Ян Александр (псевдоним)
Выстрелы с той стороны

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Оставить комментарий
  • © Copyright Ян Александр (псевдоним)
  • Обновлено: 27/09/2012. 977k. Статистика.
  • Повесть: Фантастика
  • Оценка: 8.15*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая книга цикла "В час, когда луна взойдет". Начало 22-го века. После глобальной войны и глобальной экологической катастрофы, случившихся в середине 21-го века, власть на Земле принадлежит вампирам. Это "классические" вампиры по Стокеру, т. е. нежить, вступившая в союз с нечистой силой. Сложная клановая иерархия вампиров смыкается с государственной иерархией объединенной всемирной сверхдержавы - Союза Свободных Наций. Техническая и информационная мощь соединенных сил государства и нечисти такова, что, кажется, сопротивление невозможно. Тем не менее, оно есть. Эней, собрав новую группу, расследует гибель прежней.


  •    Александр Ян
      
       В час, когда луна взойдет
      
       С благодарностью посвящается Ирме и Густаву Краевским
      
       Часть 2
      
       ВЫСТРЕЛЫ С ТОЙ СТОРОНЫ
      
       - Расскажи мне, Шон О'Фаррелл, а куда ты так спешишь?
       - Потерпи - и все узнаешь, если только помолчишь.
       Был приказ от капитана - ночью двигаться вперед.
       Вместе мы клинки поднимем в час, когда Луна взойдет!
       Ирландская народная песня. Перевод Ивана (Шона) Воронова.
       Вводная. Метель
      
       Санкт-Петербург, 2119 год, февраль
      
       - Не беги, - одними губами говорит мальчик. - Падай. Помнишь?
       Да. Она помнит. Ей вдолбили это до автоматизма - если что, начнется стрельба, а погибнуть под "дружественным огнем" обидно. Она была согласна - обидно. Бежать, говорили ей, нет смысла: эти все равно бегают быстрее. Она опять соглашалась - действительно, убежать нет ни малейшего шанса.
       Но сумеет ли она вспомнить смысл всех этих наставлений в нужный момент - который вот-вот настанет? Сумеет ли она сделать так, как сказал ей мальчик?
       - Сало, - говорит мальчик.
       - Что?
       Мальчик показывает вниз.
       Под ногами - снежное месиво, с которым ничего не могут поделать уборочные машины: в снегопад ни один автомат не успеет вычистить тротуар досуха - а неприбранный снег затаптывают и замешивают с уличной пылью и песком. На плюс-минусовой границе при влажном ветре образуется рыхлая масса. Грязно-белая, действительно какая-то жирная на вид. В нее и предстоит падать, если что.
       Мальчику это сало нравится, судя по всему, еще меньше, чем ей. Хотя ему не падать туда, ему драться по щиколотку в этой каше.
       Ему хуже.
       - Снегопад усиливается, я вас почти не вижу, - шепчет наушник. Саша нервничает. Если он потерял их из виду - Виктор тоже мог, а значит - поддержка огнем может не успеть.
       - Я справлюсь, - отвечает мальчик.
       Он справится, если она вовремя упадет и не будет мешать. Ему семнадцать, против него - почти столетний старший, но он справится. Он так говорит...
       Машина появляется из-за угла, когда они сворачивают к Мойке. Опасный сектор позади, она переводит дыхание - и тут машина... Ярко-красная, просто какой-то цветовой вскрик на серо-белой утренней питерской улице. Та самая.
       Мальчик улыбается, опустив голову. Он похож на Сашу, просто изумительно похож. Как будто его младший брат. И тоже "агнец". Этот, в машине, ловит эмоциональный фон. Что сейчас чувствует мальчик? Саша боится и нервничает, а его... как они шутили, мистический близнец? Не испортит ли дело его охотничий азарт? И где Виктор?
       Здесь на трех охотников больше, чем могло бы показаться со стороны, думает она.
       Дверца машины открывается. Появляется Генин.
       Он не мог свернуть за ними - движение одностороннее. Виктор и Саша специально так прокладывали маршрут - чтобы Генину пришлось бросить машину и отойти метров на пятнадцать-двадцать. Чтобы затащить Лиду в салон сходу не получилось.
       Генин выходит из-за руля - значит, он без водителя.
       - Совсем хорошо, - шепчет мальчик. Улыбка его теперь не прячет эмоций - наоборот, она откровенна, как черный пиратский флаг.
       Ненависть.
       - Вы все-таки решили ее проводить, - говорит Генин. - Как мило с вашей стороны.
       Он одет в пиджачную тройку. На работу или с работы. Так, свернул на набережную - перекусить между делом.
       Ему не холодно. Высокие господа его возраста любят подчеркивать нечувствительность к холоду. А у нее деревенеют пальцы. Хотя, возможно, холод тут ни при чем.
       Мальчик стоит, опустив голову. Не отвечает. Тембр голоса у них с Сашей разный, хоть и похожий - но разный. Генин с его тонким слухом различит. Любой из них различит. Он мог бы и разницу во внешности заметить, но тут ему будет застить глаза аура. Ненадолго, но должно хватить.
       - Обними меня, - шепчет мальчик. Сашино пальто ему широковато в плечах.
       Объятие длится несколько секунд, и за это время она достает пистолет, а мальчик убеждается в том, что она вооружена. Потом разворачивается к преследователю, все так же опустив голову.
       - Если вы решили отдать себя, - продолжает Генин, стоя на пронизывающем ветру в пиджачной тройке темно-серого цвета, - то напоминаю: этот вариант мы уже обсуждали, и он меня не устраивает.
       - Болтай с ним подольше, - говорит Саша в наушнике. - Скажи что-нибудь.
       - По закону он имеет право, - громко сказала она. Голос сорвался, получилось капризно и визгливо. Мальчик стоит между ней и Гениным.
       - Не апеллируйте к закону, - улыбнулся Генин, - вы оба не в том положении. Связи с подпольем некоторым образом выводят вас из-под действия всех законов и иммунитетов.
       "Падай", - мальчик показывает за спиной пальцем вниз и бросается вперед.
       - Кто вы? - успевает удивится Генин.
       Она не видит ножа.
       Она слышит вскрик.
       Падает.
       Кричит Генин. Значит, мальчик ранил его. Крови нет - Генин слишком стар. Криков больше тоже нет - почему? Две тени слишком быстро сливаются в снежно-сумеречной заверти. Она не может стрелять. Никто не может стрелять.
       Тени застывают на миг, зависнув над перилами. Четыре глухих выстрела, два тела валятся вниз, на лед Мойки, бугрящийся кучами сброшенного снега.
       - В ельник и в песок! - выдыхает на бегу (на лету?) третья тень, одним прыжком преодолевая рукотворный сугроб.
       Виктор вскакивает на перила, целится вниз, потом опускает оружие.
       Поворачивается, спрыгивает на тротуар, протягивает ей руку и сообщает:
       - Все.
       - Снитч! - кричит в наушнике Саша.
       - Обними меня, - быстро командует Виктор. - Можешь даже поцеловать.
       Снитч проходит точно над центром реки. На миг зависает над раскрытой машиной. Она не знает, что именно ушло пакетом - красный автомобиль, целующаяся пара на берегу или двое под мостом?
       И что с ними?
       - Пошел сигнал, - говорит в наушнике Саша. - Где Эней?
       - Внизу, - отвечает мальчик. - Нас не засекли, все в порядке.
       - Ты не ранен?
       - Немножко бок болит.
       - Поднимайся.
       - Сейчас.
       Через перила перелетает что-то круглое, завязанное в пакет. Она догадывается, что это, но предпочитает не уточнять.
       Потом, вскарабкавшись на сугроб и цепляясь за руку Виктора, выбирается мальчик. От него пахнет порохом, горелой шерстью и горячим потом...
       - Вот идет Рёма! - провозглашает он, широко улыбаясь и светясь всем лицом. Потом морщится и оседает в снег. - Кажется, он мне пару ребер помял...
       На углу, взвизгнув тормозами и разбрызгивая "сало", тормозит Сашин "лель".
       - Бегом, бегом! - опустив стекло, орет Саша из-за руля. Мальчик подхватывает пакет, Виктор - мальчика, все впихиваются на заднее сиденье, она следом, машина рвет с места раньше, чем она успевает захлопнуть за собой дверь.
       - Ты почему сразу не стрелял, шнарант? - спрашивает Виктор.
       - Так я подумал - одной пулей такого старого не свалю, - спокойно объясняет мальчик, расстегивая куртку под пальто. Левая рука у него работает плохо, и он сует пакет в сторону: - Лида, подержи... Его отбросит и он убежит. И пиши пропало тогда.
       - Да ничего бы не пропало, - зло говорит Виктор. - Лида, брось эту дрянь на пол. Пропало бы, если бы он тебе хребет сломал. А так мы бы уходили по плану Б.
       - Не сломал же. Вечно ты ворчишь, дядя Миша.
       Почему он называет Виктора дядей Мишей?
       - Зато теперь, - на лице мальчика выступил обильный пот, - можно уходить по плану А. Легально. С песнями и плясками. Дадэскрэ родэнас коли мануша...!
       - Братец, - Саша косится в зеркало заднего обзора. - Я понимаю, что у тебя боевая эйфория и все такое, но...
       - У него не боевая эйфория, друг мой. - Виктор скалится. - У него болевая. Эней! Энеище! Рёма-корова! Смотри на меня! Смотри, держись!
       ...Черт! Которая из этих ампул - адреналин? А которая - глюкоза? Ее предупреждали: гипогликемия, у бойцов такого уровня после драки сахар на пределе, до обморока... Но сначала - адреналин.
       Вот эта...
       Ампула щелкает в гнезде инъектора, сжатый воздух шипит, выжимая адреналин в вену, сереющие губы мальчика обретают более-менее нормальный цвет.
       - Что с ним?
       - Пока я вижу только пороховой ожог и довольно приличный ушиб, - Вик накладывает медицинскую салфетку, опускает задранную майку напарника, застегивает прожженную куртку. - Ты. Должен. Был. Стрелять. Сразу.
       - Он. Бы. Ушел, - так же отрывисто шепчет мальчик.
       - И черт с ним! - рычит Саша из-за руля. - Приоритеты у нас другие.
       - Это мне решать.
       - Нет, братец, - резко говорит Саша. - Пока Ростбиф твой "папа", это решать ему.
       - Мы не на задании, - вяло возражает юноша. Эйфория прошла, осталась просто боль.
       Инъектор снова шипит, на этот раз впрыскивая в кровь раствор глюкозы.
       - Выкинешь такое на задании - отстраню навсегда, - Виктор поворачивается к Саше. - Вон подходящий мусорный бак, снитчей нет. Лида, тебя не затруднит...?
       - Нисколько, - она вымучивает улыбку, поднимает с пола тяжелый пакет и, когда Саша притормаживает у мусорного бака, выбрасывает пакет туда. В отделение для органических отходов.
       Через пять минут машина останавливается у Площади Восстания.
       Саша вынимает из багажника чемоданы.
       Мальчик перебирается на переднее сиденье.
       Вик - за руль.
       Ничего не случилось. Просто друзья подбросили до вокзала пару, которая отправляется в свадебное путешествие.
      
       Глава 6. Небесная справедливость
      
       Ipsa se fraus, etiamsi initio cautior fuerit, detegit.
      

    Тит Ливий

      
       Лех Курась, псевдо Юпитер, вёл на удивление размеренную жизнь. Как "хозяин" транспортного узла, он был "на свету", то есть жил легально и даже по настоящим документам. Агентство по торговле недвижимостью было отличным самоокупающимся прикрытием: у Курася на балансе всё время находилось около полутора десятков пустых квартир в разных концах Европы. Квартиры ожидала перепродажа, и в них можно было поселить кого угодно на недолгий срок, а когда возникнет опасность - перебросить.
       Всё поведение этого худощавого шатена сорока пяти лет сигналило: вот он я - чист, непорочен и весь на виду. Антон многого не знал о работе оперативников подполья - впрочем, работа оперативников СБ, наверное, ничем не отличалась. Но главное, чего он не предполагал - это непроходимой скуки. Они следили за Курасем несколько дней, выясняя его расписание, и это было все равно что несколько дней смотреть на часы, сверяя работу механизма. Рутина.
       - Обычное средство борьбы с наблюдением, - сказал Эней, когда Антон ему пожаловался. - Для стационарников. Все свои нелегальные действия вписать в деловой день. Чтобы снаружи не разобрать было, что тут что - и есть ли вообще что-то. Ещё устоявшиеся привычки хороши. У Юпитера давно всё налажено - его текущие контакты мы так не засечем. Но для того, чтобы понять, что он задёргался, нужно знать, как он ведёт себя, когда не дергается.
       Он подумал и добавил:
       - Знаешь, как называется оперативник, который следует стандартным схемам? Мертвец. Точно так же называется оперативник, который стандартных схем не знает.
       - Дун лэ, - согласился Антон.
       Но для того, чтобы понять, что сделает идеальный механизм, когда в него попадет песчинка, нужно было незаметно подсунуть в этот механизм датчик. С рабочим узлом связи оказалось просто: огромный офисный комплекс на Малаховской убирали в 7-30 и 19-30 две смены уборщиков. Жёлтую форму попросту купили в магазине спецодежды, эмблемы срисовали и под трафарет набили акриловой краской - если присмотреться, видно, что не термопечать, но кто будет присматриваться? В рабочее время офис не охранялся, так что Игорь с Антоном совершенно спокойно в утренние часы уборки зашли, поставили на стационарный узел связи микрофон и вышли. Труднее было прицепить "жука" самому Курасю: тот наверняка проверялся. В "кладе имени Ростбифа-Каспера" были подходящие "клопы" - достаточно слабые, чтобы стандартные сканеры их попросту не заметили. Но такие "клопы" требовали, чтобы приемник находился очень близко. А главное - при тщательной проверке их все равно обнаруживали, поэтому подсадка непосредственно на Курася предполагала или снятие "клопа" в течение дня, или переход к решительным действиям в том же промежутке времени.
       Сама подсадка прошла как по нотам: в кафе офисного комплекса, где господин Курась каждый день ровно с 16-40 до 17-00 то ли полдничал, то ли ужинал, в очередь к кассе за ним встал долговязый молодой человек, судя по надписям на цветастой майке - немецкий мототурист. Курась еще и рассчитаться не успел, как его пиджак оказался оборудован "жуком". Теперь оставалось только пролететь над гнездом и уронить туда кукушкино яйцо.
      
       - Ну что ж, пускай;
       В том и забава, чтобы землекопа
       Взорвать его же миной; плохо будет,
       Коль я не вроюсь глубже их аршином,
       Чтоб их пустить к луне; есть прелесть в том,
       Когда две хитрости столкнутся лбом! - распевал юный техник, налаживая качество звука в маленьком фургончике какой-то цветоводческой фирмы, сдававшей в неходкие дни лишние грузовики в прокат. Надо ли говорить, что Антон любил Шекспира?
       Оставалась опасность, что Курась проверит пиджак - у него могла быть и такая привычка. Поэтому Эней собирался звонить почти сразу же по выходе Курася из кафе, чтобы не дать ему времени и заставить действовать быстро. Загвоздка была только в одном: Антон не знал польского языка. Он понимал, что ему говорят Малгожата, Хеллбой и Стах, потому что они, обращаясь к нему, артикулировали четко и раздельно. А когда с Антоном заговаривал на улице случайный поляк, ему оставалось только "пшепрашивать". Поэтому разговор Энея с Курасем он слушал в компании Малгожаты и Игоря, которые должны были, если что, объяснить ему все на пальцах.
       - Курась слуха, - сказал голос до того респектабельный, что обладателя хоть в парламент избирай. Впрочем, зачем образованному человеку со своим делом заниматься такими глупостями как политика?
       - Пшепрашам, - сказал в другое ухо голос Энея. - Пшиехали джишь з Кресув.
       Несколько секунд Курась переваривал информацию.
       - Чи пан хчял бы вынаёнчь локаль?
       - Квартиру? - спросил Антон. Игорь кивнул.
       - Так, - сказал Эней. - Мало мешкание в Варшаве, таньо, на бжегу Вислы.
       - Что такое таньо? - спросил Антон. Слово было знакомым, но значение - неизвестным.
       - За мало деньги, - сказала Малгожата.
       - Мамы тако, - произнес Курась. - Чи може пан почекачь до завтра, же бы я показалем бым?
       - Не, - быстро ответил Эней. - Тераз, як пан бендже ласкавы. Муй ойчец хчял вынаёнчь тераз.
       Курась снова выдал паузу.
       - То гды и кеды пан хце вызначичь споткание? - спросил он наконец.
       Малгожата показала руками - встретиться. Антон кивнул.
       - Чекам ту, в галерее, в кавярни. Кды бы пан дал рады пшийшчь тераз...
       - Бендом за хвыле, - бархатно пророкотал Юпитер и отключил микрофон.
      
       ***
       Ойчец... Курась снял наушник и посмотрел на него, словно тот только что превращался в скорпиона. Отец. Значит все опять враньё и Михал опять жив. Михал жив и Михал очень захочет знать, как так вышло, что безпека нашла их за два дня. И как так вышло, что безпека была уверена, что это именно он. Настолько уверена, что отрапортовала об успехе, не дождавшись результатов анализа. Курася передёрнуло. Но... но он позвонил мне, а не пришел. Значит, он верит мне, а если и подозревает, то не больше, чем прочих. И почему звонил не сам Михал, а этот его приемыш? Нет, нужно пойти и поговорить.
       В минуту он, конечно, не уложился - взять каталог квартир, вызвать курьера из агентства этажом ниже и передать ему пакет - но через шесть появился в кафе галереи. То, что парень назначил встречу так откровенно и в таком месте, могло означать лишь одно: он близок к панике. Скорость для него важнее соблюдения конспирации. И важно также доверие Курася - да и правильно, в сколько-нибудь уединённое место Курась не сунул бы носа.
       Эней сидел за столиком у окна, откуда просматривалась вся площадь. Курась его ни разу не видел, но мгновенно узнал: среднего роста темноволосый юноша с серьезным и малоподвижным лицом. Одет он был настолько легко, насколько позволял музейный этикет - явная демонстрация того, что при нем нет оружия. Элегантная шелковая рубашка с воротником-стойкой и модные узкие "кюлоты" облегают фигуру так, что даже самый маленький пистолет или нож не спрятать. На шее простой дешевый комм, и сейчас воспитанник Ростбифа просматривает на его экране отснятые в Захенте картины и статуи. Впрочем, Курась знал, что тело этого юного ведьмина само по себе - эффективное оружие, а ещё оставались такие достижения цивилизации, как молекулярная леска - и именно здесь, в Варшаве, прямо в Цитадели именно этот мальчик отрезал варку голову - именно такой леской. Человеку отрезать намного проще.
       - Добрый день, - сказал Курась. - Это вы хотели снять квартиру на берегу Вислы?
       - Да, - ответил боевик. - Пан Боанергес, у нас беда. Отец не велел мне с вами связываться. Он ни с кем мне не велел связываться. Он... заболел.
       Какое горе, подумал Курась. Заболел. А мы уж решили - умер.
       - Пойдёмте наверх, в Захенту, - сказал он. - Нам нужно поговорить начистоту. Кстати, возьмите.
       На стол перед Энеем легла планшетка. Тот полистал - каталог квартир, как обещано. Снял на комм.
       - Идем.
       В залах Захенты было пусто - будний день. Далеко уходить они не стали, побрели по экспозиции зала современной динамической скульптуры.
       - Так что случилось в Екатеринославе? - спросил Курась.
       - А вы не читали новостей? Мы там сгорели как Ян Гус. Буквально. В квартире при штурме газ взорвался. Мы вечером обнаружили, что один блок памяти не записался и модель не генерируется. Поехали на площадь быстренько доснять, уже без местных. А тут как раз гости. Мы сапера нового прихватили в Бресте - он был ниже отца сантиметра на два... Наверное, он и сообразил взорвать газ - а то ведь мы могли и в мышеловку влезть... Лица не осталось, а тело по кускам собирали... То ли поспешили объявить, что Ростбифа убили, а потом не решились назад отыграть, то ли решили коллег-соседей обмануть...
       Мальчик говорил совершенно ровным голосом. Динамическая композиция из плавающих в воздухе кристаллов и шариков горного хрусталя многократно дробила в гранях его холодное лицо, лишенное какого бы то ни было выражения.
       - И получается, что сдали нас. И сдали здесь. Потому что, если бы в Катеринославе - они бы тогда знали, что в группе пятеро, а не четверо, да и нас с отцом не упустили бы. Пан Боанергес, отец совсем спятил. Он и раньше штабу не очень доверял, а теперь говорит, что там одни провокаторы и что нужно стрелять всех - Олимп разберет, где свои. Он хочет убить вас.
       - Так это вы следили за мной?
       Эней кивнул.
       Надо сказать, что слежку пан Юпитер заметил, но значения этому обстоятельству не придал. Хвост был осторожным, очень грамотным и, как бы это сказать, консервативным. Так что либо штаб проводит рутинную проверку, либо его контакты решили присмотреться повнимательней в виду последних событий. Ни те, ни другие опасности не представляли и ничего предосудительного увидеть не могли.
       Но информация Энея все меняла. Если за ним следили люди Ростбифа - это значило, что Курась жив лишь потому, что Ростбиф хочет отследить его связи. А если Ростбиф отследит его связи, ему очень быстро станет все понятно...
       В традиционно католической и традиционно взрывной Польше у подполья была не менее традиционная проблема с кадрами. Туда легко приходили - но уж очень быстро кончался заряд. А потому польская секция ОАФ ненавидела энтузиазм и свято верила в рутину. В результате отбор стал таким, что сделаться членом реальной организации было сложнее, чем поступить на работу в СБ.
       Проблема в том, что самые спокойные, взвешенные и лишенные иллюзий люди тоже со временем перегорают. Главным образом по причине тотальной безысходности. Как ни множился (медленно, а все-таки множился) счет убитым варкам, сколько ни переправляли спасенных по "железной дороге" - а Цитадели стояли незыблемо, и вместо спасенных потребители находили себе новых жертв. Это была проблема не первого поколения подпольщиков. Когда-то в прошлой жизни Лешек Курась обсуждал её со своим другом Михалом Барковским. "Послушай, а как выпутываются люди других профессий?" - спросил Михал. "Каких других?" - не понял Лех. "Ну, пожарники, врачи, полицейские... Все, кому полный и окончательный успех при жизни категорически не угрожает?" - "Не знаю". - "Я тоже. Начну, пожалуй, их расспрашивать..."
       Начал он или нет - Курась так и не узнал. Они расстались, а через полгода Курась сгорел.
       Против медикаментозного допроса его кодировали - но вот боли он боялся с детства. Тем паче, что терпеть её было бессмысленно, ведь само существование подполья было бессмысленно. И когда ему предложили на выбор - либо мучительная и позорная смерть, либо жизнь в прежнем - ну, почти прежнем! - качестве...
       Он знал, что на его месте выбрали бы многие другие - да тот же Барковский, например. На то они и были одержимыми. А он - нормальным. В конце концов, он ведь продолжал спасать людей... И спас значительно больше, чем погубил...
       - Понимаете, пан Зевс, - проговорил мальчишка, разглядывая уже не кристаллы, а ртутную птицу, бьющую крыльями в неудержимом и неосуществимом порыве, - я не хочу убивать всех, а там пусть на Олимпе разбирают. Что нас сдали - это не вопрос. Но это сделал один человек из вашей секции. Кто-то конкретный. Его и замочим - потому что пепел, сами понимаете, стучит, а больше в подполье никто стучать не должен. И тогда у отца крыша встанет на место. Вы нам поможете?
       - Нам?
       - Есть ещё один парень, который думает, как я. Вы не связывайтесь пока со штабом. Может быть, нас слили и оттуда. И вниз ничего не передавайте, сгоряча может начаться стрельба, и с вашей стороны погибнет больше, чем с нашей. Только безпеку порадуем.
       - Я вижу ещё как минимум один выход, - мягко сказал Курась. - Тяжелый, скверный, но в крайнем случае...
       - Нет, - отрезал русский. - Я его не вижу и не увижу никогда. Это мой отец, и я буду стрелять в ту же сторону, что и он. Забудьте. Нужно думать о том, как вычислить утечку, если она есть уровнем ниже.
       - Уже забыл. И буду думать. Как много времени у меня на раздумья?
       - Вот это самое плохое, пан Зевс. Времени нет совсем. Я должен встретиться с вами уже этим вечером. Мы - с тем парнем - должны.
       - Тогда обратите, пожалуйста, внимание на улицу Пшебышевского, дом восемь. По-моему, как раз такая квартира вам нужна. Я вернусь в офис, кое-что доработаю, а потом вам её покажу. Да, откройте файл из каталога. Встретимся вот здесь, в этом самом скверике - в двадцать десять.
       - Спасибо. Мы будем ждать.
       Он сразу же присел на скамеечку и начал изучать трехмерный план квартиры. Курась спустился вниз и пошел к офису, зная, что парень сидит у окна и сквозь трехмерную проекцию смотрит ему в спину.
       Сердце у Курася было в пятках. Прежде чем сливать Михала безпеке, следовало двадцать раз все продумать. В штабе приняли решение - блокировать операцию "Крысолов". Решение принимали толпой, а выполнение, само собой, свалили на него, Юпитера. Что ж, Юпитер поговорил с начальником боевой по Украине (ещё не было известно, где именно Ростбиф нанесет удар, но регион он в штабе назвал - там давно не работали, и вдобавок украинская СБ после маленького рокоша Волкова лежала в руинах, там уцелели самые безынициативные и осторожные). Объяснил ему ситуацию - нельзя допустить открытие сезона охоты на людей, это вопрос принципиальный. ОАФ не воюет с людьми, только с варками.
       Когда из анализа ситуации стало понятно, что из беспроигрышных в пропагандистском смысле кандидатов первым на инициацию идет Газда, екатеринославская секция, во-первых, направила в помощь Михалу добровольцев (самый верный способ запороть акцию: набрать добровольцев), а во-вторых, из пятерых вызвавшихся назначила двоих худших. Другому этого хватило бы с головой - но не Ростбифу. Он был мастер на сюрпризы - вон, оказывается, и взрывника где-то своего раздобыл... Хвалился - "У настоящего моряка жена в каждом порту". И Юпитер подстраховался. Польская безпека сделала подарок украинским коллегам, а в конечном счете - пану Волкову. Мелочь, но приятно: Михал Барковский, тот самый, что спалил из гранатомета спецмашину с начальником Восточно-балтийского региона и двумя его птенцами - за что и получил кличку Ростбиф. Тот самый, что в Братиславе вывел одиннадцать человек из тюрьмы СБ - трюк, никому не удававшийся ни до, ни после. Тот самый, наконец, что отправил на Луну фон Литтенхайма. Тот самый Барковский! И его лучший подмастерье. Поднесли им под самый нос - тепленьких, перевязанных ленточкой, в подарочной упаковке, с визитной карточкой - нате, берите. Упустили. Хохлы. Что ещё можно сказать, кроме этого слова: хох-лы...
       Итак, Михал остался жив, озверел и пришел искать голов. А этот мальчик увидел, что "отец" явно не в себе, и... подожди-ка. А если он послан Михалом? Со стороны Михала это был бы очень хороший ход: послать юношу, как обычно, приманкой, чтобы увидеть - задергается ли Лешек, и если задергается, то в какую сторону. Курась опустил уже протянутую было к панели связи руку. Звонить пану Квятковскому рано, нужно докрутить до конца все варианты. Пять-десять минут, в конце концов, ничего не решат. Итак, что если парень - приманка в мышеловке, расставленной Ростбифом? Тогда Ростбиф будет ждать от него, что он своими действиями либо окончательно подтвердит предательство, либо докажет лояльность. Значит, чтобы выиграть время, он должен прийти на свидание к Энею. Один. Рискнуть.
       Рисковать Курасю смертельно не хотелось. Он потому и занял свой пост, что рисковым человеком не был и резких движений не любил. Доказывать свою дружбу, подставляя шкуру - такую мерзость мог придумать только Ростбиф, и Юпитера вдруг скрутило от приступа острой ненависти.
       Курась не стал связываться напрямую с паном Квятковским - это был совсем пожарный вариант, к нему имело смысл прибегать только если бы Ростбиф заявился собственной персоной. Вместо этого он написал пану Квятковскому записку, подписал конверт "Длуга, 60, офис 414" и передал парню из курьерского агентства двумя этажами ниже - мальчишки оттуда развозили мопедами почту по Варшаве и предместьям. Это был стандартный канал связи. Правда, время уже нерабочее, но Квятковский, как и всякий добросовестный служака, привык засиживаться допоздна.
      
       ***
       В фургончик постучали условным стуком, Антон открыл дверцу, и Эней со словом "пожондэк" (он ещё не переключился с польского) залез внутрь. Стало совсем тесно.
       - Думаешь, клюнул? - спросил Цумэ. - Про пепел - это ты здорово. Это войдет в классику мировой литературы. Пепел должен пукать в сердце, а больше никто пукать не должен - это посильнее "Фауста" Гёте. Велик всё-таки польский язык...
       Эней не отреагировал на этот пассаж.
       - Кен, на Пшебышевского, пулей. Мы должны оказаться там раньше всех.
       Кен понял слово "пулей" так буквально, что Эней треснулся макушкой о ребро жесткости потолка.
       - Кого именно - всех? - уточнил Кен.
       - Если Курась честный и умный дядька, - пояснил Эней, потирая макушку, - то из всех там будет он один. Если честный, но не умный - он притащит туда прикрытие из подполья, и надо будет поладить с польскими коллегами. А если нечестный и не умный - он притащит туда СБшников. Или попросит подвесить невдалеке снитч.
       - А если умный, но не честный?
       - Тогда он прихватит приводной маячок для полицейского снитча и будет заговаривать нам зубы, пока не подтянутся остальные. Енот, пусти меня за пульт и вызови Десперадо.
       То, что Антон не владел языком, было самым слабым местом операции. Дело даже не в словарном запасе - дело в том, как интонируют поляки: русскому уху кажется, что они все время друг друга о чём-то переспрашивают, и непривычный человек не отличит обычную интонацию от необычной.
       Курась разговаривал с обычными интонациями. Он вернулся в офис, попросил у секретарши кофе, принял одного квартирного дилера и позвонил другому, ответил на несколько входящих звонков, пропущенных во время беседы с Энеем - словом, привел в порядок дела.
       Десперадо проследовал за курьером, которого Курась отправил куда-то с пакетом. Малгожата поехала на разведку к месту встречи. Эней очень надеялся на нее и на Игоря - только эти двое могли сейчас быстро и правильно провести рекогносцировку на местности. А местность была, - Эней ещё раз взглянул на документы, выданные Курасем - аховая: с одной стороны река, старушка Висла, над которой наверняка то и дело шныряют полицейские и навигационные снитчи, дом - прямо на набережной, как заказывали, модный арочный дизайн. Никаких архитектурных излишеств, таракан - и тот не спрячется. С другой стороны - обширная охраняемая парковка. С третьей - стройка, на которой работы идут безостановочно, в три смены - вот там снитчей нет, но зато туда проще простого подсадить живого наблюдателя. А с четвертой стороны у нас лысоватый скверик с молодыми деревцами... Скамейки. Детская площадка. Дорожка для джоггинга. Просматривается на километр вокруг. Народу не то чтобы полно, но и не безлюдно.
       Одним ухом Эней отслеживал, как Курась в своем кабинете работает на стационарном терминале, отвечает на звонки, раздает задания на завтра и слушает отчеты, жует яблоки, журчит струей в сортире и отъезжает на встречу, другим ухом он переслушивал запись собственных с Курасем бесед и переводил для Антона по второму разу - слово в слово. Андрей поднял глаза на Игоря - тот с хрустом жевал зернышки кофе. Ему было тяжело перестраиваться на дневной режим существования. Мучительно. Семь часов вечера - это для него все равно, что для дневного человека семь утра. После отработанной ночи. Молодец Цумэ.
       Десперадо вернулся. Нацарапал на планшетке: "Длуга 60 414 строительное бюро". Черт. Ещё и эту контору теперь проверять.
       - Антоха, - сказал Эней. - На прослушке посижу я. А ты прогуляешься вот тут, - он очертил пальцем на плане сектор набережной.
      
       Пан Адам Квятковский был человеком занятым. Но, получив внеурочный проспект от небольшого агентства по продаже недвижимости, быстро рассортировал прочие дела и даже - а знающий человек поймет, какая это была жертва - позвонил двум коллегам и сказал, что, увы, не сможет выйти с ними на вечернюю чашечку кофе. Правило, которое в него вдалбливали сначала преподаватели, потом начальство, а потом он и сам оценил, проникся и теперь с не меньшей въедливостью вписывал его в подчиненных, гласило: информаторов нужно любить. Не только беречь, не только обращаться осторожно, не только соблюдать обязательства - любить. Входить в их проблемы. Оказывать им услуги, где возможно. Проявлять внимание. И испытывать к ним неподдельные теплые чувства. Тогда тебе раскрываются навстречу. Тогда тебе верят. Этим людям очень нужно, чтобы кто-то выслушивал, сочувствовал, ценил, понимал, под каким давлением они существуют. Твой агент не должен хотеть тебя потерять. Тогда он будет работать на тебя, и работать активно. Отношения хорошего сутенёра и его девушек. Они ведь тоже могут быть искренними.
       Поэтому, увидев сигнал от Курася, Квятковский бросил всё. Что бы там ни стряслось у пана архитектора - от провала до бытовой истерики - он имеет право на полное внимание куратора.
       И правило - в который раз - не подвело. Сообщение оказалось деловым и необычайно интересным. Представьте себе, Саневич жив. Представьте себе, козаченьки в очередной раз сели в лужу. Квятковский потер глаза. Получается, что украинцы врут и знают, что врут. А вот Москва, кажется, не знает - но это можно выяснить. Перспективы открывались самые радужные. Такой возможности шантажировать ... да просто всю верхушку украинской СБ от Екатеринослава до Киева польской безпеке не представлялось никогда. Но для этого нужен... живой Саневич. Причем, Саневич на свободе - чтобы в случае, если контрагенты заартачатся, подбить его на ещё какой-нибудь фейерверк - и пусть там летят головы от моря до моря, тоже неплохо.
       Умница пан архитектор, умница и храбрец, просто даже слов нет, как хорошо, что написал, а не позвонил. Это наверняка проверка. Да, туда нужно идти одному. Без прикрытия, даже без наблюдения. Идти, завоевывать доверие и включаться в ловлю крысы. А начать можно прямо сейчас. Квятковский быстро написал записку, включил кодер - на экране появилось трехмерное изображение квартиры из каталога, с внесенными клиентом пожеланиями и поправками. Когда пан инженер развернёт картинку обратно на своей машине, он поймет, куда ему звонить - и ещё раз убедится, что его куратор знает, и никогда не позволит себе забыть, насколько ему повезло с сотрудником.
      
       Если бы они подсадили настоящего целевого жучка в аппарат Курася, а не на одежду - так бы они ничего и не узнали. Потому что для того самого звонка, которого Эней ждал весь день, Курась воспользовался другим коммом. Но у них не было целевого жучка, а была короткоживущая самоделка, специально рассчитанная на то, чтобы обманывать стандартную защитную аппаратуру. И, покоясь, под воротом пиджака Курася, она превосходно ловила разговор - по крайней мере, реплики пана директора.
       И первая же реплика пана директора была очень и очень интересной уже хотя бы потому, что пан директор заговорил по-немецки:
       - Да. Это Юпитер.
       Эней чуть не подскочил. Тот канал, по которому говорил сейчас Курась, должен был быть закрыт и защищен в три слоя. И точка приема - тоже.
       Ответа он, естественно, не услышал, но мог его себе представить: что случилось, какого черта ты используешь экстренный канал связи?
       - Послушай. Сегодня ко мне приходил мальчишка нашего... да, он. Сказал, что его отец жив. Он в Варшаве. И ищет понятно чего.
       Снова пауза.
       - Об этом я тоже подумал. Через час я встречусь с ним ещё раз.
       Пауза.
       - У меня нет другого выхода. Если я не приду или приду при оружии, они решат, что я предатель. Если я кого-то приведу, может быть стрельба.
       Пауза.
       - Почему ты так считаешь?
       Пауза.
       - Я не католик, а ты не Папа Римский. Я не обязан верить тебе на слово. Откуда такая уверенность, что он мертв?
       Ох, ни хрена себе!
       - Хорошо, я приму это к сведению. А ты прими к сведению, что он может быть жив - и что его брат точно жив.
      
       ***
       "Итак, что я им скажу? Я скажу, что сразу попробовал зайти с другого конца. Если в штабе крыса, то она там не вчера завелась. Значит, нужно разобраться с последней операцией. Которая была удачной. Просто на редкость удачной. Если крыса есть, а гауляйтера Австрии, Германии и Италии нет - значит, его позволили убить. И тогда очень интересно, откуда пришла информация о Литтенхайме. А пришла она от одного из персональных контактов Стеллы. Что само по себе ничего не значит. К ней этот контакт могли и "подвести". Но тогда, услышав о Екатеринославе, Стелла должна была немедля озаботиться душевным здоровьем этого самого контакта. И уж точно упомянуть его в разговоре со мной - как только я заговорил о том, что Михал ищет "крота". А она этого не сделала. Более того, она каменно уверена в том, что Михал мертв - и сдается мне, не из сети она эту информацию получила. Да, это должно пройти без масла. Спасибо, пан Квятковский... Только... - Курась остановился, - а что если Стелла права? Что если Михал на самом деле погиб? Тогда это либо остатки его людей добираются до меня... либо... либо российская СБ - до моего куратора. Возможно? Ещё как. А проверить совсем просто. Если на встречу придет сам Михал - вопрос закрыт. Если мальчик - нужно попросить встречи с Михалом и посмотреть, что будет. И пусть Квятковский потом копает".
      
       ...Они слегка опоздали - вполне в рамках конспиративного хорошего тона. Опоздание в данном случае было средством демонстрации лояльности: они поверили Курасю на слово, позволили первым прийти в знакомое ему и незнакомое им место, где он мог бы расставить наблюдателей или разместить контрольные камеры. А впрочем, грош цена такой демонстрации - у них было время сориентироваться. Вон та парочка уличных музыкантов, черная девушка и белый парень - кто они на самом деле? И чьи?
       - Ваши? - улыбнулся Курась, мотнув головой в их сторону.
       Эней помотал головой. Теперь его одежду дополнял тонкий джемпер с капюшоном - над Вислой было по-вечернему прохладно. Его спутник, высокий блондин в дымчатых очках, был одет в голубые потертые джинсы и сине-белую клетчатую рубашку.
       - Если бы это были наши, мы бы вам все равно не сказали, верно? - улыбнулся он.
       - Вы были правы, - Курась закурил, протянул пачку сначала Энею, потом новоприбывшему. Первый отказался, второй достал свои - и только огоньком разжился у Курася. - Перед встречей я связался со штабом. Точнее, с одним человеком из штаба. Этот человек ведет себя странно. Казалось бы - стоит порадоваться тому, что Михал жив. Или хотя бы удивиться. Может быть, даже неприятно удивиться - "Крысолов" нравился в штабе не всем - я сам от этой идеи не в восторге... Но человек уверен в том, что Михал мертв.
       Эней смотрел в пол.
       - А почему, пан Юпитер, вы позвонили именно этому человеку?
       - Потому, - Курась затянулся, - что, вернувшись к себе, я подумал: сдать вас могли сверху или снизу. Но если сверху - то этот человек там уже давно. Его не сегодня ввели или сломали. Ваша предыдущая работа была очень-очень удачной. Может быть, вам кто-то хотел удачи? - Он посмотрел на Энея. - Я даю жилье и обеспечиваю транспорт - и часто знаю больше, чем мне положено. Информация о Литтенхайме пришла через контакты того человека, которому я звонил.
       - Это Стелла или Билл? - непринужденно спросил высокий. Почему-то по-русски.
       Курась чуть не поперхнулся дымом. Они успели подсадить "клопа". Значит, врать бессмысленно.
       - Стелла. И меня очень занимает эта её уверенность в том, что Михал убит. Как в отношении её, так и в отношении вас, господа. Ведь если Михал мертв, то все, что вы наговорили мне в Захенте, пан Энеуш - все это полная лапша. Я могу увидеть самого Михала, поговорить с ним?
       - Не можете, - Эней по-прежнему молчал, говорил белявый, - Михал действительно мертв. Почему бы пану инженеру не пойти в своих предположения дальше? Группа Ростбифа легла в полном составе - частью до операции, частью после. Найти молодого человека подходящего роста, сложения и типа оказалось очень легко - у покойного Энея была совершенно серая внешность. Наживку забросили наугад - но вы клюнули, пан Юпитер, вы заглотали её целиком.
       Высокий совершил неуловимое движение - и зажигалка Курася оказалась у него в ладони. Старший. Старший из российской безпеки. И лет ему много, потому что сумерки только-только опускаются... У Курася сердце ёкнуло и понеслось галопом - вот только вырваться из ребер и удрать, бросив хозяина, оно не могло, как ни хотело.
       Подбрасывая и ловя зажигалку, варк продолжил:
       - Вы сразу же поверили, что Саневич уцелел и пришел искать вашей жизни. Именно вашей, не чьей-то ещё. Вы сейчас боитесь - но не меньше вы боялись, когда ждали, что с минуты на минуту появится Михал. Человека вы бы провели - но запах вашего пота я учуял за километр. Чем вам так страшен Михал, пан Курась? И за что, - он склонился к самому лицу Курася, и загасил сигарету о свою ладонь, - вы так ненавидите покойного?
       Курасю очень хотелось вызвать снитч, но от этого его удерживали два соображения: первое - эти двое, перехватив вызов, успеют убить его раньше, чем снитч подлетит. И второе - сейчас может начаться более крупная игра. И из этого следует, что хотя пан Курась и потел от страха, и ощущал какие-то шевеления в животе - но настоящим трусом он не был, ибо настоящего труса в такой ситуации не остановили бы никакие соображения.
       - Зачем? - спросил он. - Зачем вы мне это говорите, высокий господин? - последнее прозвучало почти издевательски. - Если вы хотели гнать через меня дезу, зачем показываться мне. Почему не втемную?
       "Вы открылись мне, - думал Курась, - Вы меня не убили и вы мне открылись. Значит, вы и не собирались меня убивать. Я вам нужен. Живой. На вашей стороне".
       - А почему мы должны раскрывать вам свои резоны, пан Юпитер? - переспросил тот, кто выдавал себя за Энея. - Мы играем с вами в открытую, такова оперативная необходимость. Была бы она другой - мы бы играли с вами втемную.
       - Кстати, знаете, как у нас называется игра втемную? - весело и опять по-русски спросил старший. - Сталинград. Потому что все стоят насмерть. А вы не готовы стоять насмерть, господин Курась. Вы не из таких. Покойный Ростбиф - да, а вы - нет. И кто вам сказал, что мы хотим гнать через вас дезу? Разве вы слили польской безпеке дезу? Нет, вы слили ей чистую правду. Честный обмен.
       - Кто такая Стелла и почему она уверена, что Ростбиф мертв? - спросил лже-Эней.
       - Я не знаю, почему она уверена, - ядовито сказал Курась. - Просочиться с такой мерой точности оно могло только из вашего ведомства. Она координатор по Европе, и если бы не Литтенхайм и не сегодняшние её слова, я бы поклялся, что она невинна как бабочка. Потому что если бы у нее текло, хоть струйкой, хоть куда-нибудь, мы бы шагу из-под колпака не сделали и я бы никому не был нужен. Ей тоже "Крысолов" встал поперек глотки - но это потому, что она считает, что мы вовсе не должны трогать людей. Только варков, извините, старших.
       Он посмотрел на лже-Энея и беловолосого. В гляделки с ними играть было бесполезно.
       - Я бы не стал её вызывать. Не пришло бы в голову. Я сразу решил, что Литтенхайма ей слили через третьи руки. Не заподозрил. Но мой куратор сказал: "Позвони". И тут такое...
       - Имя, - сказал псевдо-Эней.
       - Не знаю. Не знаю, и не пытался узнать. Знаю, что немка. Это что, проверка?
       - Нет, - улыбнулся старший.
       - Она же ваш агент.
       - Наш? Это чей?
       И тут Курась понял, что дела его совсем плохи.
       Он посмотрел на беловолосого, сглотнул.
       - Но вы же старший... тут же нельзя ошибиться.
       Русский улыбнулся во все шестьдесят четыре очень белых и слишком острых зуба.
       - Теперь можно.
       - Понимаете, - сказал юноша, - я ведь и в самом деле Эней. А Виктор Саневич, - кто, что за Саневич? - и в самом деле мертв.
       Все время разговора Курася с белым паренёк рисовал что-то в блокноте. Теперь он показал Курасю рисунок - скорее даже надпись. Иероглиф, вычерченный красным маркером. Японский или китайский (и есть ли между ними разница? И в чём она?).
       - Красиво?
       Курась не успел ответить. И нажать кнопку вызова снитча тоже не успел.
       O-o-oh, look at all the lonely people, - пропели флейта и гитара. Двое поднялись со скамейки, один остался сидеть, свесив голову.
       O-o-oh, look at all the lonely people!
       Двое убийц спокойно удалились в направлении реки. Они не знали, вызван снитч или нет, но знали, что снитч отреагирует на того, кто движется быстрее всех.
       "Элинор Ригби" сменилась "Одиноким Пастухом", потом "Зелеными рукавами". А затем гитарист и флейтистка заботливо уложили свои инструменты в футляры, поделили тощую выручку и не спеша ушли в направлении, противоположном тому, куда удалились двое собеседников квартирного дилера Курася. Их пути сошлись в одну точку через три квартала, на набережной, где стоял, урча мотором, фургончик "Живые цветы на дом!", куда все четверо и погрузились. Водитель мгновенно тронул машину с места.
       - Ребята... вы... - пробормотал Антон.
       - Ага, - ответил за пришедших Кен. - Именно это они и сделали. В чем дело, Антоха? Мы же с самого начала знали, что так и будет.
       - К нему подходил мужик с собакой, - сказала Мэй. - Может, псина кровь унюхала, а может, и нет. Позвонил по комму. Мы не стали полицию ждать.
       - Молодцы, - сказал Эней. - Завтра проверим контору на Длугой - и ходу отсюда.
       - Так что, - тихо спросил мальчик. - Следующая остановка - Гамбург?
       - Да, - кивнул Эней. - Следующая - Гамбург. А потом - посмотрим.
       Он взял из кармашка на спинке переднего сиденья бутылку с минералкой, свернул ей крышку и глотнул. Руки у него заметно дрожали.
      
       Действительно, "Зелёные рукава" еще развевались в вечернем воздухе, когда к скамейке подошел мужчина средних лет, одетый в брюки спортивного фасона и свободную футболку. На поводке он вел добермана по кличке Герцог, и доберман при виде мертвеца... нет, не завыл, он был обученным псом - а сел на задницу и вопросительно глянул на хозяина.
       - Х-холера, - пробормотал пан Адам Квятковский, только что возмутительным образом нарушивший правила конспирации. Нарушивший, в общем, потому, что был он хорошим куратором и считал, что после такой встречи Курасю важно будет увидеть именно Квятковского, а не жужжащего робота, и убедиться, что, нет, все в порядке, его не бросили. А теперь нечего делать, придется вызывать полицию. Потому что именно так поступил бы добропорядочный собачник, которому не повезло напороться на свежий труп.
       Курася закололи - профессионально, длинным узким клинком точно под челюсть. Ранки не было видно - только тоненькая струйка красным галстучком по белой рубашке сползала на грудь и исчезала под лацканом пиджака. Кровотечение остановилось почти сразу - после гибели мозга сердце сделало несколько рефлекторных ударов и замерло. Казалось, человек просто задремал на скамейке, свесив голову то ли от усталости, то ли спьяну. Вот только из нагрудного кармана у него торчала бумажка, на что-то было нарисовано красным маркером.
       Квятковский проклял все на свете, поехал домой, сдал Герцога сыну с приказом догулять и сел у стационарки ждать доклада. Через четверть часа Квятковскому сказали, что отпечатки пальцев на бумаге смазаны, единственный более-менее четкий фрагмент с высокой вероятностью принадлежит Савину, а "красная метка" - иероглиф, а точнее, два иероглифа, "тянь чжу", или, в японском прочтении, "тэнтю", что в переводе означает "небесная справедливость". А ещё через полчаса пришел по закрытому каналу скомпилированный наскоро из каких-то исторических справочников файл - о гражданской войне 1867-69 года в Японии. Были там ребятки, которые резали представителей власти, подписывая свою художественную резьбу вот таким иероглифом.
       И Квятковский взялся за голову. Потому что ему во всей красе предстало видение - Ростбиф, наводящий в подполье небесную справедливость. И что-то подсказывало пану Квятковскому, что подпольем Ростбиф не ограничится.
       Он вздохнул, вызвал на экран досье и начал перечитывать.
      
       Итак, Саневич Виктор Яковлевич. 2075 года рождения. Одесса. Тополог. Звали в аспирантуру в Москву. Не пошел. Сейчас видно, что это был первый звонок, а тогда все удивились. Остался в своем Политехе, защитился, издал две книжки, набрал толковых аспирантов, на него стали поглядывать: а может, выйдет школа? В преддверии референдума 99 года проявил, что называется, активную гражданскую позицию - ввязался в кампанию против продления договора Сантаны. Волков тогда поступил умней, чем польские власти и их пастыри из балтийского сектора, и движение активистов подавил без крови. Кампанию заболтали политические клоуны и провокаторы, договор Сантаны (по воле человечества, а как же иначе) продлили еще на столетие. Саневич резко прекратил интересоваться политикой, да и вообще миром за пределами института. За ним следили какое-то время, для порядка, потом перестали.
       И только в то самое время, за тридцать, когда люди начинают всерьез задумываться о своей судьбе и перестают делать глупости, профессор Саневич вновь заинтересовался окружающей средой. Вычислил контакт местной "подземки" и прижал его к стенке. Через год он уже заведовал южным транспортным узлом. И все было хорошо. Просто отлично. С приходом Саневича система явно прибавила надежности. И даже провал у соседей в зоне рецивилизации, в Турции, спаливший людей в порту и самого смотрителя, не затронул все остальные маршруты. Да и засвеченные большей частью успели уйти, на что тогда никто не обратил должного внимания. Политех остался без топологической школы, сгинул в пространстве Виктор Саневич, псевдо Лист, а в городе Кракове обнаружился Михал Барковский, псевдо Кролик, новый зам интенданта по региону. И все опять было хорошо. Просто замечательно. Через год Барковский стал членом штаба. Через два - подобрал под себя всю логистику по Средней Европе и привел её в человеческий вид. А на третий год вышел полный поворот кругом. Кролик сошел с ума и попросился в боевики. Штаб стоял на ушах - менять хорошего завхоза на покойника никто не хотел. Начальник боевки проклинал весь пантеон - только ему штабных теоретиков на передней линии не хватало. Но отказать-то было нельзя никак - не принято в таких делах отказывать. В общем, поплакали, поплакали да и придали бешеного Кролика группе понадежнее в качестве "оперативного тактика". Даже должность специально изобрели. Авось хлебнет, одумается. Жалко же, хороший организатор...
       На первой операции группа влетела в "Перехват" - и ушла, потому что вновь назначенный оперативный тактик выучил наизусть расписание движения товарных составов и возможные места стыковки с речным транспортом. На второй все обошлось без эксцессов. После четвертой люди решили, что Кролик приносит удачу. Пятая стоила жизни двум людям и троим старшим - а Кролик в последний раз сменил кличку и стал Ростбифом.
       Боевики живут недолго. Командиры групп - тоже. Ростбиф продержался в поле одиннадцать лет, играя одну-две партии в год. Характер у него испортился окончательно. Он шипел, язвил, игнорировал - но вокруг него мало умирали. Работать с легендарным тактиком мечтало пол-подполья. Он пережил трех начальников боевой и года четыре, до появления Пеликана, был единственным активным боевиком в штабе.
       СБ к тому времени знала о Ростбифе все - от любимого одеколона до любимых словечек. Не знали они только, что он выкинет в следующий момент. И за одиннадцать лет уже даже как-то к этому привыкли. И подполье привыкло.
       А когда после смерти Литтенхайма - первый гауляйтер на счету боевки за последние два поколения - Ростбиф пришел и положил на стол проект "Крысолов", штаб осознал, что никто из них не может голосовать против. Потому что по ту сторону стола стоял человек, чье прозвище для рядового состава просто-напросто было синонимом ОАФ. Штаб никогда не боялся Барковского. Он был безобиден, он не играл в политику, он занимался только делом и вовсе не интересовался властью... Василиски, как известно, вылупляются из куриных яиц. Штаб закрыл глаза и коллективным существом своим понял: или он, или мы. И подсунул петушиную голову под украинский топор. Начисто позабыв, что нонешние козаченьки с гусем втроем справиться не могут.
       "Беда, - думал Квятковский, - беда. Они убили Курася не потому, что слетели с нарезки. Они его раскололи. Как-то раскололи. Что-то такое ему сказали, что он потек почти мгновенно - даже не рискнул поднять тревогу. И значит, известно им очень много. Потому что задать правильный вопрос - это больше чем полдела...
       А что если это вообще была ловушка? Весь "Крысолов"? С самого начала? Что если Саневич хотел продемонстрировать низовому подполью, что штаб связан с СБ? Что если ему нужен был провал? А то, что его очередной раз в покойники записали - это просто неожиданный бонус вышел..."
       Квятковский пошел следующим утром на работу в дряннейшем настроении - и устроил всем разгон. Была организована оперативная группа по расследованию смерти Курася. Был найден "жучок" под панелью его рабочей стационарки. Был опрошен персонал кафе "Галерея" и выяснилось, что постоянный клиент вроде бы встречался вчера с молодым человеком... Каким? Ну, таким... среднего роста... волосы вроде бы темные... глаза вроде бы светлые... Нос... ну, нос как нос. И рот как рот. И на голографию Савина, он же Эней, смотрят с сомнением. Как будто бы он... А может, и не он. И пойди найди какой-то генматериал в "Галерее" - с ее стадами посетителей и санитарной нормой.
       Вечером Квятковский шел домой пешком - лучше всего думалось на ходу - и чувствовал себя помощником младшего механика... ну не на "Титанике", потонуть от таких дел ничего не потонет, но как минимум на "Боливаре" посреди зимнего Бискайского залива. Потому что завтра придется давать начальству данные с "земли" и аналитику - а картинка исключительно нерадостная. Он свернул с улицы на аллею, ведущую к дому, уловил краем глаза движение сбоку, у "живой изгороди" - и перестал чувствовать что бы то ни было окончательно и безвозвратно.
      
