * * *
      - Алиса! Ну, вот скажи - почему у ведьмы обязаны на праздник распускать волосы? - негодовала моя подруга, стоя перед зеркалом и обречённо рассматривая свой волосы. Они, не смотря на свою длину и прямоту, упорно не желали хотя бы чуть-чуть опуститься и стояли незабвенным "одуванчиком".
      Я пожала плечами и продолжила завязывать пояс на платье.
      Джулия, наконец, смирилась со своей участью быть на празднике без своего незаменимого хвостика и переключилась на туфли.
      К слову сказать, в зал все должны были явиться в абсолютно одинаковых глухих простых чёрных платьях и жакетах. К костюму также прилагались традиционные перчатки без пальцев и, к счастью для Джулии, шляпка с вуалью. И всё, естественно, в чёрном цвете.
      Но вот мы с подругой, наконец, были полностью готовы и вышли из комнаты Джулии.
      Я жутко нервничала. Причём даже не за себя, а за Лучиана. Возможно, я была отъявленной эгоисткой, но... при мысли, что напротив него окажется одна из моих соотечественниц, я разве что не скрипела зубами от злости.
      - Прибью и скажу, что бедняжка не выдержала своего счастья! - высказала я вслух шальную мысль, довольно улыбнулась и немного удивилась своей кровожадности. А затем нас наконец-то пригласили в главный зал.
      Ширма была чуть больше двух метров в высоту, абсолютно непрозрачная.
      - Закройте глаза! - раздался голос Вайолет Смолл, нашей хм... пожалуй, правительницы, ведь Вайолет была Главой Ведьм, - А затем включите свою интуицию. Найдите своё место!
      Я послушно смежила веки. Несколько секунд из-под них пробивался свет, а потом свечи в канделябрах погасли. Неожиданно ширма перед внутренним взором озарилась тысячами огней. При этом каждое отделение имело своё цветовое сочетание.
      Я нерешительно повернула голову вправо... и увидела!
      По голубому фону пробегали всполохи чёрного и стального цвета. Но при этом от неё веяло... каким-то теплом, что ли?
      И я без колебаний поспешила туда.
      Прошло ещё несколько минут, и в зале внезапно вспыхнул свет. Я с любопытством оглянулась, увидела Джулию слева от себя и прислушалась.
      Борислав, Глава Вампиров и муж Вайолет, раздал своим подопечным сходные указания, свет вновь померк, и повисла напряжённая тишина.
      "Пусть нам с Джулией достанутся пары" - горячо подумала я и малодушно прижала ладони к глазам.
      Через мгновение загорелись свечи, а ширма (я поняла это по характерному хлопку) испарилась.
      Главный зал взорвался шумом: криками "Ура!", тяжёлыми вздохами, чьим-то плачем, смехом...
      Кто-то осторожно отвёл мои руки от лица, и я увидела Лучиана!
      А рядом стояли в обнимку Джулия и Богдан и хохотали над нашими очумевшими лицами...
       * * *
      А потом было застолье, гулянка по ночным безлюдным полям, укрощение строптивого зомби (и откуда он посреди поля взялся?) десятком порядком захмелевших ведьм... Полёты на мётлах наперегонки с вампирами... Много чего было...
      Вот так и прошёл мой первый Лугнасад...
      
      
       ...Что было потом...
      
      А на следующий день, в восемь часов утра, новоиспечённые не выспавшиеся пары ждали извозчика с телегой.
      Нас провожала Вайолет, периодически пытающаяся просверлить меня взглядом. Я ехидно щурилась в ответ, выглядывая из-за плеча Лучиана. Ну и что, что я развоплотила минувшей ночью предыдущего зомби-извозчика! Зато именно наша Смолл вчера придумала летать на руках у нетрезвых вампиров... Кстати, летали мы или нет?
      По озадаченному взгляду Джулии я поняла, что она думает о том же самом. А по чётко отпечатавшемуся на рубашке Борислава каблуку я поняла, что летали. Но почему верхом?!?
      Прошло двадцать минут... сорок... час... Борислав сплюнул и предложил строить портал. Они с Вайолет принялись за дело, а мы поспешно достали из саквояжей чернила, перья и бумагу и принялись конспектировать. Это высшая магия, а не наговор там какой-нибудь!
      И вот, часам к десяти, мы, наконец, оказались в месте, где нам предстояло провести ещё несколько месяцев - в Ирландии, в очередном якобы полуразрушенном замке, а на деле - штаб-квартире ведьм и вампиров.
      
       ...Инквизиция...
      