       ***
       Пана Адама погубил Антон. Услышав слова "куратор" и "посоветовал", Енот принялся прикидывать, как там могло выйти с двусторонней связью, и на всякий случай распотрошил парочку курасевых входящих-исходящих. Третьим в выборке оказался проспект, вернувшийся от Квятковского. Дальше было проще. Выяснить, куда уходил проспект, было делом минутным, на совпадение адресов Антон мгновенно сделал стойку - но дальше они бы, скорее всего, застряли суток на двое, разбираясь с сотрудниками мирной (и очень большой) варшавской проектной конторы. Или, что еще вернее, плюнули бы на нее совсем, потому что задерживаться в городе более сорока восьми часов Эней не собирался - но Лучан, с большим интересом наблюдавший за работой Антона, ткнул пальцем в фотографию заведующего каким-то отделом, занимавшимся, кажется, проектировкой консервных линий.
       "Это тот, с собакой".
       Подарок. Интересный подарок. Как та деревянная лошадь. Брать страшно, не брать - жалко. И пока Антон с Игорем обсуждали за и против и думали, будить ли начисто отрубившегося Энея, Десперадо исчез.
       Он вернулся через полтора часа, когда проснувшийся Эней успел уже учинить разнос всем присутствовавшим и намотать несколько кругов по кварталу и парку, высматривая блудного гитариста. Наконец Десперадо показался - невозмутимо и деловито он шагал по аллее, неся под мышкой планшетку, а на шее - чужой комм.
       Эней завел его для разговора в ближайший туалет, убедился, что кабинки пусты. Десперадо сейчас напоминал не Биньку. Он напоминал бабушкину кошку Ракшу, притащившую убитую крысу на кровать любимой хозяйки. Роль крысы играли планшетка и комм пана Адама Квятковского. Энею отводилась роль бабушки. Но, имея дело с Десперадо, реагировать как бабушка (тапком по ушам) было бы в высшей степени неразумно. И непродуктивно. И теперь Энею предстояло мирными средствами объяснять террористу, почему тот поступил неправильно, убив СБшника. Возник минутный соблазн перевалить это дело на капеллана - но Эней этот соблазн преодолел.
       - Послушай, - сказал он. - Ты понимаешь, что сейчас вся варшавская безпека на ушах?
       Десперадо кивнул, потом мотнул головой куда-то в сторону севера. Тут даже писать не надо. Все ясно. "Но нас-то здесь не будет".
       - Да, нас здесь не будет, - тщательно скрывая раздражение, сказал Эней. - Нас могло здесь уже не быть, уже часа полтора как не быть. Но ты нас задержал.
       Десперадо пожал плечами.
       - Лучан... Я думал, что я могу на тебя положиться.
       Лучан вспыхнул. Его руки замелькали с бешеной быстротой, передавая азбуку жестов. Эней выслушал - точнее, досмотрел - молча.
       Потом сказал:
       - Да, ты ни разу никого не продал и не промахнулся, когда надо было стрелять. Но этого мало, Лучан. Нужно ещё и... не стрелять, когда стрелять не надо.
       Десперадо снова замахал руками.
       "Это же СБшник!" - прочел Эней.
       - Хоть варк. Хоть черт. Если я не буду знать точно, кто что делает, мы сгорим. Не завтра, так послезавтра. И я не могу тратить ещё одного человека на то, чтобы он наблюдал за тобой.
       Десперадо засопел в нос.
       - Я... теперь понимаю, что чувствовал Ростбиф, когда я поперся в Цитадель. Мне тогда надо было просто морду набить. Десперадо, я... Я не хочу тебя потерять. Я уже... стольких потерял. И я не хочу, чтобы это вышло из-за меня. Из-за того, что я не смог объяснить.
       Десперадо опустил голову. Потом достал свою мини-планшетку, быстро нацарапал световым пером: "Больше не повторится" - и нажал кнопку "сброс".
       - Хорошо, - сказал Эней, хлопая его по плечу. - Я тебе верю.
       Они вышли из общественного туалета и зашагали по парку. Комм Квятковского оттягивал Энею шею - что твое Единое Кольцо. Сев в машину к ребятам, Эней бросил оба трофея Антону. Мысль о том, что Енот оттуда вытащит, почему-то совершенно не радовала.
      
       ***
       Возвращались, как и съезжались - порознь. Эней и Мэй, следуя своей легенде "влюбленная пара в медовый месяц" - на поезде до Гданьска в спальном вагоне. Костя, Десперадо и Антон - "гастарбайтеры в поисках нанимателя" - на фальцере. Игорь - "раздолбай и искатель приключений" - на купленном в Варшаве мотоцикле "полония-торпеда".
       Впервые за последние два года (не считая времени ареста Милены) он остался совсем один на срок, превышающий сутки. И получил массу времени для раздумий.
       Дела невеселы. И не потому, что Курась оказался крысой. А потому, что ребята совершенно не готовы. Ни к поворотам такого рода, ни к совместной работе, ни к характеру этой работы. Эней, как и положено командиру, держался лучше всех. Его придавило то, что Юпитер был когда-то другом Ростбифа. Малгожату это больше ожесточило, чем придавило, но тем не менее... Десперадо тоже был подавлен, и Игорь от души надеялся - не потому, что ему не дали пострелять вволю. Антошка ходил сам не свой от того, что пришлось косвенно участвовать в убийстве. Сам Игорь отнесся к самому факту убийства спокойней всех - теперешнего Курася ему было не жаль совершенно, а прежнего он не знал. Но в монастыре ему словно какой-то нарост с души срезали - и теперь настроение товарищей отзывалось и в нем. А сильнее всего - в Косте, на которого свалили свои грехи и Эней, и Антон - а у бывшего морского пехотинца все ещё не очень получалось примирить свой сан и свое нынешнее занятие, имевшее очень уж косвенное отношение к самообороне.
       Нужно было что-то делать. И именно Игорю. Потому что остальные, кажется, считали, что все в порядке и что главное - переломить себя. Страшно представить, что выйдет, если у них получится.
       На место Игорь прибыл раньше всех и помог присмиревшему Хеллбою доремонтировать сарай. Хеллбой, по счастью, не особенно его расспрашивал - только поинтересовался, где ребята, и, услышав, что Игорь видел их в Гданьске (соблюдая конспирацию, они сошлись в одной пляжной кафешке, но не разговаривали и не подали виду, что знакомы) и скоро все будут здесь, удовлетворенно кивнул.
       А у Игоря при виде Хеллбоя и сарая зашевелилось какое-то предчувствие идеи... Ведь при изъятии этого стихийного бедствия и шуму вышло много, и стрельба могла получиться, и стеной кого-то едва не пришибли, а вот неприятных ощущений - никаких. Как в "Одиссее капитана Блада" - испанцы валяются штабелями, но никому не портят настроения... "Они все были плохие", как сказал бы брат Михаил.
       Уголовников Игорь ненавидел даже тогда, когда сам был уголовником. Ненавидел за твердое убеждение в том, что прочие люди, "шлепели", зарабатывающие себе на жизнь трудом, самой судьбой предназначены к тому, чтобы их обирали, убивали и насиловали. Игорь-то хоть не давал себе забыть, что сам паразит и заслуживает такого же конца, как и прочие паразиты. Утешением это было слабеньким, на грани вранья, а может и за ней, но когда они с Миленой укорачивали жизнь наркоторговцу или сутенеру, был в этом какой-то момент поэтической справедливости. Паразит, паразитирующий на паразите.
       Должно помочь, подумал он. Если уж мне помогало, то этим ребятам - тем более.
       Эней по возвращении надолго уединился с женой в домике. И не затем, зачем все подумали, Игорь это знал точно. Молодожены были расстроены, бешено расстроены, и обнимались, лежа на кровати, не как любовники - а как дети, забравшиеся грозовой ночью под одно одеяло.
       Костя включился в доделку яхты, Десперадо отправился купаться, Антон возился с брезентовым мешком, подвешенным на дерево - отрабатывал удары. Игорь не собирался обсуждать произошедшее с Антоном - мальчик заговорил сам.
       - Что с кэпом? - спросил Енот, присаживаясь рядом с Игорем отдохнуть. - Он ведь уже убивал раньше.
       - Угу, - Игорь меланхолично выпустил дым. - Только он не разговаривал с теми, кого убивал. По крайней мере, с людьми, которых убивал. Понимаешь, в чем тут трюк, Тоха... Далеко не все могут так просто убить человека. Что-то внутри сопротивляется. Биологическая программа или там совесть. И вот ты начинаешь прибегать ко всяким фокусам, чтобы эту программу обмануть. Ну, например, можно втереть себе, что ты - хороший парень, а он - плохой парень. И жить ему совершенно незачем. Или хотя бы так: я плохой парень, но он - совсем плохой. До того тщательно это себе втереть, что ненависть станет уже настоящей, и на этой ненависти через барьер перескочить. Самое обидное - что на этот самообман идут зачастую люди хорошие. По-настоящему хорошие. Которым иначе - никак...
       Он показал большим пальцем себе за спину, на домик, где скрывались Эней и Малгожата.
       - Андрей? - спросил Енот.
       Цумэ помотал головой, и Антон понял.
       - Можно ещё так: жертва - вообще не человек. Или там... она - человек, а ты - сверхчеловек. Хомо, чтоб его, супербиус, - он снова затянулся.
       - Понимаешь, такие трюки нужны только на первых порах - потом появляется привычка. Или вот как наш падре в бытность морпехом. Две разных личности. Одна, в свободное от работы время - хороший человек. Детишек любит, на всякую неправду смотреть без содрогания не может, никакой злобы не выносит... А в рабочее время тумблер щелк! - и боевая машина. Тут нужно душу отключить начисто: в руках автомат, ты придаток к автомату. И главное - пауз никаких не допускать. Опять-таки на первых порах. Потому что потом появляется навык: щелк-щелк. Входишь - и выходишь...
       Игорь докурил до фильтра, вбил окурок пяткой в песок.
       - Самое поганое во всем этом - даже не привычка к убийству, а привычка к самообману. Вот почему Кен теперь устроился так, чтобы не убивать совсем. И я сделаю все, чтобы ему даже случайно не пришлось. Среди нас должен оставаться хоть один нормальный человек.
       - А мне - придется научиться?
       - Думаю, да, - вздохнул Игорь. - Бойца из тебя не сделать, но ты должен в случае чего за себя постоять... Кен в таком случае просто умрет, он подписался стать мучеником, когда принял сан. А ты не подписывался, и не нужно тебе.
       - А... как тогда?
       - Ну... я предпочел бы, чтобы ты вообще ни к какому самообману не прибегал.
       - Но если не прибегать... понимать, что перед тобой человек... который, может быть, лучше тебя... которому больно... Это значит - быть чудовищем.
       - А ты думал, революция - это тебе лобио кушать? - прорычал Игорь с деланным акцентом.
       - Я не люблю лобио, - Антон поднялся с песка, встал в стойку напротив мешка и принялся бить - остервенело, рассаживая кулаки и не обращая внимания на боль.
       Игорь растянулся поблизости, на траве за дюной - море здесь потихонечку съедало пляжи, как уже почти сожрало Куршскую косу. Ощущая солнце скорее как вес, а не как тепло, он думал, что нужна разрядка. Нужна игра. Всерьез - со всеми оперативными действиями и большой ценой ошибки - но с нулевой ценой победы. Игра, в которой можно будет не считать потери противника.
       Ночью он перехватил Энея по дороге из туалета.
       - Поговорить надо, кэп.
       Они отошли к краю леса.
       - Нам нельзя ехать в Гамбург, - сказал Игорь. - Не совсем, а сейчас. В настоящий момент.
       - Почему?
       - Потому что так нельзя.
       - Допустим. Но ведь все равно придется. Я очень хочу, чтобы там ничего не было. Молюсь каждый день, чтобы ничего не было. Но если там нет - значит, есть в Копенгагене. Потому что Каспера Курась сдать не мог. Про запасную группу как-то узнать мог, а вот про Каспера - нет.
       - А ты не думал о варианте "Восточный Экспресс"?
       - В смысле?
       - В смысле классического романа Агаты Кристи.
       - Извини, я не читал.
       - Кхм, - Игорь все никак не мог привыкнуть к специфическому кругу чтения Энея. В той прослойке, к которой он сам некогда принадлежал, не читать Агату Кристи было стыдно, XX век вообще был временем культовым. Игорь вдруг подумал - а не в том ли дело, что для большинства значимых старших "два икса" - время их юности. А юность это такая штука... Как бы бестолково и паршиво она ни прошла, ее всегда вспоминаешь с теплотой. Вот они после Поворота и кинулись ностальгировать кто во что горазд, а "подосиновики" - обезьянничать, обслуживать и распространять эту ностальгию...
       А с другой стороны, "два икса" - последний век, когда люди были себе хозяевами. Паршивыми, как теперь любят напоминать - но все же...
       Он тряхнул головой, прогоняя приступ гражданской лирики.
       - Придется мне нарушить свои принципы и рассказать, кто убийца. Убийцы - все. Старушка Агата славно поиздевалась над читателем: там все подозреваемые виновны.
       - И думать об этом не хочу.
       - Ты и о Курасе не хотел. И теперь ходишь чёрный. Вы с Мэй и Десперадо все ещё числите себя людьми ОАФ. А мы трое вообще довесок при вас. Случись ещё какая пакость - и мы посыплемся так, что даже Костя не удержит.
       - И что ты предлагаешь?
       - О! Пошел деловой разговор. Восемь месяцев назад нам с Миленой предложили дело. В Братиславе. Банда некоего Машека. Сами нашли и сами предложили - им нужны были партнеры-старшие. Есть такой варк, Фадрико ди Сальво. Старый, из доповоротных еще. Большой человек в юго-восточной Европе. Антиквариат, лекарства, химия. И часть его хозяйства - в зоне рецивилизации. За фронтиром, понимаешь? Что-то он ввозит легально, что-то полулегально, а что-то... Вот ребятишки и хотели взять такой получерный транспорт. Мы посмотрели и отказались. Слишком много шума и стрельбы. И разошлись... нехорошо. Милене поначалу было интересно - большой кусок. С такими деньгами, если уйти, в Сибири или в Китае легализоваться можно. Мы долго присматривались - и решили, что никак. Он среди прочего груза серебро ввозит, понимаешь? И камешки. Часть груза потом уходит толкачам помельче, вроде твоего Стаха.
       - На какую сумму примерно? С какой регулярностью? Сколько человек охраны - или там только варки, но все равно сколько?
       - Нерегулярно. У него судоходная компания. Груз каждый раз на другом корабле. Нам придется добывать информацию. Контрабандные партии обычно небольшие, охраны много. На судне - человек двадцать. И ещё приемная комиссия. И ещё порт. Но вот тут у нас была одна идея.
       - Скажи.
       - "Троянский конь", только не как у Машека. Они ведь на чем провалились - хотели захапать обе партии - туда и обратно - в точке передачи. Въехал?
       - А ты хотел закосить под приемщиков?
       - Так точно, сэр. Йо-хо-хо и бутылка рома. Даже не обязательно стрелять - просто как-то задержать их, чтобы слегка опоздали. Но у идиотов не было желания делать так, а у нас с Миленой - возможности. Нас двоих для этого было мало. И у нас не было своего канала сбыта для серебра - ну или что там окажется. А у тебя есть Стах. Понимаешь, нам это нужно даже не потому, что деньги опять потребуются... А потому что... Если повезет, появится какое-то "мы". Отдельное. Если даже не повезет... передышка все равно нужна.
       - Да, ты прав... - Эней немного помолчал, растер ладонями озябшие плечи - с моря тянуло холодом, а он выскочил без рубашки.
       - Игорь, - спросил он наконец. - Командирского опыта у меня нет ни черта. И вообще я болван и страшно боюсь... потерять вас... и что это произойдет по моей вине. Боже, я и не знал, какой груз тащил Ростбиф. И я все удивляюсь - если это так заметно... то почему вы подчиняетесь?
       - Во-первых, остальным не так заметно. - Эней опять поежился, на сей раз не от холода. - А во-вторых, больше некому. Ты же сам мне говорил, помнишь?
       Эней кивнул.
       - Значит, Братислава. И значит, есть только "мы" и никакого ОАФ, и никаких довесков. Но... я просто не знаю, как мы теперь с ними. И как мы без них. Одинокие террор-группы не выживают. К "Шэмроку" приставать не хочу, они уроды. К "Гринфилдам" тоже не хочу, я всё-таки не ирландец... и вообще националы ребята хорошие, но каждый тянет в свою сторону: этим свободную Ирландию, тем независимую Украину или Беларусь или Израиль - их и бьют по одному... И к "Роттенкопфен" не хочу, меня коммунизм не возбуждает. А то, что писал Ростбиф - новая организация... Не верю, что сможем. Я... боюсь доверять теперь. Вам пятерым доверяю. А больше никому.
       - Нам ты не доверяешь. Веришь, что не предадим, а вот доверять, полагаться - нет. И себе тоже. Вот поэтому нам и нужно в Братиславу.
      
       ***
       На следующий день Эней обрадовал Стаха вестью о том, что нашел покупателя на яхту.
       - И кто у нас покупатель? - лоб Стаха пошел удивленными складками.
       - Я. Мы уедем послезавтра - может, на месяц, может, дольше. Хеллбоя возьмем с собой. Если вернемся живые - купим яхту. Договорились?
       - Слушай, - Стаху было очень неловко, - ты, конечно, все такое... но меньше трехсот я даже с тебя не возьму.
       - И не надо, - сказал Эней. - Ты лучше мне скажи: ты серебром или камешками возьмешь?
       - Х-хороба, - ещё больше удивился Стах. - Конечно, возьму. Но по балканскому курсу.
       - Годится, - согласился Эней.
      
       Интермедия. Go down, Moses
       Трагикомедия с историческим оттенком в постановке В.А. Габриэляна
      
       Голографический экран разбит на лепестки под углом друг к другу - такое сложное фасеточное сооружение, мушиный глаз навыворот. А по ним ещё информация течет. Плывет, меняется, сдвигается. Лучше охоты, лучше войны. Давно лучше любви. Ох, Антон Мануйлович, крестный, мастер, ну почему? Я-то просто радуюсь, а ты счастлив был бы.
       Если бы некто подумал, что Аркадий Петрович Волков с его семейной историей и опытом процедур дознания бироновского образца должен сильно не любить сыскные дела, этот некто жестоко ошибся бы. Господин советник не любил дела сфабрикованные, а вот настоящие его интересовали очень. Это было одним из многих его любимых развлечений - собрать с самого начала "от земли" настоящее следственное дело и потом следить, как скоро соответствующие организации придут к тем же заключениям, что и он сам.
       Но данное расследование скорее относилось к делам рабочим. Тридцать два трупа за два с лишним года. Последнее время - по два в месяц. Раны на горле. Резаные. Замаскированы под рваные - уже после наступления смерти. Тела обескровлены. Волков понимал, почему милиция и СБ раскидали покойников по четырем разным производствам. Никому не хочется докладывать о неуловимом обезумевшем старшем или хорошо маскирующемся под старшего маньяке такого масштаба. Это естественно и даже ненаказуемо. А вот чего он не понимал - это того, почему во всех четырех отчетах не упоминалось совершенно очевидное обстоятельство: Тридцать из тридцати двух случаев ложились в круг: два-три часа езды от Тулы. На автомобиле, естественно. Потому что убийца ездил на автомобиле. На черном. Черным автомобиль был во всех известных случаях. Марка могла оказаться какой угодно - почему следователи сначала и решили, что очевидцам мерещится. Убийца гонял на черной машине и в этой машине если не всегда, то часто крутил спиричуэлсы. "Go down, Moses" проходил по пяти инцидентам. Охват, доступ к средствам передвижения, старомодные вкусы... Хоть у кого-нибудь, хоть в порядке бреда, а должно было всплыть предложение поискать в Туле, в окружении тамошнего хозяина, Юрия Андреича Фальковского, фармацевтического магната и большого любителя всего, что движется на колесах. Но нет, пуста была аллея. И значило это, что по крайней мере местным органам следствия задеть Фальковского хочется меньше, чем раскрыть нехорошее, дьявол знает какой паникой чреватое дело.
       Волков покачал головой. Фальковского он знал довольно давно. В предпоследнюю мировую они были соседями с сорок первого по сорок третий и партнерами по рельсовой войне.
      
       - Мост?
       - Мост.
       - Синий?
       - Выгонический. А разве он синий?
       - Значит, посинеет - от такого количества взрывчатки.
      
       Юрию Андреевичу, тогда еще человеку, Волков был даже некоторым образом обязан - Фальковский, по совместительству секретарь выгонического подпольного райкома, поначалу прикрывал Волкова от коллег и Москвы. Дело было не в диете: если бы даже и обнаружилось, что Волков - упырь, это вряд ли кого обеспокоило в тамошних обстоятельствах - а в совершенно очевидно непролетарском происхождении. Впрочем, года с сорок второго этот вопрос больше не вставал, а вот Фальковского Волков не забыл - и полвека спустя, встретив его уже в качестве старшего, даже обрадовался.
       Тем менее приятно было заподозрить Фальковского именно сейчас. Было ясно, что спусти Волков "указивку" - и Фальковского "не найдут". Улики исчезнут, свидетели попрячутся. Или наоборот. Найдут и принесут голову на блюде, вне зависимости от того, имеется состав преступления или нет.
       Если посмотреть - странной, очень странной была власть смотрящего по региону. В условиях ЧП - войны, чумы, конца света - к смотрящему и его параллельной "пирамиде" переходила вся полнота власти, ибо быстро восстанавливающиеся, ничем не болеющие и способные реагировать в несколько раз быстрее людей старшие лучше подходили для кризисных ситуаций. А в мирное время смотрящий был, скорее, аналогом епископа в средние века: с одной стороны, номинально, власти никакой и нет - то есть, власть имеется, но над своими, и то весьма ограниченная. Смотрящий следит за соблюдением аахенского права, ведет региональную статистику, работает с экстерриториальными аахенскими структурами, отвечает за целевые кредиты. И еще он - одна из первых инстанций при конфликте между людьми и старшими. И все. Контроля над "светской" частью региона у смотрящего нет, высокие чины иметь или собственностью крупной обзаводиться ему запрещено. Этакая благостная картинка. А на деле - чиновники меняются, а смотрящий, если он чего-то стоит - остается. И обрастает контактами, возможностями, ресурсами - а часто и доверием - как днище корабля в тропическом рейсе.
       А еще именно смотрящий выдает старшим региона разрешения на инициацию.
       Волков щелкнул пальцами и мушиный глаз медленно схлопнулся - как будто воздух не сразу решился занять место информации. Было, было в деле ещё одно неупомянутое обстоятельство, связанное не столько с убийцей, сколько с личностями потерпевших. Но как раз это следствие могло честно упустить. Господин советник улыбнулся и вызвал ночного референта.
       - Вадим Арович, здесь у меня данные по серии уголовных преступлений. Я даю вам сутки и освобождаю от всех текущих дел. Посмотрите, в чем состоит главная проблема, и предложите пути её решения.
       Референт кивнул, где именно "здесь", спрашивать не стал, говорить, что знаком с ситуацией - тоже. Начальство не слепо и прекрасно знает, что информация, поступающая на терминал в кабинете, на всякий пожарный случай отслеживается. Так что если господин советник дает сутки - значит, в эти сутки будет, чем заняться. Тем более что расклад действительно очень странный и его хорошо бы рассмотреть, не отвлекаясь.
      
       Ровно через сутки, минута в минуту, он вошел в кабинет патрона, открыл планшетку и объяснил своё видение ситуации.
       - Десять из десяти - это старший. В двух случаях паталогоанатомическая картина указывает на то, что ткани были сначала разорваны, а уж потом разрезаны. Если судить по характеру перемещений и поведению местных властей, в разработку действительно следует брать прямое окружение Фальковского. Семь против трех - что это сам Фальковский. Имеющихся косвенных данных более чем достаточно, чтобы немедленно произвести арест человека - даже человека в его положении. Но если задержать старшего, хозяева районов могут счесть, что мы ведем отстрел функционеров, поставленных прежней властью. Я полагаю, вам не хотелось бы, чтоб они начали так думать. Поэтому привлекать Фальковского по обычной процедуре и добывать признание нельзя. И даже вызывать его нельзя: если он выиграет поединок, он будет оправдан, а если проиграет - произошедшее все равно сочтут интригами центральной власти. Есть только один способ сделать все так, чтобы никто другой не обеспокоился своей судьбой - взять его in flagranti.
       Габриэлян остановился, предоставляя шефу возможность высказаться - но Волков молчал. Несколько секунд спустя он кивнул: дальше.
       - Они пытались задействовать приманку, подобрали трех весьма привлекательных "агнцев", людей очень добрых и самоотверженных... Мозес не клюнул. Но возможно его просто не привлекают агнцы. Они среди жертв есть - например, Климова Настя - но их поразительно немного. Я не могу судить о покойниках с той стороны, с которой могли бы вы, знай вы их живыми... но очень уж странная подборка: джазмен-саксофонист, притом запойный алкоголик, тренер-конник, пожилая виртуал-постановщица, мужчина-гейша - и обыкновенный уличный наркоман, проститутка-нимфоманка, мальчик с беспредельно буйной фантазией... Милицию сбивал большой разброс в возрасте, профессии, социальном статусе. Они именно из-за этого так долго грешили на нелегалов, которым обычно не до жиру. А вот серийные убийцы, как правило, выбирают жертв по какому-то единому признаку... эту черту любят копировать имитаторы. И стандартный метод расследования в таких случаях - понять, что между жертвами общего. В этот раз он не сработал - и решили, что общего критерия нет, а я бы поставил вопрос иначе: нет критерия, заметного глазу человека. Но присутствует нечто, что должно быть очевидно старшему. У этих людей, каждый из которых был поглощен какой-то страстью, каждый, Аркадий Петрович... У них должна была быть очень необычная аура. Я полагаю, что если в качестве приманки подсунуть Мозесу человека с необычной аурой - он клюнет.
       Референт посмотрел на господина советника.
       - Тут есть ещё одно обстоятельство. Наш Мозес обладает одним достаточно характерным свойством маньяка. Он демонстративен. Все жертвы, кроме, возможно, двух, убиты на открытых местах. Да, - ответил он на незаданный вопрос, - восемь протоколов осмотра места происшествия подделаны. Весь урожай этого года - на освещенных улицах. Предпоследний был сотрудником владимирского УВД - в форме и при оружии. Он не только гурман. Ему скучно.
       Волков улыбнулся.
       - Вадим Арович, а вы знаете, что у вас - очень необычная аура?
       - Мне это, м-м-м, - сдвинул уголки губ вверх референт, - неоднократно говорили.
      
       - Мне не нравится этот способ ловли рыбы, - сказал Король, пытаясь нажать на педаль газа. Пытаясь, потому что очень трудно сдвинуть вниз то, что уже утоплено в пол. Машина шла двести шестьдесят, до Тулы по трассе было меньше часа - только, можно сказать, набрали нормальную скорость и все - трамонтана кончилась, берег начался.
       - Он тебе правильно не нравится, - отозвался с заднего сиденья Габриэлян. - Поскольку запасным червяком у нас идешь ты.
       - Ну кто бы мог подумать, - фыркнул Король.
       Суслик на переднем сиденье молчал. Он всегда закрывал глаза, когда Король был за рулем. Миша утверждал, что это просто способ закосить побольше сна. Суслик не спорил. Он редко спорил. На подъезде к станции Ока его все равно придется расшевелить. Потому что в саму Тулу г-н Кессель прибудет поездом.
       - Хочешь, я тебя совсем обрадую? - спросил Габриэлян. - Знаешь, кто будет вести группу поддержки?
       - Не может быть, - выдохнул Король.
       - Небываемое, - наставительно сказал его начальник, - бывает. Нашим прикрытием заведует некто И.Д. Смирнов. Вызвался добровольцем.
       Ещё год назад И.Д. Смирнова называли в Цитадели Смирновым-младшим. Чтобы не путать с дядей - тоже Иваном Денисовичем. Потом Смирнов-старший получил назначение в Аахен, а ещё пару месяцев спустя новый референт господина советника проломил ему висок, нет, не отверткой, а универсальным монтажным блоком. По уважительной причине, но больше от раздражения, чем из стопроцентной рабочей необходимости. Так что к позиции Смирнова-теперь-уже-единственного Габриэлян относился с полным пониманием, и в других обстоятельствах попытка не то сравнять счет, не то просто потрепать врагу нервы была бы отнесена в категорию "дело житейское" - но не при исполнении же, право.
       Король, который к таким вещам относился куда менее философски, чуть сбавил скорость и повернулся назад:
       - А что по этому поводу думает господин советник?
       - А он, по-моему, не в курсе.
       - Ну, почему ему начальник спецотдела не доложил, я понимаю. Ты ли свернешь шею Смирнову, Смирнов ли тебе - все ладно будет, он вас обоих не любит. А почему промолчал ты?
       - Так неизвестно же, зачем Смирнов вызвался. Может быть, развлекается, может быть хочет показать, что в делах служебных к нему можно поворачиваться спиной. А может, он и не вызывался вовсе. Ему ведь могли и приказать. Козел отпущения, в случае чего, из него получится отменный. Так что, будь добр, Андрей, смотри по сторонам. Наше прикрытие вполне может держать на прицеле кто-то ещё.
       Суслик кивнул, не открывая глаз.
       Тула встретила холодным ветром и проливным дождём. Габриэлян успел промокнуть насквозь, пройдя пятнадцать метров между бордюром, к которому машину подвел Король, и крыльцом одноименной городу гостиницы среднего класса. Вообще-то по рангу им положено было жильё в тамошней цитадели, но гостиничный номер можно было обезопасить хотя бы на пару часов, а апартаменты - никак.
       Гостиничный ресторан Король определил как "генделик". У него было три градации - "кабак", "генделик" и "гнидник". Пытаясь классифицировать тульское заведение, он какое-то время колебался между двумя последними, но когда попробовал кофе и записал телефон официантки, остановился всё-таки на "генделике".
       Габриэлян же на официантку и ресторан не отвлекался, а сразу - с перерывом на душ и сухой халат - перешел к прикладной энтомологии. Жучки обнаружились во множестве, но - что ещё более интересно - его номер и номер Короля слушали ещё и по лучу. Оперативно работают тульские коллеги, ничего не скажешь. Да, соваться сюда инкогнито смысла точно не имело.
       Ну что ж, господа, как вы к нам, так и мы к вам. Габриэлян включил телевизор, нашел футбол - как раз второй тайм "Аргентина-Чили" - и все сорок пять минут они с Королем азартно болели за обречённых чилийцев и мужественного Вальдеса, который пытался хоть как-то спасти положение команды, загубленной (на этом сошлись оба "тиффози") тренером Миякавой.
       Когда позвонил Кессель, на звонок ответил Миша.
       - Да, Светочка, да, милая?
       Официантку, у которой Миша записал телефон, звали Светой.
       На этот раз Габриэлян точно знал ответ на вопрос "кто сторожит сторожей" - и это был Кессель. Габриэлян, как ни силился, не мог его заметить, и хорошо, потому что в этом случае его, скорее всего, пропустят и "сторожа" самого Габриэляна. Он мог бы поступить наоборот - взять с собой Суслика, а за группой поддержки поставить наблюдать Короля. Но для посторонних на Суслике было написано "телохранитель", а на Короле - "сборщик информации". В случае чего, Короля будут бить с силой, рассчитанной на человека. И ошибутся. Потому что хорошее "зеркало" отражает не только психологию. Физиологию тоже. И нападающим придется иметь дело не с человеком. А со старшим. Правда, ресурсов организма хватает при этом минут на шесть - но в двух предыдущих случаях этого оказалось достаточно.
       По счастью или по несчастью, легенду для Тулы готовить было не нужно. Тула и без чёрной машины стояла в списке, если не перво-, то второочередных дел. Поскольку не далее как в пятницу портал "Россеть" опубликовал статью с видеоприложением о некоторых аспектах финансовой жизни города. Из материала следовало, что региональные власти и фармакологические и оружейные концерны прочно срослись боками, к основательному ущербу для центрального правительства. Тут интересны были не столько факты, о которых Аркадий Петрович был прекрасно осведомлён, сколько само обстоятельство публикации. Тула была далеко не единственным "княжеством". Предыдущий советник при правительстве ЕРФ лет десять назад начал потихоньку терять душевное равновесие и связь с реальностью. Самые умные и чуткие из региональных смотрящих засекли перемену на ранней стадии и начали - тоже очень осторожно - переключать все рычаги управления на себя. Как правило, не встречая никакого сопротивления со стороны "светской" власти - сохранить регион было важнее. После того, как господин Рождественский встретил в узком коридоре майора СБ Андрея Кесселя, как-то само собою стало понятно, что новый советник не станет спрашивать с подчиненных за то, что при других обстоятельствах сделал бы сам. Вернее, не станет в том случае, если они вернутся к докризисному образу действия. Конечно, на это тоже потребуется некоторое время.
       Так что фактически тульская ситуация была секретом Полишинеля, а вот формально - вопиющим нарушением закона. И кто-то вдруг решил этим воспользоваться. Удивительно.
       Еще удивительней было то, что на автора материала - Владислава Бондарева - в Туле с радующей душу оперативностью (знающему человеку сразу видно, что Фальковский - бывший партработник) завели дело об изнасиловании.
       В общем, было зачем в Туле появиться личному глазу господина советника, было.
       Габриэлян заехал в промзону, покрутился полчаса между одинаково глухими, празднично пёстрыми заборами. Бондарев получил информацию от Кислова, и нужно было тщательно отрясти прах с ног, прежде чем встречаться с Кисловым. Чтобы у "сторожей" сомнений не было в серьёзности намерений московского гостя. Кислов уже получил своё ото всех и отовсюду, но вот убрать его не убрали - соображали, что одновременная атака на Бондарева и Кислова заставит Москву шевелиться с удвоенной силой.
       В принципе, в любом городе - да что там, в любом ПГТ - шли свои подковёрные войны, по накалу не уступающие столичным. Но вот Фальковский явно где-то перебрал меру, потому что его художества сдал "Россети" заместитель мэра, перспективный администратор, человек в трех шагах от инициации. И было очень трудно представить себе, чем именно Фальковский допёк этого самого Кислова, чтобы тот послал к Хель все - должность, пайцзу и обещание вечной жизни - и дал в открытый доступ материал, который, среди прочего, губил и его собственную карьеру.
       Габриэлян предпочитал не представлять себе, а точно знать. И поэтому в два часа дня он стоял у калитки кисловской дачи, всем видом демонстрируя безобидность хрипящему на цепи псу - помеси немецкой овчарки и дворняги. Летом здесь, наверное, созревали замечательные яблоки, а сейчас охранять было нечего - разве что побеленные стволы и хищно-зелёную траву. Ну и хозяина, конечно.
       - Цыц! - гаркнул, выйдя на крыльцо, коренастый усатый мужчина лет сорока пяти. Пёс мгновенно умолк - то ли оттого, что Кислов попал точно в собачью тональность, то ли ещё по какой-то причине.
       - Вы из Москвы? - спросил бывший вице-мэр, втыкая большие пальцы за ремень джинсов.
       - Да, - сказал Габриэлян. - Вот мой значок, - он приоткрыл лацкан пальто, показывая пайцзу.
       Увидев блеск полированной стали, а не бронзы или золота, Кислов уважительно шевельнул усами.
       - Пройдемте в дом. За мной следят. Вы в курсе?
       - В курсе. За мной - тоже. Они считают, что я считаю, что я от них оторвался. Да, сейчас нас в радиусе двух метров не может слушать никто. Даже моё начальство.
       В доме было тепло и светло. Обогреватели в стенах, чуть пригашенные по дневному времени трубочки "живого света" по обводам потолка. А в остальном - деревенское жильё. Только слишком чисто. Ни пылинки нигде. И явно не из пристрастия к аккуратности - собственная куртка хозяина валяется на диване, пепельница век нечищена.
       - Не любите запах табака? - спросил Кислов.
       - Не люблю. Но это несущественно. Вас уже, полагаю, и без того достаточно стеснили. Курите, пожалуйста.
       - Чаю? Должен же я вам предложить хоть что-то, что вы можете со мной разделить. У меня "Дарджилинг", люблю крепкий - пьёте?
       - Не откажусь.
       Кислов, не глядя, протянул руку и взял пульт. Титанчик был стилизован под тульский самовар. Пачка "Дарджилинга" стояла тут же, на письменном столе.
       - Я сначала думал - вы высокий господин, - садясь, Кислов вынул из-за спины пистолет, бросил его в ящик стола. - Кентавр так лаял, как лает только на них. И почему собаки их так не любят? Знаете, смешно - это ведь для меня была одна из причин: что после инициации он и на меня так лаять начнет. Что с Бондаревым? Будете его брать за яйца - или поприличнее предлог выдумаете?
       - Объясните мне лучше, что у вас творится. - Габриэлян откинулся на спинку стула и закрыл глаза. - Я приехал, и меня тут же взяли в наблюдение. Хорошо взяли, грамотно. Умеют. А вот с Бондаревым вышла несуразица какая-то. Репутация ловеласа, конечно, у Бондарева прочная, и это не могло не навести на мысли - но тот факт, что заявительница ночевала у обвиняемого по меньшей мере дважды до того, как он ее изнасиловал, не может не навести на другие мысли. Ну, и я пытаюсь понять - это вас так любят в местной милиции и СБ или это всем так надоел Юрий Андреевич?
       Кислов смотрел на приезжего с веселым удивлением.
       - Надоел - это не то слово. Остопиздел - это, пожалуй, подойдёт. - Усы Кислова встопорщились над сигаретой. - Барин, понимаете? Скучающий барин. Которому ноги о человека вытереть - в удовольствие. Сиюминутное... У меня секретарша была, Анжела. Хорошая девушка, умная. Ну и... я давно в разводе, бывшую не обижаю, детей тоже, имею право. Было у нас с ней, я и не скрывал, и дело она знала, я её не только за тугую попу при себе устроил. Фальковский увидел, пристал - уступи на ночь. Я сначала вежливо. Он говорит - пятьдесят тысяч. Я матом. Я ведь не из его кодлы, я из регионального аппарата, он меня тронет - нас всех тронет. Он - пятьсот. Я двухэтажным. Он говорит - ладно, возьму так. Я к Анжеле охрану приставил - она от охраны сама убежала. Он ей передал: или ты, или твоя младшая сестрёнка. И я же знаю, что сам он с бабами - ни-ни, года не те. Только смотрит. Утром пришла девочка - в руках чип на пятьдесят тысяч. По десять - за каждого. Понимаете? Значит - не обидел. Она пошла и таблеток наелась, я не уследил, дурак. И я не один такой. Ему важно человека согнуть, чтобы он сам себя дерьмом почувствовал. Понимаете?
       Габриэлян понимал, что он имеет в виду. Он не понимал, как такой реликт патриархата образовался здесь, в Туле - одна лексика чего стоит... И насколько эта картина типична среди местной властной элиты. И только ли среди элиты.
       - Да. А почему вы по линии не пошли? Я думаю, вас бы поддержали.
       - С чего бы это меня поддерживать против Фальковского в сваре из-за бабы, которая сама, добровольно, пришла развлекать высокого господина и ушла с большими деньгами на карте? Да как бы не оказалось, что я сам ей этими таблетками рот набил. Из ревности. А теперь вам придётся реагировать.
       Если бы Габриэлян приехал в Тулу по этому делу, он обязательно проверил бы душещипательную историю - и не удивился, окажись она чистой правдой. Именно на таких вещах часто и горели, казалось бы, прочнее некуда сидевшие люди. На барских выходках. На чьем-то походя оскорблённом самолюбии.
       Вот так, рано или поздно, наверное, спекусь я. Надеюсь, всё же, что не совсем так...
       - А начальнику милиции он что сделал?
       - Еришеву? Да ничего. Жену его один раз... нет, не позарился. С гулянки шуганул. Не понравилась она ему, понимаете? Картину портила. И всё такое прочее.
       Габриэлян потер лоб. Больше для того, чтоб обозначить реакцию, хотя глаза и вправду куда-то хотелось деть.
       - И что самое поганое - он все это делает так, что придраться-то и не к чему. Уголовщина - а доказать ничего нельзя. Ну, я и решил - старинным методом Элиота Несса. Это, конечно, страшное западло - я половину собственной мэрии вместе с ним торпедировал, и себя заодно. А плевать. Больше терпеть его нельзя - иначе выйдет, что он прав.
       Чай поспел уже давно, и в ходе разговора хозяин как-то незаметно его разлил по чашкам. На вкус "Дарджилинг" оказался терпким.
       - Я вас понял.
       Да, все вышло на редкость удачно. Ему было о чём говорить с Фальковским, а Фальковскому было от чего нервничать. Все вышло на редкость удачно, а этот вице-мэр, то есть, бывший вице-мэр - человек, которого надо запомнить. Если ему важно, что на него начнет лаять собственная собака... он может пригодиться в дело.
       Габриэлян также понял, как это никто не подумал на Фальковского: подозрение в серийных убийствах было ну уж совершенно избыточным.
       - С кем в этом городе мне ещё стоит встретиться? - спросил он.
       Кислов призадумался.
       - С Муравцевой и Бродским. Только ради Бога не говорите, что от меня - сразу закроются, как в бункере. Им же тоже нагорело. Они меня теперь видеть не могут и слышать не хотят. С остальными смысла нет - никто не верит, что с Фальковским, наконец, что-то сделают. Да, и эта налоговичка, которую прислали по душу Фальковского - с ней. Я же почему так Бондарева торопил - сдается мне, что девочку уже покупают, так если бы материал в инфосети появился, ей бы ходу обратного уже не было.
       - Хорошо, - кивнул Габриэлян и отпил ещё немного. - Знаете, в такой концентрации даже чай вреден для сердца.
       - А мне стоит об этом беспокоиться? - поинтересовался Кислов.
       - Теперь - да.
       Если бы Кислов узнал, куда направился московский гость, он бы страшно удивился: арендованная "лада-ирбис" остановилась у "Гейм-Галереи", самого большого в городе центра виртуальных игрищ. Габриэлян заплатил за полуторачасовый сеанс "Дома кинжалов", сдал на хранение пальто и закрылся в кабинке.
       Габриэлян рактивки не любил. Тем более аркадные. Ему все это напоминало старый анекдот про проститутку на пляже. В молодости, то бишь до окончания школы, он какое-то время очень плотно играл в бытовые - пытался наработать модели общения. Но быстро понял, что ему этот способ не годится. Для тренировок игры тоже не годились - не чувствуешь ни тяжести оружия, ни тяжести своего тела, ни, что самое главное - боли. Слишком несерьёзно. А удобство аркадных игр как средства связи ему открыл Король, пользовавшийся этим способом в детстве. Прелесть ситуации заключалась в том, что, во-первых, не нужно заводить аккаунт, а значит - лишний раз светиться, а во-вторых, кабинки полностью звукоизолированы, а при удачной попытке открыть кабинку во время игры тебя выбрасывает из виртуального мира.
       А поскольку на лекциях по конспирации об этих играх умолчали - Габриэлян сделал вывод, что значения им не придается. И, в общем-то, совершенно правильно: в виртуалии не назначишь встречу кому попало, а если и назначишь - он, скорее всего, не придёт, сметённый толпой монстров и любителей острых ощущений. Не одну игру нужно пройти от нуля, чтобы как сейчас назначить встречу в определенном месте, на определенном уровне, с уверенностью, что контактер пройдет туда и продержится там до твоего подхода. "Дом кинжалов" - всё ещё очень популярную игрушку - они облазали довольно плотно. Было у нее несколько параметров, делавших её особенно удобной - в частности, неизменные ландшафты уровней, позволявшие назначать встречу в точно заданном районе.
       Интерфейс-модуль игры походил на японское сооружение для распятия, воткнутое в потолок. Габриэлян встал на его нижнюю распорку, продел ноги в тапочкообразные педали-считыватели, чуть попружинил в них, пробуя "ходить"; откинулся на опорный стержень спиной, сел на почти велосипедное сиденье, крест-накрест через грудь пристегнулся, потом раскинул руки и влез в интерфейс-перчатки, закрепленные на верхней "перекладине" - упругой и гибкой, как китовый ус. Потянулся и опустил на голову шлем.
       Перед глазами его предстала комната "в японском стиле". Знаток оного стиля обнаружил бы ту эклектичность, с которой неизбежно изображают японский интерьер европейцы - но игроки не придирались.
       На столике лежали маски - мужские и женские. Возьмешь такую в руки - и в воздухе загорятся характеристики персонажа. Можно идти здоровенным "буддийским монахом" с неописуемым запасом силы и выносливости - но Габриэлян уже знал, что в порядке компенсации в следующих комнатах он обнаружит лишь самый примитивный деревянный доспех. Можно идти очень быстрой и гибкой девушкой-ниндзя. Можно - самураем-мечником. Габриэлян давно облюбовал мужчину-синоби, обоеручного бойца с парными кодати.
       Взяв и приложив к лицу знакомую маску - одежда сгенерировалась сама собой - он прошел в следующие двери ("Выбор сделан", - сказала приятным женским голосом машина) и взял с вешалки-распорки лёгкий кожаный доспех скрытого ношения и широкую шляпу-амигасу с замаскированным стальным каркасом и лезвием по краю.
       В третьей комнате, где по стенам было развешано оружие, Габриэлян обзавелся любимой парой коротких мечей.
       Первый уровень, обучающий, пройденный сотни раз, - "замковый лабиринт" - был просто скучным. Зарезав два десятка крыс, четырех сторожевых псов и трёх обрушившихся с потолка дурных ниндзюков (дурных - потому что компьютерных, на этом уровне игрок ещё не встречался с другими игроками), Габриэлян вышел в ночь, полную звёзд и светлячков. Вот тут уже следовало держать ухо востро. Путь пролегал по мостику, на который обязательно должны были выскочить штуки две-три капп, но это не главная проблема; главная - идиоты, которые думают, что на этом этапе игры избавляться от конкурентов лучше: если ты его - то он тебе не будет докучать всё дальнейшее время, а если он тебя - ты быстро войдешь снова.
       Идиотов оказалось двое, и Габриэлян получил два неполных комплекта доспехов и неплохой меч-дайто. Разменяв это дело в деревне, он на всякий случай прикупил зелье увеличения скорости - когда идиоты пройдут лабиринт, они будут искать человека с двумя кодати и в амигасе. Не то чтобы Габриэлян их боялся, но было бы чертовски обидно получить удар в спину во время оживленной беседы, скажем, с рокуро-куби или иппон аси.
       В буддийских монастырях послушников часто заставляли выполнять бессмысленную утомительную работу. Габриэлян полагал, что игры рано или поздно сделают из него дзэн-мастера. Потому что, перетаскивая камни или, скажем, отдраивая котлы, можно хотя бы думать, а тут приходилось полностью сосредотачиваться на том, что делаешь.
       Поэтому когда впереди возникло кладбище, заваленное останками ямамба и ямаотоко ("О поле, поле, кто тебя..."), и замаячила фигура седой монахини в красной накидке, он вздохнул с облегчением. Хотя всё могло быть. Набор лиц и причесок всё-таки ограничен, а цвет одежды мог совпасть и по чистой случайности - поэтому ни в чём нельзя быть уверенным.
       - And knowing what you know, you sprawled upon it without a word of prayer? - сказал он, подходя к старухе, усевшейся на могильной плите.
       Монахиня печально глянула из-под шапки седых волос.
       - It was on the ground already. What harm could it get by my resting on it?
       Габриэлян сел на могильный камень напротив. Теперь каждый видел, что делалось у другого за спиной.
       - Ты знаешь, - сказала монахиня, - в этом городе продают зэмэлэх в кондитерских. Настоящие. Они говорят - это разновидность тульского пряника. Надо будет рассказать Королю, он будет счастлив.
       - Ради звонкой радости в тихий вечер будничный кихалэх и зэмэлех покупайте в булочной. Будет счастлив. И купит. И номер ими завалит. А у меня в самый ответственный момент из ствола начнут сладкие крошки сыпаться. Ты лучше меня осчастливь. Что на мне выросло и куда оно докладывает?
       Монахиня улыбнулась (шлем, прилегая к лицу, считывал движения мимических мускулов и передавал в виртуальность).
       - Служба защиты животных, местное отделение. Докладывают ребята, как и положено, начальству, а их начальство держит руку даймё.
       - Совсем интересно. И при этом милиции он завалить порученную им подставу не помешал. Ну, городок, - фыркнул синоби, - что там Ларедо.
       - А как бы он мог помешать, - возразила старуха. - Ведь никакого четкого приказа в письменной форме не было. Был обычный эвфемизм типа "позаботься об этом щелкопёре". И милиция сделала все, как хотела, а потом развела руками: упс, мы промахнулись. И когда кувшин разбит - Насреддин находит, что дочку бить уже поздно.
       Тут из-под земли опять попёрла нечисть, и монахиня с синоби какое-то время отбивались спина к спине. Когда бой закончился, синоби был почти при смерти - два хита.
       Игра не предусматривала возможности поделиться исцеляющим зельем, но заклинание можно было бросить не только на себя, но и на другого. Габриэляна окутала синеватая дымка.
       - Зря, мне сейчас уходить, - сказал он. - Или нет, уходи первым. Так. Я ещё по двум адресам, потом в гостиницу, а потом - шантажировать нашего даймё. Ты можешь подхватить меня на выходе из гостиницы? Так чтобы тебя не засекло прикрытие?
       - Вполне, - монахиня бросила на Габриэляна ещё три заклинания и какое-то время следила за окрестностями, пока он обыскивал трупы - на мёртвой нечисти часто находились исцеляющие зелья и артефакты. Когда синоби покончил с обыском, монахиня кивнула - и растворилась в рассветном сумраке, оставив Габриэляну фонарь.
       Габриэлян двинулся вперёд, не дожидаясь, пока кладбищенская нечисть обновится. Туман развеялся, вдали жалобно заплакал "морской монашек", а у полуразрушенной пристани на волнах качался корабль. Это был корабль призраков, фунаюрэй, и пока он плыл через пролив, Габриэлян вволю намахался клинками и выпил два оставшихся зелья. Сходить на пристань в Ёкай - мире демонов и духов - он не имел никакого желания, но нужно было дать время Кесселю - и он прыгнул с палубы на причальный настил и почти тут же вступил в схватку с ледяным демоном, который выбил из него половину жизни. Юки-онна, снежной женщине, встреченной дальше на побережье, досталось то, что демон не догрыз - и на вопрос машины, хочет ли он идти третий уровень сначала, Габриэлян с облегчением ответил: "нет". Сунул карточку в считыватель, вернул деньги за недоигранное время и покинул аркаду.
       Ещё года два, подумал он, и этот способ окажется засвечен. А жаль, ведь это достаточно тяжёлая задача для постороннего наблюдателя - отследить каждого из посетителей аркады за последний час. Даже каждого взрослого - не так-то просто. Ну а если несколько аркадных залов соединены Сетью, как здесь - это вообще песня.
       В принципе, и такую встречу можно было отыскать, просмотрев все логи разговоров за данный период - но, поскольку эти логи, как правило, не содержали ничего, кроме воинственных и часто нецензурных воплей, администраторы их обычно стирали каждые полчаса (еще одно преимущество аркад перед сетевыми играми, где логи непременно сохраняют). По идее - раз уж до здания его довели - роспись беседы синоби с монахиней может и оказаться на соответствующем столе. Но произойдет это не раньше чем через сутки (пока они разберутся, в какой слот записали нашу беседу...) А к тому времени будет уже поздно. В том или ином смысле.
       Он вернулся в гостиницу, где ногами кверху на кровати валялся Миша и жевал зэмэлэх, так неудачно прикинувшиеся тульскими пряниками.
       - Ты представляешь себе... - сказал Король.
       - Представляю. Как Света?
       - Для провинции - очень хорошо. Но они говорят, - возмущенно прошипел Миша, потрясая сдобой, - что это татарский пряник.
       - Пожалуй, будь себе татарин. Ну, так что тут вышло восьмого?
       Заглушка включена. От жучков в этом виде она защищает прекрасно, от луча - никак.
       - А ничего. Вызвали их утречком следующего дня, подписали протокол... Даже подписку о неразглашении не взяли. Извини, Света.
       - Да, очень жаль, что гнедая сломала ногу. - Теперь девочка пойдет под категорию за дачу ложных показаний. Если не удастся доказать, что она действовала под давлением... Габриэлян поддел пальцами пряник. - Ну что ж, раз уж ты у нас копаешь эту делянку - загляни в милицию.
       - А ты?
       - А я к леди из податного ведомства и к подзащитному.
       С леди все выяснилось мгновенно - женщину (девочкой она была разве что в глазах Краснова) не купили, а перепугали до потери сознания. Она выговорилась в жилетку москвича с пулеметной скоростью, и ясно было, что как только приезжий отойдет на два метра, продаст тут же - со страху.
       Итак, Муравцева и Бродский. Муниципальное строительство и земельный отдел. Ключевые точки, не мог Фальковский при строительстве империи пропустить таких людей на таких должностях.
       Эти два визита, в некотором смысле, тоже оказались полезны, поскольку настрой после них образовался самый что ни есть правильный. Оба функционера были очень осторожны, на прямую конфронтацию со смотрящим не шли, но не нужно было быть ни эмпатом, ни Королем, чтобы заметить, что Фальковского они ненавидят. Тяжелой, застарелой ненавистью.
       Ну что ж, поскольку бандерильерос и пикадоры свою работу выполнили, настало время "момента истины" - выход матадора с быком один на один. "А почему это в вашем ресторане сегодня подают такие маленькие уши?"
       Вообще-то Габриэлян ожидал, что его - после всех его маневров - некоторое время помаринуют в приемной. Но нет, пять положенных минут - и его впустили в святая святых. А что хозяин кабинета навстречу не встал и даже кивнуть в ответ на поклон не соизволил, так ему по штату и не положено.
       - Здравствуйте, Вадим Арович, - на Габриэляна с улыбкой и с прищуром смотрел высокий (за огромным столом он ни капли не терялся), некогда полный и смуглый мужчина. Фото- и голографии отлично передавали особую, балканского типа красоту черт, а вот атмосфера, возникавшая вокруг Фальковского, ощущалась только при близком контакте. Габриэлян затруднялся её описать - но в кабинете тульского магната он вспомнил честертоновского лорда Айвивуда.
       - Как поживает Аркадий Петрович? Вроде и соседи теперь - а никак не свидимся. Всё-то он в делах.
       А вот считать Волкова соседом было не по чину уже Фальковскому. Это в Белоруссии они соседствовали.
       - Аркадий Петрович действительно очень занят. Федерация, конечно, не покойный Советский Союз, но тоже требует времени и внимания.
       Что самое забавное, подумал он при этом, - ни он, ни я даже ради приличия не вспоминаем о человеке по фамилии Стрельников, занимающем скромную должность президента ЕРФ. И к губернатору мы с Королем не заехали даже для проформы, хотя региональные выборные органы, в отличие от центральных, вовсе не беспомощны...
       - И в настоящий момент его внимание сосредоточено на мне. - Глаза Фальковского блеснули странным интересом. - Я же знаю, что вы такое. Вас ведь не посылают по пустякам. Помнится, у него была сабля. Настоящий дамасский клинок, он рассказывал, что прадедушка взял у турка, и рассказывал, как именно взял - очень интересная история, спросите его как-нибудь. Теперь-то я понимаю, что это его собственный трофей. Он очень дорожил этим клинком, и зря в ход не пускал. Ну, так я вас слушаю, Вадим Арович.
       - Юрий Андреевич, - обратившись к Габриэляну по имени-отчеству, Фальковский дал ему такое право, - на вашей территории произошло ЧП. Я имею в виду не щели в налоговых ведомостях и не нарушения в порядке распределения лицензий на инициацию, а то, что ряд ваших подчиненных недоволен вами настолько, что счел возможным это недовольство совершенно недвусмысленно продемонстрировать.
       Фальковский пожал плечами.
       - Я сижу здесь уже девяносто лет. Я поднял этот регион из дерьма. Я помню километровые очереди за хлебом и трупы умерших от голода и орора прямо на улицах. С очередями и трупами я покончил меньше чем в два года. Население региона возросло в четыре раза и динамика роста положительная. И теперь вся эта пузатая мелочь считает, что я здесь засиделся. Что ж, пусть попробует меня сдвинуть.
       - Юрий Андреевич, они уже попробовали. И практически преуспели.
       - Прямо уж, - улыбнулся Фальковский. - Ну и что же вы со мной сделаете? Отставите от должности смотрящего? Да забирайте её, надоело. Лишите меня влияния в регионе - каким образом, любопытно узнать? "Фалвест" - собственность моих клиентов. "Армада" - собственность моих клиентов. "Салют" - собственность моих клиентов. Вы рассчитываете на то, что в бизнесе нет принципов. Неправильно вы рассчитываете: принципов в бизнесе действительно нет, но есть инструменты более надежные. Тридцать четыре процента регионального бюджета так или иначе формирую я. И если Аркадий Петрович тронет меня - другие магнаты начнут подумывать о рокоше. Так и передайте хозяину. Я лоялен к нему и буду лоялен впредь, а вот за тех, кто узнает о моем скоропостижном уходе - не поручусь.
       Плохо дело, подумал Габриэлян. Даже без всякого Мозеса сюда бы все равно пришлось ехать. Беда. Он ведь действительно прекрасный администратор. И мог бы работать с пользой. Просто он уже ничего не хочет. Он ведь даже Аркадию Петровичу не завидует. Понимает, что на новом уровне аркады ему тоже скоро станет скучно. Рождественского он испугался - по старой памяти, наверное, испугался и забаррикадировался. А теперь будет доказывать всем и себе, что не боится.
       - Уход бывает разным, - сказал Габриэлян. - Он ведь может быть и таким, что коллеги-магнаты даже не заподозрят вышестоящую инстанцию. Более того, и вышестоящая инстанция может себя не заподозрить.
       Магнат прищурился.
       - Это, - сказал он, - уже почти интересно.
       Да. Тут уж и к гадалке не ходи...
       - Ничего интересного, Юрий Андреевич. Скучные административные дела. Рутина. Вам они кажутся любопытными, потому что отличаются от вашей собственной рутины. А для тех, кто ими занимаются, управление, например, фармакологическим концерном, представляется вещью чрезвычайно увлекательной и совершенно непохожей на их серые будни.
       Ну, давай уже, клюй, устало подумал он.
       - Каждый развлекается, как умеет, господин Габриэлян. Хотите, завтра устрою экскурсию по "Фалвесту"? Или "Армаде"? Поверьте, это более увлекательно, чем аркады.
       - Я верю, Юрий Андреевич. Уже хотя бы потому, что трудно придумать что-то менее увлекательное. Разве что счёт овец или мотогонки. Хотя и тут находятся любители.
       Поймёт или не поймёт? Если он настолько хорошо разбирается в московских делах, чтобы знать, кого Волков берет в референты, должен понять.
       - Мотогонки? - ехидный прищур тульского владыки сменился удивленной и почти радостной улыбкой. - А вот это уже совсем интересно. По-настоящему.
       Габриэлян покачал головой.
       - Ездят по кругу, трещат. Понять ничего нельзя. Время от времени кто-нибудь врезается в бордюр.
       - Или взрывается.
       Да. Господин магнат следит за рекламой. И причины скоропостижной гибели гауляйтера Австрии и Германии для него не секрет.
       - Или взрывается. Хорошо, если на треке.
       Фальковский откинулся в кресле. Всё так же вальяжно, но уже без прежней скуки в глазах.
       - А я-то думал, что этот ваш американец меня вызовет. Или вы. Не хотите попробовать зубы на том, кто ожидает удара, а, господин ночной референт?
       - Если вы дадите серьезный повоз для вызова...
       - Насколько серьезный? - Фальковский выгнул бровь.
       - Не менее серьезный, чем покойный Рождественский дал Кесселю.
       Фальковский улыбнулся.
       - Нет, господин Габриэлян, повод вам придется изыскивать самому. Вы, говорят, мастак.
       - Слухи, Юрий Андреевич. Сплетни. Я не изыскиваю поводы, я интересуюсь причинами.
       - Ну, если отыщете причину - так милости прошу. А пока - не задерживаю.
       - Большое спасибо, Юрий Андреевич. С вашей стороны было очень любезно меня принять.
       Габриэлян поклонился и вышел.
      
       Он оставил машину на парковке в двух кварталах от цитадели и пошел в гостиницу пешком. Дождь, ну дождь. Купеческий ампир, ну купеческий ампир. Ну, не Прага. Так и не Сеул. По крайней мере, теперь ясно, откуда взялся этот дискурс, и почему в аппарате даже на удивление немногочисленные женщины ведут себя как персонажи гангстерской саги, причем русской, постимперской. "Крёстного отца" Фальковский тоже наверняка смотрел. Так что вкус ситуации оценил бы, пожалуй, возьми кто на себя труд ему объяснить. Теперь мы ждём: Клеменца или Тессио. Бродский или Муравцева. Кто выйдет на контакт. Кто назначит встречу. Налоговичку использовать они не станут - она уж слишком явно перепугана, я ей не поверю. А вот вице-мэра могли бы, могли бы, если бы не собака. Так что только двое. Вот будет смешно, если Фальковский всё-таки не Мозес...
       Но если не он - то кто-то очень близко от него. Настолько близко, что может пользоваться автомобильным парком "Армады" - пять десятков машин, разных классов и марок (по весовой категории ездящих на этих машинах менеджеров) - но всегда чёрных, только чёрных...
       Король, голый до пояса, сидел на кровати и интенсивно растирал голову полотенцем. Можно было подумать, что он из душа, если бы не мокрые от колен книзу джинсы и носки.
       - Как? - спросил он.
       - Плохо, - сказал Габриэлян. - То есть хорошо, но очень плохо. Он мне объяснил, почему именно Волкову придётся оставить все, как есть. "Тёркин сник, тоска согнула. Тула, Тула, что ж ты, Тула. Тула, Тула, это ж я. Тула, родина моя..."
       - Волкову? Придётся? - Король весело хмыкнул, видимо, вообразив себе Волкова, который узнает, что ему "придётся"... Волкова, которого поставили перед фактом. Факту будет худо.
       - А у меня хорошо, - сказал Король. - Знаешь ведь поговорку - зачем ходить в ресторан, если дома повар есть? Ну, вот из этих соображений Еришев, - это была фамилия начальника милиции, - и исходил. Поручил это дело Ляшко, начальнику райотдела. А Ляшко, по тщательно проверенным слухам, отхватил от охраны Фальковского по морде на одном банкете. Кислов ошибся, это не еришевскую бабу шуганули, а Ляшка. Или еришевскую тоже. Какая прелесть эти личные мотивы... Он даже не поплыл, Габриэлян. Он на редан вылетел.
       - И ведь это хороший случай. Доброкачественный, - фыркнул Габриэлян. - Область в порядке.
       Он разделся, принял душ, натянул пижамные брюки и лёг, взяв на сон грядущий возможную оперативную разработку ближайшего времени, досье на Виктора Саневича, псевдо Ростбиф, издание последнее, переработанное и дополненное.
      
       By whiteness, along the cutting edge of the gulf
       it trudges carefully through broken ice
       that empty tugboat called "The Happy One".
       Why are the happy ones allowed to pass?
      
       Виктор Саневич пишет стихи на трёх языках. Неплохие стихи, заметим, хотя его английский старомоден и холодноват. Ещё он очень прилично стреляет. И операции планирует примерно так же, как пишет стихи. Даже лучше. Потому что иные его дела несут на себе следы благородного безумия, которого всё же не хватает его текстам.
       В последние две недели Габриэлян довольно плотно занимался Саневичем. По оперативным данным, Ростбиф с группой должен был в ближайшее время возникнуть где-то на непуганом востоке Украины, и Габриэлян хотел перехватить его до того, как это сделают киевские коллеги. Было у него дурное предчувствие в отношении киевлян: либо Ростбиф в очередной раз порвет невод, либо они на радостях переусердствуют - и уж точно не пожелают отдавать такую добычу залетному москалю, если москаль не возьмет ее сам.
       Габриэлян никогда не пользовался служебным положением в личных целях. Или вернее так: Габриэлян выбирал себе такие цели, в которых можно было спокойно воспользоваться служебным положением, и служба от этого только выиграла бы. Случай с Саневичем был как раз из этой категории - удовлетворение собственного любопытства за государственный счёт. Но для того, чтобы поговорить, нужно, как минимум, знать начатки местного диалекта, не так ли? "Лягут белые снега ранним утром четверга..." Ох, не выйдет разговора, а попробовать надо. О здешних делах можно не беспокоиться. Сто из ста, они заявят о себе сами - ещё до рассвета.
       Кессель тоже писал стихи, и пишет до сих пор, там их многие пишут. Есть о чём. Наверное, существование в виду обыденной смерти обостряет восприятие до нужной степени - чтобы пресловутая творческая жилка наполнилась кровью и билась с потребной частотой. Есть такая теория, что благополучие таланту неполезно, у него начинается анемия - уход в выдуманные миры, игра словесами и созвучиями... В отдаленной перспективе и это хорошо - поэтический язык обогащается, нарабатываются формотворческие методы... но штука в том, что хорошее содержание отыскать сложнее, чем выдумать хорошую форму. Хотя большинство ныне живущих и не поймет содержания, не пожелает понять - не потому что слишком сложно, а потому что для этого нужно впустить внутрь то, что впускать совсем не хочется. Так что пароль-отзыв у Саневича скорей выйдет со мной, чем с любым из рядовых граждан.
       "Кроме свободы, кроме удачи и славы..." Нет, хватит. Спать-спать-спать. Потому что на меня непроснувшегося не то что Мозес, комар не позарится. Хотя Сурт их, извращенцев, знает...
       Комм засвиристел, казалось, едва только Габриэлян закрыл глаза - и он мысленно проклял всё на свете - но когда "продрал вежды" и глянул в окно, увидел, что дома темнее неба.
       - Вадим Арович Габриэлян? - спросил незнакомый голос на той стороне добра и зла. Экранчик не загорелся. Модулятор не позволял определить даже пол говорящего.
       - Он самый. С кем имею честь?
       - Я не могу сказать в открытом эфире. Пожалуйста, будьте через сорок минут у Левши. Есть очень важная информация. Приходите один - я буду на машине, вас заберу. Если вам страшно без прикрытия, захватите маячок или снитч, пусть ваши следуют за нами кварталах в двух. Мы покатаемся, и я вам все расскажу, а потом высажу, но меня никто, кроме вас, не должен видеть, слышали? Или вы один, или у нас разговора не будет. До свидания.
       - Конец связи, - сказал голос робота.
       В "открытом эфире". Вчера это словосочетание дважды употребил Бродский. Ну вот, значит, и решилось, кто у нас Тессио.
       - Король, - Габриэлян сел на постели.
       - Я проснулся. Сколько у нас времени?
       - Десять у меня. - Габриэлян уже хлюпал водой в душе, - пятнадцать у тебя.
       Полчаса - это как раз дойти пешком. Пусть господин ломает голову или что у него там. Если он попытается форсировать события - тем лучше. "А у меня для тебя сюрприз, - сказала Красная Шапочка волку, - Меня зовут Ма Бейкер".
       Левша - неплохая мобильная скульптура работы Фейнмана (а вот пластическое искусство не пострадало, и даже наоборот - промелькнуло в голове). Тульский национальный герой то разглядывает блоху в "мелкоскоп", то протягивает "мелкоскоп" прохожему на предмет посмотреть - и если заглянуть в окуляр, можно видеть, как блоха пляшет камаринского. Технично и иронично. А на барельефе за спиной Левши тенями мелькают Платов, государь-ампиратор, новый царь, английский шкипер и морские черти.
       Когда Габриэлян подошел к памятнику, один из морских чертей ожил и обрушился на него. Габриэлян усилием заставил себя не уйти с линии атаки, успел заметить маленькую плоскую коробочку в руке чёрта - а потом ударил разряд, и он повалился навзничь.
       Сознания он не потерял - просто от удара током свело все тело в короткой мучительной судороге и потемнело в глазах. Он чувствовал, как его переворачивают на бок, заламывают за спину руки, слышал приближающийся гул мотора и позвякивание металла - так, этот тип в накидке-хамелеоне достал наручники - обонял мокрый асфальт, ощущал на языке озон, исходящий от автомобиля - но не видел машины, хотя и знал, что она чёрная.
       - Поверх рукавов, Ник, - сказал Фальковский - видимо, в открытое окно: звука открываемой двери Габриэлян не уловил. - Нам ведь не нужно, чтобы остались следы.
       Однако, он ещё и не один... Ну, нахальный пошел маньяк. И бестолковый. Пистолет не отобрал, локти дополнительными браслетами не зафиксировал... Может, он и "кое-что" через запятую пишет?
       Дверь открылась. Произошла рокировка: втащив Габриэляна на заднее сиденье лимузина, тип в "хамелеоне" сел за руль, а Фальковский переместился напротив.
       Габриэлян проморгался и увидел, что они не совсем одни - рядом на сиденье, безвольно свесив голову на грудь, обретается Бродский. Как видно, его тоже угостили разрядом - но пожилой и нетренированный организм перенес это значительно хуже.
       - Позвольте представить вам вашего соседа, Вадим Арович. Бродский Семён Витальевич, известный в оперативных разработках под кличкой "Мозес". Серийный убийца. И вы, к большому сожалению, окажетесь его последней жертвой. Но перед тем как истечь кровью - застрелите его из табельного оружия. Интереснее мотогонок, правда?
       Габриэлян пошевелил губами. Нет, этот сценарий нам категорически не годится. Попытка меня убить совершенно ничего не значит. Он должен попытаться меня заесть.
       - К чьему сожалению? - вслух поинтересовался он.
       - Разве не к вашему и вашего шефа? Я бы на его месте ценил такие кадры.
       Габриэлян по очереди напрягал и расслаблял мышцы, разгоняя слабость. Великая вещь рутина, зря Юрий Андреевич её не ценит. Но теперь хотя бы понятно, почему под ногтями жертв никогда ничего не находили: у них не было сил царапаться. Ну же!
       - И как вы сумеете залегендировать смерти от потери крови?
       - Да так и сумеем. Замысел хорош - притвориться старшим-нелегалом. Покойник Бродский был умный человек. Кровь сливал и как-то утилизовал. Неважно как - он уже не сможет объяснить. Но мне-то её сливать не обязательно. Не бойтесь, Вадим Арович, - из кармана Фальковского показался тисненый замшевый футлярчик, этакие миниатюрные ножны. Из ножен - ланцет. - Больно не будет, уверяю вас.
       - Странно, что вы изменили своим привычкам. Или привычкам Бродского, если вы настаиваете на этой версии.
       Фальковский поднял брови.
       - Вы ведь раньше никогда не убивали прямо в машине.
       Фальковский снова улыбнулся.
       - Четыре раза. Читали следственное дело? Просто полицаи не могут отыскать собственную голову. Да не очень-то и хо...
       Габриэлян ударил. Это было одно из правил, которые вколачивал в них Васильев: в поединке со старшим у человека есть шанс лишь тогда, когда ему принадлежит инициатива.
       Он ударил обеими ногами в голову, целясь в челюсть, но немного промазал - одна из подошв пришлась в ухо, другая в шею. Ладно, сгодится, - Габриэлян, левой ногой прижимая Фальковского к сиденью, правой добавил в нос. И, пригнувшись, провернул руки из-за спины над головой. Плечи хрустнули, но связки выдержали, хотя Габриэлян не растягивал их довольно давно.
       Фальковский успел достать его ланцетом по ногам - но ни под коленкой, ни на бедре артерию не задел. Габриэляну пришлось выбивать ланцет из его руки, и за это время вампир ногтями разорвал и пальто, и джемпер, и плечо, пытаясь добраться до горла. Очень кстати - именно правый рукав.
       На счастье Габриэляна перегородка между салоном и водительским сиденьем была звуконепроницаемой - а к возне за спиной шоферюга, наверное, привык. На несчастье Габриэляна господин Смирнов медлил...
       Интересно, подумал Габриэлян, это он сам развлекается, или у него всё-таки приказ? Тесно здесь... Он резко дёрнул правую руку вниз, наручники мешали, но это мы тоже проходили. Первую пулю Фальковский получил в горло. Вторую - куда-то в область грудной клетки. Калибр мелкий, пукалка, но на такой дистанции... этого шофер уже не заметить не мог. А реакцию его патрона, наверное, и вороны на проводах не пропустили.
       Фальковский перехватил наручники за цепь, резко дёрнул на себя, и Габриэлян мог только упираться коленями ему в живот и мотать головой, чтобы уберечь шею. "Уж он мял его и ломал его..." Почему он не использует волну? Почему он меня не давит - ведь самое время? И тут все щелчком встало на свои места - история Анжелы и вообще все фальковские выверты, шокер, водитель-сообщник, и то, что Фальковский не пытался сделать карьеру, то, что жертвы выбирались по признаку, который мог заметить только варк... Он не умеет проецировать эмоции. Он... импотент. Он подражает настоящим, правильным вампирам. И ланцет... ох, какой интересный случай. Если он меня не загрызёт, это просто можно будет публиковать...
       Да где же к Сурту этот Смирнов?
       Фальковский дёрнул вверх - Габриэлян стукнулся головой о крышу и обмяк. Джемпер весь был изодран и пропитан кровью. Всё, Фальковскому уже не до церемоний - нужно восстанавливаться и бежать...
       Габриэлян почувствовал холодные, сухие губы между шеей и левым плечом, где уже зияла рана...
       Машину ударило, развернуло, шофёр вылетел через лобовое стекло, Бродского швырнуло на дерущихся - точнее, на одного сосущего кровь и второго вяло отбивающегося.
       Если это Король, а не Смирнов, подумал Габриэлян, нам потом будет о чём поговорить.
       Дверь со стороны Фальковского отлетела в сторону. Король в "роли Волкова". Или Суслик. У Смирнова в группе старших нет.
       - Лежать! Лежать, швыцер! - посеребренный кастет проломил Фальковскому висок, и ещё раз, и ещё - а Габриэлян держал, держал из последних сил, пока ещё помнил себя...
       Первое, что он спросил, придя в чувство и щурясь от белизны больничного потолка:
       - Бродский жив?
       - Да, - сказал Кессель. - Михаил сообразил. Жив, в себе и дает показания.
       - Юрий Андреевич?
       - Жив, не в себе, молчит.
       - Миша?
       - В соседней палате. Контузия, порванные связки, порванные мышцы, гипогликемия.
       - Потому что стрелять надо было, а не старшего отыгрывать.
       Кессель вздохнул.
       - Смирнов мёртв.
       Габриэлян поморщился.
       - Значит, всё-таки был приказ.
       - Кажется, был, - грустно сказал Суслик.
       - Кажется?
       - Я не мог спросить. Он, когда увидел, что Михаил вас остановил, приказал снайперу стрелять в окно машины бронебойным. Тот удивился - там три живых человека внутри...
       - И Смирнов сказал, что тот по запарке перепутал патроны, - знаем, сами так играли.
       - Да. Я был на мотоцикле, а дорога мокрая. Я неудачно приземлился. Слишком быстро и неудачно.
       - Сам-то как?
       - Ключица. Ерунда. Завтра она срастётся совсем. Ты же знаешь, у меня всегда всё срастается.
      
       ***
       У аккуратного крашеного забора остановилась машина. Человек, сидевший рядом с водителем, с видимым трудом встал и сделал несколько шагов к калитке. Залилась истошным лаем собака.
       В этот раз Кислов на неё цыкать не стал. Посмотрел только - и лай как-то сразу прекратился. Бывший вице-мэр некоторое время разглядывал новое пальто гостя, обматывающий горло шарф...
       - Вам следовало, - тихо сказал москвич, - обратиться по команде. Вы совершили серьёзную ошибку. У вас будут неприятности.
       Кислов кивнул. Неприятности в его ситуации были большой переменой к лучшему.
       - Вы очень привязаны к этим местам? - спросил Габриэлян.
       - Да. Но, в случае чего, я переживу.
       - Яблони много где растут. И, надеюсь, ещё много где будут расти. - Габриэлян достал карточку. - Окажетесь в Москве, звоните.
       - Скажите, - спросил Кислов, - как вы его заставили сыграть Мозеса?
       - А он и был Мозесом. На самом деле. Просто здесь его так ненавидели, что совершенно не знали.
      
       Иллюстрация
       100 лет третьего империализма
      
       Тезисы статьи Андреа Буш и Мартина Губера
       вероятностью 0.8 авторами в действительности являются Хельга Зоммер и Йен Харнек, "Коммандо Ротенкопфен")
       опубликована на "плавающем сайте" левых экстремистов "Роте Фане" 18 ноября 2118 года
       Цит. по дайджесту директората безопасности СС от, 27 ноября 2118 года
      
       По мнению авторов статьи, можно полагать, что термины, введенные в 80-х гг. XXI века левой общественной мыслью сохраняют свое значение и даже укрепились как аксиоматические научные понятия при революционном анализе исторических процессов с 2001 г. и до актуальной современности. Следует напомнить, что к ним относятся идеи "экономического капитализма", "идеологического капитализма", "информационного капитализма", "иллюзорного капитализма". А также понятия теории "трех империализмов": "экономический империализм", "идеологический (или информационный) империализм", "биологический империализм". Этими терминами описывается состояние общественных систем субъектов исторического процесса с эпохи наполеоновских войн и до настоящего времени.
       Авторы отмечают, что в каждом случае, на любом этапе исторического процесса осознание его сущности неизменно и серьезно запаздывало, ибо понимание любого события "индивидуалистической буржуазной" наукой приходило значительно позже "формирования общественно значимых структур на каждом из уровней субъектности процесса". В результате, полагают авторы, социальное освободительное движение неизменно было лишено адекватной теории. Маркс не смог разглядеть складывание экономических империй из индустриальных держав, а тем более оценить истинное значение процесса, относя такие империи к малозначимым надстроечным структурам, обеспечивающим национальный индустриальный и финансовый капитал. Ленин, современник процесса, не смог понять значения информационно-культурной среды при формировании идеологических империй ХХ века, оставаясь в рамках "политэкономических" трактовок. Говорить о "творческом вкладе Сталина" в этих обстоятельствах просто смешно. Что касается идей Грамши, то они опоздали на тридцать лет и не стали настолько значимыми в сформировавшейся левой общественной мысли, чтобы превратиться в рабочие. Эти идеи просто растворились в нарастающем актуальном информационном потоке. (Далее авторы излагают свои воззрения на суть и особенности коммунистической практики).
       В условиях глобального эксперимента по созданию новой структуры экономико-политических отношений субъектов исторического процесса была военным путем разгромлена первая попытка установления биологического капитализма, основанная на фундаменте не научных, а мистико-фундаменталистских комплексов европоцентризма и тому подобных течений. В каком-то смысле, нацизм просто повел к естественному логическому завершению текущий исторический процесс, но не был способен в действительности ни реализовать его в адекватных общественных формах, ни придать ему действительно прочную базу в виде реального разделения человечества на два или более разумных вида. Нацизм забежал вперед, безусловно, оставаясь крайней и даже маргинальной капиталистической формой. Отсюда и бессилие нацистской мистики перед лицом технологий и идеологического фундамента, как на Востоке, так и на Западе.
       В период наступления "информационного капитализма", сущностью которого, по мнению авторов, стало извлечение прибыли путем финансово-информационных манипуляций (в отличие от финансово-промышленных манипуляций первого империализма) сформировались и структурные элементы идеологического империализма. В этих условиях опираться на политэкономию, фундаменталистскую философию и утопию, полагая их основой теории, стало бессмысленно и опасно. Единственный социалистический "глобальный альтернативный проект", созданный для борьбы с предыдущей формой оппонента, быстро выродился под давлением структурно превосходящей мощи, затем стал информационно и культурно неотличим от своего врага, а потом естественно и неизбежно пал, растворившись в структурах оппонента. Конкретные причины падения и частные процессы остаются за пределами данной работы. Авторы также предупреждают, что не следует отождествлять рассматриваемые здесь понятия глобальных исторических субъектов и конкретные государства или государственно-идеологические конгломераты соответствующей эпохи. В то же время, как представляется авторам, именно эпоха "информационного капитализма" породила методики и целые научные дисциплины, позволяющие определять с некоторой вероятностью закономерности развития общественных систем. Затем эти дисциплины и разделы лингвистики, математики и логики были использованы для подготовки базы и формирования структур информационной войны. Эти структуры позволили перенести борьбу глобальных проектов из сферы реальности в общее виртуальное пространство или в т.н. ноосферу. Реальная война на какое-то время превратилась из мировой вооруженной борьбы в точечные быстротечные акции на всех уровнях, лишь обеспечивающие информационные кампании. Но названные разработки в силу внутренних особенностей "информационного капитализма" неизбежно становились все более публичными и доступными.
       После гибели названного эксперимента, основное противоборство неизбежно ушло на уровень противостоящих мировых цивилизаций. Второй империализм в силу своей природы не мог не попытаться устранить с мировой арены старых конкурентов своего предшественника. Технологическое превосходство казалось подавляющим, тем не менее, очередная локальная неоколониалистская операции неожиданно обернулась третьей мировой. "Машины иллюзий информационного капитализма" стали неадекватны сложившейся ситуации. "Второй империализм" исчерпал потенциал роста, затеял большую войну, и расписался, таким образом, в бессилии. Он рухнул под тяжестью проблем, не решавшихся и не могущих найти решение в рамках прежней системы взаимоотношений субъектов мировой экономики и мировой истории.
       Глобальный капитализм, как пишут авторы текста, неизбежно требовал для своего развития нового уровня организации в интересах правящего класса. Этому новому уровню организации, как утверждают авторы, и отвечает система Сантаны, сложившаяся как сочетание "наследия капитализма иллюзий и потребностей рыночной, классовой системы вообще". С ее установлением пришло время биологического капитализма и, следовательно, биологического империализма как исторического субъекта, отвечающего своей внутренней сущности. Новая форма буржуазной элиты в значительной мере перестала нуждаться в прежних орудиях господства и фактически выпустила эти инструменты из-под надежного контроля, оставив его "существам низшего уровня", то есть людям, или "биологическому пролетариату".
       Пришло время "истинной, или последней глобализации", так как капитализм избавился от последних иллюзий, служивших ему ранее в качестве фантомных сущностей массового сознания: от иллюзии нации и иллюзии расы, реально преобразив правящий класс в иной биологический вид. Но именно в этом обстоятельстве теоретики экстремистов видят обнадеживающий знак, так как, придя к своему настоящему финалу, капитализм и классовое общество в целом вырыло себе могилу. Старшие в этой трактовке не просто представляют собой буквально социально-биологических паразитов, но, насколько авторы могут судить из различных источников, это именно хищники-людоеды, жестоко конкурирующие между собой. Война Союза с Яванским султанатом, чисто колониальный инцидент Куба-Марокко (Литтенхайм-Смит-Кандидо), "переворот СБ" в России, гибель самого Литтенхайма в результате теракта и другие подобные события вполне определенно приводят авторов к выводу о грядущем тупике. Все, на что способен капитализм, по их мнению, - это бесконечное повторение ошибок прошлого, так как паразит не способен к творческому мышлению находясь в гомеостатической среде носителя (в данном случае - социума). Причем люди вовлечены в эту конкуренцию лишь постольку поскольку.
       Некоторые новые течения, отмеченные среди младших вампиров, вообще склонны избегать участия в управлении событиями даже в такой "ничтожной" форме, как система Сантаны. В целом авторы приходят к идее о том, что путь к коммунистическому обществу оказался дольше, тяжелее и куда кровавее, чем предполагали основатели учения, но классовое общество все-таки исчерпало себя окончательно, буквально переродившись в двухвидовое. Старое слово "пролетарий" теперь совершенно равнозначно слову "человек", а буржуазия превратилась из "кровопийц" в переносном смысле - в биологических хищников в прямом.
       Вывод авторов очевиден - революция неизбежна. Подготовка ее - насущная и практическая задача. Правящие круги не могут обойтись без всеобъемлющей информационной структуры, представленной SNN, EuroNews, BBC - Orbital и прочими монстрами. Но революционеры смогут использовать силу этих информационных гигантов для создания столь же мощной революционной организации. Правящие круги создали открытые, самые широкие слои обслуги и назвали эту конструкцию аахенским союзом. В результате из общества выделились узловые точки "системы угнетения", и революционерам стало понятно, куда наносить удары. "Социальное зло" выкристаллизовалось в "зло биологической природы". Революционеры смогут опередить своих противников в скорости и эффективности работы, так как организация сильнее одиночек, а хищники-людоеды - одиночки по своей природе. Революционерам осталось сделать последний шаг - разбудить общество. Обеспечить пробуждение, по мнению авторов, может лишь террор, прежде всего удары против аппарата господства с двоякой целью - показать уязвимость аппарата массе людей и показать уязвимость аппарата власти самим представителям этого аппарата - людям, одновременно разъясняя им возможность и естественность перехода на сторону даже не каких-то политических групп и классов, а людей как таковых. Статья заканчивается призывом: "Если завтра тебя позовут принять участие в революции, не отворачивайся - послезавтра паразит захочет сожрать тебя".
      
       Глава 7. Серебряный галеон
      
       Пьер, ты прав, он сильней во сто крат,
       И какой же антильский пират
       Нападает на жертв в сотни пушечных жерл,
       Чтоб от крови настил порыжел?
      
       Но сказал капитан Пьер Легран:
       "Вон испанец ползет по ветрам.
       И плевать мне, что он боевой галеон -
       На борту у него миллион!"
      

    Е. Лукин, "Пьер Легран"

      
       - А у их куратора из СБ фамилия знаешь какая? - Антон не удержался, фыркнул.
       - Дурак, - с ударением на первом слоге сказал Игорь, пожав плечами. - Очень распространенная словацкая фамилия.
       - Обвал, - приуныл Антон. - Как ты догадался?
       - Подумал, над чем бы это человек в твоем возрасте так хихикал. Я бы тоже хихикал. "Дунай, Дунай, а ну узнай, где чей подарок... К цветку цветок, сплетай венок - пусть будет красив он и ярок", - промурлыкал Цумэ и пояснил: - Была такая старинная песня, с таким восточноевропейским братским пафосом...
       Да, признал Антон, поглядев на известково-голубую реку, наверное, она и в самом деле... располагает к такому пафосу. Смотришь на карту - и кажется, будто нарочно изгибается, стремясь ко всем в гости забежать. Братство - не братство, а речная торговля во все времена была весьма живой.
       Транспортной компании "Альта" принадлежало восемь однотипных сухогрузов, курсирующих между Констанцей и Братиславой. Удобно. Констанца - это почти фронтир. Там заканчивается организованная, чистая, похожая на тот самый газон, поливаемый триста лет, Европа и начинается зона рецивилизации - сначала довольно широкая полоса освоенной и осваиваемой территории, потом укрепленные анклавы, до сих пор по временам тревожимые орором или местными конфликтами, а за ними - те самые земли, из которых и идет напасть. А Братислава - это почти Австрия. И речная граница не так уж условна, как может показаться стороннему взгляду: мало ли какая зараза может прийти вверх по течению вместе с незаконным, полузаконным и противозаконным грузом.
       Медикаменты, которые "Альта" сплавляла по реке вниз, были грузом полузаконным - в зону рецивилизации шло не всегда то, что значилось в декларациях, и не всегда столько, сколько в них значилось. Разнообразный антиквариат, который "Альта" поднимала по реке вверх, был, как правило, грузом незаконным - уж карантинные нормы нарушались точно, обо всем остальном не говоря. А то, что перевозилось кроме него - настолько противозаконным, что головы полетели бы не только у тех, кто этим занимался, но и у тех, кто рядом случайно стоял.
       И чем ещё хороша речка - пришли к тебе незвано, а ты на кнопочку нажал, груз в балластной цистерне - хлюп - и лежит в придонном иле, и никаких писем никому не шлет. Если груз портящийся, да плохо упакованный, это, конечно, грустно. Но хоть не прихватят. Дунай-Дунай, а ну узнай...
       А если он воду хорошо переносит, то полежит на дне, привыкнет, а потом его вытащат потихонечку. По идентификатору - тихому, такому, чтобы только хозяйский прибор и опознал. Траты, конечно. Ну, в любом деле лишний расход случается.
       Компания "Альта" - точнее, контрольный пакет "Альты" - принадлежала совместной итало-сербской фирме "Глория". Контрольным пакетом "Глории" владела некая инженерно-строительная компания "Медиоланум". Акции "Медиоланума" принадлежали инвестиционной компании "Диона". Владельцем "Дионы" было собрание акционеров, а очень основательно покопавшись в решениях собрания, можно было обнаружить хвост цепочки, еще через десяток разнообразных тамбуров и клапанов, приводящей к гражданину Фадрико ди Сальво. Нет, конечно же, дон Фадрико, будучи сотрудником аппарата ССН, не имел права владеть долей в бизнесе. Но у дона Фадрико еще в те времена, когда он не был высоким господином (хотя был доном), завелась семья, не только в криминальном смысле, а в обычном, человеческом - дети, внуки, правнуки... Одна из правнучек правнука и была номинальной владелицей пакета документов. Как говорится в нецензурной аудиопьесе, любимой кэпом: "Шо неясно?"
       Как что неясно? Пункт номер один. Неясно, где у них жабры и как их за эти жабры брать, чтобы хвостом в лоб не получить. Навсегда. Потому что дно речки - это такое место, куда много чего сбросить можно. И обычно оно потом всплывает в зело похабном виде.
       И вот тут мы натыкаемся на пункт номер два, а именно: в Австрии есть почтенная и древняя фармацевтическая компания "Берингер Ингельхайм", и контрольный пакет её... о, чудо: тоже принадлежит "Медиолануму". Естественно, грузы "Берингера" (а у "Берингера" долгосрочный контракт на армейские поставки медикаментов) возит по Дунаю "Альта". Естественней некуда.
       Это-то узнать было сравнительно просто: Игорь нанял независимого аудитора, и тот, посидев в архивах несколько дней, выдал им основную раскладку. Посмотрев на счет, Эней присвистнул, но дело стоило того. Все-таки большинство законов в ССН были разумными и полезными, и среди них очень разумным и полезным был закон, обязывающий каждое предприятие, независимо от размера и формы собственности, выкладывать в открытый доступ годовой отчет. Трудней, много трудней было проникнуть в системы и базы данных "Альты". Это потребовало полноценной инфильтрации на базу противника.
       В один прекрасный день развеселая компания остановилась в открытом автомобиле напротив офиса "Альты", выставила на капот снегометную пушечку для вечеринок и горнолыжников и засыпала офис разноцветным снегом, который, растаяв на июньском солнце, поплыл роскошными радужными разводами. Злоумышленников задержать не удалось, но и ничего фатального они не причинили: так, заляпали акрилом стены, окна и глазки камер внешнего наблюдения, пришлось вызвать бригаду уборщиков.
       Это все походило на выходку хаосменов, но господин Дурак был бы дураком с маленькой буквы, если бы не перепроверил всё три раза.
       Троекратная проверка показала, что "Альта" - не единственная контора, подвергшаяся нападению поклонников хаотичной Вселенной. В крупный офисный комплекс на набережной прислали через несколько курьерских агентств сразу двести волнистых попугайчиков. Пока охрана думала, что с ними делать, злоумышленники радиосигналом отстрелили крышки со всех клеток и перепуганные твари разлетелись по фойе пестрым - и очень интенсивно производящим гуано - облаком. Немножко больше повезло крупным фруктовым оптовикам "Сомбра" - их всего лишь засыпали почтовой корреспонденцией. В отличие от электронного спама, почтовый не карался законом - и вот в один прекрасный день почта и курьерские службы обрушили на несчастных тонны поздравительных открыток с идиотскими текстами вроде "грузите апельсины бочками".
       Знай Дурак русскую классику - он бы, возможно, взволновался. Но русской классики он не знал.
       Было еще десятка полтора выходок помельче масштабом, но в таком же духе. Нескольких хулиганов удалось задержать и оштрафовать, но что с хаосменов взять - тем более что по большей части они были несовершеннолетними, и потому страдал не их, а родительский карман.
       Кроме того, ряд шуточек был таков, что и привлечь-то шутников не за что. Если обстрел "Альты" цветным снегом еще тянул на мелкое хулиганство, то акт массового поклонения серебристому "Пежо-Каррера" генерального директора Трансбанка или прогулка по пешеходному мосту на руках были чудачествами вполне законопослушными. "Волны" такого рода акций захлестывали периодически то один, то другой город Европы - вокруг небольшой группы бродяг-застрельщиков, перекати-поля, конденсировалась местная молодежь, с неделю-другую куролесила, и хорошо, если так безобидно, как в Братиславе. Потом молодежи это надоедало, а бродяги убирались куда-то еще, следуя за своей психоделической звездой.
       Словом, господин Дурак успокоился - и совершенно зря, потому что именно в момент разноцветного обстрела все и произошло. Пока охрана гонялась за стрелками, а камеры истекали акрилом, некий молодой человек в свободном темно-сером комбинезоне и такого же цвета бейсболке перебросил себя через стену (двух с половиной метров высотой) во двор и, накинув армейский "хамелеон", затаился между мусорными баками. Дождавшись конца суматохи, он сбросил "хамелеон", запихал его в рабочую сумку и спокойно прошел на нижние этажи, где подсоединил нечто к одному из свободных разъемов локальной сети. После чего вышел из здания с командой мойщиков, одетых в такие же серые комбинезоны.
       И вот тут уж Енот, пробравшийся в систему, оценил по достоинству всю красоту и изящество схемы обмена медикаментов и наркотиков на серебро и прочие дары фронтира.
       Красота заключалась в гениальной простоте, а изящество - в том, как все это было привязано к операциям текущим, мелким и безобидным. Если бы Антон не знал, что и где искать - он бы никогда не нашел. Например, ввозит фирма "А" красное дерево. Красное дерево, как всякий биопродукт, подлежит карантину? Подлежит. А биообработке? Тем более. А еще она ввозит произведения искусства из этого дерева - в том числе и антикварного свойства. Эти положено обрабатывать еще тщательнее - чтобы и лишнего не провезти, и дорогую вещь не погубить. Условия хранения у контейнеров тоже будут разными. И тут возможны всякие ошибки. Которые, естественно, придется исправлять со всей поспешностью - потому что оплачивать порчу товара таможне тоже не улыбается. И зачем осматривать контейнер в зоне "С", если его уже осмотрели и обработали в зоне "Д"? И наоборот.
       И ведь ничего бы никогда не просочилось наружу, если бы в ноябре прошлого года один из "сержантов" ди Сальво не решил, что ему мало платят... Может быть, ди Сальво и заприметил бы вовремя ненадежного сержанта - но в последний год он стал менее осторожен. Перевозки нелегального груза участились, потребовалось больше людей, на проверки стало уходить меньше времени. И была эта потеря осторожности связана со скорым вступлением Турции в Союз. Ди Сальво стремился вывезти по налаженным каналам как можно больше и как можно быстрее.
       - Так вот почему они не изменили схему, - подытожил Цумэ, когда Антон изложил ему ситуацию. Действительно, какой смысл перестраиваться, если вот-вот все закроется само собой. Все, кто о схеме знал - на дне Дуная. То есть, это ди Сальво и компания так думают. Игорь с Миленой соскочили до начала операции, а остальных положили. Схема же исключительно удобная. Ведь чем меньше народу в деле - тем лучше, а так в курсе, считай, только охрана. Ну, капитаны еще, но на фиг им надо трепать языком: во-первых, у самих рыльце в пушку - наверняка у каждого речника свой маленький бизнес, а во-вторых, с трепачами на реке происходят разные несчастные случаи.
       Копаясь во внутренних файлах "Альты", Антон проследил некую корреляцию. Первое: десятого числа каждого месяца в Вену обязательно приезжает господин ди Сальво. Прилетает, точнее - чартерным рейсом для высоких господ. Второе: в братиславском речном порту швартуется один из восьми сухогрузов компании "Альта". Эти два события в последний год совпадают неуклонно.
       На календаре было четвертое. С одной стороны, как выразился Цумэ, у немца это не последний самолёт. А с другой - когда ещё так сложится?
       Эней и Мэй расположились в гостинице над рекой. Легенда все та же - молодожёны. Ну правильно - надо же совмещать полезное с приятным. Хотя вряд ли у них оставалось время на любовные утехи: организация весёлых безобразий в среде хаосменов была предприятием хлопотным. Одно хорошо: теперь безобразия будут какое-то время идти сами собой, пока детишкам забава не наскучит.
       Номер молодожёнов был просторным, двухкомнатным, но посадочных мест хватало не на всех: держатели гостиницы молчаливо предполагали, что молодые склонны искать уединения, и поставили всего два кресла. Так что Цумэ без зазрения совести скинул ботинки и запрыгнул с ногами на вертолётную площадку, по недоразумению названную кроватью. Десперадо уселся прямо на ковре, Кен, поразмыслив, опустил седалище на широкий подоконник, Антон было застыл - а потом, приняв приглашение Игоря, тоже сел с ногами на кровать. Таким образом всем было видно подробный план Братиславы, который Эней развернул в воздухе над журнальным столиком.
       - Енот, дай вводную.
       - Груз прибудет вот сюда. В новую гавань. При разгрузке происходит следующее - обнаруживается, что документов на контейнер нет. Пропали. То ли файл не дослали, то ли чип барахлит, то ли ещё что. Таможня, как и положено по процедуре, контейнер задерживает и отправляет на свой склад. Он здесь же - у самого входа в гавань видите пакгаузы? Через несколько дней, а то и через неделю, документы появляются, приходит личная моторная яхта господина ди Сальво, принимает контейнер прямо с таможенного склада и шлёпает себе по направлению к Вене.
       - Перехватить его по дороге, - сказал Костя, - это напрашивается само собой.
       - Угу, - ответил Цумэ. - Ну прямо мои слова. Когда Машек вербовал нас для этого дела, я ему так и сказал. Но он не внял. И тогда мы с Миленой дёрнули.
       - А они?
       - А они попытались провернуть свой налёт, и получили по полной программе. Троих выловили ниже по течению и опознали. По ДНК. Потому что рыбы объели что могли.
       Игорь покачался взад-вперед, водяной матрас игры не принял.
       - У нас была другая идея: поставить на таможенном складе представление "К нам едет ревизор".
       - И что ревизовать?
       - Внутри любой службы есть свои трения, - наставительно сказал Цумэ. - А уж если служб две... Как речная полиция любит таможню - это ни в сказке не сказать, ни пером пописать, - Цумэ изобразил рукой ножевой удар. - Не думаю, что за это время местный расклад изменился. Ежели до медноголовых дойдет, что на таможенных складах, например, вылёживаются какие-то левые партии наркотиков турецкого происхождения, то они с наслаждением опечатают склад.
       - И как мы это достанем со склада, опечатанного полицией? - блеснула зубами Мэй.
       - А, вот тут-то и закавыка. Мы это не достанем со склада, опечатанного полицией. Мы это перехватим на стадии эвакуации со склада. То бишь, надо прикинуться эвакуационной командой от ди Сальво, принять груз и сделать ноги. Когда мы Машека послали, мы поначалу сами думали это провернуть.
       - А что вам тогда помешало? - спросил Эней.
       - Во-первых, мы словацкого не знали. Объясниться на уровне "твоя-моя не понимай" могли, но и только. Выучить язык так, чтобы за местных сойти - это месяца три-четыре. А где это время взять? Конечно, я мог бы выдать себя за австрияка, да и хорваты тоже работают на ди Сальво. Но ни одного словака в эвакуационной команде - это было бы слишком подозрительно. На этой стадии всё и застопорилось: никому из местных Милена не доверяла, а без них - никак. Плюс, нам негде было взять "кузнеца", а в таком деле многое завязано на возможности подкидывать нужную информацию в нужный момент.
       - И где мы возьмем словака теперь? - поинтересовался Антон.
       - Я работал в Братиславе, - сказал Эней.
       - У тебя не получится, - Цумэ щелкнул пальцами. - Твой акцент можно резать ножом и намазывать на хлеб. Ты ставишь ударения то по-русски, то по-польски.
       Десперадо царапнул световым пером в своем электронном блокноте и показал всем: "А немой словак подойдет?"
       - В качестве второго... - протянул Антон. - В качестве первого нет - слишком много подозрений. Игорь, а что если не прикидываться командой, а взять настоящих эвакуаторов уже по дороге со склада?
       - Его могут перехватить раньше. У ди Сальво много врагов в регионе - недаром же он приходит за грузом лично. А теперь еще и Литтенхайм мертв. А Голушовски никакой любви к ди Сальво не испытывает. Груз могут перехватить австрияки, словаки, да мало ли... - Игорь поморщился. - Нет, эвакуаторы будут настроены отбиваться от всех - а значит, будет кровь. Кровь и никаких гарантий успеха. Там крепкие ребята, а главное, их может быть до холеры много...
       - Нет, - возразил Эней. - До холеры много их вряд ли будет. Ди Сальво посылают сигнал тревоги, он в экстренном порядке отправляет что-то очень скоростное и не очень приметное, а значит - небольшое. Их будет ровно столько, чтобы погрузить контейнер. Но ты прав, это будут непростые ребята, и готовые к стрельбе. Может быть, даже варки.
       - А если продвинуться ещё дальше? Я, конечно, глупый сельский поп, - Кен вдруг засмущался. - Но если мы сначала поднимем СБ насчёт того, что в таможне лежат наркотики, потом бахнем таможне, что за ними придет СБ, то, может быть, бахнем и ди Сальво, что все это понты с целью ограбления? Будет больше неразберихи.
       - Ке-е-ен... - протянул Эней.
       - Ты неправильно выбрал профессию, - закончил Игорь.
       - Да нет, это так, в порядке бреда, - Костя замкнулся.
       - Костя, ты не понял, - улыбнулся Игорь. - Это не бред, это замечательная идея. Только не СБ надо стучать на полицию, а одному управлению СБ - на другое. Словакам - на австрияков, австриякам - на словаков.
       Поймав недоуменные взгляды террористов, он театральным жестом откинул волосы со лба и вдохновенно произнес:
       - Слушайте внимательно, дети мои...
      
       ***
       Высокий господин Федерико ди Сальво (в сицилийском произношении Фадрико - всем подчиненным, сменявшимся на протяжении полутораста лет, приходилось привыкать) очень не любил заминок. Особо важными делами он занимался лично, и поставка серебра, нелегального биотеха и разнообразного антиквариата входила в список этих особо важных дел. Поэтому каждый раз, когда в Братиславе швартовался речной сухогруз "Альты" с товаром Х на борту, сеньор ди Сальво сам, на своей собственной моторной речной яхте забирал его и вёз в Вену.
       Конечно, деловой человек ранга ди Сальво не может не иметь друзей, которые даже в его отсутствие будут верно заботиться о его интересах. Беда в том, что эти друзья - при всей их искренней заинтересованности - не всегда знают, как далеко эти интересы простираются. Речной полиции, питавшей к ди Сальво исключительное почтение, и в голову не пришло, что обыск на таможенном складе из-за груза "дури", на который им дали наводку, может хоть как-то повредить законопослушному дону Фадрико.
       В результате дон Фадрико уже битых пять минут выслушивал сбивчивые извинения генерального "Альты", перед которым уже извинился мытарь, на складе у которого предположительно находился незарегистрированный наркотик, из-за которого... Дом, который построил Джек... Наркотик действительно не имел к ди Сальво никакого отношения, но в той же самой секции, сейчас опечатанной полицией, лежало два синих контейнера с оранжевыми полосами. И если при обыске их вскроют и в документах прочтут, что это груз с "Арджеша"...
       А хуже всего было то, что делом, как и положено по процедуре, занялась СБ. Оно вышло из-под контроля как таможенной, так и пограничной службы. И таможенники запаниковали.
       - Я все понял, господин Кртчек. Я все понял с первых же трех фраз, остальные были лишними. Конечно, таможня проведет служебное расследование и узнает, кто пронес на склад незаконную субстанцию. Но я думаю, что неприятности на этом закончатся. Я совершенно уверен - и вы можете поделиться с таможней этой уверенностью - что в наших контейнерах СБ не найдет ничего подозрительного.
       Закончив разговор, он позвонил начальнику речной полиции, майору с не менее труднопроизносимой фамилией Шкртлик. С ним нельзя было говорить напрямую, и ди Сальво просто попросил его не уходить с работы до тех пор, пока для выяснения вопросов, связанных с грузом "Альты" на опечатанном складе, не подойдет куратор службы безопасности представительства "Берингер Ингельхайм" в Братиславе, г-н Дурак.
       Обыск СБ - это была катастрофа. Речная полиция просто не тронула бы груз с "Арджеша": право же, ну зачем бы фармацевтическая компания стала ввозить наркотики, которые много проще производить на территории Союза? Но СБшники перевернут вверх дном весь склад.
       Бывшие коллеги оказывали Дураку кое-какие услуги по мелочам, но даже ради старой дружбы не воздержались бы от вопроса: а почему это "Берингер" беспокоится за свой груз, если он в порядке и просто лежит на складе, где случайно обнаружилась дурь?
       В СБ работали рисковые люди. Рисковать ради вечной жизни - да. Рисковать из-за денег, когда эти деньги можно добыть и другими способами... Впрочем, ди Сальво положился на то, что Вацлав Дурак свое дело знает. И если единственный способ - кража контейнера со склада - то он сумеет ее организовать.
      