      Здесь нас учили применять свои знания на практике, работать в парах...
      С этим у всех было по-разному. Вот Джулия с Богданом сработались моментально. А у нас с Лучианом ничего не получалось.
      Расстраивались по этому поводу не только мы, но и учителя - однажды такие недочёты могли стоить нам жизней.
       * * *
      Прошло два года... Что мы только не делали - не давали утонуть огромным судам, (Правда, с одним не получилось. С "Титаником". Практики не хватило), останавливали ураганы, не давали загораться лесам...
      И вот, на следующий день после Белтайна нас отправили утихомиривать цунами у островов... не знаю каких, нам не сообщили.
      На следующий день мы (нас было здесь около двух десятков), выжатые как лимоны, сидели в столовой.
      Мне было откровенно плохо, и я практически лежала на плече у Лучиана. Перед глазами всё плыло, руки дрожали... Мне, как самой сильной из практиканток, пришлось держать основную защиту. Пришлось выложиться по полной. Вот я и перестаралась. Сейчас бы поспать, силы восстановить... Но пока нельзя - разбор ошибок ещё не закончился.
      Лучиан обеспокоенно бормотал наговоры, чертя холодными пальцами у меня на лбу какие-то руны, но его резерв силы тоже был близок к исходу, и всё это мне не особо помогало.
      - Не надо, тебе потом хуже чем мне будет... - отвела я его руку.
      Неожиданно замок содрогнулся. Пары слабо трепыхнулись, кто-то особо выносливый начал плести заклинание поисковой сети... А затем в двери ворвались люди в чёрных плащах, вспыхнула незнакомая магия... Кто-то из учителей создал вестника, Лучиан сорвался в бой, я ухватилась за столешницу, пытаясь встать на ноги...
      И тут на голову обрушилось что-то тяжёлое, брызнули осколки фарфора...
      И темнота.
       * * *
      Я очнулась. Сильно болела голова. Туман чуть отступил, но по-прежнему чувствовалась слабость. Ещё бы! Мне неделю восстанавливаться до нормального уровня, а тут ещё и травма...
      - А-а-а! Проснулась, бесовское отродье?!?
      Раздался короткий свист, и мою талию охватила плеть. Я вскрикнула. Боль прояснила сознание, и я попыталась уйти с линии второго удара, но... не смогла.
      Я была привязана к деревянному столбу.
       * * *
      - Отвечай! - новый тычок под дых.
      - Ведьмы помогают людям! - отдышавшись, твёрдо прошептала я, несмотря на защипавшие глаза.
      Я находилась у инквизиторов уже три дня. Это они напали на нас тогда...
      - Ты лжёшь!
      Мелодичный свист плети... ещё... и ещё...
       * * *
      - Оставьте её... Ей не больше часа осталось...- услышала я через забытьё новый голос.
      - Ваша правда.
      Хлопнула дверь подземелья. Пятый день. Подошёл к концу пятый день... Неожиданно сознание немного прояснилось. Я приподняла голову. Из слухового окошка вылезла летучая мышь. Странно знакомая. Но мысли понеслись в совершенно неожиданном направлении, а именно - мне вспомнились стихи, написанные моим братом Эдуардом в трёхлетнем возрасте:
      - Мышка, мышка,
      Маленькая мышка,
      По ночам летаешь,
      По ночам не спишь ты...
      Я сама себе удивилась. Причём здесь творчество моего покойного брата?
      А потом... мышка стала Лучианом. Он тихо шептал толи заклинания, толи просто пытался добиться от меня осмысленного слова. Он разрезал верёвки, пробил портал, подхватил меня на руки и понёс...
      А потом были ещё голоса...
      
      
       ...Правда живых...
      
      Я открыла глаза. Наш лазарет. Звенящая тишина. И никого.
      Сесть... Встать... Ноги не хотели идти, но я заставила себя дойти до окна.
      Внизу стояла безмолвная толпа. И... три гроба.
      Я повела рукой, приближая вид.
      ... Вайолет...
      ...Борислав...
      ... Богдан...
      О, нет! Бедная Джулия!
      Я сидела на подоконнике и смотрела. Смотрела, как провожают тех, кого погубила инквизиция.
      Наш враг.
      Скольких они успели сжечь? Скольких мы ещё потеряли? Сколько погибло, не в силах дать достойный отпор?
      - Ещё четверо, - подсчитала я по головам.
       * * *
      Дальнейшие события развивались очень быстро.
      - Завтра Джулия улетает в Лондон. У нас, оказывается, могут работать и ведьмы-одиночки.
      - Зачем ты говоришь мне это?
      - Я хочу вернуться в Англию. Я не могу бросить подругу.
      - Алиса! Если она не смогла помочь своему вампиру...
      - Что-о-о??? А ты смог помочь мне? Смог защитить? Ты пришёл, когда инквизиторы уже бросили "бесовское отродье" умирать! Видеть тебя больше не хочу! Буду ведьмой-одиночкой!
       * * *
      Уже через час в воздух взмыли две метлы. Мы с Джулией летели домой.
      
      
       ...Шабаш Элизабет...
      
      Мы с подругой поселились недалеко от вокзала. В отличие от меня, у неё был свой дом.
      
      Первую неделю мы лечились. Я долечивала следы побоев, Джулия пыталась успокоиться... Она сказала, что вестник пришёл в румынский замок, и Вайолет и Борислав моментально прошли порталом в Ирландию. Они-то и приняли основной удар на себя... Да только тех пяти практикантов уже небыло в живых.
      Чем мы заслужили такую ненависть инквизиторов?!?!?
      Всё оказалось просто и очень банально.
      Молодой лорд был влюблён в ведьму. У них всё было хорошо, они были женаты... А потом она погибла.
      Не знаю, как было на самом деле, но он решил, что виноваты её сородичи. Уж не представляю, как ему удалось основать целый орден... Теперь инквизиторы и сами хорошо владеют магией, а значит, не могут обвинить нас в "пособничестве дьяволу". Ныне истинная причина конфликта была забыта самими инквизиторами, а множество их поколений выращено на безумных сказках...
      Так и идёт бойня.
      Ещё Джулия пыталась рассказать о переживаниях Лучиана (пока он считал, что я погибла), его героизме (когда он полез к инквизиторам)... Но я быстро пресекла эти разговоры. Не хватало ещё жалеть о ссоре. Героизм... придумают ещё...
      А о Богдане мы молчали. Это уже была просьба подруги.
       * * *
      В новолуние мы полетели на шабаш.
      Те, кто думает, что шабаш - не что иное, как сборище пьяных и дебоширящих ведьм, сильно ошибаются. На шабашах ведьмы получают задания по спасению людей и природы. Но... покутить мы, конечно, любим.
      На шабаш Джулия надела платье в шотландскую клетку, да и я не стала изобретать колесо, одевшись по старинке.
      Мы вылезли на крышу и взяли курс на Эссекс, к замку Хадли. Летели мы, естественно, на мётлах.
       * * *
      Мы спустились к развалинам. Там нас встретило около полусотни ведьм. Каждая была либо с кошкой, либо с вороном. На плечах некоторых ведьм сидели совы.
      - Ярких звёзд! - раздался приветственный возглас, и из толпы вышла ведьма с белоснежными волосами и такой же кошкой на руках.
      - Ярких звёзд, Элизабет! - ответила Джулия.
      Они несколько секунд смотрели друг другу в глаза, а затем подруга как-то обмякла, опустила взгляд и прошептала:
      - Мама...
      Ведьма опустила кошку на землю, подошла к Джулии и обняла её:
      - Ну не плачь, доченька... Видно на роду нам написано вампиров терять...
       * * *
      Затем ведьмы вспоминали Вайолет и Борислава. Как выяснилось, эти двое уже двести с лишним лет руководили всеми ведьмами и вампирами. Потом - обсуждали новую Главную Пару, заменившую их - Джиневру и Тимофея, вампира из Белоруссии.
      Джулии пришлось рассказать, как она лишилась Богдана. Такова была традиция. Но вот она закончила, и взгляды обратились ко мне. Я поёрзала на камне, на котором сидела и сказала полуправду:
      - Мой вампир жив. Просто... он не сумел меня защитить....
      Я рассказала о своём заточении, о ссоре...
      И неожиданно поняла, что буду ждать нашей встречи...
      ... Животным-спутником Джулии стала чёрная кошка Белла, а моим - ворон Алекс.
      ... Спустя месяц я смогла выкупить родной дом в Анерли.
      
      
       ...Новая жизнь...
      
      Было ровно одиннадцать ночи. Анерли спал сладким сном.
      Неожиданно на одной из окраинных улиц раздался скрип ставень. Вслед за ним - тихое, но искреннее пожелание плотнику упасть со своего ложа. Затем из окна, громко хлопая крыльями, вылетел чёрный ворон. Он облетел вокруг здания, уселся на каминную трубу и хрипло каркнул. И, наконец, в окне появилась молодая девушка. На голову была одета кокетливая чёрная шляпка с полупрозрачной вуалью. Она ухватилась за ставню и встала в оконном проёме в полный рост. На руках - перчатки без пальцев, сама одета в белую рубашку, чёрные жилет и пышную юбку до колен. На ногах полосатые гетры и старомодные башмаки. Ох уж эта мода!
      Она осторожно развернулась спиной к улице и вскарабкалась на крышу. В зубах её была зажата метла.
      - Ну что ты так смотришь, Алекс? - смущённо прошептала она ворону, - Я ненавижу левитацию, и ты это прекрасно знаешь!
      Ворон опустился на протянутую руку, и его хозяйка села на метлу, оттолкнулась от крыши и взмыла в воздух.
      На другом конце Анерли раздался грохот - это плотник упал с кушетки.
       * * *
      Я летела в сторону Эссекса, к замку Хадли. Неожиданно тёплая, бархатная ночь приятно удивляла - в кои то веки я смогла одеть своё любимое платье...
      Я засмеялась и штопором ввинтилась в небо. Алекс недовольно каркнул, призывая меня к спокойствию... И правда, заигралась...
      Успокоилась, выровняла метлу, сверила курс по звёздам и прибавила ходу.
      - Алиса! - неожиданно раздался окрик.
      Я обернулась, притормаживая:
      - Джулия!
      Беловолосая ведьма с чёрной кошкой, сидящей на древке метлы, поравнялись с нами.
      - Алиса, зачем такой парадный вид?
      - Ночь хорошая... - улыбнулась я, - А ты всё так же не изменяешь традициям?
      Джулия, моя единственная настоящая подруга, была одета в неизменное платье в шотландскую клетку. Стоило ли говорить, что сидеть ей приходилось по старинке, ведь её платье было до пят. Верная слову, упорная в своих убеждениях... За это я и люблю свою подругу.
      В ответ та рассмеялась, и мы спикировали к полуразрушенному замку.
      Кошка Джулии, Белла, спрыгнула с метлы ещё до того, как подруга остановила метлу. Летать кошка не любила.
      Мы тоже слезли с этого экстравагантного средства передвижения.
      - Элизабет, ярких звёзд! - склонились мы с Джулией в поклоне.
      - Ярких звёзд, - ответила Хозяйка шабаша, - берите бокалы и садитесь.
      Подруга мгновенно налила себе пунш, я - глинтвейн, и мы четверо сели на землю.
      - Итак, дорогие мои ведьмы, сегодня у нас чисто деловой шабаш. Вчера я получила предсказания на месяц, и настало время распределить работу...
      В этот раз Джулии досталось задание не дать затонуть рыболовному судну во время шторма, который случится уже послезавтра. Мне же - остановить крушение поезда, который выйдет с вокзала Кингс-Кросс завтра вечером. А закончилось всё очень приятной новостью:
      - ...Как вы все помните, приближается Лугнасад. Я отобрала лучших из вас. На шабаш в Румынию, на встречу с Главной Парой, отправятся... Джулия с Беллой, Джейн с Хелен и Алиса с Алексом.
      Я буквально задохнулась от счастья. Я вновь увижу Лучиана! Обида за несколько месяцев исчезла без следа, хотя гордость осталась, и поэтому я избегала встреч... Но меня же посылают официально, а это совсем другое.
      - Будь спокойнее, - толкнула меня в бок Джулия. Алекс согласно каркнул.
      Я послушно пригубила глинтвейн.
      - А теперь, ведьмы, по мётлам! - вскричала Хозяйка Шабаша.
      - Полетели ко мне? - предложила подруга, - Платьем я тебя обеспечу... И не надо будет полдня в дороге проводить...
      Это правда - Джулия жила у самого вокзала. Я с радостью согласилась.
      И мы взлетели.
       * * *
      По пути я думала. Ещё три года назад я считала, что ведьмы - лишь сказка... Этакие гадкие старухи, причиняющие зло. Но вот уже три года, как я узнала, что ведьмы существуют и предотвращают катастрофы по всему миру.
      То же самое можно сказать и о вампирах... Очень милые личности, в "дневной" жизни, в большинстве своём - великолепные психологи. А в "ночной" - наша своеобразная группа ЧП...
      Мы с Джулией облетели ярко освещённое здание вокзала и опустились на крышу.
      Алекс (в кои то веки он не стал капризничать) занёс наши мётлы в комнату, а затем мы втроём (третьей была Белла) осторожно влезли в окно.
      - Давай спать, - предложила подруга, глядя на разгорающийся рассвет, - Завтра к двум проснёмся и разберёмся, что делать с нашими заданиями.
      Я согласно кивнула и улеглась на диван - комнаты Джулии я хорошо знала. Как-никак не первый раз в гостях...
       * * *
      Проснулись мы около пяти вечера. Я охнула (спать больше десяти часов в мои планы однозначно не входило) и схватилась за листочек с описанием будущей катастрофы.
      - Ну, что там? - поинтересовалась Джулия, распахивая дверцы платяного шкафа и придирчиво оглядывая мою фигуру.
      - Столкновение, - задумчиво ответила я, прикидывая, что можно сделать, - непереведённая стрелка, спящий машинист...
      - Элементарно! Телекинез! - воскликнула подруга, доставая глухое чёрное платье.
      - Скорость большая... И нужное расстояние будет совсем недолго... - протянула я, влезая в предложенную одежду.
      - С твоими способностями? Не смеши меня! - воскликнула Джулия, вручая мне перчатки и шляпку в тон.
      - Надеюсь... - пробормотала я, а подруга уже ставила чайник. - Неспокойно мне!
       - Так успокойся! - велела она, протягивая чашку чая, - А мне что сделать посоветуешь?
      - Нашли безветрие. На вёслах дойдут, - пожала плечами я.
      - Это мысль! - согласилась Джулия.
      - Пока! - махнула я рукой, спустилась по лестнице и вышла из гостиницы. Алекс ещё на рассвете улетел в Анерли с метлой.
      Мне чудом удалось купить последний билет. Я села в поезд. До роковой стрелки оставался ещё час пути...
       * * *
      Когда осталось десять минут, я выскользнула из купе в коридор и высунулась в окно. Рельсы невдалеке резко поворачивали вправо, и я уже хорошо видела, где находилась эта пресловутая стрелка.
      Дело шло медленно... Вот уже осталось пять минут... две... одна... стрелка меняла положение, но такое количество металла - совсем не то, что можно играючи передвинуть силой мысли. Я напряглась до предела, уже не экономя резерв... Ещё чуть-чуть...
      - Девушка! - воскликнул кто-то, и меня втянули в коридор. Ранее, не заметив этого, я высунулась в окно больше чем наполовину.
      Я дёрнулась обратно... Бешено заскрипели тормоза, и единственное, что я успела сделать, это выпрыгнуть в окно...
      И тьма...
      