       Одним из наиболее раздражающих факторов пребывания в Братиславе ради этого проклятого груза была необходимость веселиться напоказ, поскольку для всех интересующихся чужими делами дон ди Сальво приезжал в Братиславу отдыхать. Вот и сейчас он "отдыхал" в маленьком, уютном казино гостиницы "Корона". Крутилась рулетка, мелькало красное и черное, постукивал шарик...
       Господину ди Сальво принесли на подносе коктейль и визитную карточку.
       Имя - Илия Стоянов - не говорило ни о чём, кроме того, что обладатель его, скорее всего, болгарин. Написанные от руки буквы Ag говорили о многом. Слишком многом.
       Дон Фадрико задумался было - но тут охранники поднесли ему комм. Его "балканский" комм. Звонил некто Стоянов, сказали они. Отключился и сказал, что перезвонит. На видеосвязь не выходил.
       Правила хорошего тона требовали во время игры не общаться по комм-связи. Дон Фадрико извинился перед партнёрами и попросил крупье провести его в VIP-кабинет для отдыха.
       - Кто вы? - спросил он, когда комм просигналил еще раз.
       - Стоянов. Новый хозяин синих контейнеров с оранжевой полосой, ранее принадлежавших вам.
       В Братиславе водились сумасшедшие. С сумасшедшим, который знал, где можно найти сеньора ди Сальво, дон Фадрико разговаривал впервые. У сумасшедшего был мягкий голос и чистый австрийский выговор.
       - Не понимаю, о чем речь.
       - Быки, которых нанял господин Шкртлик для ограбления склада - мои люди.
       Ди Сальво прикрыл глаза. Несколько минут назад Дурак доложил, что Шкртлику удалось организовать изъятие груза. Начальник речной полиции знал, кому это можно поручить. Плохо знал. Потому что даже если сумасшедший блефует - все равно получается, что он знаком со схемой. А если он знаком со схемой, то где-то протекло, как полгода назад. Но Дурак тогда клялся, что убрали всех. Всех?
       Ситуация требовала, чтобы дон Фадрико остался в стороне, чтобы - если дело обернется совсем плохо - всё взял на себя Дурак, представив дело как свой личный гешефт. Поэтому дон Фадрико действительно не знал, кого нанял Шкртлик и как с ними связаться. Дон Фадрико находился не на том уровне, чтобы входить в прямой контакт с речной шпаной.
       - И кстати, - добавил сумасшедший, - вы доверяете куратору службы безопасности?
       - О чем это вы, я не вполне вас понимаю... - Говорите, говорите, молодой человек. Телохранителям уже давно ничего не нужно объяснять и приказывать - если с хозяином связался посторонний, значит, нужно засечь звонящего. На всякий случай. - Какой-то контейнер, какие-то быки... Вы ошиблись номером, юноша.
       - Нет. Иначе вы бы уже бросили комм и заблокировали номер. А вы тянете разговор, надеясь, что меня засекут. Действуйте, господин ди Сальво. Или не действуйте. Ваши дальнейшие телодвижения - или отсутствие таковых - часть моего плана. Обыск в порту уже идет, вами купленный таможенник из последних сил тянет время. Выбирайте, господин ди Сальво, кому вы подарите два центнера контрабанды - мне или СБ?
       - Всё-таки понятия не имею, о чем вы говорите. - Минута и одиннадцать секунд, достаточно для отслеживания. - Прощайте и не беспокойте меня более.
       - Спасибо, - вор хохотнул и отключился.
       Дон Фадрико отключил комм. Зачем, зачем он мне позвонил? Он хочет, чтобы я отменил операцию? Или чтобы я потребовал у Дурака прямой связи? Или чтобы я признал свою связь с грузом и засветился, и засветил Дурака? Кто это - СБшный выскочка, добывающий себе инициацию, или хитрый вор? В каком случае я проиграю - останавливая операцию или продолжая ее?
       Если бы я был на месте грабителя, я бы сделал так, чтобы противник проиграл в обоих случаях. Одно ясно: он позвонил, потому что он хочет, чтобы я метался, не зная, какое решение принять, и если он так умен, как кажется, он просчитал все варианты. СБшник он или вор, у него есть ответ на оба моих хода, потому что оба этих хода достаточно предсказуемы. Пойдем от другой точки: у него мой балканский номер - и этот номер протек из "Альты", больше неоткуда. Он заговорил про Дурака, и я теперь не могу доверять Дураку: скорее всего тот чист, как слеза, но настоящий лис знает и трюк "двойное зеркало": обвинить именно виновного, чтобы исключить его из числа подозреваемых. Проклятье. И спасение. Под каким бы колпаком я ни был, если я сейчас начну проверять Дурака, это никто не сочтет признанием вины: мне не может звонить кто попало; если мой номер стал секретом Полишинеля - я просто обязан проверить "Альту".
       Ди Сальво взял резервный комм и набрал номер Майснера, куратора "Берингер Ингельхайм" со стороны австрийской СБ.
       - Курт, какой-то тип откуда-то узнал мой номер и донимает меня дурацкими звонками. Номер могли украсть только здесь. Берите вертолёт и отправляйтесь сюда как можно скорее. Вы мне очень нужны.
       - Два часа, - спокойно сказал Майснер. Даже чудо не позволило бы ему добраться быстрее. - Я обеспечу связь.
       Если с офисом "Альты" неладно, значит исходить нужно из того, что скомпрометированы все аппараты и номера.
       Ди Сальво отключился и обратился к Марко, личному телохранителю.
       - Свяжись с Вацлавом, попроси его перезвонить. С чистой карты.
       Марко кивнул, заменил в комме чип-карту и, выйдя на связь с Дураком, попросил его сделать то же самое. Через несколько минут оба говорили по свежему, ни разу не задействованному каналу. Конечно, если именно Дурак работает на вора или СБ - этот канал тоже скомпрометирован. Но чип после разговора сгорит, и никакой прокурор не свяжет этот индекс с сеньором ди Сальво.
       - Что в порту?
       - Обыск на соседнем складе. Таможня тянет время. Наши сейчас погрузятся.
       - Ты их знаешь?
       - Нет. Их нанимал Ангел.
       Ангел - это была кличка Шкртлика.
       - Измени маршрут следования катера.
       - Как? Куда?
       - Неважно. Измени маршрут, и если они послушаются тебя, значит, все в порядке.
       Охранник раскрыл перед доном Фадрико свою планшетку.
       - Что за чушь? - нахмурился ди Сальво. Судя по данным, полученным из сотового центра, злоумышленник звонил со ста двадцати четырех разных номеров.
       - Он влез в сеть городской комм-связи. - Пояснение Марко было совершенно лишним, ди Сальво сам понял это сразу же.
       В то, что Дурак может прельститься возможностью безнаказанно украсть контейнер, он не поверил. Слишком много привходящих, слишком велик риск, и слишком мала - по меркам концерна - сумма. Рисковать из-за такого жизнью, положением, возможной карьерой... разве что Дурак замешался во что-то такое, после чего ему у ди Сальво все равно не работать. И не жить. И его на этом прихватили. Это возможный вариант, но тоже сомнительный. Дурака, в виду особенностей его работы, из зоны прожекторов ещё не выпустили. А вот в то, что кто-то из подчинённых Дурака или людей Шкртлика мог попробовать сорвать куш - и для страховки постараться вызвать огонь на шефа - дон Фадрико верил вполне.
      
       ***
       Станислав Режняк, мелкий речник, промышляющий семейными экскурсиями, однажды попался Шкртлику с "контрабасом". "Контрабас" был достаточно противный, его хватило бы, чтобы вписать Режняка в категорию: нелегальный биотех. Но, как это нередко бывает в таких случаях, Шкртлик топить Режняка не стал, а использовал как информатора и для разных мелких поручений. Потом Шкртлик пошел на повышение, Режняк вздохнул посвободнее - и вдруг, пять лет спустя, старый знакомый напомнил о себе. Как обычно, с одной стороны были хорошие деньги, с другой - дело о "контрабасе" не настолько залежалось, чтобы его нельзя было поднять снова. Режняк вздохнул, плюнул и согласился.
       Он как раз закончил на малых оборотах выгребать из грузового дока при таможенном складе, когда ему позвонил наниматель.
       - Маршрут меняется. Вы должны следовать не в сторону Новой Пристани, а просто вверх по реке, пока не получите дальнейших инструкций.
       Вверх так вверх - Режняк пожал плечами и повёл катер как сказано. Но тут запищал бортовой комм. На этот раз текстовое сообщение.
       "Не верь полицейскому. Он приказал тебе идти вверх по реке до нового звонка? Ты получишь пулю, а не звонок. Проверь контейнер - там серебро. Шкртлик убьёт тебя, чтобы СБ не узнала".
       Сообщение перепугало его до столбняка. Даже будь в контейнере всё серебро мира, Режняк не особенно бы опасался за свою жизнь - господин Шкртлик никогда не затыкал рот свинцом тем, кто на это сам не напросился. А вот то, что невесть кто знает, что Режняк в деле и пишет на бортовой комм - правду там, неправду - значило, что кто-то еще хочет груз себе... и вот для него Режнякова жизнь действительно равна стоимости патрона.
       Ему вдруг резко стало неуютно в компании нанятых Шкртликом для погрузки, разгрузки и охраны громил. Кажется, этот Йозеф, старший над ними, как-то странно на него смотрит... Зачем он поправляет ремень? Проверяет, дёрнется ли Режняк, если он полезет за пистолетом?
       Но Режняку ничего не оставалось делать, кроме как вести катер дальше. А куда деваться? Тем более что пока они на реке, - ему ничего не сделают. Слишком много полицейских, слишком много снитчей.
       Через минуту на комм пришло ещё одно сообщение: "Оглянись. У тебя на хвосте".
       Конечно, он видел. Конечно, за ним шёл катер. И не один. Весь этот отрезок реки кишел всякой маломерной шушерой - это если не считать такси и маршруток-паромов. И именно поэтому, успокаивал он себя, никто ничего не станет здесь устраивать.
       Снова запиликал комм.
       - Что там такое? - спросил один из охранников.
       - Пан Шкртлик волнуется, - честно ответил Режняк.
       - Сверни к Приставному мосту, - сказал в наушнике Шкртлик. - На развилке - направо.
       - Хорошо, - сказал Режняк.
       И почти тут же на его комм упало сообщение:
       "Направляют в Зимны Пристав, в тупичок? А я бы на твоем месте свернул в Малый Дунай".
       Они слушают мой комм... Они к нему прицепились и слушают. А ещё его может слушать пан Шкртлик... А может это вообще он и есть. Если бы перчатки управления не были водостойкими, "Девица" бы точно сбилась с курса - руки у Режняка покрылись влагой.
       Приближалась развилка с Малым Дунаем.
       "Решайся. Мы тебя выручим", - высветилось на экране комма. И тут старший над охранниками, Йозеф, протянул руку и отпихнул руку Режняка от кнопки "стереть".
       - Это что ещё значит? - прорычал он, читая сообщение.
       - Это, - злобно сказал Режняк, - какие-то паскуды меня уговаривают в Малый Дунай свернуть. Говорят, что в трюме серебро и что наш наниматель нас всех положит. Легче стало?
       Охранник облизнул губы. Он был человеком совсем иного склада, чем Режняк. Будучи нечистым на руку полицейским, он, тем не менее, никогда не связывался с контрабандой наркотиков, оружия, серебра и биотеха. За это снимали головы без пощады. Если Шкртлик путается в таком деле, если на кону его собственная голова - то их головы тоже в игре.
       - Сворачивай в Малый Дунай, - приказал он.
       - Так может... - зажмурил глаза Режняк, - проверяют нас?
       - Щас узнаем, - охранник полез в форпик и сбил с контейнера пломбу. Если там нет серебра - что ж, они покажут Шкртлику лог входящих сообщений и он всё поймёт. А если там есть серебро - значит, неизвестный прав, и нужно бросать этот катер как чумной, и бежать из города к чертовой матери, потому что по окончании акции их точно пустят в расход. С серебром не шутят.
       Ещё минуты полторы он возился с задвижками... потом глянул внутрь и охнул.
       Вообще-то, титановый цилиндрик, с виду похожий на обычный термос, Международным Криминальным кодексом рассматривался еще более недоброжелательно, чем серебро - ибо содержал запрещенные к ввозу биоматериалы. Но полицейский не мог открыть этот термостат - а серебряные слитки лежали на виду и блестели как скумбрия на прилавке.
       Охранник охнул, наставил на Режняка пистолет и сказал:
       - В Малый Дунай.
       Режняк набрал Шкртлика нажатием кнопки скоростного набора...
      
       ***
       Сначала у Дурака включился сигнал тревоги на сканере состояния контейнеров: один из них взломали. Потом от сопровождающих пан Вацлав узнал, что катер свернул в Малый Дунай. И почти сразу Шкртлик сообщил, что получил сигнал тревоги.
       Дурак скрипнул зубами. Значит, правда. Значит, охрана в сговоре. С кем?
       И охрану, и катер обеспечил Шкртлик. Мог он ошибиться в своих людях? Мог. Слишком поджимало время. По словам Шкртлика, он задействовал одного из старых информаторов, на которого имел надежный крючок, и троих полицейских, не обременённых принципами. Насколько далеко простиралась эта необременённость? Могли полицейские или информатор вступить в сговор с неизвестным вором? Могли. Мог неизвестный вор быть сотрудником СБ? Мог. Обыск на таможенном складе шёл полным ходом, но наркотиков, из-за которых начался весь пожар, пока не нашли. Существуют они на самом деле - или это выдумка СБ, чтобы поднять дичь?
       Самым ужасным во всем этом была неопределённость. Дурак подозревал Шкртлика, Шкртлик своих людей, и оба прекрасно знали, что дон Фадрико подозревает их самих. Вполне возможно, что там, на катере, получили какую-то информацию, которая заставила этого речного ловчилу свернуть в Малый Дунай. Обмануты они или обманщики - будем выяснять потом, сейчас важно вернуть груз.
       Дурак по незасвеченному каналу перебил дону Фадрико и услышал, что эвакуацией груза уже занимаются другие, а он, Дурак, пусть не беспокоится.
       Сеньор ди Сальво не доверял своему братиславскому "лейтенанту". Дурак понимал его - но укол обиды был весьма острым.
       Время шло. Теперь задача осложнилась ещё и тем, что Дурак, как и дон Фадрико, старший - причем намного младше своего патрона, который давно уже мог разгуливать белым днём. А сейчас на дворе стояло весьма светлое утро, и Дурак изо всех сил боролся со сном. Но спать было нельзя - следовало дождаться конца операции.
      
       ***
       "Молодцы, - сказал воскресший комм на поясе у Режняка. - Пан Ш. говорит спасибо. Крысу поймали. Милей выше по фарватеру подойдёт вертолёт". Режняк вздохнул с облегчением. Проверка. Хозяин проверял кого-то нижестоящего. А он, Режняк, чуть проверку не завалил. Или он тоже показал себя с лучшей стороны? В конце концов, ему угрожали оружием.
       - Расслабляемся, ребята, - Йозеф заткнул пистолет за пояс. - Их шеф проверял нашего шефа. Сейчас подлетит вертолёт и избавит нас от двух центнеров геморроя.
       Вертолёт - жёлто-зелёный портовый грузовичок - появился в оговоренное время, и минуты две летел параллельным курсом - демонстрировал добрые намерения - а потом повернул, снизился и завис над самым катером. Режняк ожидал, что сбросят трап, но из люка выпал легкий трос. Визитёр соскользнул на палубу, выпрямился - и у Режняка отлегло от сердца окончательно. Старший. Да ещё хорошего разлива - раз белым утром по верёвкам летает.
       - Так, - громко, перекрывая шум вертолёта, сказал он по-немецки с австрийским акцентом. - Ну и кто из вас, умников, догадался вскрыть контейнер?
       Режняк не без злорадства показал на Йозефа. Тот побледнел белее варка. Его автомат был заряжен свинцом, и если бы сейчас парень из команды "уборщиков мусора" надумал показать Йозефу место зимовки раков - тот ничего, ну совершенно ничего не смог бы возразить.
       - Ладно, - махнул рукой варк, - пусть вам ваши хозяева примочки ставят.
       Он покачал головой. Йозеф явно перестарался - по воздуху развороченный контейнер не потащишь. Но у мусорщиков был предусмотрен и такой вариант.
       Варк что-то буркнул в микрофончик-"петлю". Из люка вывалился ещё один трос, потолще - с пакетом. Варк поймал груз, развернул металлопластиковый мешок.
       - Грузите!
       Сам он в это время занялся другим контейнером: подцепил его за "ушки" на тросик и помахал ребятам наверху кругообразно: дескать, сматывайте лебёдку.
       Качнувшись, контейнер пополз наверх.
       Серебро слиток за слитком кидали на металлопластиковый круг. Варк стоял и смотрел, скривившись, будто набрал полный рот хины. Ему, наверное, было плохо от одного вида этого металла.
       Закончили. Варк - было видно, как он старается не морщиться (а ведь точно старый, иначе бы и близко не подошёл), застегнул молнию, махнул. Повернулся, посмотрел на людей - селезёнка Режняка опять ёкнула и поползла, куда не надо. Он поймал себя на том, что прикидывает, как дёрнуть катер, чтобы мусорщика снесло к борту, а там... Глупости, их просто перестреляют сверху.
       Старший потёр лоб, заправил под бандану светлую, совсем белую прядь, взял под мышку титановый "термос"...
       - Идите дальше вверх, - сказал он, - минут через пять с вами свяжутся.
       Прихватил трос, вставил правую ногу в петлю, левой легко оттолкнулся от палубы. Вертолет пошёл вверх - казалось, что чёрная фигурка подталкивает его к облакам.
       - Всё, - сказал Режняк. - Обошлось. У меня бутылка палинки вон в том ящике - глотните, ребята.
       Через пять минут над ними прошел ещё один вертолет - на этот раз с эмблемой Boehringer Ingelheim на борту. Режняк совсем успокоился. То, что в этаком криминальном деле открыто задействовали вертолет, на котором словацкое правление летало в Вену, означало, что уже совсем все в порядке. Серебро ведь изъяли, чего паниковать-то?
       Вертолет завис над катером так низко, что Режняк с трудом мог вдохнуть расходящийся из-под лопастей воздух. Двое контролёров спрыгнули прямо на палубу, безо всяких тросов.
       - Где груз? - проорал один из них.
       - Все в порядке, уже увезли! - с улыбкой прокричал Режняк.
      
       ***
       Как и Дурак, Курт Майснер был старшим; как и Дурак - службистом и куратором бизнес-сектора, только Дурак застрял в звании капитана, налетев на "стеклянный потолок", а Майснер сохранил звание полковника, но должность, на которую его подвинули после гибели гауляйтера, была, по сути, майорской.
       Дурак курировал словацкое отделение "Берингера" (а на деле обслуживал его) уже давно, дон Фадрико инициировал его лично. Майснер был чужак, птенец Литтенхайма. Но именно он, Майснер, занял место, на которое прочили Дурака, опять создав ту самую ситуацию "стеклянного потолка". И Майснер теперь расследовал кражу нелегального груза, числя среди подозреваемых Дурака, и оба знали, какова ставка. Дурак мог только тихо радоваться, что присланная Майснером на катер команда не то проявила поразительное хладнокровие, не то, наоборот, растерялась настолько, что не стала зачищать концы. Потому что теперь Режняк и охранники были живым, ну, полуживым, косвенным свидетельством его невиновности. Равно как и невиновности Шкртлика.
       Но, очистившись от подозрений, Дурак стал подумывать о том, что вот если бы Майснер попал впросак, то очень может быть, что Дурак занял бы его место. Потому что ниже падать Майснеру некуда, второй прокол после убийства гауляйтера, и добро пожаловать на гильотину. Саботаж, конечно, исключался начисто - слишком высоки ставки; но если найти вора и предоставить его дону на расправу лично... Тем более, что местное ворье он знает много-много лучше Майснера...
       Лучше б он этого не делал. Потому что дурной сон оказался двухсерийным. Первым обнаружился след наркотиков, которые СБ взяла-таки на таможенном складе. Вернее - обнаружились несколько пушеров, мелких оптовиков. Всех брали на улице, допрашивали в темноте, под химией, какое-то время держали в подвале - а потом выбрасывали обратно на улицу. Коленные чашечки, впрочем, прострелили только двоим. Ещё один деятель покрупнее был найден у себя дома - и уже успел основательно подразложиться. Сгоревший за три дня до налета маленький пакгауз оказался его складом.
       С таможней вышло совсем легко: ящики с прихваченной у свежего покойника "пылью" на склад внес электрик - за две сотни евро и часы. Часы были совершенно чистыми. Электрик, увы, тоже. И одновременно отыскался вертолёт. Его попросту нагло взяли в аренду. Предъявив при этом документы. И даже не подумав потом зачистить свидетелей. Свидетели обижались, что вертолёт клиенты не вернули на аэродром, а бросили и отбили, где стоит - и вдобавок оказалось, что машина перекрашена в цвета портовой грузовой службы! Чип на документах оказался, конечно, чистой беспримесной липой - но вот изображение чиповладельца база данных опознала сразу, не икнув. Игорь Искренников, кличка "Трюкач". Старший-нелегал. Высококлассный домушник и медвежатник. По оперативным данным - в бегах. А ещё его опознал Режняк.
       Засада была в том, что этот нелегал не мог иметь стаж больше трех лет. А такой молодой старший после восхода солнца не в состоянии даже пальцем шевельнуть и быстро проваливается в летаргический сон. И поднять его до заката практически невозможно. Этот же летал по тросу довольно поздним утром. Кто-то притворился Трюкачом? Резиновая маска? Пластическая операция? Или - то, о чем ходят легенды, то, над чем бьются и в компании ES, и в секретных лабораториях "Берингера" - генетическая трансформация? Наконец-то успешная?
       Дурак подумал-подумал и простился с мыслью принести вора в подарочной упаковке лично. Нет, пусть с этим разбирается Майснер.
       Получив данные, Майснер повозился с ними около получаса на глазах Дурака - и Дурак понял, почему бывшая должность Майснера ему не светит в принципе, а нынешняя - через полвека, не раньше. Он никогда не поднимался выше регионального уровня - и не имел той сети контактов в европейской СБ и Европоле, какая была у Майснера. Чтобы ответить на ряд вопросов, над которыми бился Дурак, Майснер просто вспомнил кое-что из прошлой жизни.
       - Господин Дурак, закажите, пожалуйста, первый же билет до Милана. Мы летим прямо сегодня.
       Так. Значит, разговор будет такой, что по комму - никак нельзя. Дурак приказал секретарше забронировать билеты, а слуге - собрать чемоданчик в дорогу. Дон Фадрико не любил, когда подчиненные после перелета являлись в несвежем виде.
       В Милан прибыли утром, и Дурака опять клонило в сон. Фирменный "мерседес-сентурия" с затенёнными стёклами довёз обоих до резиденции ди Сальво - высокого замка, превосходящего местную Цитадель размерами, а по слухам - и защищённостью. Во всяком случае, их провели в патио, где сеньор ди Сальво совершенно откровенно попивал на свежем воздухе кьянти - впрочем, из уважения к сотрудникам, пластиковый козырек, начисто перекрывавший доступ ненужной части спектра, был выдвинут на всю глубину дворика.
       - Сейчас господин Дурак расскажет о своих открытиях, - Майснер даже чуть отступил назад, демонстрируя жестом отдаваемый коллеге приоритет. - А потом я дополню картину.
       Дурак раскрыл планшетку и рассказал все, что успел узнать. Особо подчеркнув следующие пункты:
       - Трюкач и Кобра, его любовница и мастер, всегда работали в паре и никогда не брали в дело и в долю никого. Все криминальные информаторы это подтверждают в один голос;
       - Трюкач инициирован два года и десять месяцев назад. Плюс-минус месяц. Пребывание на открытом солнце для старшего такого возраста ведет к тяжелым травмам в первые пять-восемь минут;
       - Трюкач никогда не имел дела с серебром. Следовательно, он понятия не имеет о каналах сбыта. Следовательно, он украл это серебро для кого-то;
       - Два с небольшим месяца назад Трюкач наследил на Украине, в городе под названием Екатеринослав. Его напарница, любовница и мастер Милена Гонтар была там схвачена и приговорена к смерти. И вот тут самое интересное: Трюкач убил её, чтобы избавить от мучений, убил, прорвавшись на городскую площадь к помосту для казней. Но не в одиночку. С ним был боевик подполья из ликвидированной накануне группы. После этой героической эскапады оба скрылись в неизвестном направлении. Оба объявлены в розыск Европолом, милицией Украины, милицией ЕРФ, европейским, а также региональным и российским управлениями СБ. Да, в Екатеринославе Трюкач тоже действовал после восхода солнца.
       Дурак протянул патрону чип с данными.
       Последние два пункта, взятые вместе, давали картину достаточно однозначную - удачная генмодификация или спонтанная потеря симбионта. Удачная спонтанная потеря. В обоих случаях Трюкач несомненно станет - если уже не стал - объектом очень плотной охоты. И если охотнички доберутся до Братиславы, то... В общем, пан Дурак был очень рад, что должность Майснера занимает Майснер.
       - Я вас понял, господин Дурак, садитесь, - кивнул ди Сальво. - Ваша очередь, господин Майснер.
       Австриец щелкнул замком планшетки.
       - Информационный узел в Братиславе вскрыли. Нет, - Майснер повернул ладони параллельно земле. - Коллегу Дурака не в чем упрекнуть. Я бы и сам не заметил. Я целенаправленно искал следы взлома - и мои специалисты далеко не сразу их нашли. Им никто не сливал информацию. Они пришли - и взяли. Если вас интересует мое мнение, то наш груз не был целью операции. Он был шагом в ней. Прикрытие. Вы понимаете, о чём я?
       - Трюкач работал на подполье, - кивнул ди Сальво. - Любому подполью нужны деньги, а биотехнологиями они интересуются примерно так же, как и мы.
       - Это... - медленно сказал Майснер, - самый удачный для нас вариант. Потому что есть ещё два... - Теперь в паузы можно было забивать клинья. - Видите ли, группа, которую частично уничтожили на Украине - это те люди, из-за которых я теперь работаю с вами.
       Дураку расхотелось спать. Резко. Рывком. Те самые люди, из-за которых Майснер остался без работы. Те, кто убил Литтенхайма. И это значит... что они связаны - очень тесно связаны - с какой-то из региональных служб. Возможно, с тем же Волковым - у того в аппарате есть как минимум один данпил. Правда, делали его, кажется, в Штатах, но... Но это не важно. Важно то, что мы не можем их искать. Мы не можем их искать, потому что контрабанда биоматериалов - одна из немногих вещей, которые Аахен не потерпит. Нас сожгут всех. Нам затем и оставили визитную карточку - портрет Трюкача. Чтобы мы поняли - и заткнулись.
       - Да, я тоже об этом подумал, - согласился дон. - Крайне неприятная ситуация. С одной стороны, мы не можем расследовать это дело. С другой - не можем оставить его безнаказанным. Конечно, господин Дурак позаботится о мерах безопасности. Схема исчерпала себя. И вообще, господин майор узнал слишком много. Господина Режняка мы можем перевести куда-нибудь из Братиславы, дав понять, что мы оценили его лояльность, а вот господин майор - не из нашей структуры. Пока у нас не будет безупречной схемы, следует свернуть все дела в этом направлении - и уже вам, господин Майснер, придется подумать, как сделать, чтобы за это время нас не вытеснили с рынка. С подпольем я связываться не хочу. Но вот если нам случайно удастся найти господина... - ди Сальво посмотрел на русскую фамилию бандита и чуть скривился, - ...господина Трюкача, то я бы хотел, чтобы его взяли и доставили ко мне живым. Произошедшие с ним изменения - это очень, очень интересно. Само по себе.
      
       ***
       Яхту спустили со стапелей так же торжественно, как обвенчали Энея с Мэй. Подвели катки, сняли с кильблоков крутобокое диво цвета темного янтаря - и спустили на воду. Все было честь по чести - Мэй грохнула о борт бутылку шампанского, остальные пятнадцать бутылок не заметили, как опустели. Конечно, Стаху и Хеллбою все это было на один зуб - но Игорь заранее привез из Гданьска ящик виски и бочонок мерло. Яхту назвали "Черная стрела". Игорь предлагал "Черная жемчужина" - в честь Малгожаты и, так сказать, судна-прототипа, но Мэй воспротивилась, а о прототипе, как оказалось, никто ничего не знал. Остановились на "Стреле".
       Не успели отмаяться вторым похмельем - как Хеллбой заявил, что расслабляться рано, опять вывесил на дереве брезентовый мешок с песком и велел Антону набивать руку. В течение первого получаса Антон разбил кулаки в кровь и выбил кисть из сустава. Что его даже слегка обрадовало. Не из-за передышки. Просто появилась уважительная причина не подходить к компьютеру.
       Правда, исключалась и работа, о которой Антон думал с удовольствием - поднятие парусов. Он с таким трепетом предвкушал поход под парусом - и вдруг оказалось, что они даже мачту ставить не будут - проделают весь тур на моторе: слишком много в команде неопытных моряков. Костя и Игорь сейчас как раз возились с топливными баллонами. Эней крепил разобранную мачту и гик вдоль борта.
       - Ты что, с ума сошел? - удивился он, когда Антон подошел со своим ранением. - Тебя как учили бить? Как ставить кулак? Сколько раз повторять, что тыльная сторона кулака должна составлять с предплечьем одну прямую линию?
       Продолжая говорить, он взял Антона за пальцы и резко дёрнул. Антон не был готов и не успел рефлекторно напрячь руку. Прилив острой, но мгновенной боли - и сустав со щелчком встал на место.
       - Давай перевяжу, - Эней спустился вместе с Антоном в кубрик, он же камбуз, кают-компания и медпункт, открыл ящик и достал эластичный бинт. - Не тревожь руку сегодня и завтра, отрабатывай хидза и маваси, как я тебе показывал. А послезавтра - без остервенения.
       - Андрей, - вдруг спросил Антон, - а как тебя ... работать учили? И почему? Почему он тебя вообще взял?
       - Он меня взял, потому что... - Эней бинтовал туго, но так, чтобы рука сохранила подвижность. Умело бинтовал. - ...Мне деваться было некуда. Я на два года был младше тебя, когда моих родителей... потребили.
       Он наложил последний виток бинта, закрепил застежкой, присел на край стола. Плечи опустились.
       - Я в футбол пошел играть. Вернулся домой - а там...
       Антон кивнул. Он уже думал об этом и так и не смог решить, что хуже - так, как у Энея, или так, как у него самого.
       - Он взял тебя с собой, да. А почему - в дело?
       - А я очень хотел. И доказал, что смогу.
       Антон попробовал пошевелить запястьем. Поморщился.
       - А ну, сядь, - Эней показал на диван. - Давай, расскажи, что с тобой. Ничего не бойся. Я всё пойму. Со мной всё это было.
       Антон сел, механически подтянул левое колено к подбородку, обхватил руками. Сейчас он был похож на нахохлившуюся птицу.
       - Понимаешь, - сказал он, - это как цирк. Клоуны бегают, лошади кланяются, гимнасты летают под потолком... и всё не совсем настоящее. Фокусник женщину в ящике распиливает, она смеётся. А потом распадается на части. И умирает. Первый раз, с Курасем, я думал: мне плохо от того, что человек гадом оказался - и что именно я это доказал. А сейчас мы чисто обошлись - а этого толкача, хуньданя три раза убить было мало... а всё равно.
       Эней чуть выпятил нижнюю губу - это был его способ выражать удивление.
       - А я было думал: тебя страх одолел... Да, мы чисто обошлись. Всё правильно. Радоваться надо.
       Антон вздохнул.
       - Понимаешь, я решаю задачу. Мне нравится. Чем сложнее задача, тем лучше. И чтобы экономное и красивое решение. Но задача - абстрактная, а люди - конкретные. Как бы это объяснить... Ну вот представь, что ты играешь в Stand and Fight. Рубишь там врагов, взрываешь мосты, и знаешь, что это не по-настоящему. Что ты - не рейнджер Арни, а просто лицеист. А потом вдруг понимаешь - ты-то лицеист, а убиваешь и взрываешь по-настоящему.
       - Вот поэтому я не играю в аркады, Тоха. - Эней вздохнул, покусал губу. По летнему времени и по случаю физической работы командир обходился одними шортами - и Антон видел на его боку весенний "трофей", шрам наподобие звезды с разновеликими лучами. И несколько других, старых. Да уж, зачем такому человеку аркады...
       - Я даже не знаю, что сказать тебе... Я ведь на самом деле драться люблю. Убивать - нет, а драться - да. Как Хеллбой. Только он в армии стал адреналиновым маньяком, а меня Ростбиф удержал. Ну вот... мы убиваем и взрываем по-настоящему... да... Но ведь ты, как раз ты делаешь все, чтобы смертей было меньше. И я не знаю, отчего ты комплексуешь. Ну да, любишь своё дело. Так ведь дело-то хорошее. Это мне нельзя.
       - Я боюсь, - сказал Антон. - Я боюсь, что ещё раз, два, десять - и от меня ничего не останется.
       - Волков бояться - в лес не ходить, Тоха. Но если... если ты хочешь уйти - то пожалуйста. Тебя никто не осудит. Твою долю выделим. Только подожди, пока Стах реализует добычу.
       Антон отпустил колено, выпрямился.
       - Я не хочу уходить. Я хочу знать, как с этим справляться. Андрей, ты... ты не видишь, почему Хеллбой пьёт?
       - Хеллбой пьёт, потому что ему без драки жить неинтересно... Если тебе с нами оставаться вредно - что я, держиморда какой-то?
       - "Никто из нас добровольно не может уйти из группы - если только мы все вместе не примем решения её расформировать", - процитировал Антон. - Я просто не знаю, что мне с этим делать. А если уйду, будет только хуже.
       - Знаешь, красивые слова можно сказать быстро - но иной раз лучше их не выполнять. Я же тебе не враг, Енот. Я... как бы друг. То есть, для меня ты - друг, не знаю, как для тебя я. Скажи, что для тебя лучше.
       - Так ведь я не знаю! Если бы я знал!
       Андрей вдруг сощурился и жестко сказал:
       - Ты вот что. Подожди до первой пули.
       Антон сглотнул - и вдруг подумал, что совет правильный. Вот сейчас он с этими ребятами тренируется, ест, пьёт, говорит о жизни, готовит яхту к походу на Гамбург и дальше, а ведь завтра кто-то из них может выбыть - совсем. Он вспомнил, как Эней сгорал в лихорадке, вспомнил след каблука на его груди, вспомнил, как Игорь покрывался волдырями под лучами солнца - они оба живучи, как коты, и всё же...
       Он вдруг очень остро ощутил, как хрупка его собственная плоть: одно неловкое движение и вот, пожалуйста, рука на перевязи. Он подумал, что Мэй - все-таки девушка, и что он дважды видел её заплаканной. Да, наверное, он рано записал себя... в любители аркадных игр.
       - Спасибо, - сказал он. - Пойду пну этот мешок. А то он развиселся тут, как не знаю что...
       - Да не за что, - Андрей улыбнулся.
       Но когда Антон ушел, он опять ссутулился и закрыл глаза.
       - Пожалуйста, - прошептал он. - Пожалуйста. Я не хочу покалечить пацана. Я должен всё сделать правильно.
      
       ***
       Обычно Стах делал яхты для людей (и не только людей), любящих отдыхать со вкусом и с комфортом - поэтому жилое пространство было расширено до того максимума, который позволяли размеры судна и инженерные таланты Стаха. На сей раз на отделку времени не было - Стах заказал стандартную и вполне спартанскую корабельную мебель. Для всех кают, кроме одной - там установили вместо койки кровать. Настолько двуспальную, насколько, опять же, позволяли размеры каюты. То есть, она занимала всю каюту целиком.
       - Так вот почему ты всех так торопил с установкой мебели, - поддразнила Мэй.
       - Испытаем "Стрелу" на килевую качку? - обхватив жену, Эней повалился вместе с ней на матрас, ногой задвинул дверь.
       Это было как воплотившийся сон: Мэй и корабль. И море. И можно плыть, куда хочешь.
       Вот только в последнее время Мэй почему-то часто плакала. В первый раз Эней не так понял - ему самому случалось плакать, умирая на ней. Потом он испугался, что делает что-то не так - хотя она горячо уверяла его в обратном. И вот, наконец, она сказала. Видимо, долго носила в себе то, что высказала только сейчас:
       - Хорошо, что у меня не может быть детей. Если бы могли быть - я бы не удержалась. Захотела ребёнка от тебя... и будь что будет.
       И что тут скажешь - только то, что уже говорил. Что только она. Как есть. И что не надо ничего другого, а будет, что будет. Он не знал, как утешить Мэй, потому что сам хотел бы того же - зачать с ней ребёнка и хранить их обоих если не от всех опасностей - от всех невозможно - то хотя бы от тех, каким она подвергала себя на акциях.
       Он понимал теперь всем своим существом то, что раньше понимал только разумом - слова Ростбифа о сплошной боли. Ему не нужна была вера, чтобы привыкнуть к собственной "внезапно смертности" - тут его мировоззрение было сформировано отчасти Эпикуром, которого подсунул Ростбиф, отчасти "Будосёсинсю", на которую он набрел сам. Но все это не годилось теперь, когда он действительно любил, а не издалека обожал, женщину, это хрупкое (несмотря на мускулистые руки и умение владеть мечом) создание, полное противоречий и слабостей, когда он уже сжился, сросся с её существом. Он поверил в вечную жизнь, потому что желал продлить эту любовь в вечность - и очень остро чувствовал боль от невозможности продлить её во времени. Иногда ему снилось, что у него есть ребёнок - не сам ребёнок, он ни разу не появлялся в снах даже в виде туманного образа, Эней не знал и не пытался угадать, мальчик он или девочка - просто во сне появлялось ощущение, что он отец. И страх уже не за одну, а за две жизни - и всё-таки, просыпаясь, он понимал, что будь у него возможность - он выбрал бы именно такой страх.
       - Зачем ты так говоришь? Не надо так говорить, - Эней поцеловал жену в затылок, потом осторожно повернул к себе лицом, чтобы поцеловать в глаза. - Вот послушай лучше... "Кто эта блистающая как заря, прекрасная как луна, светлая как солнце, грозная как полки со знаменами?" - он зажмурился, на ходу вспоминая и переводя на польский. - "Дочери Иерусалима! Черна я, но красива, как шатры Кидарские, как завесы Соломона". Это про тебя. Погоди, вот я попрошу у Антохи найти тебе "Песнь песней" на польском. Потому что из меня переводчик...
       - А ты переводи не словами, - предложила Мэй.
       Эней приподнялся на локте и перевёл пятый стих из четвёртой главы, а потом перешёл к шестому.
       И тут с берега сквозь переборку донесся звук - очень знакомый, свойский, привычный, но в этом часу ночи, но в этой фазе луны...
       Рык двигателя "Полонии"...
      
       ***
       Сначала он решил просто выпить пива.
       Нет. Сначала он думал, что решил просто выпить пива. По крайней мере, когда садился на мотоцикл, жал на газ и нёсся галопом по грунтовке. Именно галопом, скачками. Такая там была грунтовка. И когда выруливал на гданьскую трассу. И когда въехал в город...
       Старый Гданьск был красивым городом. Но до Поворота здесь случился один из орорных бунтов - со всеми вытекающими, вернее, выгорающими. Потом исторический центр отстроили, но выглядел он теперь как-то чересчур декоративно. Новые районы были естественней - и с дороги больше всего напоминали щетки кристаллов, вмонтированные в зеленую поверхность. Урбанистический пейзаж совершенно не располагал к мыслям о пиве. И вообще к мыслям. Но какая разница... Игорь уезжал не "куда", он уезжал "откуда"...
       Пока он был старшим, ему не нужно было избегать людей, он существовал отдельно от них, всегда помнил, где своё, а где чужое. А сейчас ему потребовалось несколько суток, чтобы понять, что это не у него, а у Кости трясутся руки перед полнолунием, что это энеевскую профессиональную опаску он ловит фоном - даже когда Энея нет в помещении, что...
       Наверное, все это присутствовало и раньше, но раньше ему было так плохо, что он, наверное, просто не замечал. А сейчас заметил. И взвыл. Про себя, естественно. А эта ночь его доконала - хотя всего-то и произошло, что Эней с Мэй уединились в спущенной на воду яхте.
       Они муж и жена, говорил он себе. Они имеют право не принимать меня в расчёт. Не обязаны. И глупо. И какого хрена.
       Обычно ему удавалось не смотреть и не слушать - но сегодня у них как-то так сошлись фазы, что у Игоря аж звон отдавался в грудной клетке. Вот и выходило, аккуратно так, уже без всяких прыжков и колдобин, по городской вылизанной трассе выходило, что ещё месяц назад ему всё равно было, какое тепло - лишь бы греться... а теперь чужое не только не помогало, а просто не давало жить.
       Первый раз он вытерпел, но им так понравилось, что они пошли на второй заход - и тут он почел за благо просто смыться. Он знал, что подумает Эней. И сказал себе: а наплевать.
       Остановил мотоцикл, откинул забрало, чтобы закурить. Под шлем тут же ворвалось стрекотание кузнечиков, где-то в отдалении завыла собака. Выпить, сказал он себе. Просто выпить и подумать. В этом же нет ничего плохого. Просто погреться. Если вокруг совсем чужие - это не будет мешать. Не мешало же раньше. Он знал, что наездника, бывшего наездника с ним нет. Его присутствие Игорь теперь ощущал сразу - как пленку нефти на воде, тут не захочешь, заметишь.
       Он въехал в Гданьск, миновал сонные и глухие жилые кварталы - ему нужно было в никогда не спящий, суетливый муравейник портовых районов. В кабак, в дансринг, в месиво чужих эмоций, запаха напитков, духов, разгоряченных тел, перегара и адреналина. "Ночной клуб Панорама" - мигнула надпись на стене, и Игорь свернул в подворотню под ней. К чему перебирать харчами - все эти заведения одинаковы. И от них одинаково несет всплесками неясных надежд, агрессией, разочарованием, - и иногда бездумным восторгом.
       Заплатил на входе, взял в автомате банку пива... хорошо, что после Братиславы перекрасился, хорошо, что, уезжая, не забыл надеть линзы, хорошо, что... да ничего не хорошо. Невозможно было в этом человеческом месиве - даже музыка не спасала.
       Он выбрал девушку - совсем непохожую на Милену. По этому признаку и выбирал. Пышногрудая крепенькая блондинка, достаточно пластичная, чтобы от танца можно было получить удовольствие. Не форсировал процесс. Она прижалась первой.
       Он вел её, вёл и не понимал. Ну раньше, до того как, ему иногда бывало скучно - когда не получалось расслабиться и идти с потоком. После того - просто здорово. А сейчас, сейчас ему больше всего хотелось стереть это заведение мокрой тряпкой - хотя ничего дурного не происходило. И тут - он даже чуть не сбился с ритма - Игорь сообразил, что холод-то прошёл. Отпустил. Снесло его адреналином и отвращением. Помогло.
       Девушка ничего не заподозрила. То ли от танцев его температура поднялась почти до человеческой, то ли партнерша была уже слишком на взводе. Поцелуй. Помада, легкий перегар ромового коктейля, мятная пастилка.
       Её возбуждение резонировало в нём иначе, чем высокий ток в замкнутом контуре "Эней-Малгожата". Напряжение другое. Даже не напряжение - так, перепад высот. Одна из сторон брала, но не отдавала. Вторую - глухое, мягкое, жадное тепло - это, кажется, не беспокоило.
       Он знал, что не сорвется. Будь она хоть чем-то похожа - цепочка при очередном объятии царапнула шею - на сестру Юлю... тогда было бы опасно. Есть и такой вид девушек-агнцев - "добрые самаритянки", согревающие одиноких. Эта - нет. Она знала, чего хочет. И хорошо. И замечательно. Потому что он хотел того же самого.
       Отошли к стойке - отдышаться, освежиться. Уточнили позиции. Нашли их взаимно приемлемыми. Потом проделали на мотоцикле часть обратного пути - до сонных жилых кварталов. Она жила в маленьком доходном домике, в одной из двадцати стандартных односпальных квартир для несемейных людей.
       Её звали Зофья. Зося. Бело-розовый зефир.
       Единственным нестандартным предметом мебели в доме была кровать - деревянная, старая. Она качалась и скрипела как корабль, а ночью пошёл дождь, и ветки стучали в стекло, и тени текли по потолку... и жизнь была почти настоящей.
       Это не измена, повторял он неизвестно кому, глядя в прозрачную темноту, лаская небрежно грудь спящей девушки, чьим наслаждением только что взахлёб дышал. Это не измена. Это просто биология. Двое животных на разных полюсах пола, перепад потенциалов. В конце концов, мне нужно было узнать - человек я или всё-таки нет. Могу ли я - без постоянного контролирующего взгляда с небес. Могу. Очень даже могу. Могу не быть святым - и не отлететь... к нему.
       И вдруг подумал, что за это тоже стоит быть благодарным. Но вместо благодарности пришли досада и раздражение. Разрешаете, значит. Спускаете с поводка. Я, мол, не такой, какой была она. Она держала на "строгаче", на других баб просто не включалось. А я - разрешаю. Поваляйся в луже, грешник, раз уж тебя тянет. Пилосцам дозволено.
       Игорь осторожно высвободил плечо из-под сонной белокурой головки, погладил пальцем подбородок девушки - она не проснулась. Звёзды гасли за окном, время уходить.
       По дороге назад едва не слетел с просёлка - заметил прыгающую с дерева на дерево белку и засмотрелся. У дневной летаргии есть свои преимущества - объясняться с Костей придется только вечером. А с Энеем он объясняться не будет вовсе.
       Но тут вышел обвал - загнав "Полонию" под навес и сняв шлем, он услышал:
       - Привет.
       Костя курил на крыльце домика.
       - Привет, караульщик, - сказал Игорь. - Докладываю. Съездил в город, сходил на танцы, впал в блуд - с удовольствием впал, надо сказать. Всё, что писали про полек классики - правда, - он прицепил шлем к сиденью. - Красную Шапочку не съел. Не встретил.
       - Чаю хочешь? - спокойно сказал Костя. - У меня как раз свежий заварен. Крепкий. Тебя ждал, боялся уснуть.
       Чай? Чай это хорошо. Не пиво же пить на сон грядущий. Или не грядущий.
       - Спасибо.
       Он поднялся за Костей на крыльцо, подождал там, чтобы не будить Лучана. Кен вынес две дымящиеся кружки, плитку шоколада. Он у нас сластёна, Кен. Сели на ступеньки, Костя с легким даже не хрустом, а щелканьем поделил плитку. Чай - горячий и действительно крепкий. А шоколаду не хватает веса. Не понимают они здесь, что такое чёрный шоколад. И вообще, мало что понимают. Как и везде. А впрочем, Костя любитель молочного, и чёрный ест "за неимением гербовой...". Должно же у него хоть что-то быть, у добровольного евнуха.
       И от этой последней мысли Игорю стало так мерзко, что он даже кружку поставил на крыльцо, чтобы не раздавить и не обвариться. Сморщился, заставил себя снова взять. Глотнул чаю - будто накипь с языка смыл. Заткнись, чертяка, сказал про себя. С Зосей это был я. А сейчас уже ты.
       - Это фигня, - Костя зажмурился, глотнул чаю, вдохнул запах моря. - Это со всеми. Так или иначе.
       - Что Ван Хельсинг? - спросил Игорь.
       - Да ничего. Я с ним поговорил, а потом его Малгося обратно в каюту утащила.
       - Хорошо. Только ещё его чувства вины мне для полного счастья и не хватало.
       Костя не ответил. Мечтательно сощурившись, долго глядел на яхту, потом спросил:
       - А хороша, да?
       - Да. - Игорь ровно дышал к парусной романтике, но это была Настоящая Вещь, и, чтобы оценить её, не требовалось разбираться в обводах и оснастке. Он где-то читал, что некрасивые самолёты не летают. Наверное, к кораблям это тоже относится. - Да. Жалко будет продавать...
       На палубу выбралась нагая Мэй, потянулась всем телом, потом заметила мужчин на крыльце, махнула им рукой и с борта "ласточкой" прыгнула в воду.
       - Интересно, - сказал Игорь, - в Африке русалки чёрные или белые? Надо Хеллбоя спросить. Он, кажется, там воевал.
       - И он тебе расскажет, - хмыкнул Костя, - на что ловить русалок и как свежевать.
      