      
       ...Мышка...
      
      Всё тело болело так, как не болело уже давно. Очень давно. Когда... Когда что?
      Я открыла глаза. Потолок. Логично. Деревянный и некрашеный - нелогично.
      Я тихо кашлянула. Потолок тут же заслонило старушечье лицо.
      - А, очнулась, голубушка! Пей...
      В губы мне ткнулась кружка с кисловатой жидкостью. Я послушно выпила.
      - Как зовут то тебя, милая?
      Как зовут?...
      - Не помню...
      Старушка покачала головой:
      -Спи, девонька. Быть может, вспомнишь...
       * * *
      Мне снилась какая-то комната, люди в тёмных плащах... Я была привязана к деревянному столбу. А под потолком затаилась летучая мышка.
      И почему у меня при виде её так сладко защемило сердце?
       * * *
      - Ну, что снилось?
      Я скосила взгляд на старушку и, повинуясь интуиции, ответила полуправдой:
      - Мышка.
      - Так тебя и буду называть! - засмеялась та, - А я - Маргарет. Вспомнила что-нибудь, Мышка? Кстати, если хочешь, можешь встать.
      В ответ я покачала головой и осторожно села:
      - Маргарет, а что со мной случилось?
      - Да поезда столкнулись, один состав перевернулся... Я тебя рядом с поездом нашла, вот лечу теперь, - вежливо пояснила старушка.
      Как-то в её рассказе далеко не всё сходится... Ну да ладно, не до того мне сейчас:
      - Так мне тогда домой надо!
      - Ты помнишь, где живёшь? - воспрянула духом Маргарет.
      Я печально вздохнула в ответ.
      - А родственников?
      Внимательно прислушиваясь к памяти, я ответила:
      - Все умерли. Но... есть подруга.
      "И молодой человек" с некоторым удивлением добавила я про себя.
      - Ну, раз что-то вспомнила, то и остальное в памяти откроется, - жизнерадостно заключила моя спасительница.
      Я чуть отвернулась. На душе было так паршиво, будто это я была виновата в смерти этих людей.
       * * *
      Так началась моя жизнь в домике Маргарет, недалеко от замка Тайнмаф.
      Она оказалась знахаркой. Постепенно началось моё обучение. Профессия для начала двадцатого века весьма и весьма специфическая, учитывая, что сейчас полно современных специалистов...
      А ещё... Возможно, это такое же последствие удара головой, как и потеря памяти, но мне кажется, что Маргарет умеет колдовать! И самое странное, что мне подобное кажется абсолютно нормальным и естественным.
      Ах, да! Около месяца назад ко мне прилетел ворон Он словно ручной! И мнится мне, что моя прошлая жизнь была тесно связана с этой птицей.
      
      
       ...Вперёд, к старому!...
      Старая Маргарет за год сумела превратить меня в настоящую... ну пусть не знахарку. Помощницу знахарки.
      ... Я выкладывала сушиться в тень тимьян, когда она подошла ко мне.
      - Мышка, надо поговорить.
      Я с каким-то трепетом повернулась в сторону знахарки.
      - Мышка, я... ведьма. И ты тоже ведьма. Будущая.
      Я прислушалась к своей памяти. Та выдавала мне информацию совсем редко, неохотно и по чуть-чуть.
      - Знаешь, Маргарет... А ведь я совсем не удивляюсь. Кроме того, по-моему, я уже была ведьмой. И в этом поезде... специально оказалась.
      Поражённо заморгав, она ответила:
      - В таком случае я проведу тебя на Главный Шабаш по случаю Самайна. Может, там ты найдёшь знакомые лица!
      - Спасибо, - благодарно улыбнулась я, - Маргарет, что бы я без тебя делала?
       * * *
      Мы готовились к шабашу. Для начала знахарка проверила мои знания в ведьмовстве. Как ни странно, в этот раз память откликнулась куда охотнее обычного, и Маргарет вынесла обнадёживающий вердикт:
      - Очень способная и знающая ведьма.
      А затем, со словами: "Любите вы, молодёжь, в такое одеваться!", старушка вручила чёрное платье с пышной юбкой до колена, жакет, перчатки без пальцев, шляпку, полосатые гетры и старомодные башмаки... Наряд был впечатляющим, но отнюдь не шокирующим. Меня. Видимо, он был привычен мне, о чём я и сообщила Маргарет.
       * * *
      До Самайна оставался всего день, когда старая ведьма начала инструктаж:
      - Мышка, в Румынии живёт Главная Пара - Глава Ведьм и Глава Вампиров, и поэтому шабаш состоится там. На этот шабаш попадают только лучшие ведьмы и вампиры. Главы Местных Шабашей (а шабашами называют не только само собрание-праздник, но и всех его участников, вместе взятых), выбирают самых успешных своих подданных, чтобы отправить их туда...
      ...С особым волнением я забиралась на метлу. Рядом страховала Маргарет, на случай, если я совершенно забыла, как летать. На плечо уселся ворон.
      Опасения были напрасны. Я заложила крутой вираж и, закинув ногу на ногу, остановилась.
      - Эх, лихачка! - поднялась в воздух Маргарет, - Полетели, что ли? До Румынии часа четыре пути, как раз успеем к полуночи.
      Она запахнулась в тёплый плащ и, резко ускорившись, рванула вперёд.
      Я прижалась к древку метлы и моментально нагнала старушку:
      - Благодарю тебя за всё, Маргарет!
       * * *
      Почему-то я с уверенностью могла сказать, что после этого шабаша всё сильно изменится. Или... вернётся на круги своя?
      Я была безмерно благодарна старой знахарке, давшей мне новые знания, заменившей мне всех на этот год... Даже больше, чем год. Но... приближаясь к замку, я чувствовала, что всё вновь становится правильным.
      Как же я надеюсь всё вспомнить!
       * * *
      Мы спикировали у какого-то замка. Ворон стиснул лапами моё плечо. Маргарет ещё вчера предположила, что он - мой спутник.
      - Мышка... Ты ведь чувствуешь, что сейчас будет? Ты всё вспомнишь, да? - прошептала старушка.
      Я кивнула и неожиданно для себя повисла у неё на шее.
      - Ну что ты, что ты, милая? Навещать-то будешь?
      - Конечно...
      Мы поставили мётлы к стене, где их скопилось уже более сотни, а затем вошли в распахнувшиеся двери.
       * * *
      - Пойдём,- потянула меня Маргарет, - Надо поздороваться с Главной Парой.
      Они стояли у стенки. Старая ведьма начала вести приветственную речь, а я... Мой взгляд был прикован к вампиру, стоящему неподалёку. Он стоял, опустив голову и глядя вниз. И он... явно был мне знаком...
      И тут вампир поднял взгляд, который тут же остановился на мне. Он судорожно вздохнул и прошептал:
      - Алиса?!?
      Голову пронзила резкая боль, и я рухнула в спасительное забытье и на пол одновременно...
      
       ...Привет всем!...
      
      Очнувшись, я прежде всего осознала, что лежу у кого-то на руках. До моих ушей доносился голос Маргарет:
      -... и память потеряла. А я же вижу, что у неё задатки ведьминские. Вот незадолго до Самайна я ей об этом и сказала. А она ответила, мол, кажется ей, что она и так ведьма. Я её и привела сюда в надежде, что кого-то вспомнит.
      Я открыла глаза. Из тумана выплыло лицо Лучиана.
      Я наконец-то вспомнила.
      Он ткнулся в мою шею носом и прошептал:
      - Прости... если бы не я, всё было бы по-другому.
      Я обхватила его шею руками и тихо ответила:
      - Я уже давно простила... Только и ты прости...
       * * *
      Мы спустились в сад. Светало. В сумерках белело три могильных плиты.
      Вайолет.
      Борислав.
      Богдан.
      Не знаю, сколько я стояла перед ними.
      Вовсю плескался багряный осенний рассвет, когда мы, наконец, отошли от могил.
       - Замёрзла? - Лучиан накинул на меня свой плащ, обнял и вздохнул.
      - Лучиан?
      - Ты жива...
       * * *
      Прошла неделя. Мы с Джулией сидели в моём доме в Анерли.
      - Алиса, ну так, что у вас с Лучианом?
      Я улыбнулась:
      - Свадьба через месяц.
      Подруга искренне обрадовалась. Признаюсь, я до последнего боялась того, как она может отреагировать.
      - Джулия... Я боюсь, что не заслуживаю всего этого...
      - В смысле?
      - Вашей любви и дружбы.
      - Алиса... но ведь ты пожертвовала отношениями, чтобы поддержать меня. Мы похожи. А Лучиан... Этого я не знаю. Может, потому, что ты не вешалась на него подобно всем остальным? Воспринимала его адекватно, дружила с ним... Ты ведь вполне можешь быть боевой подругой, а не неженкой, подобно другим. Ты - настоящая ведьма. Да и потом... разве обязательно любить за что-то? Почему нельзя просто любить?
      