      
       Интермедия: Штормовое предупреждение
      
       Примерно два раза в неделю Дмитрий Дмитриевич Синочкин мечтал стать гекконом. Сцинковым или токи. Да хотя бы обыкновенным плоскохвостым домовым гекконом. Хвастают в Управлении, что им безразлично, к какому биологическому виду принадлежит существо, соответствующее занимаемой должности? И отлично. Значит, и для чешуйчатых цепкопалых нет преград.
       Мечтал. И каждый раз с сожалением осознавал, что метаморфоза, увы, ничем не поможет. Поскольку самый разгекконистый геккон, если он и вправду соответствует должности замначальника Управления по кадровым вопросам, не станет в служебное время бегать по потолку чужого кабинета, даже если ситуация того требует.
       Синочкин вздохнул и сказал:
       - Я, наверное, вас неправильно понял. Или что-то упустил. Вы не могли бы изложить свои резоны еще раз?
       Начальница училища Голубева Отрада Андреевна меланхолично гоняла световым карандашом по столу голографического жирафа - судя по надписи в углу, панель "Африка" ей подарил любящий супруг.
       - Дмитрий Дмитриевич, - со вздохом сказала она, - вы же видели показатели. У курсанта Габриэляна все замечательно, кроме того, что курсанта Габриэляна невозможно социализовать. Нашими силами. Мне стыдно в этом признаться, но за три года у нас так и не получилось создать ситуацию, которую курсант Габриэлян не начал бы тут же реорганизовывать под себя хотя бы в порядке очередного розыгрыша.
       Для стороннего наблюдателя Дмитрий Дмитриевич Синочкин сидел в кресле и листал личное дело Габриэляна В.А. История со шляпой была хороша. И с лишним взрывателем. А история с программой о двадцати шести степенях защиты по нарастающей (последняя, двадцать шестая, была чисто психологической и стояла на том, что, даже сняв головоломную двадцать пятую, взломщик просто не поверит, что берег чист, и потратит уйму времени на проверку) просилась в соответствующую инструкцию...
       Для наблюдателя. А внутри себя Синочкин висел вниз головой на потолке и показывал начальнице училища узкий синий язык. И вот этот материал вы хотели просто спихнуть куда подальше?
       - Если он настолько неуправляем, как он вообще попал в Училище? Допустим, параметры психометрии показали нечто нестандартное, и это не знали как интерпретировать. Но ведь на первом же году обучения, насколько я могу судить, стало понятно, что тут за фрукт.
       Начальница училища улыбнулась - так, чуть-чуть, не всякий понял бы, что означает это моментальное проявление носогубных складок.
       - Вы же знаете, способность к манипуляции для ряда специальностей - профессиональное показание. Да и прочие параметры могли бы быть подмогой. К тому же, кандидат хорошо мотивирован. Пришел после университета, с красным дипломом... с иммунитетом.
       - Его предупредили?
       - Ему в оба уха кричали.
       Синочкин кивнул. Пайцза у гражданина Габриэляна, естественно, была, и при поступлении в училище будущего курсанта, естественно, предупредили, что с приобретением служебного иммунитета личный пожизненный он потеряет. Безвозвратно.
       - И при его... анамнезе, - госпожа Голубева оставила, наконец, жирафа в покое, и бедная скотинка тут же принялась ощипывать ближайшее деревце, - вполне естественно было предположить повышенное стремление контролировать среду. И мы его взяли - материал богатый, а проблема привычная, хоть и не из самых простых. И уперлись в стену, потому что - сами видите - возможность управлять ситуацией для курсанта много важнее существа ситуации. Как вы можете судить по последнему инциденту, она для него важнее если не всего на свете, то, по крайней мере, всего, что могли положить на противоположную чашу весов мы.
       А положили вы много. И решили, что теперь Габриэляна нельзя даже исключать. Страшно себе представить, что может натворить целеустремленный, умный, а теперь еще и хорошо обученный запойный кукловод, оказавшись в гражданской среде. Но вот рядышком стоит мнение Васильева, особое мнение упорного и бескомпромиссного Васильева. И сейчас нам важно даже не то, что он упорен и не признает компромиссов, а то, что у него прекрасно развита интуиция. Отменным он был оперативником, Васильев, именно из-за этих своих человеческих качеств и педагогом оказался прекрасным. И с легким пунктиком: не допускать в отношении учеников тех ошибок, которые когда-то крепко испортили жизнь ему самому.
       И Васильев сначала устно, на совещании, а потом и письменно настаивал, в очень решительных выражениях настаивал, чтобы молодого человека направили на поток "Д". В аналитики. С перспективой достаточно быстрой отставки и работой вне управления. Фактически - на полулегальное внедрение.
       - А давайте позовем господина Васильева сюда, - сказал Синочкин. - Он занят?
       Начальница училища не сочла нужным скрывать удивление. Такой откровенной демонстрации недоверия она явно не ждала.
       Синочкин, не торопясь, добавил:
       - Мне хочется услышать его мнение от него самого. Не то чтобы я не доверял бумаге... но на бумагу попадает только то, что человек может сформулировать. А очень часто самыми важными являются именно пропущенные блоки - Васильев явно заметил что-то свое, и я думаю, что нам может пригодиться это что-то.
       Начальница училища посмотрела на часы, отраженные в поверхности озера.
       - Сейчас у него практические занятия со второкурсниками. Ребята вполне способны пятнадцать минут поработать самостоятельно.
       Пятнадцать минут. Прерывать учебный процесс больше чем на четверть часа было бы невежливо, а так ничего. Синочкин кивнул. Голубева переключила ракушку.
       - Михаил Иванович... Будьте так добры, подойдите в мой кабинет... На четверть часика, не больше. Нет, до перемены нельзя... Скажите, пожалуйста, Дмитрий Дмитриевич, а почему вы заинтересовались особым мнением?
       - Я заинтересовался и вашими выводами, и разбросом во мнениях и посмотрел дело целиком. И у меня сложилось некое цельное впечатление, отличное от вашего. Я хотел бы, чтобы вы подумали над одним обстоятельством. Манипулятор того типа, что хорошо приживаются на учебном отделении "Л", управляет другими людьми, сам оставаясь в стороне - или сверху. Он кукловод. А в нашем случае курсант делал все от него зависящее, чтобы оставаться внутри ситуации, при том, что для него самого это было связано с серьезными неудобствами, и даже с потерями.
       - Вам не кажется, что это просто еще один уровень? - поинтересовалась Голубева.
       Дверь открылась, вошел Васильев: в борцовках, в комбинезоне... Играющий тренер.
       - Вызывали? Добрый день.
       - Да. Садитесь, пожалуйста, Михаил Иванович. Вы, конечно знакомы с Дмитрием Дмитриевичем...
       - Мы знакомы, - подтвердил Синочкин. - Здравствуйте. Мы тут обсуждаем личное дело Габриэляна, и меня заинтересовало ваше особое мнение. И ваша настойчивость. Надо сказать, аргументы Отрады Андреевны, на первый взгляд, представляются убедительными: Габриэлян показал отличный уровень боевой подготовки, изобретательность, находчивость, вообще нестандартное мышление - но что самое главное, он может, но не любит убивать, а это для отделения "Л" очень важный параметр. Манипулятивные ходы, к которым он склонен, там тоже придутся ко двору. Ликвидатор - это не придаток к оружию. Ну а если он пойдет вразнос, то там есть кому и отследить это, и остановить его...
       - Я думаю, что они неправы, - спокойно сказал Васильев, - и в последнем пункте тоже.
       - Вы считаете, что ваши коллеги переоценивают курсанта? Или недооценивают?
       - Ни то, ни другое. На Габриэляна смотрят как на человека с определенным набором способностей. А он вообще не человек.
       Да. Действительно, писать это в рапорте было никак нельзя...
       - Мои коллеги считают, что он социально неадаптирован, но может быть полезен там, где навыки адаптации и способность к сопереживанию скорее вредны, чем полезны. Мне какое-то время тоже так казалось. Но несколько недель назад я сел и пересмотрел все с самого начала. И теперь думаю, что никакого расстройства - если называть таковым нарушение функций - у курсанта Габриэляна нет. У него просто иная, разительно отличная система приоритетов. Если бы он был старшим, его считали бы вменяемым и адекватным. Вы направите старшего с этими параметрами в группу "Л"? И второе: если, - Васильев медленно повел головой вправо-влево, - выражаться вашим языком, Дмитрий Дмитриевич, то пока у нас не просматривается предел рабочего поля, то есть пространства, которое Габриэлян способен перестроить под свои задачи и потребности. А это означает, что он будет не только на десяток шагов впереди противника, но и на пару шагов впереди и выше руководства. Если Габриэлян пойдет по линии "Л", вести операции будет он, а не его командиры. Ликвидатор с полной свободой выбора и воли и непредсказуемым целеполаганием - вот что мы получим.
       - Так что его - с четвертого курса на инициацию выдвигать? - Отрада Андреевна даже позволила себе фыркнуть.
       - Ни в коем случае, - проигнорировав иронию, ответил Васильев. - Тем более что он не согласится. С моей рекомендацией вы знакомы: работа аналитиком - с достаточно быстрым переходом во внешние структуры.
       - Загрузить информацией? - наклонил голову Синочкин. - И затем дать возможность добывать ее самому в нужных количествах? Нам и себе на пользу?
       - Да.
       Это было не всё, это было явно не всё, но Васильев запер моторику и речь на замок, как только услышал фамилию "Габриэлян".
       Значит, вот как объект действует на Васильева. Очень, очень интересный юноша. Синочкин призадумался, ещё раз пролистал дело, остановился на последнем отчёте.
       - Я полагаю, коллеги, что ошибаетесь вы оба, - сказал он. - Мне не кажется, что мы имеем дело с манипулятором. То есть, конечно, объект время от времени действует манипулятивными методами, но, по-моему, это средство, а не самоцель. Господин Васильев ближе к истине. Если мы представим себе... ну, скажем, марсианина, который начал исследовать поведение людей, выжал всё, что возможно из внешнего наблюдения... а затем решил... стать человеком, насколько это для него возможно. Причем, в достаточно характерной среде.
       - Но тогда бы...
       - Посмотрите, пожалуйста, на вот эту серию инцидентов, - сказал Синочкин. - И скажите мне, какой вывод вы сделали бы, если бы она развертывалась в обратном порядке.
       Жираф оброс текстом с обеих сторон, но продолжал пастись.
       - Что он проверяет теорию, - подумав, ответила Голубева. - Сначала базовое положение, потом следствия. А в этом виде... - она задумалась. - Вы хотите сказать, что он выяснял, насколько правильно он оценил ролевой расклад, и одновременно - насколько он может встроиться в ситуацию, точнее даже, обучить себя встраиваться. Вплоть до взысканий.
       - Во всяком случае, мне так кажется. А теперь посмотрите, что будет, если мы распространим эту модель на события последних двух лет.
       Взлететь по стеклу, слизнуть муху... да откуда могут быть мухи в этом помещении?
       Конечно, со стороны какие-то вещи виднее. Но почему они не распотрошили это досье сами - тем более что комиссия разошлась во мнениях? Они грамотные люди, они должны были заметить. Это их работа, в конце концов.
       Не шипи, сказал он себе, ты можешь быть неправ. Васильев сравнил курсанта со старшим - это очень сильная заявка. Ты смотрел и слушал записи, но ты прекрасно знаешь, что они не заменяют присутствия. Может быть, ты упускаешь фактор, который для персонала училища очевиден просто на уровне первичного восприятия.
       - Вы хотели бы изменить распределение?
       - Я хотел бы, если можно, сначала поговорить с объектом.
       - Явление третье, - пробормотал Васильев, - те же и он.
       Начальница училища переключила стилом каналы связи, попутно проткнув бегемота.
       - Сергей Сергеич? Где в данный момент находятся ваши подопечные? Ах, в семнадцатой... Ну, вызовите мне сюда Габриэляна. Да нет, ненадолго. Впрочем, не знаю.
       Бегемот зевнул, в ракушке отрапортовали. Отрада Андреевна жалела, что металлический привкус во рту нельзя отключить усилием воли. Она уже поняла, что это не манёвр, что Синочкин искренне заинтересовался делом и старается сейчас в нем разобраться. Это и беспокоило. Она легко могла себе представить, зачем курсант Габриэлян мог бы понадобиться прежнему, к счастью, покойному, руководству. А нынешнему?
       Минута прошла в ожидании - не то чтобы напряженном, но слегка наэлектризованном. Наконец дверь открылась.
       Синочкин увидел курсанта Габриэляна воочию.
       Выше среднего роста, но ненамного. Лицо правильное, довольно симпатичное - но не настолько, чтобы претендовать на красоту. Очень подходящее для человека нашей профессии, неброское такое лицо. Шатен. Несколько необычный цвет глаз - но тут все легко исправят линзы. Как и близорукость, которую Габриэлян по неясным причинам предпочитает подчеркивать, нося очки...
       Словом, всё то, что Синочкин уже наблюдал на снимках и в записях. Никакая зловещая аура вокруг Габриэляна не распространялась. Или Синочкин её не ощутил. Пока.
       - ... по вашему приказанию прибыл.
       - Садитесь, молодой человек.
       Форма беседы - штатская.
       - Благодарю вас, Отрада Андреевна.
       Да, немного похож на старшего, но не подражательно, естественно. Есть такая разновидность шизоидной пластики: экономность в движениях, как будто человек просчитывает наиболее эргономичный путь... Ещё у калек встречается. И у бывших калек.
       Знакомство, формальности - все реакции в рамках положенного. В фокусе держит начальницу училища. Не демонстративно, но заметить можно. "Сеньор моего сеньора - не мой сеньор".
       - У нас возник вопрос, связанный с вашим распределением, - сказал Синочкин. Если бы Голубева не обладала соответствующим опытом, она бы икнула.
       - А с ним есть какие-то трудности?
       - Определенного рода.
       Курсант молча ждал.
       - Ваша страсть к экспериментаторству, - сказала сеньора, - показалась мне подходящей для той специализации, которую осваивают на отделении "Л". Но тут возникли возражения у нашего инструктора по боевой подготовке... Он предложил направить вас на поток "Д", причем жестко, без вариантов. А вот господин Синочкин выразил несогласие с нами обоими...
       - Спасибо, - улыбнулся Габриэлян. И в улыбке этой был некоторый избыток тепла. - Что требуется от меня?
       - Сказать, чем вам хотелось бы заниматься. Какая из специальностей - не только из двух вышеперечисленных - вам больше по душе.
       Габриэлян чуть склонил голову набок. Он думал явно не столько над ответом, сколько над тем, что сейчас происходит.
       Потом медленно кивнул.
       - Если бы решал я, я выбрал бы поток "Р". Учебное отделение "С", - сказал Габриэлян. - Там сейчас должно быть очень интересно. Интереснее даже, чем на "В".
       Вот видите, улыбнулась глазами Отрада Андреевна.
       Вижу. Официально потока "В" не существовало. И неофициально потока "В" не существовало. Не нужна Европейской России внешняя разведка. Внутри ССН ей разведывать нечего, а делами фронтира, зоны нестабильности и зоны противостояния занимаются соответствующие службы аахенского подчинения, в том числе и дислоцирующиеся на территории ЕРФ. Не нужна внешняя разведка. И армия не нужна. Совершенно. Особенно с точки зрения Аахена. Впрочем, в границах управления не все разделяют эту позицию. Поэтому на потоке "Д" и потоке "П" имеются очень интересные подсекции. Которые в ближайшее время будут объединены. И там действительно будет весело.
       А еще я вижу, что это не дерзость. И не вызов. А констатация факта.
       Васильев легонько покачал головой. Добра молодца спрашивают: "Чего ты хочешь?", а он спокойно так, без аффектации отвечает: "А сделайте-ка из меня великого визиря".
       Поток "Р" - референтура. Что очевидно, выпускников этого потока ждет аппаратная служба в высших сферах цитадели, в первую очередь, в аппарате Советника. Прозвище - "роботы" или "ракеты". Первое - за отчуждение даже в курсантской среде, второе - за возможность стремительно сделать карьеру или "взорваться и сгореть" на старте. Здесь же, в качестве отдельной группы существует засекреченное учебное отделение "С" - референты с перспективой получения статуса "чиновник по особым поручениям" или "ночной референт".
       Рождественский, пока его не успокоили, успел сменить шестерых ночных референтов. Из них только одного инициировали и двинули на повышение. И один умер при неудачной инициации. Остальные опочили не в свой срок, по причине разнообразных аппаратных нестыковок...
       Хорошо подготовленный социопат. Для воздействия на которого есть только один эффективный рычаг: интересы дела. На потоке "Р". Синочкин улыбнулся в ответ, прикинув, кто именно через год запросит у него личные дела выпускников.
       - Осторожней в желаниях, молодой человек. Они могут исполниться.
       Они могут. И если молодой человек всерьез считает, что в управлении нет людей или старших с оперативным полем больше его собственного, его ждут весьма жестокие сюрпризы.
       Начальница училища краем глаза следила за подарочной фауной. Они это всерьез. Они это оба всерьез, и Синочкин, и курсант. Это не проверка, вернее, не только проверка, Дмитрий Дмитриевич прочит Габриэляна в "ракеты". К кому-то конкретному.
       И неохота даже думать - к кому. Потому что если в Цитадели вдруг возник спрос на такой товар, это значит, что лёгким кровопусканием - Рождественский и несколько "птенцов" - вопреки многим надеждам и ожиданиям дело не кончится.
       Начальница училища повела рукой над столом, жалюзи на окнах стали прозрачными. Майское солнце тут же бросилось в комнату, и под его лучами померкли до призрачности слоны, жирафы, бегемоты, а также прочие львы и куропатки.
       Легким кровопусканием дело не ограничится - раз; и ей дали это понять - два. Штормовое предупреждение. Свернуть паруса и лечь в дрейф.
       Полковник Голубева посмотрела на Габриэляна. Нет, этот не станет ложиться в дрейф.
       Ну что ж, сообщение принято, измененные критерии пойдут в работу... а Михаил Иванович Васильев получит благодарность в приказе. За то, что первым отследил нужную тенденцию. Ох, попомнит он мне эту благодарность.
       Дмитрий Дмитриевич смотрел на поблекшую панель и больше не хотел стать гекконом - ответственные лица всё поняли, переориентируются и будут работать. Людей, способных оценить изменения и осуществить маневр самостоятельно, здесь нет. Пока нет. Или даже, к счастью, нет. Потому что дело пойдет своим бюрократическим чередом, а потом станет поздно.
      
       Иллюстрация. Обзор литературы
      
       Из переписки Оксаны Витер с одногруппницей по поводу курсовой работы. Перевод с украинского.
      
       Я тебе с самого начала что говорила? Придумай себе тему сама, заранее, за год, и всем громко намекай, как ты умираешь хочешь писать работу по Бартольди, Росси или там поэтике Моравиа. И сформулируй тему предельно конкретно, четко обозначив границы, как учит нас великий Эко. И он же учит нас не связываться с обзорными темами, а уж если связались - ограничить сектор обзора. Поэтому я тебе рекомендую подойти к Бородайко и, пока не поздно, изменить тему работы. Не сильно, а так, слегка, чтоб легче жилось. Не "Европейская литература в эпоху Полночи и Реконструкции", а "Европейская литература в эпоху Полночи и эпоху Реконструкции: общие тенденции и различия". Что это даст: обзорная тема превратится в аналитическую, первую часть можно сделать обзорной, и до предела ужать, а вторую посвятить анализу.
       В общем, на будущее мой тебе совет - а) тему диплома придумай прямо сейчас и б) не бери обзорную. Проще сразу прийти на защиту в футболке с надписью "Дайте мне под зад".
       Теперь о том, что ты уже успела накропать. Ты знаешь, Борода наша прекрасный научрук, она тебя вовремя остановила. Потому что если бы работу увидел Стружко, то... ну, ты догадываешься. От нас никто не ждет особых научных открытий, но сочинение на тему "что я прочел этим летом" даже не оплюют - слюны пожалеют. Нужна идея. Я тебе предложила одну, но если придумаешь что-то лучше, вперед.
       Вступление придется переписывать нафиг, Борода права. У меня есть две с половиной мысли насчет него. Одну подсказала ты сама. У тебя во вступлении сказано "свет культуры", а я вспомнила, что Бартольди говорил о культуре как о тени. Вот Бартольди как раз первым начал рассматривать литературу Полуночи как целое. Не то чтобы это была какая-то беззаветная новизна - но хорошо забытое старое тоже пойдёт.
       Смысл этой метафоры в том, что у культуры не "световая" - в смысле, просвещение, знание-сила и пр., - сущность, а как раз наоборот, "теневая". Вот есть такая первичная реальность - Бог там или просто "нравственный идеал", это свет. Источник света группа выбирает для себя сама. К этому свету человечество никогда не бывает обращено лицом, потому что воспринимать его непосредственно оно не может. Но свет позволяет нам видеть нашу собственную тень - вот это и есть культура. По этой тени человечество познаёт себя. Тень обрисовывает форму - но, во-первых, она меняется в зависимости от того, как ты стоишь к свету, спиной или боком, а во-вторых, она всегда является искаженной проекцией. И культуролог должен всегда эти две вещи иметь в виду.
       Можно развить метафору Бартольди: когда свет тусклый или размытый, тень - тоже нечёткая и бледная. А культуру Полуночи можно сравнить с тенью, которую отбрасывает человек в тёмной комнате, когда там зажжена всего одна свеча: тень выходит большая, расплывчатая, она стремится слиться с окружающим мраком. Пытаясь составить о себе представление по этой тени, ты можешь подумать, что ты огромный и страшный. Вообще чудовище, глаза бы не глядели.
       Я бы отталкивалась знаешь от чего? От литературы между двумя первыми мировыми войнами. Да, Полночь любят сравнивать с МВ2, но на самом деле она гораздо, гораздо больше похожа на МВ1. Понимаешь, к началу МВ2 человечество уже, в общем-то, знало, чего от себя ожидать. Поэтому 50 миллионов трупов были в гораздо большей степени "статистикой", чем 10 миллионов МВ1. В ХХI век, как и в ХХ, человечество вступало с мыслью, что со всеми могильными противоречиями прошлого покончено, прогресс достиг таких небывалых высот, что скоро все будут жить счастливо, а конфликты останутся только локальные, потому что просвещённые нации, понимая, какая дикость эта война, ни за что не допустят такого в Европе. Если бы кто-то немцу в 1901 году сказал, что через каких-то 40 лет на площадях будут жечь костры из книг, как в средние века, а людей будут загонять в концлагеря и убивать голодом в миллионных количествах - он бы решил, что говорящий спятил. То же самое было бы, если бы поляку или русскому рассказали в 2001 году про оплетенные колючей проволокой карантинные зоны в спальных районах, самосуды и толпу, лезущую на барьеры. Полночь - она очень сильно ударила даже тех, кого не зацепило впрямую ни войной, ни орором, ни голодом. Они ведь думали, что все это просто не может произойти. Что с тем уровнем технологий, с тем уровнем мышления, какой был у нас на момент начала войны, мы в такую задницу органически встрять не способны.
       И вот ещё в чём сходство Полуночи с МВ1 и отличие от МВ2. Сейчас об этом как-то подзабыли под лозунгом "все тоталитарные режимы и все военные преступления были одинаково паршивы", но современники и их дети на три поколения вперед это воспринимали совершенно иначе: Германия в их глазах была не просто врагом и политическим противником, а воплощением нечеловеческого образа правления и нечеловеческого же способа ведения войны. Победа в МВ2 воспринималась в целом как победа сил добра над силами зла, Свободных Народов над Мордором. Дело стоило таких жертв, потому что победа Германии воспринималась как полное торжество тьмы.
       А в МВ1 это было не так. Как ни старались пропагандисты всех сторон, а относиться к противнику как к исчадию ада люди все равно не научились, и когда война закончилась, и Европа с Азией подсчитали трупы и посмотрели на достигнутый этой ценой результат, очень многие - и те, кто воевал, в первую очередь - задались вопросом: а зачем всё это было-то?
       Так вот, после Полуночи всё получилось точно так же. Оглянулись назад и схватились за голову: мать честная, зачем? На кой ляд? Кто-нибудь помнит вообще, из-за чего начиналась война? Два миллиарда трупов, "Пыльная зима", треть Австралии и четверть Японии под водой, орор, Вторая Гражданская в Штатах - из-за чего? Из-за того, что хотели немножко проучить Иран? Вот ради этого?
       Вот причина, по которой литература эпохи Полуночи и отчасти реконструкции проникнута глубоким пессимизмом: её писали люди, которые больше не верили в людей. Вот почему случился Поворот. Отсюда уклон в мистицизм, сюрреализм и прочие радости. Даже в самых оптимистичных книгах Реконструкции, у того же Ларса, возможна только частная, локальная победа человека. Если мы все будем стараться изо всех сил, то, может быть, такая пакость никогда больше не повторится. Это максимум, чего можно желать.
       В общем, это можно взять за отправную точку и сравнить литературу Полуночи "поколения потерянных детей" с литературой "потерянного поколения".
       Теперь давай конкретно по пунктам.
       То, что ты написала о "Поэме Милосердия", не годится ни в борщ, ни в "Ротенкопфен". Я не стану переписывать параграф, просто посмотри, что получается.
      
       >Содержание "Поэмы..." в основном представляет собой описание лагерной жизни, день за днем, а также рефлексию автора на каждое событие.
      
       А не в основном? Там есть хоть что-то НЕ о лагерной жизни? Ни строчки. Так зачем писать "в основном"? И рефлексию не "на", а "по поводу".
       И кстати, то, что о жизни вне лагеря в поэме нет НИ СЛОВА - почему и автора до сих пор не могут установить - это очень, очень важно. Ты должна заострить на этом внимание. Можно даже употребить умное слово "хронотоп". Я тебе подскажу еще одно умное слово: сингулярность. События в поэме развиваются как бы по спирали, только спираль не разворачивается, а напротив - сворачивается в точку. После каждого эпизода число возможных вариантов развития событий сокращается, пока не остается только один вариант, единственно возможный - смерть. Всё остальное уже отработано. Один умный человек говорил, что такой ход дел называется "фатальной воронкой". Термин дарю, пользуйся.
       Теперь об вот этом:
       >Гибель лагеря оказывается естественным следствием великого круговорота вещей и избавлением от личного страдания, катарсисом и актом полного слияния с миром. Литературно и логически выверенные переходы от универсального к микроскопически частному, от духовного к низменно тварному образуют ритм произведения. Текст по праву считается не только свидетельством эпохи, но и элементом мировой высокой культуры.
      
       Это хорошо, что ты прочитала предисловие Хоружего к украинскому переводу моего папы. Только не надо забывать, что Стружко - ученик Хоружего и соредактор "Антологии украинского перевода - XXII". И когда он увидит текст лаоши без кавычек и сноски в твоей работе, что он с тобой сделает? Правильно, пошлет подальше вместе с твоей курсовой. Поэтому оный кусочек ты, пожалуйста, возьми в лапки и сделай сноску. Всё равно нужно чем-то заполнять список источников, так? Так. Стружко - это не Кость Семенович. Он, собака, читает все рефераты и курсовые.
       Мне интересно, когда он спит.
      
       >В Европе, пережившей пандемию, наиболее ярким отражением событий Полуночи можно считать несколько известных текстов. Ричард Фордж в романе "И хлынул дождь..." (Лондон, 2055 г.) описал историю нескольких человек, замкнувшихся в старом "атомном" убежище, когда в Лондоне была объявлена эпидемическая тревога. Это история личного падения каждого из добровольных узников бункера "Аврора", что созвучно с названием болезни, вызвавшей пандемию. Когда "смерть души" последнего героя становится свершившимся фактом и спасавшиеся в бункере люди осознают катастрофу, они принимают решение выйти наверх, поскольку терять им уже нечего. Оказывается, мир наверху вовсе не погиб. Вернувшихся встречает проливной дождь. Многозначные символы, образующие настоящую паутину, искусно вплетенные в текст цитаты, сложные метафоры стали основными чертами этой книги. Попытки экранизации этой книги неизменно проваливались. Имена героев стали едва ли не нарицательными в среде интеллектуалов Союза.
      
       Что созвучно с названием болезни? История личного падения? Я не дразнюсь, я понимаю, о чем ты, но тут нужна точность. И точность нужна ещё в одном - это не просто история личного падения. Это зеркало Полуночи. Естественная враждебность, нехватка ресурсов, страх, отчаяние, а в результате - люди творят зло уже без всякой необходимости, просто потому что могут. И, как "большой" мир над ними, эти трое в какой-то момент осознают, что сделали и во что превратились, и начинают искать выход хоть куда-нибудь.
       И ещё. Ну осьминога ради, Аркадий, не говори красиво. Да, у англичан есть слово cuttler в смысле "поганец", и оно в самом деле от героя Форджа. И есть у них глагол to fordge в значении "напихать разных неподходящих людей в одно помещение". Ну так это и есть нарицательные имена, а не "едва ли не...".
       Теперь о "Последнем Симплициссимусе". Слона-то ты и не приметила :). Бертольда Брехта упомянула, Гессе упомянула, а где Селан? А где Кесслер? И самое главное - о каком именно классическом тексте идет речь? Вот Струж тебя спросит - и что ты ответишь? Вот это:
      
       > Действие происходит в Европе обезумевших городов, санитарных кордонов, блокпостов, беженцев, собравшихся со всего мира, воров и мародеров. Герой проходит по Европе Полуночи из конца в конец. Отчасти постмодернистский, роман, тем не менее, стал своеобразной "энциклопедией европейской жизни в Полночь". "Тео Гедельмайстер", разумеется, псевдоним, за которым скрывается известный публицист 30-40 гг. XXI века Марта Ингер из Дюссельдорфа.
      
       Так Струж тебя спросит: почему "отчасти постмодернистский", и будет прав. Ни черта он не отчасти. Он постмодернистский до бровей и выше.
       Дальше. Я понимаю, что Гриммельсгаузена ты к дедлайну просто не прочтешь, и если ты начнёшь его читать, тебе придётся забыть эту курсовую и всё остальное. Но ты хоть запиши куда-нибудь, что вот был такой Гримммельсгаузен Ганс Якоб Кристоффель. И что автор "ПС" Марта Ингер вообще-то по нему защитила докторскую. И вообще хоть пару слов про её теорию "необарокко". В английской Мультипедии на страничке "Последнего Симплициссимуса" вообще-то есть ссылки на её работы. Вообще, бери пример с меня: если я не могу сказать ничего умного, я предоставляю слово автору.
       Ну и прочти сам роман, не пересказывай его по аннотации. Я имею в виду не Гриммельсгаузена, а как раз Тео Гедельмайстера. Он же интересный! Ну хоть отрывочек прочти, а? Я понимаю, от Эша зубы болят и вообще непонятно, что он курил, но ПС - это же конфета, а не книга!
       Теперь о грустном. О "Пыльце" Нолана Эша.
      
       >Закономерен финал: безумие, овладевшее цветоводом, развивается, он совершает убийство, которое внутренне мотивирует желанием обрести "настоящее время", напитав его кровью жертвы. Автор исходит из предпосылки субъективности событийного времени и ответственности человека за "движение светил". По мнению некоторых критиков, Эш просто балансирует на грани утверждения о гибели мира в Полночь и фантомном характере его продолжения "за Полночью", чем эпатирует неподготовленного читателя.
      
       Он не балансирует, конечно. Финал - это же отсылка к нашему миру, к пустоте, которую заполняют кровью. Но тут есть ещё и отсылка к мифу. Пчёлы - священные животные Персефоны. А она - символ умирания и обновления жизни. Вот этот тронутый Ллевеллин и пытается силой вызвать обновление мира, наполнить его существом и смыслом через убийство. И тут мы уже вываливаемся за пределы прямой аналогии с миром после Полуночи, потому что этот выход и до Ллевеллина находили многие.
      
       > Критика позиционирует Нолана Эша как наследника Пруста, Кафки, отчасти Эдгара По и Рэя Бредбери.
      
       Позиционировать может только реклама. Критика занимается совсем другим. Убери вообще эту гадость из текста. Поехали по Карли.
      
       > Это традиционная для балтийских стран "история большой семьи", разворачивающаяся на фоне глобальных потрясений. Особенности предвоенной польской жизни приводят к тому, что в начале мировой войны члены семьи Яскольских оказываются в разных регионах мира и проходят через все ужасы третьей мировой и пандемии. Книга стала своеобразной "одиссеей Полуночи".
      
       Я вижу, ты внимательно смотрела "Дюны над морем". Причем не классическую постановку Томчека, а новодел. Струж тоже это увидит, как пить дать. Он по вот этой вот фразе
      
       > Елена Пацевич, невеста Марека, уехав на стажировку в США и по ряду причин оставшись там, становится свидетелем "BA", то есть "большой анархии". Она вынуждена отчаянно бороться за выживание в стране, мгновенно растерявшей все гостеприимство и расколовшейся на множество враждующих анклавов. Еленка видит бессмысленную войну каждого против всех и жесткое наведение порядка войсками генерала Лестера.
      
       тебя выкупит с головой. Потому что это в новоделе Еленка уезжает в США на стажировку. В книге она влюбляется в американца и бросает Марека. А американца как раз мобилизуют в армию Лестера, и убийство Лестера мы видим его глазами, потому что он там дослужился до большого чина. В новом сериале просто не захотели развивать эту линию (понятно, почему - сериал предназначался и для США, а американцы очень не любят, когда европейцы поднимают тему убийства Лестера).
       По Карли много хорошей критики, но она в основном на польском, понятно, почему: для поляков Карли - предмет национальной гордости. Вот ссылки (...)
       Что у нас с Реконструкцией?
      
       > Широкую известность приобрел многотомный цикл повестей и романов Берндта Ларса о Свене Йоргстреме, полевом враче, офицере СОТС и эксперте-криминалисте. Первый сборник вышел в Стокгольме в 2067 году, последний - в 2092 году. Между ними - еще четыре. Таким образом, весь цикл, по сути, охватывает рассматриваемый период целиком. Пик популярности Ларса приходится на середину 80-х. У человека, впервые обратившегося к циклу, возникает мысль о новом Шерлоке Холмсе в обстоятельствах доктора Ватсона.
      
       С Ларсом не так всё просто. Он вроде Милна 200 лет назад - тот угодил в "детские писатели", а Ларс - в "развлекательные". На него и смотрят по привычке несерьёзно. И ты, как бы извиняя его, пишешь:
      
       >Люди, измученные многолетней борьбой на грани выживания, "экзистенциально разочарованные" найденным решением проблем, хотели забытья в большей степени, чем ответов на "проклятые вопросы".
      
       На этом тебя опять сожрут и будут правы. То, что мы теперь в большинстве своем теперь не опознаём там ответ, не значит, что не было ни ответа, ни вопроса.
       Ларс - это не развлекательная литература, он в твоих извинениях и оправданиях не нуждается. Это книги про людей, которые решили быть людьми. Просто быть людьми, в любых обстоятельствах и каждый день. После Полуночи, после всего, уже зная, как это все хрупко и как легко рассыпается.
       Вообще, надо завязывать с этим дешевым снобизмом по поводу "развлекательной литературы". Эш, которого из-под палки приходится читать, это, значит, высокая литература - а Ларс, значит, низкая. Всё, над чем сидя не заснёшь, у них "низкое" - и Шерлок Холмс был "низкий", и Киплинг... А уж если из этого какую-то жизненную пользу извлечь можно - то беги и прячься. Напиши про Ларса побольше - ты же именно его, для разнообразия, читала, ты же можешь наконец-то своими словами, что ты жмёшься. Перечитай "По дороге в Мандалай", отсылку к Честертону, кстати, там отметь - она не такая явная, как к Киплингу, но вполне прямая. Если конкретней - на рассказы "Салат полковника Крея", "Неправильная форма" и "Бездонный колодец". Посмотри, как он там ненавязчиво полемизирует с "Колодцем".
       А Ларс - он вообще сформировал ментальность наших родителей. Он как... ну вот как Эко в позапрошлом веке: есть литература "до Эко" и "после Эко". Так и люди: есть те, кто вырос до Ларса и после Ларса.
      
       > Роман "Сидней" (2072 г., Лондон) Форджа-младшего (Хьюго Форджа) также основан на реальных событиях. Повествование ведется от лица молодого человека, переводчика на Сиднейском процессе (2051-2058 гг.) На этом процессе, как известно, были осуждены дожившие до него военные преступники и преступники против человечности. Там столкнулись лицом к лицу преступники-люди и вампиры, которые были среди судей и в аппарате трибунала.
      
       И "Сидней" Форджа-младшего, кстати, о том же. По существу, это та же "Пыльца", только наоборот - Фордж там показывает, что происходит, когда человек считает себя ответственным за "движение светил" и "настоящесть времени" и не отвечает за свое собственное состояние и за то, что делает с теми, кто вокруг. Для нас это общее место, часть фона - а тогда этот фон только формировался. Там вот как раз тот послевоенный шок, о котором я тебе писала - в полный рост. И это роман не более "документальный", чем "Хладнокровное убийство" Капоте. То есть, с одной стороны документальный. С другой - нет.
      
       > "Анатомический роман" Серхио Лимаса (2093 г., Нью-Йорк) кажется поначалу эпатирующим повествованием о самых изощренных формах времяпрепровождения "золотой молодежи". Однако столкновение с вампиром, который, впрочем, поначалу не собирается потреблять кого-то из компании, в корне меняет всю ситуацию. Оказывается, сильные, уверенные в себе молодые люди и девушки ломаются от одного только присутствия высокого господина. Ситуация, когда вампир не пьет кровь, но забирает или искажает, даже не желая того, саму сущность человека, поиски достойного выхода из такой ситуации и составляют основной объект художественного исследования.
      
       И опять ни слова о том, что в 60-е годы такая книга была невозможна в принципе. Написать о том, что высокие господа, ни дна им ни покрышки, могут представлять собой угрозу безотносительно того, что они жрут - просто как представители своей, ну, скажем, расы... это даже не было запрещено, это просто никому в голову не входило. Вот это и есть линия водораздела между Реконструкцией и нами: тогда все, даже большинство этих, верили, что "ты беременна - это временно". Найдут какое-нибудь лекарство, какое-то плацебо вместо крови для них, устроятся так, чтобы не убивать... А в девяностые уже всем было понятно, что нет, не скоро еще найдут и устроятся. И все равно проголосовали за продление Договора Сантаны. Вот тебе и "объект художественного исследования".
      
       > Роман "В осаде" Ласло Бобача (2089 г., Будапешт) посвящен осаде маленького городка в зимних Динарах бандой, состоящей из людей и варков-нелегалов.
       > Пограничный городок, пограничный конфликт, пограничные состояния сознания. Пожалуй, впервые в серьезной литературе поставлена проблема возможного изоляционизма в Союзе. При этом люди в осажденном анклаве надеются на помощь (и она приходит), но присутствие смерти за линией обороны ощущается постоянно. Становится ясно, что не столько городок окружен бандитами, сколько сущности людей оказались в осаде, что парадоксально сближает осажденных и бандитов. Внимательный читатель в результате не будет удивлен, когда в финале героиня спрячет от прибывших спецназовцев раненого варка. Финал открыт.
       >Досужие любители в свое время немало спорили о "настоящем финале книги". В экранизациях с легкой руки сценаристов все свелось к традиционному боевику (в этом смысле книге не повезло)...
      
       Ну, вот опять снова-здорово. Если ты тащишь из чужой статьи краткое содержание книги, которую не читала - то хоть замаскируй это дело методом солдата Швейка. Например, так: "Роман Ласло Бобача "В осаде" (дата, место) описывает нападение банды на маленький городок в Данарах. Трагизм основной коллизии усугубляется и подчеркивается тем, что из-за снежных заносов банда не может, как собиралась, уйти на юг. Осажденные и осаждающие заперты в одной ловушке, и при роковой невозможности разрешить конфликт мирными способами обречены на взаимное уничтожение". И бла-бла дальше. Просто своими словами.
       Слона опять не приметили - "В осаде" является литературным римейком прекрасного фильма "Семь Самураев": этих случайных ветеранов, на которых весь город держится, как раз семеро, если считать мальчика и разгильдяя-фермера, и к концу романа остаются в живых двое: бывший камикадзе Вук и этот мальчишка, который всю книгу просто Kid, Пацан.
       А, да. Убери "варков", чтобы их в тексте нигде не было. Их Стружко не любит, конечно (а кто их, гадов, любит?), только жаргонизмы он не любит еще сильнее...
      
       Глава 8. Гамбургский счет
      
       Він, швидко поробивши човни,
       На синє море поспускав,
       Троянців насаджавши повні -
       І, куди очі, почухрав.
       Та зла Юнона, суча дочка,
       Розкудкудакталась, як квочка.
       Енея не любила - страх.
       Давно уже вона хотіла,
       Щоб його душка полетіла
       К чортам - і щоб і дух не пах.
      

    Котляревский И. "Энеида"

      
      
       Кильский канал имеет в длину сто с чем-то километров, а пройти его нужно быстро - компьютеры компьютерами, связь связью, а к полуночи яхтам здесь положено причаливать. Терять ночь Энеуш не хотел. Поскольку из "Стрелы" на моторе при встречном ветре можно было выжать максимум двенадцать узлов, то двинулись рано-рано, едва только заработали шлюзы. К полудню Энеуш с удовольствием отметил, что пройдено больше половины пути. Он стоял у штурвала, ленивый июльский бриз чуть шевелил его отросшие за два месяца волосы, а у Мэй замирало сердце от того, как он хорош.
       Все было почти как раньше. Как при Пеликане, когда они приходили с попутным ветром в страну, где жил тот, кому незачем жить, наземным транспортом сокращали расстояние между ним и собой до необходимого минимума и, нанеся удар, снова уходили с ветром. Только сейчас вместо Каспера и Густава был Энеуш. Повзрослевший, изменившийся почти до неузнаваемости.
       Все было так... И все не так! Мэй казалось, что она висит в воздухе. Землю из-под ног вышибли: штаб предал двух лучших руководителей групп. Потому и предал, что лучшие. И теперь они сами по себе. За ними охотится СБ. После Курася - наверняка и подполье. И если обманка, скормленная людям де Сальво, не сработает - будет еще и мафия. Они шестеро - против целого мира. А Энеуш ведет себя так, словно для него это самое обычное дело: стоять против целого мира. И как его, такого, не любить - "пока смерть не разлучит нас..."
       И даже потом. Если поп не врет и там будет какое-то "потом".
       ...Документы на яхту при помощи Антона сладил Стах. Фальшивая регистрация. Автомат её пропустит, человек - тоже, а вот глубинной проверки она не переживет. Но её никто из них не переживет. Настоящую регистрацию сделают потом, чтобы обеспечить судну "алиби". После Курася Европол если не на ушах, то как минимум начеку. А после Гамбурга, если в Гамбурге что-то случится... У Мэй были дурные предчувствия насчет Гамбурга. Так уж складывалась её судьба, что там всегда что-то случалось. Там погиб Густав. Там погиб его нерождённый ребёнок. Там был подписан приговор всем её возможным детям. Там она полгода назад от тоски и скуки сошлась с Десперадо, и как же теперь стыдно было смотреть в его говорящие глаза, сказав ему "нет" после двух "да"...
       Да, все как бы по-старому - пришли с ветром и ушли с отливом. Только теперь над ними никого - только небо. Поп верит, что не пустое, и стрига верит, что не пустое, а Энеуш изо всех сил старается поверить. Если бы не вылечившийся стрига - Мэй решила бы, что это слабость: человек потерял всех, кого любил, и ему понадобился Боженька. Но стрига - он всё менял.
       Ей удалось найти для Игоря место только после Братиславы. У нее клекот в горле стоял, когда стрига перехватил командование над группой, будто так и надо. Но Энеуш промолчал - и сама она тоже. А этот взял, сделал дело - и отдал обратно. И тогда Мэй успокоилась. Потому что тот, кто утверждает, что у оружия нет души, никогда не имел правильного оружия. У Энеуша теперь два меча - только и всего.
       Слухи о данпилах ходили в подполье все время. Данпилом, вроде, был первый руководитель "Шэмрока", Чак О'Нейл. Те, кто видел его в бою, рассказывали, что силы он нечеловеческой - и заживало на нем как на варке; говорили и об остервенелой набожности. Официально считалось - и в СБ, и в подполье, - что он сумасшедший. Все, кто был знаком с его воззваниями, в это легко верили: не может же нормальный человек серьезно писать, что старшие - порождения Сатаны. Они, конечно, дрянь и всех их надо бы под корень, но Сатана - это только в больном мозгу уместиться может. Но вот появился стрига и этот поп, и Мэй читала в глазах Энеуша готовность принять существование Сатаны хотя бы как рабочую гипотезу. А вот это уже было серьезно.
       Что это для тебя? - допытывалась она поначалу, когда опасалась за его рассудок. Как ты это себе представляешь - Бог, дьявол и все прочее? С трудом, признался он. Многое не укладывается в голове, целая куча там разных антиномий, типа свободы воли и благодати, или всемогущества и попущения злу... Я вообще стараюсь над этим голову не сушить, для меня это свод правил. Мне их пересказали, дали прочитать, я нашел их приемлемыми и принял. Может быть, это в какой-то момент даст мне козырь в борьбе с варками, а если и не даст - ну, это, по крайней мере, не больно и бесплатно. И что, и все? - удивлялась Мэй. Вот просто свод правил - и только? Нет, не только, - Энеуш ответил на этот вопрос, слегка помявшись. Ты будешь смеяться. Не буду, честное слово. Скажи. Хорошо, только ты, правда, не смейся. Мне сказали, что эти чудеса - ну, спонтанные исцеления, как минимум - совершались и у евреев, и вроде бы даже у мусульман... Но если бы Костя был раввином, и вот точно так же изгнал из Игоря симбионта - я бы все равно не обратился в иудейство, со всем моим уважением. Бог, который где-то там вне времени, вне всякой опасности сидит и рулит, и свысока нам тут попускает то Полночь, то орор, то высоких господ - не нравится мне этот Бог, хоть вы мне сто вампиров перед самым носом исцелите. Это Бог не из моего клуба. А тот, который один раз повисел на кресте и усвистал обратно на свое небо, чтобы рулить вне всякой опасности - он из твоего клуба? Ну вот, а сказала, не будешь смеяться. А я не смеюсь. Мне совсем не смешно. Я хочу знать, с чем ты связался, с чем я связалась. Ты связалась со мной. Мэй, прошу, пойми меня. Мне очень важно, чтобы ты меня поняла. Ты знаешь, что о нас говорят и думают люди, большинство людей. То же, что мы говорили об О'Нейле, и еще хуже. Нас ненавидят, Мэй. И часто - за дело. И мы перегораем от того, что перестаем видеть смысл во всем этом. Когда Ростбифа и этих добровольцев несчастных грузили в труповозку, я стоял в толпе - и не видел ни одной слезы. Ни одной. Тут задумаешься - а нужно ли все то, что мы делаем? И кому? И не уроды ли мы в самом деле? Может, мир в порядке - а спятили мы? Может, это нормально - отдавать людей на съедение, а мы дурью маемся? Может, то, что нас травят, как крыс - правильно? А там, в деревне, я валялся раненый и читал Евангелие... и мне как будто сустав вправили, Мэй. Я понял, что мы не уроды. Что бы ни говорили о нас, мы не уроды. Мы восстали против того, что и в самом деле терпеть нельзя. Для кого как, а для меня вот это была благая весть, самая лучшая на свете. И Он - парень из нашего клуба.
       И вот тут Мэй поняла, что такое сохраниться агнцем в двадцать лет, будучи при том активным боевиком. И ей очень-очень захотелось, чтобы существовала вечная жизнь и воскресение мертвых. Потому что тогда можно будет найти Ростбифа и отпинать как следует по костлявой дупе за то, что он сделал с Энеушем. И с существованием попа она тоже окончательно примирилась. Если Энеушу нужен человек, который каждый раз будет смывать дерьмо с его души и говорить "все в порядке, Красная Шапочка, ты опять девочка" - так тому и быть.
       ...Мэй встала, подошла к мужу, обняла за талию и потерлась щекой о щеку. Разглядела, как покраснели плечи и спина там, где их не прикрывала майка.
       - Ты, кажется, спину спалил. Подожди, сейчас я за кремом сбегаю.
       Мэй спустилась в салон, мимоходом кинув взгляд на малого - тот бегал по эфиру, мурлыча себе под нос Bonnie boat. На шотландские повстанческие песни его подсадил Эней, а того - отец. У Мэй что-то холодное провернулось в животе. Она не могла до конца принять этого мальчика. Даже стрига был как-то родней: его мир тоже распадался на "до" и "после". А Енот жил пока так, словно может вернуться назад. И не так уж ошибался. Не нуждайся группа в первоклассном "кузнеце" - отправили бы парнишку в тихую гавань. Вроде отец у него жив, и даже на легалке...
       Послушной "Стрелой" в хорошую погоду могли, не напрягаясь, управлять двое. Энеуш распределил шесть четырехчасовых вахт так, чтобы в каждой на одного человека, знающего морское дело, приходилось по одному новичку. Мэй достался в напарники Кен. Сейчас он возился на кухне - оттуда тянуло, конечно же, картошкой - готовил обед себе, напарнице и тем, кто придет, сменившись с вахты. Кен - это всегда картошка. Как ни странно, он действительно её любил. И действительно умел готовить очень вкусно. А от однообразия спасала смена поваров.
       Мэй вернулась к Энеушу, открыла тюбик и начала осторожными движениями смазывать покрасневшую горячую кожу.
       Энеуш длинно выдохнул.
       - Знаешь... ты лучше подмени меня на пять минут на штурвале. Я сам смажусь. А то впилимся прямо в стенку.
       Мэй вытерла руки о джинсы и перехватила у него штурвал. Яхта смены рулевого не заметила - так и шла, как по ниточке.
       - Какая ты красивая, когда вот так стоишь, - смазывая солнечные ожоги, Энеуш не сводил с нее глаз. - Я тебе сегодня уже говорил, что я тебя люблю?
       - Два раза.
       - Тогда для ровного счета - я люблю тебя, Мэй. Знаешь, нам всё-таки придется рискнуть. Я до самого больного места не достаю.
       Они опять поменялись местами, и Мэй смазала последний сухой участок, открытый низким вырезом майки, - между лопаток.
       - Ты уже обедала?
       - Ещё нет.
       - Тебе через сорок минут заступать. Сходи пообедай. Скажешь мне, с чем сегодня картошка.
       Ей хотелось поцеловать его, да что там поцеловать - немедленно уволочь в каюту. Но она удержалась. Даже волосы не взъерошила - ласкаться, когда стригай на борту, не могла. И не важно, спит он там или не спит. Так что она просто кивнула и пошла на камбуз.
       Малой перешел с Bonnie Boat на Dainty Davie - ага, это он воткнул в ухо "ракушку" и подпевает... Десперадо в каюте - а стригай похрапывал спал тихо. Как покойник. Бедняга Десперадо, не повезло с напарничком. И... вообще не повезло.
       - Что у нас на обед? То есть, я хотела сказать - какая картошка у нас на обед?
       Кен беспомощно улыбнулся и развел руками:
       - Печёная.
       Он приоткрыл дверцу гриля и показал серебристые шарики. На шпажках вертелись сосиски, уже румяные по краям разрезов.
       ...А дальше? - подумала она. Что будет дальше? Что будет, когда они убьют всех, кто должен быть убит? У Энеуша какие-то туманные планы, новая организация и все такое... Забавно было бы - они шестеро во главе подполья. Сложно представить. Скорее всего, нас шлепнут раньше.
       Впервые её пугала смерть. Потерять Густава было тяжело. Потерять Энеуша... тяжело было даже думать.
       Она не могла называть его Анджеем. Анджеем был худой мальчишка, замкнутый до того, что порой Мэй думала - а не аутик ли он часом? Со временем, правда, выяснилось, что интеллектуальный столбняк накатывает на него лишь в её присутствии. В додзё он занимался как-то остервенело, выжимая из себя всё. А Ростбифа, похоже, боготворил. И Ростбиф этим пользовался, собака. Агнец ему, видишь ты, нужен был, незапятнанный рыцарь Галахад... Подавив приступ ярости, Мэй заставила себя улыбнуться попу.
       Костя вилкой снял со шпажки две сосиски.
       - Угощайтесь, пани Витер.
       - Вятрова, - поправила Мэй, добавляя к немудреной сервировке два свежих помидора.
       Костя сел за стол не сразу - сначала перекрестил обед и пробормотал какую-то молитву.
       - А почему не про себя? - вздёрнула брови Мэй. - Я всегда думала, что вера - интимное дело.
       Отрезав полкартошки, Костя щедро намазал срез сливочным маслом, посолил, отправил в рот, с чувством прожевал, а потом перегнулся к Мэй через стол и доверительно сказал:
       - Работа такая. Я же вам всем, расп...дяям, не кто-нибудь, а пастырь.
       Мэй не удержалась, засмеялась.
       - Какой ты пастырь... Я теперь знаю, почему ты шепотом молишься - чтобы мы не слышали, что ты там на самом деле бормочешь... Наверняка уже половину слов на непечатные заменил.
       - Каков приход, таков и поп. Вы террористы - и я матерщинник. Всё, как положено.
       - Да, - согласилась Мэй. Откусила картошку, прожевала. - ...Костя, мне страшно.
       Не то чтобы ей хотелось с ним откровенничать, но больше было не с кем. Не грузить же этим Энея перед операцией. Но на операции и она должна быть спокойна.
       - Это хорошо. Это значит, что ты в своем уме.
       - Ты не понял. Ты правду сказал, мы террористы. Мы ездим. Стреляем. Убиваем. И нас убивают. Ну вот приедем мы с Гамбург. Поговорим со старухой. Проверим, кто крыса - она или Билл. Я думаю, что Билл. Потом доберемся в Копенгаген, убьем Билла. Это так просто, как с Курасем, уже не пройдет, Билл знает дело - и он будет нас ждать. Потом мы начнем бегать по всей Европе от охотников из подполья, охотников из СБ и от бандитов. И в конце концов нас достанут. Мне не страшно умирать. Мне страшно, что я умру, - а в мире все останется как было. Варки будут жрать людей, люди будут прыгать перед ними на задних лапках и зарабатывать право не быть сожранными. Вот чего я боюсь, поп.
       - Угу, понял. - Костя сел прямо, и ей вдруг показалось, что перед ней другой человек. Наделенный властью. - Похоже, штаб ваш на этом же погорел. Не верят ни в победу, ни даже в возможность что-то сдвинуть. Потому что сверни варков - полетит все к чертям. А не сверни - будут жрать. Выбирают меньшее из зол. А если из этих зол не выбирать, а?
       - Это как?
       - А вот так. Спроси себя - что мы можем?
       - Убивать.
       - Плохо. Если первое, что тебе в голову лезет, - убивать, то лучше тебе бросить это дело.
       Мэй вздохнула.
       - Все поначалу верят, что они кого-то спасают и кому-то помогают. Потом проходит.
       - Нет. Эней спас Игоря. Игорь - Энея. И никто никого не убил.
       - Даже ваш Бог не творит чудес все время.
       - С теми, кто сам не шевелит ничем, чудес не бывает вообще и никогда. Чудом было изгнание беса. Все остальное ребята сделали сами. Даже Игорь сам хотел, чтобы беса изгнали, понимаешь?
       Он вздохнул, смазал маслом ещё полкартофелины - густо, как хлеб.
       - Ты знаешь, что делать. Уговори его. Еще не поздно отыграть назад и начать заново. Поговори с ним. Скажи, что устала, что не можешь больше, что в этом нет смысла. Тебя он послушает. Скажи, что Курася хватит - а со штабом все и так понятно.
       - Курась не продавал Пеликана.
       - Не продавал - но чего мы хотим? Мстить? Командир считает, что мы не можем соваться по надежным людям, не разобравшись - но ты тоже права, если мы начнем большую охоту, нас сначала грохнут нахрен, а потом будут выяснять, чего мы хотели. И даже если выяснят, не поверят.
       - Так что? - Мэй скривила губы. - Простим всех предателей, всех убийц? Боженька добрый, да?
       Костя невозмутимо заглотал половинку картошки.
       - Ты на меня-то карты не переводи. Допустим, найдем мы предателя. Допустим, зарежем. И нас при этом не положат. Дальше что будем делать? Дальше как?
       - Не знаю я! Не знаю! Знаю только, что нет смысла докладывать о результатах штабу, который прямо сообщается с СБ!
       - Это и я знаю. А что будет потом? Кто будет командовать, если - если! - мы разгромим штаб? Ты? Эней?
       "Мы", фыркнула Мэй про себя. "Мы"! Как будто он соизволит ручки в крови замарать!
       - Да хотя бы и Эней.
       - Но как он будет командовать, если дурную пулю словит? Мэй, мы Пеликана местью не воскресим. Нам надо выходить на этого Энеева эксперта, выслушать его соображения и дело делать. А мы дурью маемся.
       - Это для тебя дурь, - Мэй стиснула кулаки. - Ты же их не знал, поп. Ты же их ни дня не знал! Где ж ты воевал, если не понимаешь, как это - друзей терять?
       - Да понимаю я, - он взял кулак девушки в свои лапы. - Но я видел, во что месть людей превращает. Не дай Бог. Если это случится... это еще хуже, чем просто пулю словить.
       Мэй дожевала как-то мгновенно остывшую картошку... Носит же земля таких дураков. Попросила одна утешения, называется. Нет, ни бревна поп не понимал в людях. И это, вообще-то, успокаивало. Рядом с ясновидцем было бы страшно.
       - Ладно, - Костя миролюбиво усмехнулся в бороду. - Нам через двадцать минут на вахту. Посуду вымою.
       - Давай уж я сама вымою, тут всего ничего.
       Поднявшись после мытья на палубу, она подошла к Энеушу и доложила:
       - Картошка была с сосисками.
       - И почему я с самого начала так думал? - он улыбнулся Хорошей Улыбкой. У него было две улыбки: Хорошая и Плохая. Хорошая - это когда Энеуш улыбался нешироко, чуть приоткрыв рот. Плохую - оскал под чуть приподнятой верхней губой, - Мэй видела еще когда они ходили в школу Каспера. А Скверная была - от уха до уха. На неподвижном лице это смотрелось особенно жутко, и Мэй надеялась, что он никогда так не улыбнется ей.
       Жемчужину своей коллекции шрамов он показал Мэй вечером того же дня, когда они признались друг другу. Положил голову ей на колени и попросил посмотреть за ушами и возле самой границы волос на висках. Мэй пригляделась и не столько увидела, столько нащупала паутинно-тонкий рубец. Скоро он исчезнет совсем.
       Для проникновения в окружение фон Литтенхайма Энеушу сделали пластическую операцию. Сняли своё лицо, заморозили, трансплантировали чужое. А потом чужое лицо снесло, а собственное не удалось восстановить, как было. Свои нервы погибли, растить новые - долго, а имплантированные металлические - это всё равно что огненная надпись на лбу, видны на любом сканере. Так что выше крыльев носа у Энеуша была тщательно воссозданная по фотографиям полумаска из его собственной кожи. Поэтому когда он не хотел напугать человека - то улыбался осторожно, чуть раздвигая губы. А когда хотел...
       Над каналом прогудел снитч. Пролетев над яхтой, завис на миг. Заснял. Обычный снитч, диспетчерский. Конечно, если что, СБ с лёгкостью получит данные и от диспетчерской службы канала - но для этого они должны будут сначала сообразить, что именно и от кого нужно запрашивать. Снитчи - и уличные, и полицейские, и диспетчерские, поставляют такой объем информации, какой ни одна человеческая или даже вампирская команда обработать полостью не в силах - а машина что ж, машина дура. Она тупо выполняет свои задания: уличный снитч фиксирует участников движения, этот, канальный лоцманский - названия и номера судов, время прохода, - и через определенное время все эти данные превратятся в безобидный статистический файл, кроме сведений о тех, кто попал в "красную зону" - нарушителей. Если уличный снитч поймал тебя за рулем на неправильном развороте - то данные о твоей машине немедленно поступят в дорожную полицию и тебя задержит первый же коп. Конечно, и это само по себе не так страшно - если ты не в розыске. Но вот то, что твой файл отныне будет в "красном отделе" у дорожников или речников, может дать СБ-шникам лишнюю зацепку. Поэтому подпольщики вне сферы своей деятельности - самые законопослушные люди в мире. Они всегда ездят по правилам, переходят улицу в положенном месте и бросают мусор точно в урну.
      