      
       ...Сватовство...
      
      Мы (я и мои любимые подруги - Джулия, Хелен, Элизабет и другие) сидели на втором этаже в моём доме в Анерли. Сегодня к нам должны прийти сваты. Которым по румынской традиции надо было отказать два раза, прежде чем отдать невесту. Причём, судя по ухмылкам вампиров, они хотели продержать нас в доме весь день.
      Светало.
      Раздался стук в дверь, и в прихожей зазвучал голос Тимофея:
      - Лебёдушка белая! Алисонька!
      Джулия перегнулась через перила и ехидно и громко прокомментировала:
      - Алиса - брюнетка! Какой же ты сват, раз не знаешь, как она выглядит?
      - Вот-вот, - раздался недовольный голос, - какой же это жених, если он не додумался рассказать, как любимая его выглядит? - свесилась рядом с ней Элизабет и грозно посмотрела на Главу Вампиров. Сегодня он был лишь сватом, а она выполняла обязанности матери.
      - Так она ж свет очей его... - попытался исправить ситуацию Тимофей.
      Но добила его, по праву жены, Джиневра, выглянув из-за спин подруг:
      - А ты вообще молчи, я тебя вчера на мальчишник не отпускала! Трезвейте теперь все!
      С этими словами она выставила Воздушный Щит, и её мужа выкинуло на крыльцо. Впрочем, приземлился он на Воздушную Подушку, также созданную Главой Ведьм.
      Довольный Алекс закаркал, а Джейн, ведьма с Шабаша Элизабет, захлопнула дверь телекинезом...
      - А молодцы вы всё-таки! - восхитилась Маргарет. Последние десять минут мы с ней судорожно пытались сдержать смех, вслушиваясь в происходящее.
      Все рассмеялись, и я предложила перейти в столовую - всё-таки там посвободнее, да и чаю выпить не помешает, а то с таки творческим рвением подруг, выкупят меня к следующему утру...
       * * *
      Ближе к полудню в дверь, для разнообразия, позвонили, и я, вновь сидящая наверху, снова услышала голос Тимофея (другие идти боятся, что ли?).
      - Алисонька! Ночка тёмная!
      - Что-о-о? - проскрипела Маргарет, - Тёмная? На голову хворая?
      - Уже нет, - шепнула мне на ухо Джулия, и мы фыркнули, боясь испортить ситуацию смехом.
      - Это не только оскорбление невесты! Это ещё и неуважение к знахарям и лично ко мне!
      Тимофей поперхнулся следующей поперхнулся следующей фразой , а тем временем в разговор включилась Джейн:
      - Что же это за жених, который рассказать о невесте хорошего не может? Не нужен Алисе такой жених!
      - Не нужен! - дружно подхватил хор голосов.
      - Кыш! - мстительно добавила Джиневра, и вампиру ничего не оставалось, как покинуть мой дом.
      - Девочки, может, всё-таки полояльнее, а? - жалобно попросила я.
      - Пусть додумаются жениха прислать! - довольным тоном отозвалась Элизабет.
      - Вот-вот! Восемьсот лет на свете живу, и ещё ни разу такой недогадливости не видела, - согласилась знахарка.
       * * *
      Вечерело. Я, уже одетая в платье, причёсанная, с неувядающим венком на голове и таким же букетом в руках, мерила шагами столовую и мрачно поглядывала на задремавших подруг.
      Неожиданно раздался тихий скрип двери, и в прихожей раздался негромкий голос Лучиана:
      - Алиса, любимая, ну выйди!
      Я задумчиво покосилась на ведьм - будить или не будить?!? Победил второй вариант.
      Я телепортировала в столовую свою шинель, оделась, поправила васильковый венок и выглянула в коридор.
      Вампир просиял. И задал животрепещущий вопрос:
      - А где все?
      - Спят, - прошептала я, прикладывая палец к губам.
      - И у меня все... - начал было подвирать Лучиан, но осекся и честно закончил - в зюзю...
      При этом мой жених был абсолютно трезв. Я уверена.
      - Ну их! - махнула я рукой, - Пошли гулять? Раз уж даже Джиневра и Тимофей спят...
      Вместо ответа он обнял меня за плечи и открыл портал. Я оглядела местность, видимую через "окно": какие-то холмы... Румыния. И мы вошли в портал.
       * * *
      Здесь было куда теплее, чем в Англии.
      - Лучиан, смотри! - воскликнула я, глядя на соседний холм. Там танцевали цыгане.
      Этот народ заслужил у нас, ведьм и вампиров, уважение. Все мы мечтали о такой свободной жизни, но... никто не решался присоединиться к ним. Мы зависели от общественного мнения, а цыганам было на него плевать.
      Ведьма или вампир могли родиться в любой семье. Но при этом... мы как бы были единым народом. Это было... как спящий ген, что ли? А разница между нами заключалась в том, что оборотничество передавалось только по мужской линии.
      А цыгане были нашими прародителями. У них не было второй ипостаси, магия им давалась лучше... Но они просто выступали, пели песни... Они не спасали людей порой ценой своей жизни. Они были для нас отблеском нашего светлого прошлого...
      - Пойдём? - с готовностью спросил Лучиан.
      Я с радостью кивнула, а потом решила уточнить:
      - А почему пойдём, а не полетим?
      - Алиса, это правила хорошего тона, - усмехаясь, пояснил вампир. Я виновато улыбнулась, и мы зашагали по снегу.
       * * *
      - Ярких звёзд! - раздался молодой голос, едва мы приблизились к стоянке.
      - Сверкающего месяца и полной луны! - хором ответили мы с Лучианом.
      - Идите к нашему костру! - воскликнуло сразу несколько голосов.
      Пестрота, веселье оглушали. Через несколько секунд мы уже сидели на каких-то мешках у костра, а в руках у нас были стаканы с чем-то алкогольным и горячим. А цыгане уже сыпали предсказаниями
      - Ай-вэй! Завтра свадьба у вас!
      - Ой, хорошо у вас всё будет! Любить друг друга до самой смерти будете!
      Тут на свет вышло этакое маленькое чудо и поманило меня пальцем. Мы отошли к пустой кибитке и маленькая девочка сообщила:
      - А у вас будут дети. Близнецы, и оба с Даром.
      - Когда?
      - Через год.
      - Спасибо... - улыбнулась я малышке, и мы вернулись к костру. Лучиан вопросительно посмотрел на меня, но я лишь улыбнулась в ответ, показывая, что ничего плохого мне не предсказали.
       * * *
      Светало. Мы собрались возвращаться.
      - Прощайте! - кричали цыгане нам весело, но в глазах их застыла горечь.
      - Почему? - настороженно отозвался Лучиан, - Неужели мы больше не увидимся?
      В толпе промелькнула головка моей новой знакомки.
      - Лайна! Лайна! Лайна будет говорить! - раздался ропот, и все почтительно затихли.
      Неужели эта Лайна - настоящая пифия, которая может говорить, только излагая новое пророчество?
      Девочка наклонила голову и поведала:
      - Не увидимся, вампир. Скоро не будет на земле ни ведьм, ни вампиров. Цыгане старше, они стерпят, они переживут, они останутся...
      Голос её постепенно стихал, а весь табор пошёл мелкой рябью и растворился в пространстве.
      - Что это значит? - хрипло выдохнула я.
      - Не знаю... - прошептал Лучиан и открыл портал.
      Мы вернулись в Анерли.
      
       ...Свадьба...
      
      Здесь ещё было темно. Я мышкой скользнула внутрь прихожей, поцеловала жениха на прощание и прошептала:
      - Ладно, я пошла себя в порядок приводить, а ты давай иди буди своих сватов, и приходите через часик.
      Он обнял меня и усмехнулся:
      - Иди, Алиса! Сушись и грейся! До встречи...
      Жених скрылся в портале, предварительно поменяв конечную цель - теперь оттуда был виден очередной румынский замок.
      Я сняла куртку, обновила заклинание неувядания на венке и букете, всё это время остававшихся в прихожей, и высушила всю одежду заклинанием.
      Тихо поднявшись по лестнице, я опустилась на кровать.
      - Спать...
       * * *
      На этот раз вампиры ввалились в полном составе и запели какую-то песню на румынском языке с примерным переводом: "Одни вы спите, а не стыдно ли? Мы вас будить пришли!". Кстати, пели они очень даже неплохо.
      В столовой (она была под моей комнатой, и поэтому всё происходящее в ней мне было хорошо слышно) раздалась возня, затем дружный "ох!", затем "ах!" и в мою комнату телепортировались Джулия и Джиневра.
      - Сваты пришли! - с паническими нотками в голосе прошептала подруга, пытаясь осмотреть себя в зеркале.
      - С Лучианом! - добавила Глава Ведьм, приводя себя в порядок.
      Поняв её намёк, я бросилась исправлять причёску...
      Зеркало, освобождённое Джулией, показало мне неутешительную картину - некую девицу с растрёпанными волосами, следом от подушки на щеке и в мятом сероватом платье.
      - Джиневра! - ахнула я. Срочно захотелось забиться куда-нибудь подальше и не вылезать до конца года.
      - Спокойно, - ровным тоном произнесла Глава Ведьм, одновременно складывая пальцы в нужную для заклинания позицию.
      Несколько секунд и платье приобрело свой первозданный вид и оттенок.
      Джулия присоединилась к начальнице, и они начали поспешно колдовать (во всех смыслах) над моей причёской, а тем временем вампиры начали петь -цатый куплет песни. В столовой раздавался топот - ведьмы бегали, спотыкались, сталкивались и тихо ругались.
      Наконец, характер ходьбы сменился на плавный и неторопливый, и обитатели столовой вышли в прихожую.
      - Алиса, а венок где?!? - тихо возопила Джулия, - Мы эти васильки знаешь сколько по полям заснеженным выискивали, а затем уговаривали проснуться и зацвести, чтобы потом я их смогла срезать и для твоей бестолковой головы венок сплести?
      - Да здесь он, здесь! - продемонстрировала я венок, только что вызванный телепортацией из прихожей вместе с букетом и зажатый в руке, - Стоп! С кем ты, говоришь, ходила?
      Вместо ответа девушка смутилась, покраснела и телепортировалась вниз.
      - И как это понимать? - хором высказали мы с Джиневрой своё мнение, вернее отсутствие такового.
      В этот момент оживлённый торг внизу завершился, и Лучиан громко позвал:
      - Алиса! Любимая ты моя, ненаглядная, драгоценная!- его что-то прорвало на эпитеты, - Выходи!
      Я пискнула:
      - Всё?
      - Угу, - отозвалась Джиневра, закрепляя венок на моей голове, - Вперёд!
      И я, с замирающим (с чего это вдруг?) сердцем, пошла вниз.
      Вампиры радостно загомонили, увидев меня на лестнице, и открыли портал. А я смотрела на Лучиана. Таким счастливым он был только на Самайн...
      Он подхватил меня на руки у подножья лестницы и закружил...
      А затем мы вошли в портал.
      И вот, перед нами возник единственный во всех мирах храм, где проходили бракосочетания ведьм и вампиров.
       * * *
      Я опустила взгляд вниз, ко входу в храм.
      О, нет! Они всё-таки поставили эту свою скамейку!
      Перегораживая дверной проём перед нами стояла традиционная румынская скамья. По пояс нам в высоту. Через неё должны были перепрыгнуть жених и невеста.
      Я обречённо и в то же время осуждающе посмотрела на любимого... Такие препятствия я беру с разбега без труда, но у нас, вообще-то свадьба и я в платье со шлейфом и на каблуках!
      В конечном итоге препятствие мы преодолели характерно своей профессии - при помощи левитации.
      А затем состоялась сама церемония. Её вели Тимофей и Джиневра - Главная Пара.
      Я не стану описывать её - это нужно было видеть, причём внутренним зрением... Нас соединяли Высшие Силы.
      Так мы с Лучианом стали Парой...
      А банкет проходил в румынском замке. В том, где мы встретились в первый раз. Приглашены были все, кто был в замке, в том числе и ученики...
      