       ***
       Десперадо нравились портовые города. Это как мешок, который внутри больше, чем снаружи. Кого там только не встретишь, и всякой твари как минимум по паре, так что и немота, которую иногда приходится демонстрировать, - ну, как иначе сделаешь заказ в кафе или спросишь, как пройти туда-то? - не очень особая примета. Ещё и не таких эти портовые города видали.
       Замолчал он в восемь лет, когда мама после прохождения адаптационного курса вышла замуж за начальника полицейского управления в Сигишоаре. Замолчал не сразу - а после того, как "папа" в первый раз изнасиловал маму и избил его самого. Просто приказал себе не кричать - а когда сознание вернулось, оказалось, что он и говорить не может - даже с синтезатором.
       Случись это с кем-то из других детей, неладное заметили бы раньше - учителя, воспитатели, да просто знакомые... Но Лучан с матерью были из-за фронтира, от них ждали неровностей. Румыния перестала быть зоной рецивилизации полтора поколения назад, кто сам не помнил, тот наслушаться успел, как оно там, с той стороны. А потому мальчика жалели, надеялись, что отогреется - а уж на Штефана Дмитряну и вовсе не стали бы грешить - золотой человек, вырос здесь и никто, кроме шпаны, ничего худого, кроме доброго, о нем сказать не мог. Синяки и ссадины иногда замечали - но мальчишки есть мальчишки, мало ли с кем он дрался и где оцарапался - а он ведь дрался. И только внеплановый медосмотр открыл следы жутких избиений.
       Конечно, о случившемся заговорила вся Сигишоара. Как же так - начальник полиции, приличный человек... Женился на женщине из-за фронтира, взял ребенка из-за фронтира - думали, святой. Ведь все знают, что такое эти, оттудашние. А оказалось - он их взял, чтобы позволить себе то, что с местными - даже со шпаной - позволить себе было нельзя. Или было в этой Сильвии что-то такое, что будило в мужчине зверя? Они там... Но то ж в Сильвии, а не в мальчишке. Он же даже рассказать не мог, немой.
       Отчима больше ругали, чем жалели, маму больше жалели, чем ругали, а самого Лучана дружно занесли в невинные жертвы. И все бы успокоилось, если бы Штефана просто посадили.
       Но его занесли в категорию F, и однажды ночью Лучан проснулся от объявшего его смертного ужаса. А когда он нашел в себе силы спуститься вниз и увидел маму плачущей над белым-белым телом "отца"...
       Он почувствовал, что его предали. Это была не защита, не справедливость - что-то совсем другое.
       И вот так получилось, что иммигрантка из-за фронтира, Сильвия Дмитряну, унаследовала дом и сбережения своего мужа. И, как то бывает иногда с людьми, на которых из ниоткуда падает богатство - начала жить на широкую ногу. Конечно, воображение ее было ограничено воспитанием - не на Тиффани она тратилась, а на броскую чешскую бижутерию, и вина покупала дешевые, хоть и помногу, и начала водить любовников, и из серой забитой женщины превратилась в вульгарную бабу... И пошла по Сигишоаре сплетня такая гнусная, что Лучан весь затрясся, когда в первый раз ее услышал.
       Нелепая была сплетня - ну как, скажите на милость, Сильвия могла свалить свою вину на мужа, если того допрашивали под наркотиком и вина его была признана им самим? Но Лучан не мог приводить доводы разума - он ведь был нем, да и не очень сообразителен. Он мог просто бить - и бил.
       И тут уж в городе многие уверились, что ни за грош пропал Штефан. Потому что как не поднять руку на такого волчонка? Погиб из-за шлюхи и ее немого отродья. Высокие господа, тех, кто получше, любят - вот и не стали особо разбираться. Дело ясное.
       Конечно, так считали не все, но и того, что было, хватало с головой.
       А Лучан не мог, никак не мог им объяснить, почему мама ни одной ночи не может встречать трезвой, и почему ей все время нужен хахаль в постели. Да и не стал бы, вернись к нему речь. Этим объяснять? Да пусть провалятся.
       И когда за ним приехали из социальной службы, забирать - он шипел, лягался и кусался, потому что мама ведь была хорошая! Ну и что, что по утрам от нее пахнет перегаром? Ну и что, что по утрам от нее выходят чужие мужики? Она ни разу не обидела Лучана, и всегда его ласкала, даже когда у нее болела голова. Как они могли? Как они могли так с ней поступить? Если это их справедливость - то зачем она нужна?
       Сильвия Дмитряну не стала ждать, пока к ней придут ночью. И обращаться за помощью не стала. Взяла дробовик мужа и разнесла себе лицо.
       Из патронатной семьи Лучан сбежал. И от второй сбежал. И от третьей. А в четвертый раз его отправили в "горную школу" - и там Лучану неожиданно понравилось. А еще больше понравилось у дядюшки Руди - хуторянина, взявшего Лучана на лето. А однажды вечером к дядюшке пришли люди...
       Один из них, господин Григораш, выделялся среди всех уверенными повадками и ученой, книжной речью. После темноты он позвал Лучана в сад, поговорить. Он говорил, и каждое его слово ложилось как камень в стену. Мир устроен несправедливо. Впрочем, Лучан, ты это знаешь не хуже, а то и получше, чем я. И стоит ли ждать справедливости от мира, где всем заправляют людоеды? Одних пожирают без закона за фронтиром, других по закону - здесь. И даже если нужно защитить слабого, это отдают на откуп людоедам, потому что не хотят брать на себя ответственность за грязную работу. Так несправедливость устраняют несправедливостью, а преступление - преступлением. И неудивительно, что такой парень, как ты, не хочет жить по законам, которые волки придумали для овец...
       А потом попросил показать, как Лучан стреляет по камешкам.
       Отлично Лучан стрелял по камешкам. Глаз с детства был верный, а с рогаткой он не расставался уже четыре года. Если железным шариком - то мог и взрослого мужика свалить.
       - А из настоящей винтовки хочешь попробовать? - спросил господин Григораш.
       Они вышли рано утром. Охотничий сезон только-только начался, и у господина Григораша была лицензия на отстрел двух оленей. Олени расплодились в Карпатах за последние сто лет - во время войны и рецивилизации на них почти никто не охотился, а после охота стала непопулярным развлечением.
       Четверо стрелков залегли над оленьей тропой. Господин Григораш уступил Лучану свою винтовку с оптикой. "Первый олень - твой". Лучан был счастлив - до того момента, когда трехлетний бычок, убитый им, качнулся на коленях и упал набок.
       Остальное стадо бросилось наутек. Заревел еще один бык - Руди подстрелил его на бегу. Вместе с другом господина Григораша - кажется, мадьяром - они пошли по кровавому следу, а Лучан и господин Григораш спустились к убитому зверю.
       - Замечательный выстрел, Лучан, - господин Гигораш потрогал маленькую ранку точно между глаз оленя. - Он совсем не страдал. Почему ты плачешь?
       А Лучан смотрел на пустой черный глаз, который только что был живым и светился, а теперь уже не мог, и думал: "Как они... как они". Пришли и взяли жизнь у живого. Потому что захотелось.
       - Ты прав, - сказал господин Григораш. - Мы сейчас были не лучше этих... которые гуляют по ночам.
       Он понял. Он понял! И он не ел вечером оленину и не пил за удачный выстрел, и не взял себе голову с рогами. И остался еще на один день, когда венгерский друг уехал.
       Остался из-за Лучана, и мальчик понял сразу, что Григораш искал. Искал тех, кто может стрелять, но помнит, когда стрелять не надо - и когда совсем нельзя.
       - Есть люди, - сказал он на следующий день, - которые ненавидят людоедов и сражаются с ними. Люди, которые любят жизнь, но свободу любят еще больше. Их ненавидят не только людоеды - их ненавидят многие из тех, ради кого они сражаются. Да что там многие - почти все. Но именно они - настоящие люди. Не волки и не овцы, живущие по волчьим законам. Я бы не стал тебя звать, но ты здесь не уживешься, это и сейчас видно. Пойдешь со мной?
       И Лучан пошел.
       Господин Григораш скоро стал для него Робертом. Это имя было более "своим", чем неизвестно какое по счету в чужом "аусвайсе". А Лучан стал Псом. "Братом".
       Группа Роберта прожила недолго. Лучан один остался в живых, добрался раненый до связника, отлежался, прошел проверку на лояльность - и получил назначение к новому "папе", Корвину. У Корвина было хорошо, Лучан вспоминал о нем с теплотой. Именно Корвин приохотил его к старому рок-н-роллу, гитаре, снайперке - и дал ник Десперадо: в решающий момент Лучан совершенно не чувствовал страха и почти не чувствовал боли, палил по четким силуэтам в красной дымке и не давал промаха.
       Но Корвин тоже не протянул долго, и Лучан после новой проверки на лояльность попал к Пеликану и занял место убитого Клоуна.
       Через полгода он занял место убитого Клоуна и в постели Мэй. Ненадолго. Два раза это было. Как раз здесь, в Гамбурге... Ничего такого, совсем не так, как у нее теперь с Энеем. Они скучали, ждали задания, Каспер уехал, ночью им было одиноко... Десперадо потом - и сейчас - испытывал по этому поводу в основном благодарность. Он думал, что со своей немотой дожидался бы женского внимания до скончания века. А после этого, поверив в себя, научился подходить к женщинам. Открыл, что его немота может даже нравиться. "По крайней мере, от тебя никакой грубости не услышишь - верно, цыпленочек?"
       Верно.
       Она не сказала Энею - ну, и Десперадо не скажет. И стригай не скажет. Хотя он понял. Он многое понял...
       Хороший город Гамбург, а ходить по нему со стригаем - еще лучше. Цумэ так лихо читал эмоции и так точно отзывался, что Десперадо иногда казалось - они ведут беседу. Ну, разговаривают, как нормальные люди, у которых всё в порядке.
       Сейчас они под видом пары страйдеров, возвращающихся с полуночной попойки, объезжали квартал на Гёртнерштрассе, где двенадцатиэтажным кубом высился головной офис информационного агентства "Глобо".
       - Та-ак, - совсем как нормальный и даже слегка оглоушенный человек, сказал стригай, остановив мотоцикл и задрав голову, чтобы получше рассмотреть станцию городского трансрапида, располагавшуюся встык с пятым этажом "Глобо", - в лоб я тоже сюда не полезу.
       Десперадо кисло усмехнулся. Сюда не полезет в лоб Цумэ, сюда не полезет в лоб Эней - он вообще не хочет сюда "лезть". Он хочет прийти и поговорить. А вся эта подготовительная работа - на тот случай, если старуха не даст ему уйти после разговора.
       Почему вдруг не даст - если она чиста, а, похоже, оно так и есть? Но те, кто отбрасывает малые вероятности, быстро спекаются. Так всегда говорил Пеликан, и в их группе мало было потерь и текучки.
       Видимо, Ростбиф тоже всегда так говорил. Десперадо нравился ученик Ростбифа. Ему нравились люди, которых Эней подобрал. Командира видно по команде. Ничего, что они все новички, - зато каждый по-своему хорош. Пацан хоть и не боец, но - чистое золото, когда нужно смастырить документы. Дай ему "болванку" - заделает такой аусвайс, что ни один чекер не придерется. Поп - надежный, внимательный мужик, ни разу еще не завалил внешнее наблюдение, ни разу не потерял клиента и не попался ему на глаза, а казалось бы - колода колодой, что размерами, что манерами. И даже стригай - пальцы дьявола, когда нужно что-то стащить, рука бога, когда нужно ударить. Поначалу Десперадо поверить не мог в этакое чудо - чтобы стригай бросил свое поганое дело. Только ручательством Энея и убеждал себя. Но потом, оттрубив с ним несколько совместных вахт, Десперадо понял, что лучшего напарника и не найдет, пожалуй. В Гамбурге - сам попросился в двойку к Цумэ.
       С ним было легко. Десперадо и себе-то не признавался в том, что он крестился из детской, смешной надежды - а вдруг случится чудо и голос вернется? Он стеснялся того, что раньше ждал Новый Год с той же надеждой. И верил, верил отчаянно, что если сможет продержать в ладони снежинку все двенадцать ударов, то все исполнится. Но снежинки таяли почти сразу.
       ...Вчера сюда приходил Антон. Француз. В Гамбурге. Милый такой лопоухонький мальчик, глядящий совершенно невинными голубыми глазами. Домашнее дитя, сорвавшееся в автостоп... Полторы фразы по-немецки и ужасающей быстроты трескотня по-французски...
       Нет, здесь не ночной клуб. И не кафе. Нет, вам дали неправильный адрес. Да, "Глобо", но не кафе. В туалет? На станции трансрапида. Нет, и Пауля Клюге мы не знаем... Уф. Избавились. Ушёл.
       Итак, четверо в форме. Двое в боксе с мониторами, двое - за системами и связью. Скучают, иногда выходят размять ноги - по одному, конечно. Два охранника у контрольного комплекса на входе. Тех, у кого есть пропускная карта, почти не отслеживают - к остальным подходят сразу. На этаже - шестеро или больше. Антон видел шестерых. Сеть беспроводная, но всё главное должно быть на кабеле, а кабель уходит в шахту и по стояку трансрапида. Кто-то должен туда подлезть.
       "Кто-то" - это, естественно, Игорь. За тем они с Десперадо сюда и приехали.
       Куб "Глобо", черная стеклянная крепость, имел две слабины. Первая - воздуховоды, общие с системой вентиляции станции трансрапида. Вторая - большой гараж с длинным рядом лифтов, где днём царила суета. Издержки производства. Журналистика. Но зато и гараж, и станция трансрапида были начинены камерами, как индюшка гречкой. И снитчи летали исправно, каждые шесть минут. А это выдвигало Антона на ключевую роль. Именно он должен был составить расписание всего, что регулярно движется по Гамбургу и свести воедино данные, предоставленные наблюдателями.
       - А ну-ка, - сказал стригай, слезая и снимая шлем, - подержи мне стремя.
       Десперадо усмехнулся, поставил мотоцикл на упор, спешился и подошел к стояку. Нижняя скоба была в трех метрах - стригай мог бы и допрыгнуть, но это значило обратить на себя внимание. Десперадо сцепил пальцы "замком" и напряг мышцы, готовясь принять вес Игоря. Странное дело - было в стригае где-то под восемьдесят пять, но Десперадо этого почти не ощутил: упор на руки, упор на плечо - и вот Игорь уже лезет по столбу, сверкая оранжевой кепкой и таким же рабочим жилетом с неисчислимым множеством карманов.
       Вообще-то такие вещи полагалось делать ночью. Это если как в кино. А если как в жизни - то вот светлым утром ползет себе вверх по стояку явный ремонтник. Он ни на кого не обращает внимания, на него никто не обращает внимания...
       - Значит, так, - докладывал он через час в кухне пригородного дома над одним из многочисленных каналов. - Кабель действительно проходит там. Защищен. Придется попыхтеть. Но что радует - это место вне зоны пролета снитчей. От них защищает эстакада.
       - Значит, попытаемся воткнуться сегодня вечером, - сказал Эней. - И один день просто повисим и понаблюдаем. И если ничего необычного не случится - я пойду на второй день.
       - Почему все-таки в офис? - недовольно спросил Костя. - Почему не домой?
       - Мы же тебе объясняли, - Мэй не скрывала раздражения. - Если бы мы шли ее убивать - то конечно, шли бы домой. Но мы идем поговорить. Нам нечего бояться и нечего стыдиться - она должна это понять. Поэтому мы идем в офис. Правильно, Энеуш?
       - Правильно, - кивнул Эней. - Только это ещё не всё. Если пойдет плохо... Они там должны знать, что мы можем войти в охраняемый и защищенный офис - и выйти из него. Мы не боимся. Мы достанем кого угодно.
       - Это точно, - ухмыльнулся Игорь.
       Он достал из микроволновки пиццу, начал резать на всю честную компанию.
       - Если идти послезавтра - а я такой, чтобы идти послезавтра - то врезаться в кабель нужно сегодня, - сказал Эней. - Нужна внешняя антенна. Я распотрошу запасной комм, это еще полчасика. Закладку тебе придется ставить на переходник системы наблюдения...
       - А антенну можно - на технической галерее. - Игорь провел пальцем над линией, обозначающей эстакаду трансрапида. - Для долгосрочного слежения не годится, но сутки-двое проживет, а нам и того, наверное, не нужно. Если окажется, что офис нам не по зубам, пойдем всё-таки домой.
       - Фрау Эллерт... - Антон был воспитанный мальчик и сначала прожевал, - из тех людей, кто, как говорится, "горит на работе". Дома проводит в лучшем случае шесть-семь часов в сутки. Интересно, какая из двух специальностей отнимает у неё столько времени?
       - Первая, наверное, - сказала Мэй. - Пеликан тоже больше школой занимался.
       - Значит, - заключил Эней, - идти надо в контору, в самый конец рабочего дня. В кабинете у нее наверняка стоит скеллер - значит, связи в режиме реального времени у нас не будет. Маячки, прочая ерунда - всё заглохнет, как только я войду в кабинет. И камер, скорее всего, там нет тоже - так что если Антон и прорвётся в систему, в кабинете он меня потеряет.
       - Огл, - сказал Игорь. - Нэд Огл. Мы звоним ей в означенный промежуток времени. Удостовериться, что с тобой все в порядке.
       - И она решает, что мы глухо ее обложили, - Эней покачал головой.
       - Так это же к лучшему, нет?
       - Я не хочу на нее давить.
       - А мы не хотим тебя потерять.
       - Игорь, после Курася они ждут от нас резких движений. Если она решит, что мы ее обложили, она может вызвать подмогу. Я бы вызвал. И в лучшем случае нам придется убивать своих же, виновных только в том, что в штабе засела крыса. А в худшем...
       "Нас положит СБ" он не сказал. Не хотел каркать. Тем более, что самым худшим этот вариант тоже не был. Но о самом худшем не хотелось ни говорить, ни думать.
       - А если она эту подмогу вызовет заранее? Если у нее, скажем так, недобрые намерения? И в ее кабинете ты сразу встретишься с тремя квадратными парнями? Не рассчитывает же этот божий одуванчик завалить тебя в одиночку.
       - Значит, маячок нужно ставить в здании. Причем там, куда я не могу зайти случайно - и куда меня не могут завести нарочно. И если я на эту точку через час не выйду, значит, унес меня Змей Горыныч о семи хоботах.
       - А если через час будет уже поздно? - спросил Антон. - Если не унес, а...
       - Офис хорош еще и тем, что меня там неудобно убивать, - Эней налил себе колы. - Так что если не стрясется несчастный случай - убивать повезут в другое место. Понимаешь, Тоха, от полиции как-то можно отмазаться с обколотым типом на руках - и никак нельзя отмазаться, если на руках труп. У Стеллы здесь гнездо. Она не будет им рисковать из-за меня. Ну, не будет рисковать больше, чем нужно. Если выйдет несчастный случай на производстве - значит, выйдет, от этого не страхуют. Но в любом случае, поговорить со мной они захотят. А особенно калечить при разговоре тоже не смогут.
       - Ага, не смогут, - Антон фыркнул под нос. - Видел я...
       - Ты, извини, видел последствия истерики, Енот, - Игорь налил кофе себе, ему, Десперадо и Мэй. - А люди, которым здесь жить, постараются оформить все как смерть от более-менее естественных причин. Приехал человек в Гамбург оттянуться - и пьяный в канал свалился, к примеру. Или тихо в кустиках от передозировки почил. Или та же передозировка - и в канал...
       - Старч! - прикрикнула на него Мэй. - Лучше думай, как подать сигнал. Потому что я никак не могу найти место, куда не могут завести нарочно.
       - Трансрапид, - сказал Антон. - Они точно не потащат его через станцию, даже укуренного. Слишком много людей, камеры, охрана. Если труп потом всплывёт, эти данные всплывут тоже.
       Десперадо постучал пальцем по стене, у которой сидел. За стеной был туалет.
       - Резонно, - согласился Костя. - Даже если будет хвост и даже если они сообразят, что это точка проверки, ну что они сделают?
       - По утрам, - торжественно сказал Игорь, - он пел в клозете. Слышишь, конь троянский? Если все будет в порядке, ты нам там споёшь.
       - Петь я не буду, - сказал Эней. - Свистеть - пожалуйста, а петь - это не ко мне.
       - Ладно, - смилостивился Игорь. - Свисти. Нам этот трансрапид не брат и не сват - ну так не будет у него денег.
       - Хит всех времен "Чижик-Пыжик" пойдет?
       - Вполне, - сказал Костя.
       - Тогда я начинаю курочить комм, - Эней поднялся из-за стола. - И мы подумаем, что станем делать, если я не смогу провести сеанс художественного свиста.
      
       ***
       - Всё, - сказал Антон, когда по экрану пошла статика. Пуговица сдохла, и кнопка на правом ботинке сдохла, и резерв тоже сдох. Эней же говорил позавчера, что кабинет Аннемари Эллерт наверняка защищен от прослушивания, и было по слову его. Антон посмотрел на вторую планшетку и перевел дыхание. "Троянца", обеспечившего ему доступ в систему наблюдения, не заметила служба безопасности и пропустили сторожевые программы. Антон этого "троянца" написал сам, не опираясь на уже существующие разработки. В банк в свое время "троянец" проник без сложностей. И сейчас вроде пронесло. Перехватив коды доступа к системам наблюдения, Антон довел Энея до приемной директора. Как сказал Игорь, троянским вождям троянские кони. Дверь приемной за спиной Энея хлопнула - и дальше Антону путь был закрыт. Если и были внутри системы слежения - то информация с этих камер шла другим пакетом и не по общей линии безопасности.
       - Ничего, - спокойно ответила почти по-русски Малгожата. - То еншче ниц грознего.
       Грозного - ничего. Журналистская компания такого класса будет защищать себя и свои источники - и даже СБ не усмотрит в том ничего достойного внимания. Скеллер-глушилка - это вообще предмет туалета. Как рубашка. Даже посерьезнее, потому что редактора и ведущие обозреватели без рубашки встречаются, а без скеллера - нет. Или никакие они не редактора и обозреватели.
       Но что если...? Что если через час, как было условлено, Андрей не выйдет?
       Засечь Антона рано или поздно засекли бы, но это все-таки дело времени. Так или иначе. Потому что если в дело идет не счастливый план "А" - "все хорошо, все довольны, обмениваемся карточками и расходимся", а план "Б", то Антон "засветится", форсируя отключение системы. Но тогда уж он не один засветится. Тогда они все так засветятся...
       Антон вздохнул и, сняв микрофон, повернулся к Кену.
       - Костя... Костя, а что мы будем делать, если все совсем поплывет?
       - Штурмовая команда - Цумэ, Мэй и Десперадо, - Костя поскреб бороду. - Не дергайся. Что тут совсем лишнее - так это заранее дергаться.
       - Я не о том. Допустим, мы должны будем стрелять. Именно мы.
       - В чем дело? Тебя же учили. Меня тоже.
       Кен достал из куртки сигареты, закурил.
       - Знаешь, было такое: Пётр Первый ехал через лес, про который говорили, что там до луны разбойников. Смотрит - а навстречу ему поп с ружьём. Пётр к нему: а зачем тебе ружье, батя? Ну, говорит поп, тут же пошаливают. Пётр: как же так, батя, ведь если ты человека случайно насмерть приложишь - тебе ж попом не быть. А поп ему на это - а если меня случайно насмерть приложат - я уже и человеком не буду. Короче говоря, - он затянулся, - если все пойдет совсем косо - то в команде будет одним стрелком больше и одним попом меньше.
       Антон невесело улыбнулся и снова включил микрофон. Но наушник по-прежнему молчал, и дверь лифта в гараже инфоцентра была неподвижна, только охранник прогуливался взад-вперед.
      
       ***
       Кабинет фрау Эллерт располагался на двенадцатом этаже - начальство, по традиции, забиралось повыше. Вежливый охранник обыскал визитера и, не найдя ничего предосудительного, сделал широкий жест в сторону двери - по последней дизайнерской моде, не лакированной и некрашеной, но так гладко обтесанной, что это сходило за полировку.
       Эней вошел, дверь за ним сомкнулась.
       Маленькая сухая женщина с обильной проседью в черных волосах стояла спиной ко входу, глядя сверху вниз на город. Она понравилась Энею - стройная, подтянутая, в черном деловом костюме, в простых серьгах-колечках белого золота. Со спины ей можно было дать максимум сорок, но когда она развернулась - он увидел на её лице все семьдесят пять. Ни тени дурацкой моложавости типа "я ещё ого-го!", присущей большинству горожанок её возраста - по фотографиям этого все-таки не было видно. Для широкой общественности - фрау Эллерт, доктор социологии, редактор "Глобо", авторитетнейшего сетевого издания Германии и Австрии, член совета директоров компании "Евромедиа". Для знающих - Стелла, подпольщица с тридцативосьмилетним стажем, старейший член штаба.
       Она обернулась на стук двери, и приветственная улыбка её была печальной.
       - Садитесь. - Кресло напротив её стола манило щедрыми складками мягкой кожи: дизайн "прошютто", нынче модно утопать в сиденьях.
       - Сначала вы, - улыбнулся ей в ответ Эней.
       - Садитесь, садитесь, - засмеялась она. - Я так насиделась за день, что сил моих нет.
       Но, несмотря на смех, глаза её были грустны и серьезны.
       Эней опустился в кресло. Фрау Эллерт подошла к столу и отключила рабочий компьютер, а вместо него включила скеллер.
       Это была перестраховка. Перестраховка и сигнал - "любое вмешательство извне я сочту недружественным".
       Они рассчитывали, что огнестрельного оружия в здании немного. Собственно, кроме охраны в холле, его не должно быть ни у кого: шум нужен фрау Эллерт в той же мере, что и им самим, то есть совсем не нужен. Звукоизоляция в здании, конечно - "будь здрав, Макбет", как выражается Антон, но стеклянные окна имеют свойство осыпаться, когда в них попадает пуля. Однако фрау Эллерт далеко не дура, и это значит - огнестрельное оружие есть. Чтобы разбить внешнее стекло, потребуется снайперка или крупнокалиберный пулемет, значит, все трубой пониже в здании использовать можно вполне.
       Андрей посмотрел на скеллер, на его хозяйку. Кивнул.
       - Хорошо. Итак, вы и есть Эней, ученик и правая рука Михеля Барковского. И вы пришли ко мне сообщить, что Михель мертв, его группа погибла - и все это по причине предательства на уровне среднего звена?
       - Не среднего. Юпитер был членом штаба.
       - И?
       - Я убил его.
       - Хорошо сказано, - кивнула она после этой паузы. - Не "ликвидировал", не "убрал" - убил. В стиле Ростбифа. Вот так просто взяли и убили. На каком основании?
       - Он был виновен в гибели нашей группы.
       - У вас есть доказательства?
       - Вы понимаете по-польски? - Эней пододвинул к ней лепесток флеш-памяти.
       - Мои программы понимают. Давайте. Как вам удалось получить это признание?
       - Мы его обманули. Выдали себя за сотрудников российской СБ. Это была чистая импровизация, он мог бы и не попасться... но он очень боялся, что мы и в самом деле группа Ростбифа. Понимаете, сначала я сказал ему, что Ростбиф жив. Он затрясся. Перезвонил вам. А вы сказали ему, что Ростбиф мертв. И он рассказал нам об этом разговоре, мы его слушали, но он еще и рассказал. Пытался перевести стрелки на вас, конечно, но его еще и всерьез беспокоила эта ваша уверенность... Меня тоже.
       Эллерт пожала плечами.
       - У меня есть относительно надежный информатор. Я не буду вам объяснять, как и что - у вашего командира тоже были свои источники, и он вряд ли ими делился. А это даже не совсем мой источник, это источник "Глобо". Этот человек считает, что стравливает информацию агентству, к чьим базам данных имеет доступ подполье. Он не так уж неправ.
       - Вы не думаете, что этот человек может...
       - Не думаю, а знаю. Он работает на российскую безопасность, мы отследили. Работает втёмную. А России, если бы Михель действительно был жив, смертельно невыгодно было бы прикрывать провал украинцев. Господин Волков очень серьезно относится к такого рода махинациям в своём бывшем ведомстве.
       - Значит, сведения о системе безопасности Литтенхайма пришли через этот ваш контакт?
       - Конечно. И Юпитер совершенно напрасно пытался переключить на меня ваше внимание - исполнительный комитет штаба полностью в курсе событий, - она все-таки села в свое кресло и сплела руки в "замок". - Я была рада, когда за дело взялся Михель. Я была и остаюсь убежденной противницей плана "Крысолов", но лично Михель мне очень нравился.
       - Я понимаю, - сказал Эней.
       - Давайте по порядку: почему вы решили прийти ко мне? И главное - что вы собираетесь делать теперь, когда Михель погиб?
       Эней начал рассказывать о том, как развивались события после провала в Екатеринославе. Это был совершенно правдивый рассказ - только несколько урезанный. Так, из него начисто пропал Цумэ - сразу за Вильшанкой, названия которой Эней, конечно же, тоже не упомянул. Не попали в рассказ и Мэй с Десперадо, зато о христианах и о своем опыте столкновения с ними Эней рассказал почти всё - умолчав только об экзорцизме, Косте и его роли в группе. Про Братиславу она не спросила. Значит, либо всё сработало, как надо, либо Стелла не хочет показывать уровень осведомлённости.
       - А что случилось с этим варком? - спросила фрау Эллерт, когда он закончил.
       Эней пожал плечами.
       - Что может случиться с варком-нелегалом на Западной Украине? - ответил он в лучших традициях "исландской правдивости". - Я даже ничего не мог сделать, был ранен и очень ослаб.
       - И что же вы намерены делать теперь?
       - Во-первых, я хочу найти тех, кто виновен в смерти Каспера, и заделать дыру. Во-вторых... но сначала "во-первых". Потому что, пока у нас дыра, ничего делать нельзя.
       Стелла смотрела на него, чуть склонив голову набок, и отчего-то казалось, что ситуация нравится ей еще меньше, чем ему.
       - Юпитер мог сдать многих, - сказала она. - Хотя он вряд ли сдавал всех - ему ведь тоже нужно было и набить себе цену, и просто в живых остаться. Он многих сдал, а многих просто проследили от него. Но вот Пеликан с ним дел не вёл и контактов не имел. Он и со мной контактов не имел. Он считал, что боевая должна иметь свою инфраструктуру. Пеликан работал только сам или по каналам боевой. А о подробностях его последнего дела, кроме Ростбифа, знали только два человека. И кстати, они не поверят вам на слово, что вы Эней. Кто мог бы достоверно - для штаба - опознать вас как Энея?
       А теперь гадай, что этот вопрос значит: "кто вас поддержит?", "с кем вы связаны?". Не знаешь, как отвечать, отвечай буквально.
       - У вас должны быть отчеты из клиники Хофбауэра, разве не так? Мой генматериал. Правда, если я завербован, его подлинность мне мало поможет, - он улыбнулся во весь рот. При такой улыбке последствия пребывания в клинике Хофбауэра были видны невооруженным глазом.
       - Во что я меньше всего верю, так это в то, что вы завербованы. В СБ служат люди с определенным типом мышления, ограниченным в своем роде. Если бы они готовили вам запланированный побег, они ни в коем случае не оформили бы такую оперетту, какая вышла в Екатеринославе. Да и легенду вам придумали бы получше. В данном случае я могу сказать как Тертуллиан - ваши братья во Христе не объяснили вам, кто это такой? - "верю, ибо абсурдно".
       - Нет, не объяснили. И вот это и есть мой вопрос номер два. Почему мы не работаем с христианами? И как именно это связано с вопросом номер один? Судя по тому, что случилось с Райнером и моим отцом, какая-то связь есть.
       - Связь... Связь есть, - женщина посмотрела на него внимательно, оценивающе. - А что, ваш... отец тоже интересовался христианским подпольем?
       - Я ничего об этом не знал, - вот этот ответ был для разнообразия совершенно честным и без недомолвок. - Но недавно разбирал архив и нашел там, в числе прочего, распечатку "Исповеди" О'Нейла. Там на полях пометки, сделанные рукой отца... я думаю, второй писавший - Райнер.
       - Даже так... И что вы скажете об этом замечательном документе?
       - Я считаю его правдивым свидетельством. Там, на западной Украине... я встретил человека, который перенес спонтанное исцеление. Только он не считает его спонтанным. И я теперь не считаю. Во всём этом есть смысл. О'Нейл слегка повредился рассудком, это верно. Но если человек говорит то, что подтверждается материально... то есть область, в которой ему можно доверять.
       Госпожа Эллерт помолчала, вздохнула, потом нажала кнопку вызова на пульте.
       - Магда, прошу вас, две чашечки кофе.
       Возможно это сигнал, возможно нет...
       - Если можно, мне бутылочку кока-колы, - поднял руку, как в школе, Эней.
       - Поправка, Магда: кофе и бутылку кока-колы - проговорила в селектор Эллерт, потом снова обратилась к Энею. - Стало быть, вы вложили персты в раны и уверовали...
       - Я не уверовал. Я увидел. Оно есть. Оно действительно есть и работает. А мы не пользуемся. Я хочу знать, почему. В чем дело? Ведь смысла никакого нет отстреливать их по одному - ничему это не помогает. Нам система нужна - и вот она есть, система. И оружие... - он покачал головой, - да это много лучше оружия, потому что, если с этим - так можно же вообще не убивать, разве что при самообороне. Не стрелять, не взрывать, просто вернуть обратно.
       - И стрелять, - горько сказала женщина. - И взрывать. Придется делать и то, и другое. Видите ли, юноша, я знала О'Нейла лично. Это было совершенно шапочное знакомство, но немного поговорить у нас получилось. Интересно было пообщаться с живым данпилом. Он заблуждался так же, как и вы. Вы вообще чем-то неуловимо на него похожи...
       Она замолчала, потому что вошла Магда с подносом, на котором дымилась чашечка кофе и блестела капельками банка холодной колы. Поставила подносик на стол и вышла. Может быть, она слушает разговор. А может быть, и в самом деле секретарша. Слишком много переменных. Нехорошо, неудобно. Эней с треском открыл банку и вставил трубочку. Кола покалывала язык.
       - Надеюсь, что не похожи главным. Безумием. Безумием и ненавистью. Вернее, сам О'Нейл не считал это ненавистью, он считал это справедливостью. Он полагал, что мы все, вместе взятые, предали Бога и не заслуживаем ничего, кроме страшной смерти в этом мире и ада в следующем. Вы читали книгу? Это он сдерживался, старался привлечь аудиторию. И единственный выход он видел в войне. В тотальной войне с варками. В войне, в которой потери среди людей просто не следует считать, все равно все погибнут по делам своим.
       - Не знаю, как Бога... - пробормотал Эней. - Людей точно предаём. Я не могу оставить ситуацию с гибелью отца и Каспера как есть.
       - А что значит не оставить её, как есть?
       - Это зависит от того, что произошло и насколько все плохо. Когда отец затевал "Крысолова" - я теперь знаю, что он думал. Он хотел посмотреть, рискнут ли его остановить, и, если не рискнут, как поступят потом.
       - Иными словами, вы хотели бы, чтобы я поделилась с вами информацией о том, как отреагировал штаб?
       - Был бы очень признателен.
       Эллерт вздохнула.
       - Я закурю, вы не возражаете?
       - У вас хороший кондиционер.
       Женщина достала из стола длинную и тонкую сигарету, прикурила.
       - А вы сами не курите?
       Эней мотнул головой. Закурить, выпить кофе - обычный светский способ взять паузу, отыграть минуту на размышление. Что ж, подумать не вредно, - он потянул колу через соломинку. И мы подумаем. Посмотрим и подумаем.
       Вполне возможно, что эта игра - игра вдвойне. Поверил бы он, если бы ему ответили сразу? Нет, не поверил бы, наверное. Или... Игорь прав - если она ни при чём, она может счесть мой визит провокацией. Со стороны СБ. Или со стороны штаба. А ещё я мог успеть найти союзников в низовых организациях. Или Ростбиф мог успеть. В любом случае, есть прямой смысл заставить меня говорить, говорить много, чтобы аналитикам было с чем работать...
       А я ей, кажется, уже ляпнул - про предательство - и поправляться поздно.
       - Штаб, - сказала Эллерт, - в полном составе был против плана "Крысолов". И почти в полном составе проголосовал "за", кроме меня и еще одного человека. Я знала, чем это кончится. Но когда решение принято, остается только выполнять приказы - это называется дисциплина. Список кандидатов на инициацию пришёл через меня. Сорок два человека; я не знала, кого выберут Ростбиф и Пеликан. Но они должны были поставить в известность начальника боевой, чтобы он очистил место действия. И ещё о приезде группы информировали местное руководство. Но если бы утечка шла оттуда, она, как понимаете, носила бы совершенно иной характер.
       Это Эней знал и сам. Из всего сказанного новым было только одно, что список потенциальных объектов составляла Эллерт. Но это, по большому счету, значения не имело.
       - Против плана "Крысолов" я была главным образом потому, - женщина раздавила окурок в пепельнице, - что догадывалась, каких крыс на самом деле намерены ловить Ростбиф и Пеликан. И подозревала, что они их поймают. Что кто-то выживет и придёт. Группа Пеликана погибла не в полном составе - исчезли бесследно Мэй Дэй и Десперадо. И я не поверю, что они не с вами. Но это тоже не главное. Главное - две вещи: ваш отец своим именем пробил очень опасную идею. Идею охоты на людей. Я уверена, что он не собирался заниматься этим всерьёз. Но вот для низового подполья это даже не искра в порох - это вирус Эболы-Киншаса в городскую систему водоснабжения. И второе, слух о предательстве очень легко посеять и невозможно похоронить.
       - Времени мало, - сказал Эней. - Он считал, что времени у нас гораздо меньше, чем мы думаем. И варки тоже об этом знают. Их аналитики работают над этим. В течение двух поколений либо начнется раскачка, либо они найдут способ стабилизировать систему на века. Не знаю, что хуже.
       - Вы собираетесь готовиться к вооружённому перевороту?
       - В том числе и к перевороту. Зачем вообще вся наша работа, если мы не собираемся избавляться от варков? Почему одних спасаем, а других позволяем съедать? Разве мы не должны в конечном счете спасти всех?
       Пауза, которую выдержала Эллерт, сделала бы честь любой актрисе.
       - Спасти всех... да... именно что спасти всех, мальчик. А как вы думаете, сколько погибнет в ходе войны? Вы знаете, что единственное, что удерживает экономику от глобального кризиса - это мировое правительство в Аахене? Допустим, вы создали армию, объявили войну и выиграли её. В ходе войны будут разрушены коммуникации. Вы представляете себе, что такое современный мегаполис без электричества и воды? А я была в Мехико сорок семь лет назад, я видела этот ужас. Вы не первый хотите войны. Мы рассматривали военный сценарий, я покажу вам прогноз. Гибель трети человечества, распад цивилизации. Мы откатимся даже не к уровню накануне Саудовского кризиса. Будет еще хуже, потому что без активной работы за фронтиром, без санитарных кордонов и вакцинации начнётся пандемия орора. А нормальной долгосрочной вакцины у нас по-прежнему нет. И это если война будет, - она сделала паузу, - прагматической. А вы предлагаете... религиозную.
       - Да нет, зачем? - Эней вдруг понял, что ему отчего-то жарко. И слегка подташнивает. Глотнул ещё колы, потом спохватился: хлебать в хорошо кондиционированном офисе ледяной напиток... госпожа ангина, заходите к нам на огонёк. Ещё и сеньору пневмонию прихватите... - Зачем нам религиозная... Христиане в таком меньшинстве, что... - слова отчего-то не желали сразу входить в грамматические пазы, - они и в армии будут в меньшинстве, и ведь у них - работает...
       - Работает, - фыркнула Эллерт. - В одном случае из тысячи. И на выходе - безумец вроде О'Нейла. Два более-менее достоверно подтвержденных случая за пятьдесят пять лет - и ради такого КПД, по-вашему, стоит рисковать религиозным психозом?
       - Не только это...
       - Да-да, я знаю, - Эллерт отмахнулась. - Высокие господа не загнали бы этих божьих овечек в подполье, если бы там совсем ничего не было. Их симбионт и в самом деле плохо переносит эту... ауру в местах скоплений. Ну и что? Я была в Ирландии и видела... В подозрительных случаях используют людей. И всего-то.
       Год назад она бы его убедила. Ну, не то чтобы убедила - а заставила отступить.
       - Все структуры общества, - Эней говорил медленно, немецкие слова вспоминались не сразу, - они управляются людьми, в конечном счёте. Нужно построить всё так, чтобы, когда начнется переворот, люди просто оставались на местах и действовали как обычно. Это очень сложно. Но возможно. Я не верю, что внутри этих структур всех всё устраивает. Многие недовольны хотя бы тем, что ступенькой выше по карьерной лестнице сидит варк, и сдвинуть его невозможно. Это скорее заговор, чем революция.
       - Заговор, построенный на чём? Как вы думаете, почему человеческая администрация Союза не произвела этот переворот сама? Почему крупнейшие корпорации, правления которых не празднуют своих кураторов от Аахена почему они ни разу не пытались блокировать союзные экономические структуры? Только потому, что каждый из них в отдельности мечтает о бессмертии? Так ведь и это не соответствует действительности.
       - Мы не можем без них, - внутри Энея словно возилось что-то жаркое и скользкое, еле переносимое. - Это я слышал много раз. Но мы не можем и с ними. Есть люди, которые способны делать то, что нам надо - люди с характеристиками старших, но не кровопийцы. Раз на то пошло, все ли старшие так уж хотят оставаться убийцами?
       - Большинство не хочет.
       - Вернемся к нашим... - Эней забыл, как по-немецки "баран". Вообще, оперативная память почему-то засбоила: еще минуту назад его что-то насторожило, но что именно? - Начальник боевой. Человек, который знал цель Пеликана. Житель Копенгагена...
       - Орвилл Робертсон, - закончила за него Эллерт. - Оперативный псевдоним - Билл.
       Это слово гулко раскатилось под сводами черепа: биллл, билллл.
       - ...до недавнего времени. И его заместитель, Твиг. Оба живы. Согласитесь, то, что ни тот, ни другой не приняли мер, выглядит очень интересно. А еще интереснее выглядит то, что никто в штабе до сих пор, - голосом Стеллы можно было резать стекло, - до сих пор не поднял этого вопроса.
       - Кто такой Твиг? Вы можете устроить нам встречу?
       Д-долбаная отрыжка. Эней должен был рассердиться на свое пристрастие к этому сиропу с пузырями, но не рассердился. Он вообще сильно сомневался, сможет ли рассердиться сейчас. Какое-то дурацкое благодушие накатило ни с того ни с сего... Влияние доброй бабушки Аннемари?
       Эней всмотрелся в свою собеседницу - не походила она на добрую бабушку. Она походила на бабушку, которой сейчас предстоит крайне неприятное дело.
       - Твиг? Ах да, вы же не встречались в новом качестве. Вы его знали как Мориса. Эйнар Густавсен. А встречу я вам устроить не смогу. Потому что меня не хватит даже против боевой. Не говоря уже обо всём штабе. Молодой человек, вас не удивило, что я не спрашивала вас о вашей группе?
       - Нет... Я имел в виду, да... удивило... но я всё равно собирался спросить... после того как... - Эней сглотнул, и тут в голове, наконец, рассосалась какая-то пробка. Он протянул руку к банке, зажал пальцем отверстие и как следует встряхнул. Газ... Газ выходил из малюсенькой дырочки у самого ободка - с тоненьким писком, словно мышонок испускал дух.
       - Бл-лядь, - сказал он по-русски, швырнув банку в стену. Метил он в голову Эллерт, но знал, что не попадет - мышцы вместо того, чтобы реагировать на импульсы мгновенно, каждый раз переспрашивали: "чиво-чиво?" - и лишь потом с ленцой выполняли команду.
       "Наружу, - какая-то его часть была еще трезвой и отчасти контролировала тело. - На станцию. Тревога..."
       Он метнулся к дверям - примерно так улитка метнулась бы к вершине Фудзи. Но до дверей все-таки дошел и даже раскрыл их...
       А потом случилось БУХ!
       Больно не было. То есть, больно было, просто часть мозга, ответственная за передачу "больно" от тела к сознанию, ушла в бессрочный отпуск. А ковер у фрау Эллерт удивительно мягкий. Сойти на нет и удрать между ворсинок...
       - Магда, - пискнул он. - Ма-агда-а-а... Какое дерьмо ты туда подмешала?
       Но над Энеем склонилась не Магда, а крупный русоволосый парень. Давешний охранник.
       - РСР, - сказала далеко за спиной фрау Эллерт. - "Ангельская пыль". А про группу я не спрашиваю, потому что не хочу знать. Через два дня после фейерверка на Украине, когда ещё не было известно, возьмёт вас СБ или нет, я получила приказ исполнительного комитета ликвидировать вас, как только вы появитесь. Вас и всех, кто с вами. Юпитер о приказе не знал, потому что я не передала его вниз. И я не стала бы искать вас. Но вы пришли ко мне сами. Вас, черт бы вас побрал, видели. Вашу личность есть кому установить. А мне не выстоять против штаба.
       - С-с таким здоровенным парнем на подхвате? Насыпьте им крысиного яду в пиво...
       Эней не договорил, потому что понял: ещё секунда лежания на спине - и он захлебнётся в собственной блевотине. Он перевернулся на живот и сумел даже подняться на четвереньки.
       - Извините, - выдавил он из себя через полминуты. - Извините. Хороший ковёр... был. Ваш... охранник... не оттащит меня в сортир?
       - Переживёт ковёр. Не вы первый. Генрих, Магда - этого молодого человека нужно доставить в южный док. В сам док. Я не думаю, что он может в этом состоянии куда-нибудь уплыть, но все-таки проследите.
       Судя по голосу, фрау Эллерт стояла шагах в трех от него. Слишком далеко.
       - Говорить, что мне жаль, будет неприлично. И что это приказ - тоже.
       - Какие приличия, тут все свои, - Эней почувствовал новый позыв к рвоте, но в итоге вышел только стон. - А про приказ говорил комендант Кота-пять... его еще повесили потом... Послушайте, зачем? Я не прошу... но зачем? Только чтобы выполнить приказ какой-то штабной сволочи? - слово "сволочь" он сказал по-русски, не в силах подобрать немецкий аналог. - А если мы вас прикроем?
       - Вы правы насчет приказа, - голос утекал все дальше. - А прикрыть меня вы, увы, не сможете. Они там не то все спелись, не то перепугались до потери разума. Михель попробовал их сдвинуть - сами видите, что вышло. Я ведь тоже не знала, что дело так плохо. Мне нужно время. А сейчас его нет.
       - Мы любой ценой прикроем, - Эней попытался быть убедительным. На четвереньках в луже рвоты это получалось плохо. - А если я всплыву в доке - мои люди вас найдут... Знаете... есть простое решение... и есть правильное...
       Сказал он последние слова по-немецки или по-русски - он уже не понимал.
       Видимо, язык был не тот - или не подействовал. Потому что дальше он куда-то потёк. Кажется, по воздуху. Нет. Его просто вздёрнули на ноги, держа за руки и за шкирку.
       Сейчас! - крикнул он сам себе где-то глубоко внутри. Ног Эней не чуял совсем, но реакция Генриха показала, что он проделал именно то, что намеревался: влепил референту-телохранителю каблуком по подъему стопы. Хороший трюк, только работать его надо не глядя и быстро. Генрих подскочил на одной ножке, отпустил руку Энея - и тот сумел бросить себя к столу и схватить макетный нож. Магда успела прикрыть грудь рукой, нож пробил ей предплечье. Теперь нужно было валить её и отбирать пистолет - а там посмотрим, кто у чьих ботфорт... и будь их двое, а не трое, может быть, что-то и выгорело бы... но фрау Эллерт, божий одуванчик, тоже оказалась отменным бойцом - не по выучке, по духу: откуда-то из мертвой зоны, из области, застланной наркотическим туманом, на Энея наехало тяжелое кресло, выполненное в стиле "прошютто". Кресло сбило его с ног и с панталыку: вместо того чтобы резать глотку Магде, он выпустил пенорезиновые кишки мягкой мебели. Магда не растерялась и прыгнула сверху - Эней захрипел, придавленный к полу предметом обстановки и здоровенной чернявой девахой.
       Выкрутив ему руку, Магда с Генрихом забрали макетный нож. Потом вынули пленника из-под кресла и связали руки и ноги скотчем. Потом Магда пнула его два раза.
       - Я боли не чувствую, - просветил он бестолковую тёлку. Воля к борьбе оставила его тут же - внутренний страж, который разжёг этот огонь, не видел смысла поддерживать его в такой безнадежной ситуации.
       - Магда, идиотка! Никаких побоев, - теперь фрау Эллерт нависла прямо над Энеем. - Вам двоим стоило проявить больше осторожности. Как-никак, ученик Ростбифа.
       Достав салфетку, она вытерла с лица и шеи своего пленника размазавшуюся дрянь.
       - Обыщите его тщательно. Магда, иди сюда, я помогу тебе перевязать руку.
       Эней проникся к Магде сочувствием. Ему было так хорошо, что он был готов любить весь мир. Куда там святым... Доза "ангельской пыли" - и жизнь прекрасна. Даже когда валяешься на полу, ожидая транспортировки на тот свет.
       Генрих умело обшарил его, потом принес сканер и тщательно, дюйм за дюймом, просветил. На Энее было два пассивных маячка, он нашёл оба. Потом снял с пленника серебряный перстень и деревянный крестик, подаренный владыкой Романом. Перстень бросил в стакан с водой, за крестик принялся с макетным ножом.
       - Отдай, - Эней неожиданно заплакал. - Там нет ничего. Не нужно. Свинья ты... - Древесина хрустнула, каждая перекладинка распалась надвое.
       - Извини, - сказал Генрих. - Я должен был убедиться.
       - Меня нет уже больше часа, - сказал Эней, героически сражаясь со сном. Слёзы кончились так же внезапно, как и появились. - Меня будут искать. А найдут вас.
       Он предупреждал, а не угрожал. Ему действительно не хотелось, чтобы Цумэ и Десперадо порвали глотки этим славным ребятам, а Мэй шлёпнула милую бабушку Аннемари.
       - Мне уже всё равно, - сказала милая бабушка. - И этот ваш бросок показал, что простое решение в данном случае - и есть правильное. Отдохните, мальчик. Вы устали сражаться.
       Энея снова подняли на ноги, усадили в порезанное кресло. Он закрыл глаза. Ему никогда в жизни не было так хорошо и так плохо одновременно. Да, права бабка. Он неимоверно устал сражаться...
       - Все, что я могу для вас сделать, - это не причинять вам боли, - Аннемари Эллерт стала бестелесным духом и витала где-то возле правого уха. - И я не трону ваших друзей и ваших контрабандистов.
       - Не бойтесь, я не буду являться к вам по ночам, - успокоил её Эней. Это было последнее, что он сказал - кресло сомкнуло над ним мягкие кожаные губы и принялось, чавкая, пережёвывать, а потом и вовсе проглотило.
      