       ...Перелом истории...
      
      И вновь ночь и холм в Румынии.
      Двадцать седьмое июля тысяча девятьсот четырнадцатого года.
      Собран Великий Шабаш. Последний Шабаш этого мира.
      На вершине холма - деревянный помост. На нём стоят Джиневра и Тимофей.
      Вокруг помоста - несколько тысяч ведьм и вампиров. Сегодня, впервые за множество лет, здесь собрались все.
      Ночь впервые давит на нас. Все стоят с бледными лицами.
      Я сжимаю руку мужа. В тишине раздаётся хлопанье крыльев, на моё плечо садится Алекс.
      Неожиданно над помостом открывается портал. Из него выходят несколько десятков инквизиторов. Они выглядят куда хуже нас и поддерживают друг друга. Их осталось так мало.
      Почему-то в моей душе нет ненависти. Они страдают больше нас...
      И в гробовой тишине Глава Инквизиции произносит Клятву Вечного Мира.
      Но я не слушаю его. Мы стоим очень близко к помосту, и мне видно лицо каждого инквизитора. Но меня интересует лишь одно. Он стоит опираясь на посох, поддерживая хрупкую девушку.
      Эдмунд.
      Брат.
      Но вот ритуал заканчивается, из уст Главы Инквизиции вылетает совсем другое слово:
      - Джулия! - зовёт он.
      Толпа ахает, а на помост восходит моя подруга. За ней бежит Белла.
      Она берёт его за руку и произносит - громко, сухо и раздельно:
      - Это. Мой. Жених.
      Мне слышен мрачный смешок стоящей неподалёку Элизабет. В голове мелькает мысль: "Так вот с кем она васильки искала!".
      И вновь - тишина, которую прорезает непривычно высокий и надрывный голос Джиневры:
      - Творящие Волшбу! Через несколько часов начнётся война. Каждый из нас знает, что если рядом с нами умирают люди, мы тоже умираем, чувствуя их боль! Но помешать началу этой войны мы не можем... - она закашлялась и что-то шепнула мужу.
      Сорвала голос.
      Тимофей продолжил:
      - И раньше случались войны. Мы переселялись в другие страны, на другие континенты... Но такой войны этот мир ещё не видел. От неё нельзя скрыться. Вся планета будет охвачена враждой. У нас осталось два выхода. Первый: мы можем открыть портал и уйти в другой мир. У нас хватит общих сил на эту волшбу. Но есть и второй выход, для тех, кто не хочет менять свою жизнь. Они могут испить из Чаши, - его жена махнула рукой, и на помосте появилась огромная ёмкость, - Один глоток, и они будут лишены мучений, ожидающих их в этом мире. Каждый может выбрать сам.
      С этими словами Главная Пара открыла портал. Я, как и все остальные почувствовала, как из меня потянули Силу.
      Несколько секунд никто не смел пошевелиться, а затем все инквизиторы вместе с Джулией прошли в портал. Она на миг замерла, обернулась, выискивая глазами Элизабет, но позволила жениху увести себя.
      - Ну, раз моя дочь идёт, то и я с ней, - произнесла Глава Эссекского Шабаша, быстро поднялась на помост и скрылась в портале.
      А затем на помост поднялась Маргарет. Она отыскала взглядом меня и весело произнесла:
      - Твоё здоровье, Мышка! Твоё и твоих будущих детей!
      - Маргарет, нет! - воскликнула я, но пожилая женщина уже склонилась над чашей.
      Выпрямившись, она щёлкнула пальцами и исчезла.
      - Почему? - прошептала я, чувствуя, как по щекам текут слёзы.
      - Это её выбор, - тихо прошептал Лучиан, обнимая меня за плечи.
      На меня опустилось заклинание спокойствия.
      - Спасибо.
      Он прав, надо успокоиться. Лайна оказалась права, и вот уже четыре месяца, как я жду ребёнка.
      - Мы ведь... пойдём в портал? - прошептал муж.
      Я кивнула, и мы поднялись на помост. Джиневра хрипло шепнула мне: "Увидимся!", а затем нас закружило в портале.
      Это наш выбор.
      Что же ждёт нас там, в новом мире?
      
      
      Глоссарий
      
      Имболк (Imbolc) - время родов/кормления - 1 февраля
      Бельтан (Beltaine) - весёлый костёр - 1 мая
      Лугнаса(д) (Lughnasadh) - свадьба Луга - 1 августа
      Самайн (Samhain) - смерть лета - 1 ноября

  • Комментарии: 2, последний от 16/07/2013.
  • © Copyright Игошина Анастасия Дмитриевна (nastyaigoshina@yandex.ru)
  • Обновлено: 07/11/2012. 67k. Статистика.
  • Рассказ: Фантастика
  • Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.