       ***
       Эней сказал ждать его час, а дальше - действовать по обстоятельствам. Его могут потрошить в здании, а могут упаковать и отправить на какую-то более подходящую точку. В обоих случаях следовало дожидаться окончания дневной рабочей смены, когда большинство сотрудников разъедется по домам - Стелле ни при каком раскладе не понадобятся лишние свидетели. Таким образом, на двенадцатом этаже Глобо либо неспешно течёт разговор с применением последних достижений фармакологии, либо... либо там произошёл "несчастный случай на производстве". О последнем думать не хотелось - и Антон продолжал следить за входом в приемную Эллерт. Странное дело - никакого подкрепления не видно. Не поднимались на этаж добры молодцы в количестве, превышающем пару. Только высокий парень в строгом костюме, по всей видимости - начальник дневной смены охраны, то похаживал по этажу, разговаривая через комм, то посиживал в кресле, листая книгу, да смуглая девушка, по всем приметам - референт, съездила вниз и вернулась с баночкой кока-колы.
       Антон уже начал паниковать, как вдруг...
       - Ребята, охранник зашел и не выходит... Нет, вышел. Зачем-то поехал вниз.
       - Готовность номер один, - сказал Цумэ.
       Охранник, впрочем, тут же появился снова. Свернул за угол, открыл карточкой панель, вытащил... небольшую тележку с гидравлическим приводом - и покатил ее в приемную.
       У Антона что-то случилось с желудком: затвердел, как мокрая ткань на морозе. Если Эней не может выйти своими ногами... если...
       Предполагалось, что в ходе допроса он "сдаст" группу и приведет людей Эллерт туда, где его легко будет достать своим. Но если он совершенно обездвижен и без сознания... Или что похуже...
       - Цумэ... - выдохнул он.
       - Вижу. Подожди дергаться.
       Прошло ещё какое-то время - и референт вместе с охранником покинули приемную, уже одетые в униформу технического персонала: мешковатые голубые комбинезоны. Охранник катил на тележке небольшой офисный шкафчик для бумаг. У девушки была перевязана рука.
       - Аларм, - сказал Антон. Объяснять ничего было не нужно: обо всех эволюциях референта и охранника он докладывал сразу же.
       - Думаешь? - Костя повернул ключ зажигания. Он так делал уже раза четыре - персонал инфоцентра приходил к Эллерт по своим делам и получал поворот.
       - Уверен.
       - Маячок видишь? - спросил Кен.
       - Не вижу.
       - Маячок, может, и сам сдох, - проворчал Костя. - Или помогли...
       Антон скользил внутри здания, переключаясь с камеры на камеру. Лифт из VIP-зоны спустился на пятый этаж: дальше он не шел, "грузчики" перебрались в другой лифт.
       Первый этаж. Антон переключился на камеры гаража. Охранник катил тележку к одному из вэнов компании, референт обогнала его, вынимая из кармана ключи. Распахнула створки задней двери вэна. Антон ни секунды не сомневался, что эти двое в деле. Он сомневался, что в шкафу - Эней. Это могла быть маскировка, дымовая завеса, чтобы поднять и найти группу... Это могло быть что угодно - и что сделают с Энеем, пока они будут гоняться за призраком?
       Охранник с явным усилием приподнял шкафчик - легкий, из прессованной соломенной плитки, стандартный офисный шкафчик, который он, по идее, должен поднимать одной левой - и, перевалив на бок, задвинул в фургон. Девица вскочила в кузов и заперла за собой двери. Охранник сел за руль.
       - Это неправильные пчёлки, - сказал Антон. - И они грузят неправильный шкаф...
       - Енот... - руки Кена сжались на руле. - Ты уверен...?
       Фургон поехал к выходу из гаража.
       - Да, - сказал Антон. - Теперь точно да. Цумэ, Мэй, фургон "Глобо" темно-синий, с жёлтыми буквами по борту!
       - Вижу, - сказал Цумэ.
       Кен тронул машину с места. Слишком медленно и осторожно - выехав из паркинга, еле успел заметить хвост фургона "Глобо", вильнувший на Гертнер-штрассе. Жребий брошен.
       Прежде, чем Гертнер перешла в Гехёльц, машина свернула на Майнштейна. Антон громко говорил названия улиц, потому что не знал, может ли Мэй отследить цель.
       - Переезжаем Изебекканал, - сказал он, когда под брюхом моста блеснула вода. - Богенштрассе... Густав-Фалькештрассе... Хелен-Лангештрассе...
       - Что это они делают? - буркнул Кен.
       На Гриндельберге машина "Глобо" ушла на разворот по "лепестку" развязки.
       - Они проверяют, нет ли за ними хвоста, - сказал Цумэ. - А ну, ребята, потеряйте их.
       В наушнике Антон различил шум мотоциклетного двигателя.
       - А ты?
       - А я их вижу. Синий фургон, желтые буквы "Глобо", разворачивается у Бецирксаммт-Эймсбюттель. А вы сделайте кольцо по Оберштрассе и Брамсаллее и следите за моим маяком. Мэй, ты слышала, куда ехать? Проскакивай по Гриндель-Аллее дальше на юг. Чтоб я сдох, я знаю, куда они его прут. Они его прут в доки.
       - Пан мае рацию, - сквозь зубы сказал Кен.
       - Рацию має сусіда, я маю кулемета, - в тон ему сказал Цумэ.
       - Мы застряли на светофоре. - У Мэй был арендованный "Рено-папильон", легкая пластиковая машинка, про которую ходил анекдот, что она застревает, наехав на жвачку. Антон засек их местоположение и машинально отметил: перекресток Гриндель и Руштбана. Боже, а ведь как они зубрили карту этого района вчера! Как Кен ворчал на Энея, что он ещё весь Гамбург заставит зубрить! Ох, жаль, не заставил...
       Маячок Игоря соскочил с эстакады и заскользил по Эдмунд-Симерс-Аллее. На этом широком проспекте с ним поравнялся, наконец, маячок Мэй. Игорь "потерял" клиентов, нырнул на Миттельвег и, сделав крюк по Ноэ-Рабенштрассе к Астергляцис, одновременно с Кеном выехал на Кеннедибрюкке, в то время как Мэй вела "Глобо" по параллельному Ломбардсбрюкке.
       На Фердинандштрассе Кен увидел её зелёную "бабочку". "Глобо" был неразличим в потоке машин - а значит, и фургон Кена был для "Глобо" просто частью движения.
       Чего меня так трясёт? - думал Антон. Мы же это предвидели. Мы же на это и рассчитывали, это был один из вариантов, и мы проговорили все: что делать, если Энея отпустят, привесив "хвост"; что делать, если его куда-то повезут для допроса; что делать, если кого-то вызовут для допроса... Эней был уверен, что, как бы оно ни вышло, Стелла не станет убивать его на своем рабочем месте. "Цыган не ворует там, где живёт" - так это называлось у террористов. Эней был уверен - но он человек и тоже делает ошибки. А ещё ошибку могла сделать Стелла...
       - Куда они его тащат? - сквозь зубы процедила Мэй.
       Если Антон с Костей ждали на ближайшей к охраняемому гаражу "Глобо" парковке, а Цумэ - возле кафе близ станции трансрапида, то Мэй занимала промежуточную позицию и готова была ехать на подмогу к тем или другим по необходимости. Сейчас она вела машину по незнакомому - не успели зазубрить - сектору и явно нервничала.
       В лабиринте улочек с односторонним движением Игорь снова поменялся с Мэй местами - и она тут же совершенно искренне заблудилась. Антону пришлось посылать ей маршрут на навигатор.
       В этой части города ничего не изменилось даже не с двадцатого - а с восемнадцатого, наверное, века. Игорь шел с фургоном впритирку, при желании он мог коснуться рукой задней двери. Отстань он хоть на метр - потерял бы минивэн в этих каменных ущельях. Из-за корпуса он не высовывался, прятался от зеркал заднего обзора. Этот маневр "Глобо" был еще одной проверкой на предмет хвоста - совсем не обязательно заныривать в эти улочки, если рядом есть Домштрассе и Штайнштрассе, а ты не хочешь отследить хвост. Вы действительно неправильные грузчики, ребята, и загрузили очень неправильный шкаф...
       Пересекли Золль-канал и оказались в районе гаваней и протоков. Заученная часть города закончилась. Пошла импровизация.
       - Я ухожу вперед, - сказал Цумэ. - По Бруктор. Кен, ты их ведешь...
       - Взял, - сказал Кен. - Слушай, давай я их сейчас просто буцну как следует в хвост? Снитчей нет. Если кэп в шкафу - ничего ему не сделается.
       - А если нет? А снитчи появятся? Отставить резкие движения. Пусть выгрузят кэпа живого - тогда и буцнем.
       - Есть. Свернули на восток по Ферсманн-штрассе. Выбираюсь на мост. Мэй, ты где?
       - Идёт сзади нас, я её вижу, - Антон вспотел от напряжения. В этих пакгаузах черт ногу сломит, а другую вывихнет. - Мэй, мы на Фрейнхафен-Эльббрюкке, сворачивай.
       - Есть.
       - Опять мост, - сказал Кен. - Как называется?
       - Заксенбрюкке.
       Тут "Глобо" резко ускорил ход - возможно, что-то почуял.
       - Дессауэрштрассе, - сказал Антон. - Цумэ, Мэй, подтягивайтесь. Они, кажется, поняли, что к чему. Может, будет стрельба.
       - Блин. Блин. Ребята... - в голосе Кена звучал неподдельный ужас. - А я их потерял.
       - Что? - взвизгнула Мэй. - Ты, варьят! Как можно было потерять фургон, целый фургон, объясни?!
       - Тут до фига этих проездов между пакгаузами и доками. И все одинаковые. И я не увидел, в какой из них он свернул.
       - Не до фига, а шесть, - поправил его Антон, сверившись с навигатором. - И в первый он свернуть не мог. И во второй не мог - мы сейчас проезжаем мимо, он бы не успел вырулить в док. Значит, в один из четырёх.
       - Отлично, - сказал Цумэ, глуша двигатель. - Остановитесь между третьим и четвёртым. Кен, наблюдай за проездом. А вдруг это блеф. Енот, иди по третьему проходу и заглядывай в каждый док. Я пойду по пятому. Мэй - по четвертому, Десперадо - по второму.
       - Пошёл ты на хер, - Кен ударил по тормозам и отстегнул ремень, после чего достал из-под сиденья дробовик, заряженный пластиковой дробью. - В фуре остается Енот.
       - Енот сможет стрелять в случае чего. А ты - нет. Ты должен оставаться священником, потому что чем бы это сейчас ни кончилось, - гром открываемой двери, - мы обязательно навестим тётю Аню-Марию... И после этих гостей нам всем нужна будет хар-рошая исповедь.
       - А поцелуй ты меня в седалище, - сказал Кен. - Енот, сиди тут и следи за монитором, - и он побежал по проходу.
       Какое-то время Антон слышал со всех ларингофонов гром дверей и двуязычную матерщину. Искал Цумэ, искали Мэй и Десперадо, но почему-то он был убежден, что первым найдет Кен.
       Так оно и вышло.
       - Цурюк! - прокричав десять процентов своего немецкого словарного запаса, Костя подкрепил дело смачным "шмяк!", саданув кого-то прикладом, и перешел на английский. - Хэндз ап! Гет даун, випон эвэй! Дроп ёр ган, ю битч, сиськи выдерну!
       - Какой номер, Кен?! - Игорь уже мчался сюда со всех ног.
       "Я нужен там", - решил Антон и, схватив из-под панели свой револьвер, побежал к Кену, который уже отвечал:
       - Пятый.
       Антон ускорил бег. В наушнике бахнул выстрел и какое-то время Антон пробежал с оборванным сердцем - пока не услышал:
       - Я кому сказал...
       Выстрел!
       - Сиськи выдерну!
       ПЛЛЛЮХХХ!
       Едва Антон достиг ворот дока - в одном конце прохода показался Цумэ, а в другом - Мэй.
       Охранник - лицо смято на сторону - поднимал пистолет. На деревянном настиле у воды пластом лежал Эней, рядом с ним в воде бултыхалась референт. Девица стремительно тонула, даже не пытаясь бороться. Кен, подняв чуть ли не цунами, обрушился в воду рядом с ней.
       Охранник выстрелил туда, где только что стоял Кен, промахнулся.
       А потом выстрелил Антон. Раз! Два! Три! Четыре! Пять! Шесть! Щёлк! Щёлк!
       - Всё, - сказал Цумэ, перехватывая его запястье. - Совсем всё.
       Охранник ещё дёргался, хватая воздух окровавленным ртом - но это была уже агония. Цумэ присел, ткнул умирающего двумя пальцами в висок - тот затих. Потом, отфыркиваясь, из воды показался Кен с девицей-референтом на буксире. Цумэ протянул ему руку.
       - Это она в тебя стреляла?
       - А кто ж еще, - Кен одной рукой выпихнул девицу на настил. - Жива, слава тебе, Господи...
       Цумэ помог ему выбраться, дал свою сигарету и прикурил.
       - Спасибо, - Костя вытряхнул воду из ушей. Потом кивнул на свою пленницу. Та выкашливала воду и ничего возразить не могла. Антон понял, почему она не удержалась на плаву: резиновая дробь выбила из нее дух.
       - Это называется "стреляла"? Кто в армии служил, тот в цирке не смеётся...
       - Она, наверное, целилась в лошадь, - фыркнул Цумэ. - Вот только подходящей лошади поблизости не нашлось. Зачем ты меня не послушался? Ты понимаешь, что если бы не пацан - застрелили бы тебя здесь на хрен?
       - А если бы не я - застрелили бы пацана.
       - Нет. Он бы не полез в док. Он бы просто вызвал нас. Верно, Антон?
       - Н-не знаю, - Антон посмотрел на убитого им человека, потом на револьвер в своей руке, сунул оружие под футболку за пояс, перевел взгляд на Энея, по-прежнему бледного и безвольно висящего в руках Мэй.
       - Как он? - Игорь присел с ней рядом, тронул шею командира. - Живет. Придет в себя и всех вздрючит.
       - Почему? - удивился Кен.
       - По привычке, - сказал Игорь. - Кен, Десперадо, тащите эту курицу в машину. В фургон "Глобо".
       - Для чего она нам? - прошипела Мэй. - Утопим её здесь.
       - Для тего, слодка, же я не прагне в цалем забиячь тей бабы, - на почти чистом польском ответил ей Цумэ. - А информация - это информация.
       - Если Анджей умрет - я эту сволочь убью, - сказала Мэй. - И ты, стригай, мне не помешаешь. А ту сволочь я убью в любом случае.
       - Посмотрим, - устало сказал Игорь. - Мне не нравится его температура. Очень похоже на передоз кокаина или "ангельской пыли". Кен!
       Костя сразу понял, чего Игорь хочет. Вдвоем они взяли Андрея, положили на настил лицом вниз и, держа за ноги, макнули в воду головой и всем туловищем.
       Эффект... ладно, и то хорошо, что он просто был. Хоть какой-то. Эней раскрыл глаза, стал вяло плеваться, откашливаться и отбиваться. Его усадили, Антон сбегал к машине "Глобо" и вернулся со стаканчиком теплой, отдающей озоном воды - отходами "вальтеровского" двигателя. Потом еще раз сбегал. И еще.
       - Совать ему пальцы в рот - привилегия супруги, - сказал Цумэ. - Я её не оспариваю.
       После второго спровоцированного приступа рвоты и укола синергина Цумэ заключил, что больше уже ничего не сделаешь: что в кровь попало, то пропало. Дальше нужна диализная установка, значит, нужно добираться на базу - сам ящик у группы был, а вот брать его с собой на сегодняшнюю операцию никому как-то в голову не пришло.
       Перетащив Энея с того света на этот, его тоже погрузили в фургон - уже в свой, который вел Кен. За руль "Глобо" сел Лучан, и, назначив место встречи, машины разъехались. Лучан должен был хорошенько попетлять по окрестностям, создавая у пленницы иллюзию долгой прогулки. Костя отправился к снятому домику напрямик. Состояние Энея вроде бы не ухудшалось - он даже сознания не терял - но оставалось паршивым. Стабильно паршивым.
       - Как ты? - спросил Цумэ, когда Энея уже внесли в дом и уложили на диване в гостиной.
       - Лучше, - ответил тот.
       - Ну, - Цумэ стянул его руку выше локтя жгутом, - посмотрим, какого цвета у тебя кровь. И поговорим. А вы все смотрите на меня и учитесь, мало ли что дальше...
       Толстая игла вошла точно в вену. Трубка окрасилась винно-красным, Игорь сдавил пальцами ручной насос - кровь с чуть слышным чмоканьем начала заполнять камеру в простеньком диализном аппарате. Из пакета, подсоединенного Антоном, в ту же камеру потекла янтарно-желтая жидкость - раствор. Вторая и третья камеры, предназначенные для отфильтрованной дряни и очищенной крови, пока пустовали.
       - Где это ты так лихо научился? - с оттенком зависти спросил Эней.
       - Одно время я вращался в компании, где кокаин считался чем-то вроде утреннего кофе. Диализный аппарат там был предметом повседневного быта. И скажи спасибо, что я вовремя снабдил им нашу аптеку - а то ожидала бы тебя здо-рро-веннейшая клизма.
       Антон прыснул. Это всё ещё шок, обычно он на такие шутки не ведётся. Эней легонько кивнул Игорю.
       - Ты как хватанул этой дряни - через рот? - уточнил Цумэ. - Извини за такой интимный вопрос.
       - Кока-кола, - Эней в двух словах изложил эпизод. Говорить было трудно - звуки собственного голоса долетали с каким-то странным опозданием.
       - Этот трюк изобрели одновременно со шприцами, - Цумэ покачал головой. - Не думал, что именно ты вденешься. Ты вообще в силах изложить ваш разговор?
       Эней попробовал собрать расползающиеся воспоминания.
       - Нет. Да и разговора почти не было. Игорь, она... она даже меня не допросила. Кто мы, что мы, где... Она просто поболтала со мной немного и тупо траванула, понимаешь?
       - Понимаю. Ей всё равно.
       - А я не понимаю. Ну, меня она угробит - но вы-то останетесь...
       Игорь вздохнул.
       - Ну и агнец ты, агнец. Свидетель у нас кто? Подпольщик со стажем у нас кто? Выкормыш Ростбифа кто? Да появись в штабе даже Мэй с Десперадо и повтори твою историю - им уже могут спокойно "не поверить", не запятнав репутации. А вот у тебя был хороший шанс устроить раскол.
       - Она сказала, - Эней зажмурился, потом открыл глаза, - что решение сдавать Ростбифа принимали всем кагалом. И что меня приказал убить исполнительный комитет. Думаю, правду сказала - я для неё всё равно был покойник.
       - То есть, - заключил Игорь, - у нас опять полный туман. Эта ваша Стелла может быть и не крысой, а честной сволочью. Жалко, что она тебя этой пакостью накачала. Был бы ты живой, мы могли бы вернуться в "Глобо" вместе с фургоном и задать пару вопросов.
       - У нас не туман. - Эней снова зажмурился. Глаза фокусировались и расфокусировались против его воли, это было дьявольски неприятно. - У нас всё много хуже. Перед тем, как я совсем отрубился, ба... Эллерт сказала, что не тронет моих контрабандистов. Ты понимаешь?
       - Твоих? - Игорю тоже захотелось закрыть глаза. Контрабандисты. Стах. База. Если она связала контрабандистов с Энеем, значит, нас вели. Либо с Украины, либо, наоборот, отследили назад от Курася. Второе все-таки лучше. А может быть, она шла по связям Ростбифа или Каспера - тогда неизвестно, что ещё засвечено. Или что не засвечено. А есть и третий вариант - это был выстрел наугад, попытка добыть еще немного информации, прочесть реакцию. Но полагаться на это мы не можем. И оставлять дело так не можем, даже если старуха не лгала. Потому что одно дело - остатки наспех набранной группы при Энее мертвом, а другое - кто-то явно боеспособный при Энее живом. - Хочешь прийти к ней и выяснить, что она имела в виду?
       - Да. Но она будет ждать визита.
       Игорь кивнул. Фургон не вернулся. Охранника с девушкой нет. Вывод - их засекли, догнали и сделали. А это значит, что у Ростбифова выкормыша в карманах имеется нечто посерьёзней, чем трое наспех обученных новичков.
       - Я бы сейчас вернулся и возобновил наблюдение, - сказал Цумэ. - Не будет же она неделю отсиживаться в здании. Хотя... там, наверное, такой офис, что можно.
       - Можно, - согласился Эней.
       - Ловушка для Золушки. Для "эн" Золушек... Черт, понапутали - хуже клановых варков. Если бы это было СБ, я бы почти поверил, что они подставили нам эту пару в фургоне, чтобы посмотреть, что мы умеем. Чёрт... - Эней не мог понять - то ли это у Цумэ так лицо искривилось, то ли у него самого опять зрение сбоит.
       - Но вот чего они не могли вычислить - это импровизации, - решительно сказал Цумэ. - Мы едем. Мы трое. Костя, приготовь всё к отходу. Тоха, будь здесь, следи за состоянием пациента. Я с тобой свяжусь. Мне часика через полтора потребуется, чтобы ты вызвал скорую в названное мной место.
       - Энеуш, - Мэй подошла к дивану, опустилась на колено, поцеловала мужа в лоб, - мы обязательно вернёмся.
       - Вы только попробуйте не... всех уволю.
       Хлопнула дверь, рыкнули двигатели мотоцикла и "папильона" - фуру оставили Косте, "Глобо" припарковали в доке яхты, чтобы не светить возле дома.
       Священник на кухне шуршал мусорным пакетом, собирая всё, что нужно было выбросить.
       - Говори со мной, - велел Эней.
       - А... о чём? - не понял Антон.
       - О чём хочешь. Не давай заснуть.
       - Почему?
       - Потому что тогда просыпаться придется... из этого.
       - Хорошо. - Антон подвинул стул, сел рядом. - У меня тут всё равно концы с концами не сходятся... Кэп, я... Я даже после Курася думал, что мы сможем что-то наладить. А потом я испугался, когда вы обсуждали там, что с тобой может сделать Стелла. Я понимаю, когда это СБ, но когда свои... А сегодня - вообще. Ты мог ошибиться, мы могли что-то пропустить, но если ты прав, ей даже неважно было, что с ней потом будет - а это значит, что она ожидает всего. Что она привыкла так жить и думать, а она ведь не уличный стрелок из "Шэмрока", она преуспела в обоих мирах, у нее есть рычаги и возможности. И если у нас будет то же самое - то зачем заводиться? Подожди. Я понимаю, что мы хотим всё это изменить. Но, смотри, мы ведь действуем точно так же, как они - по той же схеме.
       Андрей снова с силой сжал и разжал веки. Как мог - слушаться они слушались, но плохо.
       - Антон, - сказал он. - Я передумал. Найди мне молока.
       - Молока?
       - Обычного. Ну, что ты удивляешься? Оно связывает токсины, не знал?
       Антон еще колебался.
       - Здесь Костя, - успокоил его Эней. - А аппарату присмотр не нужен.
       - Есть, - сказал Антон.
       До ближайшего супермаркета было полчаса ходьбы, задача поставлена, у парня немного проветрится голова... Эней знал, что с Антоном нужно поговорить о том, о чём он начал - но мозги решительно отказывались обрабатывать что-либо, кроме сегодняшней задачи. И все равно, на втором-третьем шаге его сносило на ярость - как они могли, как они смели оказаться тем, чем оказались! В другом состоянии Эней бы это пресёк, а через полминуты не помнил бы даже, что злился - но из-за "пыли" он был себе не хозяин. Даже Антону он сейчас наговорил бы глупостей. В кабинете у Стеллы был готов любить весь мир, а сейчас нутро заполняла тухлая ненависть, будто стенки каждого сосуда покрылись зловонной липкой плёнкой.
       - Ты как? - в комнату заглянул Костя. Эней показал ему зажатый в руке насосик - мол, порядок. Входит и выходит. Из одной трубочки - грязненькое, в другую - чистенькое. Правда, существенно медленнее, чем хотелось бы.
       - Где малый?
       - Здесь, - запыхавшийся Антон поднял бутылку молока как олимпийский кубок. - В соседнем баре взял. Вот соломинка.
       Чёрт бы побрал этот молодняк с его техническими решениями... чёрт бы побрал бабушку Аннемари с её... как, как они могли?
       Спокойно. Спокойно и очень спокойно. Эней отдал Антону насос и принял у него бутылку. Сжал губами соломинку, глотнул молока. Помолиться, что ли, за наших... Нет, не нужно - опять на какую-нибудь мерзость снесет. Откуда ж она лезет? И вообще у нас по части молитвы есть собственный спец...
       Сборы заняли у Кости очень мало времени, потому что все они держали в доме очень мало вещей. И вообще у них было очень мало вещей. Имеющие как не имеющие...
       ...Сборы заняли у Кости несколько больше времени, чем он рассчитывал, потому что руки все время норовили пуститься в пляс, а ребятам нельзя было этого видеть.
       Если бы он был командиром группы, он бы сейчас плюнул на всё и отступил. Все живы - и ладно. И понимал, что именно поэтому в командиры группы не годится. Нельзя оставлять тех, кто тебе доверился, на добрую волю предателей. Даже если всё внутри кричит "уходи".
       Комм Антона просигналил.
       - Да?
       - Вызывай скорую в тот самый док, - сказала Мэй. - Говори: четыре человека, тяжёлое наркотическое отравление. Кстати, это правда.
      
       ***
       Цумэ ограничил поле зрения только улицей на глубину в два квартала. Даже если их действия предвидели, даже если им готовили ловушку, противник не мог расставить людей в домах на всем пути следования машины. А если такие люди все же есть, они обнаружат себя, как только объект появится. Обнаружат вспышкой внимания, повышенной готовностью. Давить эмоции не будут - нет смысла страховаться от присутствия старшего в боевой группе подполья.
       Немота Десперадо автоматически отдавала Мэй роль второго наблюдателя. Таким образом, самому Десперадо оставалась роль водителя "скорой". Местом перехвата выбрали последнюю развязку перед поворотом на Нойе Эльббрюкке. Именно здесь, рассудил Цумэ, авария создаст еще и надежную "пробку" - возможно, блокируя таким образом полицию на короткий промежуток времени. Совсем ничтожный - но когда на счету каждая секунда, никакой выигрыш не может быть лишним.
       Экипаж угнанной "скорой" спал и видел сны в наркоклинике на улице Азбуки, или улице Букваря - как точнее перевести ABC Strasse, а никак не переводить, ну её - и будет спать, не до Страшного Суда, конечно, а пока не выйдет из организма та мерзость, которой они надышались, а когда проснутся, рассказать им будет совсем нечего. Приехали по вызову - и тишина. А "скорая" отправилась в собственное странствие - ловить на дороге одну чересчур разговорчивую старушку.
       - Тридцать секунд, - сказала Мэй.
       Нехороша что-то наша Мэй совсем. Не в боевом отношении, а так просто - нехороша. Как бы не пришлось мне ее ловить...
       Две машины. Он уже знал, что две. Две, с затемненными стеклами и глушилками - естественная мера безопасности. Только...
       - Отбой. Всем отбой.
       - Что? - Мэй почти крикнула, а вспышку Десперадо Игорь прямо-таки физически ощутил - "Скорая" находилась в зоне видимости.
       - В машинах нет Эллерт. Там вообще нет ни одной бабы. Фейерверк откладывается.
       - Стригай! - с угрозой в голосе сказала Мэй.
       - Курва! - рявкнул Игорь. - Не навоевалась?! Это ловушка, влезай в нее и сдохни, а мне ещё хочется достать Эллерт!
       - Извини, - тихо сказала Мэй.
       Игорь молча проводил глазами две машины, беспрепятственно съезжающие с развязки. Чёрные, блестящие, похожие на жужелиц, они пронеслись на максимальной дозволенной в городе скорости мимо Десперадо и растворились в потоке машин на Эльббрюкке.
       - Что теперь?
       ...Чёрный куб "Глобо", видный с развязки, алел двумя своими гранями, ловя последние лучи позднего летнего заката. Итак, волшебница Стелла решила обезопасить себя, оставшись на ночь в замке и подняв все мосты. Учитывая должность бабушки, в ее замке можно выдержать любую осаду. Почти любую. Но на осаду нет времени - о чём бабушка не знает. Наверное, после того как фургон канул вместе с экипажем, она склонна нас скорее переоценивать. А мы можем не так уж много.
       - Возле Бецирксаммт-Эймсбюттель есть тошниловка для водителей, - сказал Игорь. - Давайте-ка туда все втроём.
       Ну вот почему дьявол такая сволочь, а? Был бы я телепатом, а не эмпатом, посовещались бы мы спокойно, как есть. Заодно бы и ребят в порядок привёл. Ну почему дьявол такая сволочь, а люди - такие жадные? Не был бы я эмпатом, нас бы сейчас в пластиковые пакеты упаковывали. По кусочкам. Только по кусочкам - и хорошо прожаренным. Потому что иначе нас за Ротен-думм-копфен не выдать никак... Нужно что-то сочинить, что-то выстроить за эти пятнадцать минут между точкой несостоявшегося рандеву и забегаловкой на Бецирксаммт. Потому что если придумать позже - они тоже успеют что-нибудь придумать.
       ...Вариант подделки журналистских и технарских бэдж-чипов рассматривался одним из первых. "Глобо" - большая медиакорпорация, в этом стеклянном кубе ежедневно происходит процесс возгонки событий в новости, и участвуют в этом процессе около полутора тысяч человек. Из них девяносто девять процентов никакого отношения к подполью не имеют. Андрей прошел "честно", по гостевому пропуску, который ему выдали в охране по распоряжению фрау Эллерт. Гостевой пропуск нашли в кармане застреленного охранника, и Антон сказал, что подделать чип - проще простого. Но этот чип не мог провести обладателя в вип-зону, а чип охранника и референта подделать существенно сложнее - туда вписана биометрия. Кроме того, их уже почти наверняка удалили из системы. Или не удалили и ждут, кто придет в гости. И всё-таки подделка пропусков представлялась наиболее верным - и бескровным - способом проникнуть в здание.
       Стоп. Стоп. А ведь у нас есть ну совершенно бесхозная "скорая". У нас есть бесхозная "скорая" с пропавшим экипажем. Отчего бы ей не попасть в новости? Отчего бы ей не попасть на первые полосы?
       Нет. Хорошо бы, но - нет. Полиция прекрасно знает, как умеют путаться под ногами журналисты в поисках сенсаций. Обнаружив бесхозную "скорую", они не поторопятся сообщать об этом новостникам до тех пор, пока не отчаются отыскать экипаж стандартными методами расследования. Нужно что-то такое, что они не смогут умолчать. Большой бабах в центре Гамбурга...
       Выходя из фургона, Игорь погладил пальцами дверь машины, предназначенной на заклание, и поёжился. Раньше он не решился бы на трюк с аварией без недельной рекогносцировки, компьютерного расчёта и спецснаряжения. Но раньше он не был и данпилом. И раньше он ни за что не тронул бы "скорую". Потому что выпавшая из оборота машина - это, возможно, чьи-то жизни. Это называется "цель оправдывает средства". Если мы не доберемся до Стеллы и ее базы данных, потери могут быть какими угодно, от нуля до нескольких сотен - если крыса или эти сволочи в штабе наведут СБ на Вильшанку. Местные власти могут закрывать глаза на то, как в округе молятся Богу, но не на связь с террористами... "Может быть" против "может быть". Пат.
       Они зашли в круглосуточную харчевню для ночных таксистов и дальнобойщиков, заказали на троих пиццу. Пицца явно была разогрета, но в остальном соответствовала требованиям клиентуры - размером с колесо; под слоем начинки не видно теста, сыр стекает с боков, как лава со склонов вулкана. Цумэ положил себе треть и поделился планом.
       - Где? - сразу же спросила Мэй.
       - Там, - Цумэ показал на планшетке торговый центр. - Его перестраивают, людей нет. Рамы самортизируют удар, и для торможения мне хватит места. Машина загружена аппаратурой, зад у нее тяжелее, чем перед, так что вряд ли меня придавит рулём, но...
       - Но что?
       - В нашем деле, Мэй, всегда остается большое "но". Даже когда трюк подготовлен, а не сымпровизирован. Поэтому, как ни грустно, документы мы будем варить на тебя с Десперадо.
       Десперадо вдруг показал большим пальцем вниз. Для убедительности даже рукой потряс. Он был против. Он был категорически против. Отодвинув пиццу, он достал свою планшетку и быстро нацарапал:
       "Так нельзя. Нас мало".
       - Да, - согласился Цумэ. - Нам понадобится Енот. Мэй, свяжись с кэпом, узнай, как он там. Думаю, батюшка спокойно за ним присмотрит один.
       Десперадо помотал головой.
       - Нет, - голосом Мэй можно было гнуть композитные плиты, у Игоря он просто отзывался в костях. - Нам потребуются все. Все.
       - Хочешь его окончательно угробить? - спокойно спросил Игорь.
       - Он имеет право голоса больше, чем все другие. Он командир. Ты хочешь решать без него, да, стригай?
       - Свяжись с ним. Поговори с ним сама.
       - И свяжусь, - Мэй набрала индекс.
       - Ты можешь быть уверена. Если ты его поднимешь, у него вся невычищенная гадость снова пойдет в оборот...
       Не слышала его Мэй. Не слышала совсем. Может, тогда и неплохо. Если кто её остановит, то это Эней. А он, конечно же, поднимется. Чёрт. Чёрт и чёрт. Нужно отступать. Потому что даже если мы сейчас победим... мы проиграем. Но если мы отступим - мы погорим тоже. Разорвёт изнутри. Чёрт, почему я эмпат?
       Чёрт ничего не отвечал, только ухмылялся ехидно. Тонкий зуммер в динамике у Мэй сменился хрипловатым: "Да?"
       Эней, а не Антон, находился на главном канале связи.
       - Её там не было. - Мэй не стала пояснять, кого. - Мы собираемся внутрь.
       - Без меня - никуда.
       (Чёрт, а чёрт - может, я ещё и преког?)
       - Иду на разведку, - Игорь встал. - Похожу вокруг того маркета и поднимусь на развязку. Делать - так по-большому.
       C развязки крыша торгового центра выглядела как слегка объеденная сахарная голова. Шершавая поверхность, мелкие неровные грани... Уж сколько лет про сахарные головы можно только в книжке прочесть - а выражение осталось. Цумэ потрогал перила - металлическое заграждение на болтах. Плюс бетонный барьер. Легковушку бы здесь перевернуло, а вэн эти перила снесёт. В старые добрые времена Цумэ воспользовался бы трамплином, только где ж его взять. Ох, что за дурацкая авантюра... Хорошо хоть вэн и его возможности знакомы. Если стартовать правильно, можно влететь вооон туда. В одну из двух секций белого стекла - если верить карте, помещению универмага "Франклин". Площади там большие. Камеры... Кстати, неплохо бы, чтобы они меня записали, эти камеры. Укутанного и упакованного по самые жабры и сверх. Пусть полиция ищет хулигана-старшего. Молодого хулигана.
       Не торопясь, он спустился с развязки и вернулся в "дальнобойную" таверну. Ещё на подходе заметил белый фургон.
       Андрей, все еще бледный, оливковый даже, цедил сквозь зубы минеральную воду. Вид у него был хоть и больной, но трезвый, движения чуть замедленные, но вполне уверенные. Костя через голову явно недоспавшего Антона послал Игорю вопросительный взгляд. Игорь еле заметно кивнул. Да, мы это сделаем. Да, сейчас.
       Он раскрыл планшетку и принялся объяснять. С обычной медиаконторой номер бы не прошел - они высунули бы рожки не раньше, чем завтра - но вот у "Глобо" был гамбургский отдел, считавший своим долгом узнавать все раньше всех - по крайней мере, так утверждала хартия отдела, да и практика с ней, кажется, не расходилась. Так что можно было рассчитывать, что на место интересного преступления кто-то из "Глобо" прибудет обязательно. И даже не рассчитывать, а просто взять их и вызвать.
       Игорь сунул карточку в считыватель на столе, считыватель пискнул. Подхватив в салфетку нетронутую Мэй треть пиццы, Цумэ покинул забегаловку - вполне людную по ночному времени, половина столиков занята - и запетлял между фурами, срезая путь к белому микроавтобусу. Удобнее было бы обсуждать в кафе и дальнейшее - но в силу специфики заведения, текучка там велика, да и на Антона, буде они засидятся, начнут обращать внимание. Без Тохи они - компания байкеров, а с Тохой...
       - Значит так, - сказал он, по-братски разделив пиццу между Енотом и Кеном. - Парня, который ездил обычно в этом фургоне, судя по логам его стационарки, зовут Петер Кёниг. Проще всего, значит, будет представиться информатором Петера Кёнига. Неважно, есть он сейчас на смене или нет. Если нет - даже лучше, насколько я знаю эту братию, каждый не против утереть коллеге нос. Звоните - на всякий случай - только тогда, когда станет понятно, чем это мероприятие закончилось для меня. Я прыгаю. Десперадо подгоняет к парадняку "Скорую". Если я встречаю вас у выхода - всё в порядке, если нет - идёте на четвертый этаж меня вынимать. Замки ломайте смело - вы "скорая", вам все можно. Потом сворачиваем и останавливаемся вот здесь. Присутствию "скорой" никто удивиться не должен. Полиция, может, и проверит наш чип - но наверняка не сразу. И хорошо бы потом отогнать машину куда-нибудь сюда, - Игорь показал пальцем, - и все, пусть ее спокойно находят, больше она не понадобится. К этому моменту копы уже оцепят место - собака не проскочит. Зеваки, вселенский хай - фура будет двигаться медленно. Мы не ждём, пока бригада "Глобо" выгрузится из фуры, останавливаем фуру раньше.
       - Это делаю я, - сказал Эней. - Всё равно меня отследили и камеры в здании, и Магду эту мы живой оставили - одним опознавателем больше, одним меньше.
       - Нет, - возразил Цумэ. - С водителем и репортером разговаривает Антон, а ты лежишь в "скорой" и притворяешься покойником. Мэй, вы с Десперадо стучитесь в заднюю дверь и бёрете присутствующих на мушку.
       - Почему не газ? - удивился Антон.
       - Потому что ты видел, как построена схема охраны вип-зоны, - сказал Эней медленно. - Чтобы нас не расстреляли на пожарной лестнице, нужно прикрытие.
       - Мы что... берем заложников? - спросил Костя. - Не понял.
       - Еще не знаю. - Эней смотрел на Костю, вернее, сквозь Костю. - Нужно сначала на них посмотреть. Может быть, обойдемся. А может быть, репортёра придется взять.
       - Тебе... еще полежать надо, - сдавленно сказал Костя. - Пока вся дурь не выветрится.
       - Ты не понял ничего... Или я не сказал? Значит, наверное, не сказал... В машине четверо: монтажер, репортер, оператор, водила. Из них троих могут в лицо не знать. Помнишь, что сказал Антон - тех, кто проходит через секер... чекер с сипом... к-курва, чекер с чипом... охрана просто не проверяет. Но репортер... репортера они знают в лицо. Скорее всего. Нам нужно будет проходить через охрану с ним. Тащить его на стрельбу? Кен, я еще не спятил. Гражданский в зоне стрельбы - это... это еще хуже, чем обдолбанный. Это... незакрепленная пушка на палубе. Даже если б нас втрое больше было - не рискнул бы.
       Костя с облегчением выпустил воздух, а потом коротко и резко вдохнул. Понял. Ага, патер, тебе только что объяснили, почему постороннего опасно тащить в зону действий. Не плохо, а всего лишь нерационально. Дошло, что у нас с командиром происходит?
       - А сам ты? - спросил он.
       - Я? - Эней потянул носом воздух. - За меня не волнуйся. Меня готовили. Я, например, знаю, что вон того парусника, - он показал в небо как раз над станцией трансрапида, - не существует.
       - Парусники - это хорошо, - Игорь улыбнулся, больше для того, чтобы подбодрить Антошку. - Щупальца - гораздо хуже.
       - Не вопрос. И кракена тоже не существует, - увидев выражение лица Кости, Эней засмеялся. - Падре, я тебя наколол. К-куррва. Эмоциональный маятник, я знаю. Через полчаса начну депрессовать. Давайте сделаем это, ребята. Давайте сделаем это быстро.
       - Пока кракен не вылез, - заключил Игорь.
       - Тем более, - страшным шепотом добавил Эней, - что он - есть.
       - Тем более, - согласился Игорь. - Увидишь летающий вэн - не волнуйся. Он точно будет.
      
       ***
       Макс Горовиц не очень-то любил Кёнига. Кёниг был звездой эфира - локальной, гамбургской - но все-таки звездой. Именно бригаде Кёнига доставались все сливки - фестивали, международные конференции, премьеры, курьезы. Горовицу же часто случалось, проведя два часа на каком-нибудь пожаре, слышать потом: "Извини, Макс, так получилось, но твой материал не попадает в сетку..." - и довольствоваться скромной ссылкой где-то внизу экрана, в разделе "...и другие события недели".
       Поэтому когда информатор Кёнига позвонил на студию в смену Макса и рассказал, что какой-то головой ушибленный водитель слетел с развязки на Бецирксаммт-Эйсбюттель и приземлился в универмаге, Горовиц поднял бригаду так быстро, как не всякому пожарнику удаётся. И не пожалел. Уже на подъезде стало видно, что ограждение проломлено - а на кристаллическом фасаде торгового центра зияет огромная - на две грани - угловатая дыра.
       - Чёрт, - сказал Джо Земски, оператор. - Чёрт. Это же не авария.
       Макс кивнул.
       Полицейские еще не подтянулись, а вот машина с красным крестом уже торчала возле торгового центра. Зевак было, для ночного времени, много. Движение на эстакаде затормозилось, водители толпились у ограды, рассматривая проломленную секцию и дыру в фасаде.
       - Так, - распорядился Макс, - Пока нет копов, ты, Джо, сними это дело сверху и снизу, ты, Берта, поищи старые съемки центра, а я пойду побеседую с зеваками.
       Найти очевидцев оказалось не так-то легко. Все больше попадались зеваки второго разлива - "еду мимо, вижу - дыра". Но терпеливым везет. Одна из машин на трассе стояла не потому, что водитель вышел погалдеть, а потому что двигаться никуда не могла. Въехала в ограждение. А въехала потому, что хозяин, любитель погонять с отключенным автопилотом, на долю секунды потерял управление. Ну а потерял он его потому...
       - И тут этот ваш фургон вылетает на встречную, разворачивается на ней и как ломанёт...
       - Вы считаете, что водитель был в сознании и действовал намеренно?
       - Да намеренней некуда. Ровненько, как по ниточке. Его не заносило даже - вот я и засмотрелся.
       - Вы не могли бы описать машину?
       - Ну, ваш же фургон. Ваших цветов. И надпись - "Глобо"...
       Горовиц произнес про себя длинную фразу, которую никак не мог бы сказать в эфире. Ему нужно было увидеть, кого вынесут из здания. Кто это так свихнулся.
       - Скажите, я могу использовать эту запись для передачи? - спросил он водителя.
       - Да конечно. Тут, кстати, снитч летал - может, дорожники весь этот полет и засняли... меня точно засняли, как я бортик поцеловал, звонили уже.
       Горовиц и Джо бегом спустились с развязки. Полиция внизу уже натягивала желтую ленточку, "Скорой" не было. Макс повторил фразу, которую нельзя было выдать в эфир - теперь уже вслух.
       - Это кто-то из дневной смены, - сказал Джо. - Знаешь, может, это Клаус. У него что-то было с его бойфрендом...
       - Да хоть с овцой, - Горовиц показал на лавирующий между машинами белый фургон с наклейкой канала АТ-1. - Если они дадут это в Сеть раньше нас, позора не оберёмся.
       И тут его комм засигналил.
       - Это я, - сказал тот же мальчишеский голос. - А почему вы меня не нашли? Я договорился с водителем "Скорой", он сказал своим, что спустила шина. Тот парень уже никуда не торопится. А сколько вы нам заплатите?
       - Как обычно, - автоматически ответил Макс. Нечисть его знает, сколько этот жлоб и жмот платит информаторам. - А вы где?
       - Могли бы и накинуть, - явно для проформы обиделся паренёк. - Ловите.
       На экране вспыхнула картинка.
       - Это направо. Я знаю этот проулок, - сказал Джо.
       - Проехать можно?
       - Можно.
       - Йон, - Горовиц перешел на бег. Рисуемая воображением картина "АТ-1 первым запускает репортаж о самоубийце из "Глобо" придавала ему прыти. - Заводи машину. Сейчас мы узнаем, кто это учудил.
       Когда он вскочил в кабину, машина была уже готова рвануть с места. Увидев в зеркало заднего обзора, как Берта втаскивает Джо внутрь и закрывает двери, Йон вдавил педаль газа в пол.
       На самом деле, этот рывок далеко их не уволок - они скатились с трассы в город и всё равно потеряли время, объезжая скопления машин внизу. Но почему-то казалось, что так быстрее. Скорая стояла в проулке на задах торгового центра. Кто-то, видимо, водитель, возился у заднего колеса.
       - Привет, - из тени выступил мальчишка. Козырек бейсболки и комм-визор прикрывали лицо так, что виднелись только губы. - Он в машине на носилках. Мы вас не видели.
       Макс кивнул, нырнул в кузов, отбросил с лежащего на носилках тела простыню в пятнах крови - и обомлел. Перед ним был клоун. Волосы крашены флуоресцентной оранжевой краской, лицо - флуоресцентной же белой, и только щель рта да две четырёхлучевые звезды, две черных дыры - глаза - рассекают эту жемчужную белизну пятью штрихами.
       А потом рука клоуна поднялась и Макс увидел еще одну черную дыру - дуло револьвера.
       - Привет, - сказал клоун, садясь. Теперь глаза были открыты, и выглядели еще страшнее. - Ты - Макс Горовиц. Мне нужен ты и твой фургон. Разинешь пасть - застрелю.
       Голос шел не изо рта, а откуда-то сбоку.
       "Ларингофон. Синтезатор", - сказала какая-то часть Макса. "Не может быть!" - кричал кто-то ещё, а самая главная извилина удовлетворенно прошипела: "Все. Кёнига никто никогда не крал. Это уже не репортаж. Это сенсация из долгоиграющих. Это книга".
       - Это водка, - продолжал террорист, заводя руку куда-то под носилки. - Сейчас ты будешь пить. Мне нельзя, а ты будешь. Стаканчики вон.
       Стаканчики действительно торчали в зажиме на стене - попить экипажу и болезному клиенту. А из-под носилок действительно появилась водка. Макс сглотнул и посмотрел в сторону своего фургона.
       - Они тоже пьют, - даже синтезатор не скрыл того, что клоуну весело. - За моё и твоё здоровье. Только они выпьют больше.
       У водки был скверный металлический привкус. А вдруг они что-то туда добавили? Но если бы хотели убить, убили бы... А вдруг они хотят не просто убить? Кажется, с водкой все в порядке. Кажется, металлический привкус был... просто страхом.
       - К... то вы?
       - Drogenqualitaetskontrollenkomission, - серьезно сказал клоун. - Ваш сегодняшний клиент имел bad trip. Мы принимаем меры.
       - Наш?
       - Вашей шефини. Эллерт.
       - Она... торгует наркотиками?
       - Она их раздаёт даром. Подрывает рынок.
       - Ч-то... что теперь? - Макс решил, что один из них спятил. И это пока не он.
       - Теперь сидим, ждем, - двери уже захлопнули снаружи, и Макс не знал, что сейчас делают с его людьми.
       - Чего?
       - Пока тебе не станет хорошо. А мне - плохо.
       Плохо... Это же он, наверное, вогнал машину в здание... Как жив остался? И для чего, зачем, что, что они хотят свалить на "Глобо"? Наш фургон, два наших фургона... Два.
       - Ч-что вы с ними сделали?
       - Ничего, успокойся.
       Макс успокоился. Ещё проще говоря, ему стало все равно. Страх растаял от того, что в животе всё ярче разгоралось солнце. Он посмотрел на свой живот - и хохотнул.
       Дверь открылась. Кто-то в чёрной маске прошелестел:
       - Пошли.
       Клоун мотнул головой - на выход. Макс выбрался из машины - и обнаружил, что почва под ногами нетверда. Его вернули в родной фургон. В "скорую" загрузили Джо, Йона и Берту. Мальчишки уже нигде не было видно.
       - Они все живы, - прошелестел тот второй. - Фургон останется здесь. Их найдут, не волнуйся.
       - Куда... меня?
       - Домой. В гнездо. В студию.
       Макс не поверил - но ему было безразлично. Он покорно сел обратно в фургон - и с ним рядом... какие-то люди в форменных куртках "Глобо". Он не видел лиц. А когда видел - не мог на них сосредоточиться. Все расплывалось. Все-таки не страх, все-таки что-то они мне вкатили.
       А клоун ушел. Макс опасался, что он поедет с ними и белое лицо будет светиться в полутьме, как бы паря над полом отдельно от тела - но клоуна не было, не сел он в салон.
       "Ну и славно", - подумал Макс.
       Через окно он видел, как фургон выезжает на ту же развязку, мимо полицейских, мимо временного заграждения в зоне пролома... и едет в сторону "Глобо". Воображение вдруг заработало быстро и четко: они приезжают в гараж, поднимаются в вестибюль на пятом, где станция трансрапида, спокойно минуют пост охраны, ведь почти никто и почти никогда не проверяет тех, кто проходит через чекер - и проносят в здание бомбу...
       Нужно дождаться этого момента - и закричать. Предупредить... И сразу упасть. Может быть, тогда его не успеют убить. Это "Роттенкопфен", наверняка "Роттенкопфен"... клоуны... и они его не оставят в живых, не оставят. Упасть...
       Машина встала. Макса вытащили наружу, подвели к лифту. Один из террористов приложил к панели вызова свой бэдж.
       - Теперь так, - сказали сзади, и Макс дрогнул, узнав металлический голос клоуна. - Если ты попробуешь подать сигнал на проходной - мы тебя не убьём. Мы не трогаем гражданских. Но мы убьём охранников, понимаешь? Ты не оставишь нам другого выхода.
       Клоун... - подумал Макс. Как он пройдёт через проходную? Да так и пройдёт, эти стены кого только не видели - и клоунов, и хаосменов, и банджеров, и чертей полосатых... А оружие? Зазвенит же оружие? И стрельба начнется все равно. Врут. Врут.
       Лифт раскрылся, Макса подтолкнули в спину. Втиснулись следом. Лифт закрылся.
       Зрение садилось неумолимо - Макс видел как в мутной воде. На стене лифта было зеркало - но Макс не мог различить лица террористов. Он не мог даже отличить себя от них. И только клоун мелькал белым пятном.
       Ну заметьте нас, кто-нибудь...
       Двери разъехались, они оказались в вестибюле, пустом и гулком в это время суток. Охранник зевал в будке, другой прохаживался вдоль барьера. Макс почувствовал, как его берут под руку. Увидел совсем рядом улыбку клоуна. Плечом к плечу они прошли под чекером - и нигде ничего не зазвенело.
       Как же так? Как это?
       Трое террористов по одному прошагали следом, неся в руках камеру, планшетку, штатив... Да посмотрите же вы внимательнее на них! Проверьте их бэджи! Ох, нет... Никто никогда не знает в лицо команды технарей.
       А упасть он не мог. Потому что едва касался земли. И знал, что сила, которая его держит, не отпустит.
       Они прошагали до лифтов. Теперь - пять этажей вверх.
       Нет - четыре этажа...
       Клоун сунулся в одну комнату, другую, третью...
       - Вот, - он нашел, наконец, подходящий кабинет. - Отдыхай.
       ...И уронил Макса в глубокое кресло.
       - Извини... - Затрещал скотч. - Я тебя немного зафиксирую. А то в таком состоянии начнёшь шляться, ногу подвернёшь...
       - Быстрее, - поторопили клоуна из коридора.
       Внутренние камеры. Нас пишут, нас видят. Сейчас все будет в порядке, подумал Макс - и уплыл в обнимку с ощущением, что порядка уже не будет. Никогда.
      
       ***
       Антон знал, что после точечного вмешательства в работу системы - временного отключения чекера в вестибюле - продержится недолго. Будь готов в любую секунду вырубать всё, сказал ему Эней. А потом? А потом, сказал Эней, как с самого начала решили. Ибо: буква "а" - двери на пожарную лестницу не блокируются никогда, нигде и ни при каких обстоятельствах, буква "бэ" - полиция при оптимальном раскладе - то есть, если поднимется тот наряд, который сейчас бегает по Бецирксаммт - будет здесь не раньше чем через десять минут, и приедет в гараж, а не на станцию трансрапида.
       А может быть, её и не вызовут сразу. Потому что Игорь прав. Объясняться с полицией Стелла - даже если Каспера сдала она - может только в случае, если мы ляжем там все.
       Костя снова сидел за рулем - ссутуленный, огромный и печальный, прямо такой весь из себя утес, диким мохом оброс. Ему явно полегчало, когда Антон доложил, что заложника Эней упаковал в безопасном месте. То, что происходило сейчас, вызывало у него живой внутренний протест, видный снаружи невооруженным глазом - но большинством голосов они решили идти на штурм, и он подчинился. А Стелле придется объясняться с полицией в любом случае, подумал мальчик. Её фургон нашли в магазине, её охранника выловят из реки, её референта найдут - или уже нашли - на Репербане, и через пару часов, когда закончится диализ, допросят... Получается, что мы бабушку спалили вместе с избушкой. Вернее, она сама себя спалила, когда приказала убить Энея - но мышиным хвостом ли об яйцо, яйцом ли об хвост, а координационный центр мы, считай, грохнули. Даже если никого не арестуют, работать отсюда станет невозможно.
       Значит, подмогу она свистнет - до нее раньше "Ротенкопфен" добирались, так что там на проводе могут быть люди серьезные. Свистнет. И стрелять, если что, прикажет. Терять ей уже нечего.
       А не трави наших командиров, бабушка. Особенно если они приходят к тебе просто поговорить.
       Одно утешение - хоть и слабое: она сейчас располагает примерно половиной своей огневой мощи. Потому что ей не больше нашего хочется объясняться с полицией - а чем меньше шума, тем легче сделать вид, что ты и рядом не стоял - и её ребята уже шустрят в поисках Магды и Генриха. Поэтому из двух машин, посланных в качестве приманки, вернулась всего одна. Одна - это пятеро. И - сколько еще на этаже?
       - Пятачок, - сказал в наушнике голос Энея, измененный ларингофоном. - Это Винни. Мы на пожарной лестнице. Вырубай им всё. Намертво.
       Да будет свет - и тут явился Ньютон... Коммуникационные системы сказали "упс" и отбыли туда, куда уходит электричество, когда выключают ток.
       У охраны наверняка есть резерв. Наверняка. Но на всякий резерв есть свой противорезерв. Вместе с аварийной системой запустился и вирус, подсаженный накануне Антоном - вирус довольно старый, специально предназначенный для заметания следов: круши всё! У лифтов и прочего оборудования наверняка есть точки ручного подключения, но к ним придется добираться по одиночке. К каждой.
       Если у нас когда-нибудь будет центр, - подумал Антон, - нужны будут резервные системы, которые не вырубишь ни изнутри, ни снаружи. Если мы снесём новое яичко, не золотое, а простое, и если из него вылупится птенец.
       Он думал об этом, потому что о том, что происходит наверху, ему думать не хотелось. Отслеживать - да, это обязанность. А думать - нет.
       Наверху началась стрельба с переходом в резню. Антон лишился возможности наблюдать за ситуацией - к резервной системе он подключен не был, да и она скоро грохнется. Но воображение его не подводило, и что происходило несколько секунд в темноте - а потом на свету - он легко восстановил по крикам, стонам, выстрелам и кратким обменам репликами на их собственном канале.
       Атака со стороны людей в форменных куртках агентства заставила охрану замешкаться разве что на долю секунды. А вот газа они не ждали. Техники врубили вентиляцию вручную - и быстро - но те, кто оказался в зоне действия, успели надышаться. Первую линию обороны снесло. И ещё охрана не рассчитывала на то, что среди нападающих окажется старший. Боевые коктейли дорого обходятся организму, а с людьми можно справиться и без них... Цумэ собрал почти весь первый урожай огня - а за ним шёл Десперадо.
       - Иа, ты нужен, - сказала Мэй.
       - Понял, - Костя выскочил из машины. Антон занял место за рулем, продолжая одним глазом посматривать в визор - не вернулись ли те стрелки, которых Эллерт послала искать свой фургон? Не едет ли полиция? И тут в наушнике раздались дикий треск и стрельба, а потом Эней произнёс отчетливо, своим, а не механическим голосом:
       - Доброй ночи, фрау Эллерт.
       Чуть задыхающийся, но ясный женский голос сказал в ответ по-немецки:
       - Маленький, злобный, мстительный идиот. Вы знали, что у меня приказ. Вы знали, что мои люди будут стрелять. Что они обязаны стрелять. Что, не хватило ума узнать, где я живу?
      
       ***
       Эней переоценил себя и недооценил РСР. Поначалу казалось, что всё хорошо. Даже парусники с кракенами пропали, а что стены то разбегались, то сжимались, грозя раздавить - так на это можно было не обращать внимания. Но когда закончилась перестрелка, он понял, что именно Игорь имел в виду, предупреждая о коварстве препарата. Пока Эней двигался с умеренной скоростью - было ещё ничего, а вот режим форсажа заставил сердце работать с ускорением - и дрянь, что осталась в крови, пошла в мозг. К концу стрельбы и поножовщины Эней уже с трудом ориентировался в пространстве.
       Но тело, в отличие от восприятия, функционировало исправно. Вставив лезвие меча между створками двери, Эней раздвинул их на ширину пальца - а потом они с Десперадо растащили створки в стороны. Писк насилуемого механизма резанул по ушам. Новомодную, гладко обтесанную дверь он хотел выбить ногой, но понял, что не удержит равновесие.
       - Дай я, - Цумэ отстранил его и с короткого разбегу врезал плечом так, что дверь влетела внутрь. Петли и замок выдернуло с мясом, и за грохотом двери тут же раздались три выстрела. Мэй, впрыгивая в кабинет, еле сумела разминуться с летящим через всю комнату маленьким пистолетом. Она прицелилась туда, где намётанным глазом уловила движение - но огневая поддержка Игорю уже не требовалась: правой рукой он прижимал лицом к стене маленькую полуседую женщину в чёрном, держа ее за шею сзади. Игорю нужна была помощь совсем другого рода - левая рука висела как ядро на цепи, его даже кренило слегка на левую сторону. Плечо и так было не в лучшем состоянии, а последний выстрел, кажется, перебил кость. Впрочем, это не самое серьёзное, человек бы до этой двери просто не дошел...
       Увидев входящего Энея, Эллерт узнала его сквозь грим и оскалилась:
       - Маленький, злобный, мстительный идиот. Вы знали, что у меня приказ. Вы знали, что мои люди будут стрелять. Что они обязаны стрелять. Что, не хватило ума узнать, где я живу?
       - И головой в капкан? - Мэй оскалилась не менее горько. По боку ее комбинезона расплывалась полоса... по ребрам, несерьезно, царапина, поболит и перестанет, ниже тоже пустяки, молодец Игорь, пакет, абсорбент, этаж мы зажигать не будем, так что не стоит оставлять здесь лишнюю кровь.
       - Я обещал не приходить к вам по ночам, - Эней достал из кармана ту самую фляжку, из которой поил журналиста. - Я соврал. Выпейте со мной, Стелла.
       - А зачем? - поинтересовалась бабушка.
       - Ну, я же выпил с вами.
       - Вы идиот. А я не вижу смысла.
       - Пойди принеси из коридора ковёр, - демонстративно по-немецки сказала Мэй, повернувшись к Десперадо. - А я придушу эту старую шлюху, чтобы не пищала. И пойдём отсюда.
       - Без ковра обойдемся, - Цумэ сжал шею Стеллы чуть сильнее. - Ни Клеопатры, ни Роксаны я тут не вижу.
       Стелла попыталась отбиваться, но кровоснабжение мозга Игорь нарушил серьёзно, и хватило её ненадолго. Подошедший Десперадо - Костя, посмотришь, что у него с рукой - вскинул её легкое, сухое тело на плечо и вышел вон. Игорь двинулся за ним, опираясь на Костю. Андрей задержался на минуту - взял на столе жирный малиновый маркер и нарисовал им на оконном стекле иероглифы "тэнтю". Потом вынул из стационарного компа блок памяти. Эллерт попыталась его раздолбать, но оперативку она не уничтожила, а самые главные сведения Андрей надеялся вынуть из сервера "Глобо".
       - Я понесу, - сказала Мэй, отбирая у него пакет.
      
       ***
       Придя в себя, Аннемари Эллерт обнаружила, что лежит в шкафу, а шкаф едет в машине. Можно было бы побиться об заклад, что это тот самый шкаф, но вот партнера для заклада не было. Если они меня везут убивать в южный док, подумала она, - это будет шутка в совсем дурном вкусе.
       Вкус у выкормышей Ростбифа и вправду оказался дурной, хотя, по запаху судя, это был не южный, а какой-то другой док - не промышленный. Фрау Эллерт вынули из шкафа и засунули в форпик. Потом были шаги, голоса, звук мотора и лёгкая речная качка. Аннемари Эллерт начала отсчитывать время и вышло у нее что-то вроде трёх четвертей часа между тем моментом, когда ее затолкали в каморку под палубой и тем моментом, когда её извлекли на воздух и посадили в шезлонг.
       Эней сел напротив, на бухту каната. Ещё трое стояли позади и впереди - треугольником. Сквозь занавески салона пробивался жёлтый свет, бакены обозначали фарватер, где-то вдали горела цепочка огней - слишком далеко, чтобы Аннемари Эллерт могла узнать ландшафт. Над водой склонялись какие-то деревья, но Гамбург - город большой, они не могли за сорок пять минут покинуть его на яхте, разве что... Разве что она была без сознания дольше, чем предполагала, и док, где ее перегрузили из машины в форпик, был уже за городом... Нет, вряд ли: это какая-то "зелёная зона" в городе. Огни далеко, и люди далеко, и никто не придет на помощь.
       Фрау Эллерт несколько раз резко дернула шеей. Было слышно, как с хрустом встали на место сместившиеся позвонки.
       - Как я уже говорила, вы - злобный идиот. Вас даже возраст не извиняет.
       - Если бы вам вправду было жаль своих охранников, - глухо сказал Эней, - вы бы повели себя со мной по-честному. Или допросили, прежде чем убивать, узнали, где группа, и сыграли на опережение. А теперь... теперь вы мне расскажете всё, что знаете. О нас, о наших связях, о том, где и как хранятся данные... о Ростбифе - и обо всех, кто его приговорил.
       Ему было нелегко удержать взгляд на лице фрау Эллерт - реальность начала смещаться куда-то вправо, словно они все кружились на огромном диске против часовой стрелки.
       - С вами, молодой человек, бессмысленно по-честному. Потому что вам все равно, сквозь кого проходить, - глаза женщины были тусклыми. - Я, видите ли, тоже идиотка. Я надеялась, что ваши попробуют прихватить меня по дороге, откатятся и придут в чувство. И уж на это... - её лицо перекосилось так, что не нужно было быть телепатом, чтобы понять, что она говорит об Игоре, - я тоже не рассчитывала. Кем будете кормить вашего варка, когда "предатели" кончатся? Не удивительно, что Юпитер принял вас за СБ.
       - Я сказал вам правду. Варка больше нет. Он не варк, - Эней вытолкнул из горла внезапно возникшую воздушную пробку. - Он данпил. Можете встать, подойти и потрогать. Приложить кусочек серебра. Он не проснётся даже.
       - Обязательно. Но... позвольте, да с этого надо было начинать... - Если и были у кого сомнения, что журналистика - вторая древнейшая профессия, то они должны были испариться тут же. Только что в кресле сидело серое, неживое существо - и вот глаза горят, на щеках румянец, спина прямая, руки вцепились в подлокотники шезлонга. - Это не спонтанное исцеление? Это действительно методика? Хотя бы наполовину надёжная? Вы поэтому заинтересовались О'Нейлом?
       Мэй качнулась вперёд...
       - Да подождите вы с этими глупостями, - отмела её бровью фрау Эллерт. - Штаб прогнил целиком, кто не продал, тот боится. За то, чтобы сдать Ростбифа с Пеликаном, голосовали все, кроме меня и Рено, а решение молчать об этом деле было принято единогласно. Контрабандистов я просто нашла. Каспер использовал воду слишком часто, у меня накопились данные - а в числе тех, кого отбил Михель в Братиславе, был человек с дипломом по гражданскому судостроению. Сравнительно недавно кусочки состыковались. Это моё, я ни с кем не делилась, но кто-то другой мог сделать те же выводы. Но все это не важно. А вот он важен. Вы этого добивались, молодой человек? Как это произошло? При каких обстоятельствах?
       Энея качнуло. Вот, значит, как. Значит, если бы я рассказал про такой полезный горшочек - меня бы пощадили... Добрая бабушка. Нет, нельзя, это опять "пыль"...
       - Над ним был совершен обряд экзорцизма, - сказал он. - На моих глазах.
       Пока они поднимались по Эльбе вверх, Эней ещё немного полежал в обнимку с аппаратом, и ему опять полегчало. Но вспышка гнева, даже подавленная - это снова учащенное сердцебиение и подача новой порции отравы... Эней уже научился предчувствовать появление галлюцинаций.
       - Что значит - экзорцизма? - Лицо доброй бабушки снова опало.
       Он плохо видел Стеллу - как в тусклом стекле. Мир окрасился в разные оттенки тёмно-зеленого. Эней сосредоточился на допросе - как в додзё, как на операции. Думать было тяжело, мысли пузырями уходили вверх.
       - Ну, как что - как обычно, - сказал он, потом истратил несколько вдохов на то, чтобы сформулировать по-немецки: - "Во имя Господа нашего Иисуса Христа, замолчи и выйди из этого человека". Вы... Евангелие читали?
       Что-то я не то несу, думал он. Правду же говорю, а не то...
       - Вы сошли с ума? Если бы это было так просто...
       Сошёл. Как Райнер. Как О'Нейл. О'Нейла штаб тоже не жаловал. Штаб. Нами правят крысы, у них есть крысиный король, с тремя головами и в короне... Одна палочка и девять дырочек победят целую армию... тьфу, надеюсь, я не вслух это сказал. Или хотя бы по-русски...
       - Но всё равно, вы должны были сказать мне сразу, - эти слова вышли изо рта фрау Эллерт заключенными в комиксовый "баллончик", повисели в воздухе и лопнули.
       - Чтобы вы знали, кого вам брать живым? А остальных - в расход? - Эней прикрыл глаза, надеясь, что так станет легче. Стало. - Сколько лет штаб торговал с варками нашими жизнями? Под тем же соусом: сохранить как можно больше? Чем подполье от кровососов отличается? Они ведь тоже считают, что небольшой процент жертв - приемлемая цена за жизнь остальных.
       - А у вас, значит, будет иначе, - усмехнулась Эллерт. - Допустим, у вас что-то сработало, как у О'Нейла. И что же вы будете делать - как О'Нейл, объявите потенциальными пособниками дьявола всех инаковерных?
       - Мы просто хотим, чтобы людей перестали жрать...
       Он умолк, потому что понял - говорит в пустоту. Она не слушает, не хочет слушать. Старая курва заочно продала его ради еще нескольких лет спокойной жизни. Хрен ей, а не жизнь. Лечь. Нужно пойти и лечь, а то я тут доиграюсь.
       - Кэп, - сказал в ухе Антон. - Я, кажется, отследил хранилище, но там система самоуничтожения. Я её не обойду, даже с командой не обойду.
       - И вы сегодня сожрали как минимум пятерых - и рисковали жизнями еще четверых гражданских, чтобы иметь возможность сказать мне эти слова.
       И тут Эней понял, что на вопрос об О'Нейле не сказал ей "нет". Ни тогда в кабинете, ни сейчас. Сознание пропустило оборот. Или не сознание. Он не сказал "нет", а она услышала, что он не сказал. Он ошибся дважды в одном месте. Может быть, не случайно, может быть, потому что где-то внутри хотел войны, большой, последней, на уничтожение, хотел, чтобы кончилась эта мутная карусель и всё раз и навсегда стало ясно. Но не сознательно, не... Вот что она подумала, вот что она увидела - и не удивилась, конечно же, с её-то опытом - две трети радикальных групп требуют ещё и не такого, и половину этих двух третей он сам бы отстрелил для профилактики, будь у него на то силы и время, и спокойно бы спал по ночам...
       - Я днем пришел к вам безоружный и только что не голый. Мир предлагать. Вы плохо слушали меня, я плохо слушал вас, но я пришел с миром, а вы меня убили, пытались. Какой плохой мальчик - вместо чтоб тихо сдохнуть, взял да и отбился. Бегаю тут, спать мешаю...
       - Кэп, ты осторожнее, - сказал Костя по-русски. - Тебя сейчас поведёт, я смотрю. Или уже повело?
       Эней кивнул.
       - Да, хватит, - он снова повернулся к Эллерт. - Я не в том состоянии сейчас, чтобы долго вас уговаривать. И времени у нас маловато. Мне нужны ваши коды и пароли к базам данных. Мне нужно точно знать, кто, где и когда.
       Фрау Эллерт обвела взглядом всю эту довольно живописную группу - полотняно-бледного Энея, который чуть не падал в обморок, красивую квартеронку с недобрым взглядом, здоровенного бородатого парня и молчаливого серолицего - видно, тоже сколько-то крови потерял - парня поменьше. И ей вдруг стало всё равно.
       - Молодые люди, вы мне надоели. Вами стоило бы заняться, а штабом точно стоит заняться, но на первое у меня нет сил, а второе я вам не доверю. Робертсон сейчас в Копенгагене, глава тамошнего отделения "Сименса". Кто-нибудь из вас другого да убьёт, всё мир безопаснее станет.
       - Логин и пароль к серверу с базой данных, - теперь у Энея ни с того ни с сего начали дёргаться мышцы лица - то одна, то другая, причем те, которые, по идее, дергаться вообще не должны. Он старался управлять хотя бы голосом, и от этого голос получался сдавленным и низким.
       Кто говорил, что русский - лучший язык для ругани? Фразу, которую хрупкая старушка тщательно выговорила в ответ, ни по-русски, ни по-польски выдумать невозможно было, не то, что произнести. А всего три слова. Правда, длинных.
       Тут вступила Малгожата - и стало ясно, что нехватку языковой специфики польки с лихвой компенсируют темпераментом.
       - Ах ты, курва! - фраза началась где-то на грудных низах меццо и постепенно разворачивалась, ускоряясь и взлетая по нотному стану до колоратуры. - У меня не так много мужей, чтобы я спокойно смотрела, как старые суки травят их всякой дрянью и топят как котят! Мне наплевать на штаб, на подполье, на варков и на весь этот сраный мир - но в нем есть один человек, ради которого мне хочется жить, и этого человека ты чуть не убила! Если ты можешь ему что-то сказать - говори, и быстро. Потому что иначе я попрошу его выйти, и у нас тут будет приватный женский разговор.
       Фрау Эллерт, сощурившись, посмотрела на Энея.
       - Ну что, разрешишь ей? А вдруг получится?
       Искушение было сильным. Свалить всё на Мэй - и ни о чем не думать, пока дело не закончится.
       Да ты что, идиот! - тут же закричал он мысленно сам себе.
       - Андрюха, мне её увести? - спросил Кен. Он ни черта не понимал из того, что было сказано - но видел, что дело принимает гнусный оборот. Тот самый оборот...
       - Да, - кивнул Эней.
       - О чём это вы? - резко спросила Мэй.
       - Он проводит тебя в салон.
       - Он может идти куда хочет, я остаюсь здесь.
       - Нет, не остаёшься. Ты не держишь себя в руках.
       - Хорошо, я сейчас возьму себя в руки. Эней, мы должны её расколоть. А у тебя не хватит сил. Отдай её мне. Отдай. Я тебя прошу. Я тебя о чём-нибудь когда-нибудь просила?
       - Попроси о другом.
       Мэй склонилась к Энею и взяла его за плечи.
       - Ты сейчас медленно соображаешь. Тебе плохо, я же вижу. Ты пойди, полежи. А я здесь все закончу. Еноту нужен логин? Все ему будет - логин, пароль, полный список крыс... дай мне двадцать минут - и у вас всё будет...
       Эней кивнул Косте и тот взял Мэй за плечо.
       - Пошли отдохнём.
       Он недооценил бойцовские качества "черной жемчужины". Обратный удар пяткой в исполнении женщины на каблуках, хоть и невысоких - страшная вещь. Даже если женщина ранена и про себя мечтает о поверхности, на которую можно упасть. Костя и крикнуть не успел - бухнулся на колени, дыша через оскаленные зубы.
       Уловив движение сбоку, Мэй ударила и туда - махнула ножнами, без всяких мыслей, на одних рефлексах. Эней, пойманный посередине попытки провести захват, шатнулся от удара, неловко переступил, под колени ему подвернулась бухта - и не подхвати его вовремя Десперадо, он нырнул бы ещё раз.
       Хлоп. Хлоп. Хлоп.
       Фрау Эллерт, закинув ногу на ногу, театрально аплодировала.
       - Давай. И вот так любого, кто помешает в святом деле. С предателями всё можно, - губы фрау Эллерт стянулись в ниточку. - С убийцами всё можно, правда? А то, что делаете вы - это совсем другое. Это по необходимости. Или ради Бога. Во имя торжества истины, ради искоренения пособников дьявола.
       Мэй резко развернулась, дрожа всем телом.
       - Всё лучше, чем по-твоему, ведьма! Ах, мне отдали приказ - а сама я чистенькая! Так вот, я тебе говорю: мне никто никаких приказов не отдавал! И на Бога мне плевать. Я сейчас сделаю то, что давно хочу сделать - по собственному желанию!
       Костя всё ещё не оправился после удара в пах, Эней - после удара в бок, а руки Десперадо были заняты Энеем, впрочем, он как раз, похоже, не имел ничего против.
       Движение тёмной ладони было таким быстрым, что никто и не сообразил в первую секунду - отчего это подтянутая пожилая фрау так безобразно хрипит, бьет каблуками в палубу и мотает головой, зажимая рукой ухо. Потом все увидели в пальцах Мэй серьгу - простое элегантное колечко из белого золота.
       Выдранное из уха с мясом.
       - Логин и пароль, - сказала Мэй. - И попробуй сказать что-нибудь кроме этого, курва. Только попробуй.
       - Иди к чёртовой матери! Тебя там хорошо примут! Им нужны девочки, готовые резать старух, - злость в голосе Эллерт не сменилась страхом.
       Мэй выдернула у Стеллы вторую серьгу.
       - Ах ты кошёлка с дерьмом! - крикнула она, когда взвизг сменился всхлипами. - Ты, значит, стыдишь меня тем, что прожила втрое дольше меня - а за чей счёт? Почему мы должны умирать в двадцать, а вы - жить до ста? Логин и пароль. Не то всё ухо отрежу.
       - Вы не хотите жить до ста! Вы вообще не хотите жить! - Кровь текла у Стеллы по шее, сейчас она орала не хуже Мэй. - Вы резать хотите! Сначала варков, потом кого угодно. Давай! Доживи до ста! Правнукам рассказывай! Я СБ ни одного имени не сдала - даже тех, кого стоило бы!
       - Мэй, отойди, - раздался голос Энея. Такой, что Мэй без разговоров отошла - раньше, чем увидела револьвер.
       - Ты никого не будешь пытать в моем присутствии. Пока я в сознании. Кен, уведи её.
       В том, что Эней будет стрелять, если Мэй сделает хоть шаг - никто не усомнился ни на секунду, такое у него было лицо. Кен крепко взял Мэй за руку и повёл вниз, свободной рукой прикрывая уязвимое место. Эней повернулся к Эллерт.
       - Прошу прощения за... это. Вы... вам нужно было выбрать другое оружие... извините. Нож или пуля, чтобы наверняка. Я правильно вам не нравлюсь. Я и себе не нравлюсь. Я не могу управиться с вашей химией, то есть, я надеюсь, что это химия, а не... У меня слов нет, как сейчас вас всех ненавижу. Но я вас отпущу. Вы не виноваты в том, что я считал, будто у меня за спиной стена, а не болото. Я вас отпущу. И будь что будет.
       - Ференц. Аш-ве-ге - двести семьдесят шесть- це-двенадцать-пе-аш. Это на сегодня. У вас такое в руках, а вы... Монте-Кристо... - голос был глухим и мёртвым, видно, адреналин отошел. - Меня спалили два года назад. Морис, я точно знаю, но я не могла этого доказать штабу, не объяснив, что произошло. А они попробовали меня на прочность и отпустили. Им нужен был канал, а не имена. Имён у них без меня хватало. И они знали, что я одна всё равно ничего не смогу сделать. А теперь стреляйте.
       - Идите, - Эней опустил пистолет и отошел в сторону. - Здесь мелко. Шоссе - в сотне шагов.
       - Стреляйте, тупица! Меня возьмут завтра же, не СБ, так подполье, потому что после шума, что вы учинили, скрыться мне теперь негде! А с вами я никуда не пойду. Потому что я знаю, чем это кончится, и не хочу принимать в этом участие. Стреляйте, не то клянусь - завтра у вас на хвосте будет СБ всей Европы, и эта ваша польская сука получит вдесятеро против моего!
       Эней выстрелил.
      
       ***
       Игорь спит. Игорь бдит. Игорь мыслию поля мерит от великого Дона до малого Донца...
       Мы совершили ошибку. Мы все совершили ошибку. Нам не нужно было связываться со штабом. Там слишком плотно всё закручено, там нельзя скальпелем. Только распутывать, распутывать только - и только когда появятся люди и средства. Не так... не железом, не с налёта. Стукнула земля, зашелестела трава - о борт, почему-то... Нам нужно было уходить в отрыв. Может быть, даже как-то особо эффектно сгореть, чтоб искать перестали. И тихо начать вязать своё. А у нас всё пошло наперекосяк. Кроме, пожалуй, Братиславы. И ведь стучало в него, после Курася уже стучало - нет, не сюда, не ходи, опасно... А он решил, что это наведенное, чужое беспокойство до него добирается. Добралось.
       Сейчас и до Энея доберётся - и он захочет свернуть с дороги. А нам уже нельзя. Нам совсем нельзя. Нам теперь нужно сделать так, чтобы штаб сам не захотел нас искать...
       И ещё одного я командиру не скажу... не скажу. И Антошка не скажет...
      
       ***
       ...К тому моменту как перекрыли порт, "Чёрной стрелы" там уже не было - группа готовилась к отступлению загодя и перед тем, как пойти к Эллерт, Эней увел яхту вверх, в сторону Драге, и поставил на прикол на платной стоянке водохранилища, оплатив сутки.
       В двенадцатом часу, безбожно рискуя нарушить правила водного движения, яхта отчалила с дешёвым офисным шкафчиком на борту. Успев уложиться в урочное время, она пристала к другому берегу, более дикому - вдоль него лежала четырёхкилометровая зелёная зона. Яхта провела там ночь и к утру имела на борту уже не подозрительный шкафчик, а то, что армейцы исстари называют "груз 300". Килограмм примерно пятьдесят.
       Утром яхта отправилась по течению выше и пристала к островку, настолько маленькому и никчемному, что, кроме деревянной пристани для любителей рыбачить с лодки, там ничего не было. По всем признакам, её обитатели никуда не торопились, а просто наслаждались отпуском на воде. Двое молодых людей загорали, развалясь на шезлонгах, а девица, которой загорать было совершенно незачем, купалась.
       ...Эней лежал в своей каюте и смотрел новости через Антонову планшетку. Игорь лежал в соседней - раны затянулись, пули Кен вчера вынул. Бедный Антошка. Не сгорел бы он там, на палубе, заснувши... Эней приподнялся, его сразу же потащило вбок, и он решил снова лечь и продолжить сбор информации.
       Полиция выжала из осмотра места происшествия всё, что смогла, и теперь туда пустили журналистов.
       - ...Тела охранников уже убрали, но стены и потолки по-прежнему забрызганы кровью. Убиты четверо, трое пропали без вести: глава агентства "Глобо" Аннемари Эллерт, сотрудник службы безопасности "Глобо" Генрих Фогель и референт Магдалена Саадат-заде...
       В самом деле ещё не нашли девушку или темнят? Или парни из чёрной машины успели перехватить её - и лечь на дно? Эней мысленно пожелал им удачи.
       Сцены погрома сменились портретами пропавших. Милая старушка, приятные с виду юноша и девушка...
       - Террористы, предположительно - из ультралевой анархической организации "Коммандо Ротенкопфен", также захватили в заложники одного из репортеров "Глобо", Макса Горовица.
       Сами "Ротенкопфен" участие в акции отрицали, но на всю сеть восхищались "мужеством неизвестных героев".
       А Макс выглядел так, что хоть сейчас хорони - но, принимая свои пятнадцать минут славы, держался бодренько.
       - Один из них был размалеван как клоун, - рассказывал он. - Другие в масках. Всего я насчитал пятерых, но могу и ошибаться. Меня заставили выпить наркотик с... каким-то препаратом для лечения глаз... У меня до сих пор всё расплывается...
       Это у тебя пройдёт, мысленно сказал Эней. И быстрее, чем у меня.
       - Господин Горовиц находился в слишком тяжёлом состоянии, чтобы составить словесный портрет похитителей, - продолжал диктор. - Но, по его словам, двое из пяти преступников - европейцы северного типа, двое - новые европейцы, принадлежность третьего, загримированного под клоуна, пока не установлена. База данных "Глобо" разрушена вирусом, и специалисты сейчас работают над тем, чтобы получить данные камер внутреннего наблюдения. С терактом в здании "Глобо" связана и хулиганская выходка на Бецирксаммт-Эйсбюттель. - Картинка сменилась, теперь на ней был давешний кристаллический торговый комплекс с высаженным фасадом. - Эти кадры любезно предоставлены каналу АТ-1 Максом Горовицем, сотрудником "Глобо". Каким образом преступники сумели завладеть первым фургоном - пока неизвестно... Полицейский комиссар Гамбурга Омар Салим, - продолжал диктор, - не сомневается в том, что головной офис был разгромлен террористами-профессионалами, хотя ещё ни одна группировка не взяла на себя ответственность за похищение и убийство. В Гамбурге и по всей прилегающей территории объявлена антитеррористическая тревога...
       Диктора сменил "новый европеец" в полицейской форме: комиссар Салим.
       - Мы призываем всех граждан сознательно отнестись к поиску террористов. Наши сотрудники, возможно, будут отвлекать вас от работы или отдыха, останавливать на улице и проверять ваши транспортные средства. Но у нас нет другого способа отыскать убийц и восстановить общественный порядок. Прошу вас сообщать нам обо всех незнакомых людях в вашем окружении, обо всех, кто ведёт себя странно. Помните: террористы не ходят по улицам с красным черепом на футболке, натянув на головы маски. Они выглядят как вы и я.
       Это он прав. Как вы и я. И так и должно остаться. Нужно уходить за Драге и выше - а потом спуститься по каналам, когда они будут измотаны этой беготней, где-то через недельку. Отправить Костю с Антоном, а самим поодиночке наземным транспортом в Глюкштадт... Глюк-штадт... город счастья... Штат глюка... Господи, неужели опять начинается?
       Эней переключил машинку на режим записи, закрыл глаза. Лежать и лежать, пока кровь не очистится вся, пока восемь литров раствора не пройдут через систему. Это двенадцать часов, что ли? Да меня разорвёт от внутреннего напряжения. А каково Мэй изображать там, снаружи, веселье и детский визг на лужайке? А ещё нужно будет в Драге пошляться по кафе, позаигрывать с барменами... Хотя она сделает всё, что угодно - лишь бы не лежать тут, точнёхонько над головой нашей бабушки Аннемари, со мной, гадом, который был готов в неё стрелять...
       "Это безумие", - сказала Мэй, узнав, что Эней хочет похоронить тело Эллерт. Похоронить, а не просто утопить втихаря по тёмному времени. Но тут Энея поддержали все. Даже Десперадо...
       ...К тому моменту как навалилась темнота, огни города остались далеко позади - только звезды двоились в реке да призрачно мерцали бакены, крашеные флуоресцентной краской. Мотор заглушили - и в полной тишине шестеро встали над телом, зашитым в простыню. Костя сказал недлинную молитву, тело переложили на доску, приподняли край - белый сверток соскользнул в черную воду, и по звездам пошла рябь.
       Тело пошло ко дну не сразу - какое-то время плыло довольно близко к поверхности, ткань пузырилась, зашитый в неё груз делал свое дело медленно. Но всё же делал - ткань намокла, тело пошло вниз почти вертикально, оставляя след из мелких серебристых пузырьков. Эней зарядил в барабан один патрон, над рекой раскатился выстрел - а затем всплеск: "Питон" Ростбифа ушел в Эльбу. Больше Эней ничего не мог сделать для старой женщины-солдата.
      
       ***
       Погода стояла прекрасная - для перехода конечно. Прогноз - самый радужный. План отступления не дал ни одной трещины - три недели хождения на яхте оказались достаточной школой, чтобы Антон и Костя смогли спуститься каналами до Глюкштадта.
       Костя рассказал, как на обратном пути через Гамбург его проверила полиция. Костя и Антон показали документы, доверенность на яхту, рассказали историю про польского друга, у которого "накрылся отпуск", позволили обшарить судно (никакого криминала на яхте не было, весь криминал вывез Цумэ), предложили полицейским кофе. Видели ли они этих людей? - им предъявили россыпью кучку снимков, в том числе и старые снимки Энея, и компьютерные реконструкции, в которых, напрягшись, можно было узнать Мэй Дэй и Десперадо. "Нет, не видел. А кто они?" - "Как, вы не слышали последние новости из Гамбурга?" - "Шутите, я от руля не отрывался. А что случилось?" - "Теракт." - "Вот блин." - "Простите, что?" - "Это я так, выругался. Гады." - "Большое спасибо, герр Неверов, герр Маковский" (такой была фамилия в польском аусвайсе Антона). - "Да не за что..."
       - Это хорошая новость, - сказал Эней, услышав, что полиция по-прежнему думает, что у него лицо Савина, снимков Мэй и Десперадо в обороте нет, а Ростбиф всё ещё значится в сомнительных покойниках. - Они попетляют какое-то время. Но в канал мы не пойдём. А двинем мы в Санкт-Петер.
       - Куда? - изумился Костя.
       - Санкт-Петер. Есть тут такой город-тёзка.
       Ну и двинули. Погода меняться не собиралась, полиция больше не проявляла интереса к яхте, ребята смогли, наконец, выспаться - словом, все было хорошо, если не считать того, что все было плохо.
       И когда между Энеем и Мэй грохнуло, все почувствовали облегчение, как после грозы. А грохнуло знатно. И деваться на десятиметровой яхте было совершенно некуда.
       - Милые бранятся - только тешатся, - сморщился Игорь. - Когда ж они натешатся, наши Бонни и Клайд...
       Бранилась в основном Мэй. И как бранилась. Стах бы покраснел.
       - Сильно фонит? - поинтересовался Антон.
       - До небес.
       Наконец, дверь носовой каюты с грохотом раздвинулась и с таким же грохотом схлопнулась. Пригнувшись, чтобы заглянуть через окно в салон, Антон увидел Энея - тот стоял, упершись руками в стол, и смотрел на столешницу так, как будто это она, а не Мэй, только что поминала всю родословную балтийской селёдки, начиная с Дарвина. Не замечая Антона, командир поднял руку, словно продолжал диалог без слов - и уронил её в жесте отчаяния. Глянул вокруг, не обнаружил ничего, пригодного к употреблению в качестве поля яростной деятельности - посуда перемыта, еда подъедена - и хлопнулся на диван, руки на тот же стол, головой на руки.
       - Иди поговори с ним, - шепнул Антон Косте, выпрямляясь.
       - Я?
       - Ты у нас поп. Иди.
       - Я... не думаю, что ему нужен поп.
       - Ты знаешь, как с ним разговаривать.
       - Ему сейчас не нужен исповедник. Ему с человеком поговорить надо.
       - А ты кто, ископаемая рыба латимерия?
       Десперадо ткнул Костю в бок и одними губами, но весьма энергично сказал: "Иди!"
       - Пойми, - объяснил Игорь. - Я для него пока еще - чужой. Антошка - ребенок, а Десперадо, конечно, прекрасный слушатель, но...
       - Я понял, - Костя вздохнул, - Давай вводную тогда, эмпат. Что он, что она.
       Игорь сделал Антону и Десперадо знак глазами - отойдите, мол. Любопытный тинэйджер попытался изобразить непонятливость, но Десперадо попросту уволок его на нос. Игорь положил руки на штурвал.
       - He needs to get laid. Badly.
       - А по-русски? Ему все еще надо лежать после отравы, или...?
       - Или. Ему то утешение, которое наша Церковь повелевает супругам уделять друг другу. Ну, ты сам знаешь, как в Писании сказано - "груди ее да упоявают тебя во всякое время".
       - Ты, я смотрю, из Писания самый изюм выковыривал.
       - А то. Они, идиоты, меня стесняются обычно, но друг от друга не шарахаются: то приласкает один другого, то прижмет слегка, обычные нежности. А теперь это между ними прекратилось. Полностью.
       - Это я и сам вижу. Ну, колбасит человека. Бывает. В принципе, и должно его колбасить. Я думал, само пройдет - что я упустил?
       - Ты упустил из виду Мэй.
       - А что с ней не так? Ну, помимо того, что с ней все не так.
       - Она решила, что теперь кэп ею попросту брезгует.
       - Господи Иисусе...
       - Ты здесь Его официальный представитель. Вперед.
       Костя окончательно передал штурвал Игорю и спустился в салон, ощущая себя кистеперой и напрочь ископаемой рыбой латимерией.
       Из-за дверей носовой каюты доносились сдавленные рыдания. Эней поднял голову и вопросительно посмотрел на Костю.
       Кен молча открыл бар, достал две стопки, налил в обе коньяку до половины и одну пододвинул к Энею. Он ждал отказа, но кэп неожиданно легко опрокинул полсотни, шумно вдохнул через нос и выдохнул через рот.
       Костя опустошил свой стаканчик и налил еще. Повторили.
       - За что она на тебя ополчилась? - спросил Кен.
       - А почему ты решил, что не я на неё?
       - А потому что я вас уже немного знаю.
       Эней помял ладонью лицо, словно хотел придать ему нужное выражение вручную.
       - Ты не поверишь - за то, что я исповедовался.
       Костя задумчиво побарабанил пальцами по стопке.
       - Знаешь, а ведь я на тебя тоже наехать должен. Потому что выходит - исповедь твоя была неполной и неискренней, раз, - священник загнул палец. - Епитимью наложенную мной, ты самовольно счел недостаточной и сам усугубил - два. И подвергаешь ей не только себя, но и другого человека, который о том не просил - три.
       - Это почему же неискренней? - наклонил голову Эней.
       - А потому что ты, исповедуясь, думал себе: мели, поп, а уж насколько тяжел мой грех и как себя за это наказывать, я сам разберусь. Что, не так?
       - Не так. Ничего такого я не думал.
       - Думал. Может, словами про себя не так формулировал - но до этого твоего теперешнего образа действий надо было додуматься.
       - А что, нужно продолжать в прежнем духе, как ничего и не было? Мы с ней человека пытали и убили, падре. И ты думаешь, я прочитаю положенное число Розариев, и буду жить как жил, да? Не делай такое лицо, я знаю, что ты сейчас скажешь: это она, а я хотел помешать, но был отравлен, так что Эллерт сама себе эту постель постелила. Нет. Ты сам говорил, что мы теперь едина плоть. Едина. Один человек. И часть меня - внутри, там, глубоко, она хотела этого, Кен. Я этого хотел.
       - Вы в Братиславе весьма жестко обошлись с "толкачом". А потом убили его. И ты так не раскисал по этому поводу, а знаешь, отчего? Не оттого, что он был мразь и уголовник, а она - старушка, Божий одуванчик. Нет. А оттого, что она для вас обоих продолжала оставаться своей. Командиром. Членом штаба. Что не так? - Костя повернул лицо к каюте, где скрылась Мэй, и повторил уже громко: - Что, не так?
       Ответом была тишина. Ну, уже лучше, чем слезы.
       - А теперь вынь голову из-под мышки и оглянись. Ты все еще командир. У тебя на борту пацан, который, спасая тебе жизнь, впервые убил человека, и тоже весьма не сахарно по этому поводу себя чувствует, у тебя на борту эмпат, которому все ваши закидоны как серпом по молоту, и парень, за которым глаз да глаз, не ровен час опять СБшника замочит. Если тебе охота заняться самобичеванием, я одолжу отличный армейский ремешок, а может, и правую руку, если очень попросишь. Но команду от твоих душевных содроганий трясти не должно, дун ма?
       - Дун лэ, - Эней невесело усмехнулся. - Только как насчет тайны исповеди?
       - А у нас не исповедь. У нас просто разговор под коньячок. Мэй, иди сюда! Иди, я наливаю, - он демонстративно громко стукнул о стол третьей стопкой и налил три порции - так, чтобы она слышала.
       В каюте повозились, но никто не вышел.
       - Ну, не хочешь - как хочешь, - они снова выпили, Костя нарочито шумно выдохнул.
       - Знаешь, - Эней вертел стопку в пальцах. - Когда я был маленький, у нас вышел такой случай... Короче, у отца был друг, у него жена, мы ходили друг к другу в гости, на пикники вместе ездили, нас с сестрой все время припахивали за их малышней следить... неважно. Отец был вольный копейщик, а Стэн... ну, друг этот - он Степан, но все его звали Стэн - они с женой работали на Днепромаше в отделе сбыта, он агентом, она переводчиком. И как-то раз начальник ее мужа проштрафился по-крупному. Взял откат от кого-то. Он спал с одной из переводчиц, она в курилке проболталась, что с этого отката ей что-то обломилось, а Нина, ну, жена Стэна, она доложила по начальству, и того парня поперли, а Стэна взяли на его место. Он сначала удивлялся - почему это его продвинули, как история с откатом наружу выплыла? Потому что он тоже знал, но не донес. Нина сама ему сказала: это-де я, а ты меня не ценишь. Похвасталась, понимаешь? После этого Стэн с ней развелся, причем из дома ушел буквально в чем был, у нас ночевал, пока не снял квартиру. С Днепромаша тоже ушел. И Нину стал просто ненавидеть. До того, что заикался, когда говорил о ней. А она тоже к нам ходила, родители с ней не рвали контактов. Ходила, плакала, жаловалась на него... Я знал, понимал, что родители ее не одобряют, что принимают просто из жалости. У нас же была подпольная станция "железной дороги", в наших обстоятельствах донос - это было бы убийство, я с пеленок именно так привык к делу относиться, но... Костя, это и вправду было самое несчастное на свете существо. Она даже не понимала, что именно сделала не так. Ума не хватало, что в голову вложили с детства - то и окаменело там. Достоинство положить забыли. Бывает. Я ее с трудом терпел, но Стэна вообще видеть не мог, меня от него просто тошнило, у него на лбу вот такими буквами было написано "Я прав", и хотелось швабру взять и вот это "Я прав" с его лица стереть. Почему он меня так выводил, я тогда не понимал, но дал себе слово таким не быть и вот в это не превращаться.
       Он помолчал и добавил:
       - Нагрубил я ему как-то, отец извиняться заставил. Это был первый раз, когда он меня не понял, а я не мог объяснить. Отец действительно считал его очень порядочным и щепетильным человеком, и я не мог разъяснить, что с ним не так. И сейчас, наверное, не смогу. Но я точно знаю, что я не Стэн. И если ради меня моя женщина совершила что-то скверное - то я виноват не меньше, чем наполовину. Потому что я знал, на ком женюсь. И пока она убивала под моей командой - меня все устраивало. Как Стэна устраивала его "стэпфордская жена" без достоинства. Я Мэй не отталкиваю и не наказываю, падре. Я просто знаю, что она обнимет меня - и я все забуду. Тут даже не о прощении речь - я просто всякую вину видеть перестану, я все предам, чему меня перед крещением учили, один поцелуй - и готово! И все будет как раньше - проехали и забыли.
       В каюте густела тишина. Пусть послушает, подумал Костя, ей полезно.
       - Только она мне не верит, - Эней в отчаянии уронил голову. - Как сделать так, чтобы поверила?
       - Никак, - сказал Костя. - Просто пойди, обними ее, поцелуй - и... не будь Стэном, короче, раз уж решил им не быть. Могучую силу полового секаса ты переоцениваешь. Совесть, конечно, половым путем не передается, но и ее отсутствие тоже. Не хочешь предавать свои принципы - так и не предавай, ты сам себе хозяин. И вообще... раз уж ты мне поучительную историю из своего детства рассказал, расскажу и я тебе. Ты краешек её слышал, но насчёт самого главного не в курсе. Жил-был на свете мальчик Костя. Захотелось Косте мир посмотреть, себя показать - и чтоб не сильно потратиться. Пошёл мальчик Костя в армию, а по материальной части его Бог не обидел - и загремел Костя в морской десант. Аккурат семь годиков тому.
       В глазах Энея что-то блеснуло.
       - Ирландия?
       - Она самая. Очередная "гуманитарная интервенция", но это-то не важно. Расскажу только о том, как обратился.
       Он налил еще сто грамм и выпил одним духом.
       - Мы конвой вели, в центральные графства через Каван. Дублин тогда контролировали сепаратисты, так что конвой шел из Белфаста. Погода - хуже некуда, метеорологи опять пальцем не скажу куда попали, но точно не в небо. Дождь сплошной, ветер. Поддержка сверху запаздывает минут на пять, если не на десять, а беспилотники еще и чудят. А обстоятельства натурально партизанские - когда угодно, где угодно и что угодно. И с использованием чего попало. И пленных не берут, напрочь. И не разбирают - военный конвой или лекарства кому везёт. У нас никто не понимал ни рожна - сволочи, мы ж с вами не воюем. Если б воевали, мы бы весь ваш остров раскатали в тонкий блин - долго ли умеючи. Но кто ж после Полуночи на такое пойдет? А эти как будто не знают... Мы для них не люди, а так - саранча. И вот под самым Каваном нас атакуют - и мы их выносим к чертовой матери, злые как я не знаю, кто. И... прихватили пленного. Сами удивились. Оружия у него не было. Священник. Один из этих, из-за которых тут весь этот кавардак... Русский.
       Костя повертел стакан в руке, но наливать не стал.
       - Это было как сумасшествие какое-то. Я не думал, что с ребятами такое может сделаться. Сначала его просто трясли - объясни. Какого ж вы...? Какого же ты, ты же наш, русский же, ну что ты с этими...? А он чем дальше пытается объяснить - тем больше народ злится. Стоит он тут, кашицу свою несет, лицемер. Паства его нас только что обстреливала, а он им, значит, этот грех прощает? А вокруг такое "прости", что дальше некуда уже. Вот и двинули ему, чтобы он врать хотя бы перестал. А он опять за своё. Еще раз двинули. В кураж вошли. И тут наш комотд... Комод натуральный, дубовый... выключил связь. И приказ отдал.
       Костя посмотрел на неподвижное лицо Энея, вспомнил, что Игорь рассказывал про мотель и моторовцев, что сам успел увидеть...
       - Стреляли по рукам, по ногам... Из мелкого калибра, чтобы не сразу умер. А он, пока мог говорить, говорил: "Боже, прости им, как простил своим... марана та, ребята", - говорил... Я в него не стрелял. Пойми, я это не в заслугу себе ставлю - мог бы одной пулей положить всему конец - но... растерялся. Не испугался даже. Просто не понимал, что происходит, и как это могло случиться - здесь, сейчас, со мной, с ребятами... А они потом уговорили себя, что ничего не случилось. Даже во время разбирательства повторяли. Да, - кивнул Костя, - конечно, разбирательство, а как же? Связь, она пропадать не должна. И гражданских вне боя убивать тоже нельзя, а уж тем более так. Люди от этого портятся. Наши вот испортились. В один голос почти - мол, какой же это человек? Фанатик. В него стреляют, а он... Если бы он нас хотя бы обматерил, а так - понятно, что оборотень. В общем, тех, кто бил и стрелял - под суд, комода - в тюрягу, с унтеров лычки долой, остальным втык за нарушение инструкции. А мне как-то показалось, что не инструкцию я там нарушил... Не только инструкцию...
       - И ты... перевёлся в санвойска.
       - Сэр, так точно, сэр.
       Он заметил, что дверь носовой каюты приоткрыта и в щели блестит тёмно-карий глаз. Мэй по-русски не говорила, но понимала, похоже, довольно много.
       - И как к этому отнеслись?
       - Отпустили с дорогой душой. Им неустойчивый элемент в десанте нужен как дырка в затылке. Отправили на переподготовку.
       - И помогло? - Эней уже, кажется, тоже сообразил, что разговор идет для троих.
       - Кому? Мне - как видишь... Одним словом... у нас есть то, что было, и есть то, что есть. И нет того, что будет. Что решим, то и будет. Знаешь, где лежат грабли - вот и не наступай.
       - Есть не наступать, - Эней снова мрачно усмехнулся.
       - Мы тут с Игорем прикидывали. Боевую мы... не обойдем. Потому что они нас в покое не оставят - особенно теперь. А потом бросать надо. И хотя бы идти к тем людям, о которых писал твой командир.
       - Мэй, - притворяться, что они не замечают, было уже бесполезно. - Дай планшетку.
       В каюте пошуршали, потом Мэй раздвинула створки двери и протянула мужу планшетку на ремне. Эней снял с шеи флешку, вставил в гнездо.
       - Эй, на палубе! Глуши мотор, иди сюда!
       В проеме появилась голова Игоря.
       - Светопреставление закончилось?
       - Нет, - сказал Эней, - мы на стадии планирования.
       Все уселись за стол. Мэй хмыкнула и приняла свою порцию.
       - Тоха, свари кофе, - попросил Эней. - Меня что-то от коньяка развезло. Значит, так...
       Аналитика следовало искать в Ниме. Псевдо - "Тезка той дамы, которая сделала твоему тезке лишнего врага - но не по твоей любимой книге, а по оригиналу" - потребовало путешествия в Сеть за "Энеидой" не Котляревского, а Вергилия. У Котляревского фурию звали Тезифона. "Потім і Турна навістила пресуча лютая яга, і из цього князька зробила Энею лишнього врага..." А у Вергилия имя фурии было Алекто. Ну а мистический близнец Энея жил в Екатеринбурге.
       - А почему мистический? - спросил Антон.
       - А потому что мы не знали друг друга, а когда увидели - оказалось, что мы похожи как братья. Он на четыре года старше. А в Екатеринбург его переправляли как раз мы с Ростбифом.
       - Что за история?
       - А у него за невестой охотился один. Лично за ней. Шантажировал. Квоту он свою выбрал уже, но ведь добровольно-то и сверх квоты можно...
       - А сам этот брат твой мистический - не мог принцессу спасти?
       - Рвался, еле удержали. Он же не боец, он бы пропал. Там даже Ростбиф спасовал - стрелять стрёмно было. Варк слишком старый. И слишком близко к ней подобрался. Нас ведь не потому готовят в мечники, что катана вся такая красивая и блестящая, а потому что стрелять можно не всегда.
       - Мама дорогая, - вырвалось у Антона. На стол опустилась колба с кофе эспрессо. - Но всё-таки. Мы меняем курс?
       - Нет, - Эней поморщился на "эспрессо". Он любил "капуччино". - Мы идем в Гесер. Закончить и забыть.
       - Закончим, - сказал Игорь, - и займёмся, наконец, делом.
       Эней положил руку на стол ладонью вверх. Сверху положила руку Мэй. Антон. Игорь. Десперадо. Костя. Эней "разбил".
       - Кстати о варках, - сказал Антон. - Народ, тут я в своих файлах с молитвами одну классную штуку нарыл. Называется "Молитва оленя". Или "Щит святого Патрика". По-моему, как раз для нас. Она такая, знаете... боевая молитва. Просто ух.
       Эней раскрыл файл по его указанию. Начал читать. Улыбнулся.
       - Да, Тоха, ты прав. Это как раз для нас.
      
       Интермедия. Человек искусства
      
       Компания подобралась странная - возможно, потому что Каменевский приехал прямо из министерства международных связей и совершенно случайно прихватил с собой Лири и Гарфилда, представителей Содружества. Лири тут же начала обхаживать Майю на предмет участия в послезавтрашнем благотворительном концерте - больших ирландских посиделках в честь дня Патрика. Эти посиделки уже вошли в моду в Европах, а теперь вот приживались в Москве под девизом "среди ирландцев большинство все-таки не террористы". В мире более тринадцати миллионов ирландцев, распространялась Лири. Из них всего четыре - на Острове. Из тех, кто живет на Острове, не более четверти придерживаются религиозных предрассудков и сепаратистских убеждений. Из них не более двадцатой части предпринимают какие-то реальные действия против Аахена на Острове или на Материке. И даже среди этих - убийц совсем немного. Спрашивается: почему клеймо заведомых террористов висит на тринадцати миллионах человек из-за нескольких сотен мерзавцев?
       - Потому что на них не написано, что они мерзавцы, - логично заключила Керимбекова, коллега Сергея по ЦСУ. - Пока кто-то из них не взорвет супермаркет или станцию метро. А как начнут опознавать, так и окажется, что фамилия у половины начинается на "О". Или что он эту "О" вычеркнул, чтобы было легче вписаться в общество.
       Лири наступили на больную мозоль. Будь Майя на этой вечеринке как частное лицо, она напомнила бы Керимбековой, что каких-то сто лет назад точно так же рассуждали о тех, чья фамилия заканчивается на "еков", "аев", да и "изов" тоже. А потом ушла бы к чертовой матери. Но она была здесь как гейша. Коня в гости зовут не меду пить, а воду возить - и Майя немедленно вмешивалась в разговор, подливала вина, переключала спорящих на иных собеседников, играла и пела, подыгрывала, когда пели другие, танцевала со всеми по очереди - словом, возила воду и проклинала все на свете: Селянинова, поскупившегося на двух гейш для вечеринки, Каменевского, у которого на хвосте притащилась американская парочка, не дающая ей обхаживать Ганжу, Керимбекову с ее вожжой под хвостом, Лири с ее благотворительным концертом, паскудные обстоятельства, из-за которых она не могла от водовозного мероприятия отказаться - и скопом весь ублюдочный мир, где живет тринадцать миллионов ирландцев и всего несколько сотен террористов, которых, естественно, не дозовешься, когда они нужны. Плохо без данна, ах, как же плохо без данна. И вдвойне плохо оттого, что Фазиль Ицхакович умер, а в таких случаях раньше, чем через полгода искать нового данна попросту неприлично, и кабы не совершенно отчаянные обстоятельства, то Майя бы и не искала...
       Наконец Лири вытянула из нее клятвенное обещание появиться на благотворительном концерте. В конце концов, подумала Майя, к Патрику она будет или мертва, или так рада, что удалось отделаться от Старкова, что споет им и спляшет - аж дым пойдет.
       А лучше все же без дыма, потому что не один в мире Старков - и мало ли кто еще любит искусство на блюде и с печеным яблоком в стратегически избранной точке.
       Уже ближе к концу гулянки Майя смогла потанцевать с Ганжой. Связь их пребывала в полудохлом состоянии - главным образом по ее желанию. Гейшам не следует заводить стойкие привязанности - если не из милосердия, то хотя бы из самосохранения. Потому что если мужчина разрушит свою жизнь из-за яркой бабочки - то виноватой, конечно, окажется она. Слава женщины-вамп прилипчива, отделаться от нее тяжело, а работать только в этом амплуа и неприятно, и невыгодно. Нет, бабочка должна быть эпизодом, о котором вспоминают с теплом и благодарностью. Тепло и благодарность приносят в будущем небольшие дивиденды, а от вулканических страстей остается только вулканический пепел. На котором, впрочем, тоже все неплохо растет... но далеко не сразу. А еще он время от времени хоронит города. Не то, чтобы ее городу сейчас что-то могло повредить...
       Она как бы невзначай коснулась партнера бедром. Она назвала его Сережей. Она разбудила не такие уж старые воспоминания - и еще не отзвучала "Вернись в Сорренто", как он на ухо попросил ее завершить этот вечер у него дома.
       По правилам она могла отказать. И конечно, не собиралась отказывать. Сергей не самый влиятельный из гостей - но он молод, жаден, очень любит гордиться собой и еще до Фазиля подбивал клинья: покровительство гейше придало бы ему веса. Майя тогда выбрала Фазиля: мало на свете бед хуже, чем данна-скупердяй. Но как чиновник ЦСУ, Сергей действительно кое-что мог, и по счастью - именно то, что нужно, и ему нравилось думать, что он может много. Как в одной старинной песенке поется, "на хвастуна не нужен нож..."
       После вечерники, распрощавшись с гостеприимным хозяином и взяв чип, Майя пошла с Сережей в грузинский ресторан. Он пил кофе. Она ела сациви: за весь вечер удалось вбросить в себя только четыре тарталетки, а чувство было такое, словно вагон разгружала - при том, что ночью отдыха опять не предвиделось. Некогда дамы перед суаре плотно обедали, чтобы потом деликатно клевать, как предписано этикетом. Гейши тоже так поступают: на работе приходится много пить. Только Майе этот рецепт не помогал - она начинала клевать носом.
       Потом они поехали к Сергею домой и освежили воспоминания. Какое-то время после душа Майя колебалась: сказать сейчас или наутро? Нет, утром он будет собираться на работу, хмур с недосыпу и вообще... А сейчас... добыть гору сокровищ или разрушить город этому джинну не под силу, но вот деревянную пайцзу он сотворить вполне способен.
       - Сережа, - сказала она, разливая чай. - Со мной случилась беда. Мне нужна пайцза.
       По лицу Сергея, длинному, слегка помятому, будто рой солнечных зайчиков пробежал. Разочарование - значит, все что было сегодня, было не просто так; раздражение; интерес - что стряслось; осознание - к нему обратились, рассчитывая, что у него найдется управа на старшего; согласие - найдется, у него, да, найдется; благосклонное - ну чего еще ждать от гейши, конечно, все в свою пользу, но зато... Все это - в доли секунды, и разглядеть успеешь едва. Так оно у многих, кто имеет дело со старшими.
       - А что случилось? - спросил он наконец с теплым, даже неподдельным участием.
       - Ты же знаешь, я никогда раньше не просила... - Майя поболтала ложкой в чашке, - и не попросила бы. Я думала, это будет быстро: однажды подойдут на улице или в кафе, и... все. Но оказалось, кое-кто может изводить неделями. У меня нет сил, Сережа. Мне нужно, чтобы он отстал.
       - Но это ведь не "королевская охота", так? - уточнил Сергей.
       - Нет, если Старков пока еще не король.
       - Старков? - Сергей вдруг улыбнулся, в основном глазами, как улыбается цапля, глядя на особо крупный экземпляр лягушки. - Он к тебе прилип? И хочет согласия?
       Майя кивнула. Тут можно было даже не врать, все так и было. Прилип и хотел согласия.
       - Хорошо, - решительно сказал Сергей. - Он отлипнет. Он дорогу к тебе забудет.
       Майя улыбнулась.
       - Как я люблю сильных мужчин...
       - Если бы ты любила одного сильного мужчину, - Сергей плотоядно потянулся. - Одного и только одного... А именно - меня.
       - То я бы тебя тут же перестала интересовать, - закончила Майя. - Ты же сам знаешь, тебе нужны препятствия.
       - Это да. Это верно, - Сергей уже чуть ли не мурлыкал. До чего же люди готовы верить любой чепухе, лестной для себя... Ему и вправду нужны были препятствия. Умеренные и аккуратные препятствия. Подъем на шеститысячник в идеальную погоду с хорошей профессиональной командой по проложенному маршруту.
       Ну что ж, если Старков - умеренное и аккуратное препятствие, то тем лучше. Даже приятно.
       День прошел за ерундой. Клиентов у нее по расписанию не было, Майя немного порепетировала, потом созвонилась с миз Лири и пошла в Ирландский клуб - посмотреть зал, оценить акустику и общий уровень грядущего приема, который всегда виден при подготовке.
       Уровень обещал быть высоким. Зальчик на триста мест украшали трилистниками из зеленой фольги и арфами из золотой - ручная работа, а не световой эффект. Маленькая сцена убрана в голубое с золотом. Миз Лири и ее жена, распорядительница вечеринки, улыбались и трясли Майе руки.
       Установили репертуар: шесть песен, начиная со "Звездочки графства Даун" и заканчивая "Бродягой". Все по-русски, миз Лири очень на этом настаивала. В самый разгар обсуждения просвистел Майин комм.
       - Да, - она, не глядя, нажала кнопку соединения.
       - Ты напрасно обратилась к Ганже, - сказал в наушнике голос, от которого волоски на шее встали дыбом.
       - Убирайся к чертям, - нежно сказала Майя в микрофон и отключила комм.
       Миз Лири наклонила голову:
       - Что-нибудь случилось?
       - Поклонник, - улыбнулась Майя, - издержки профессии.
       Они еще немного поговорили, потом распрощались, потом Майя нашла банкомат и перенесла деньги с двух последних чипов на свою карточку - после чего активировала комм и обнаружила пропущенный звонок от Сергея, за которым следовало текстовое сообщение: "Свяжись со мной немедленно". Сообщение было послано восемь минут назад, часы показывали полседьмого - значит, Сергей задержался на работе. В общем-то, в их конторе это было принято.
       "Ты напрасно обратилась..." Нет, не может быть. Сколько лет Старкову - двадцать пять? Сергей не один, он не сам по себе, он начальник отдела в московском отделении ЦСУ-1, за ним - его отдел, его начальство, за ним Аахен. Старков не мог ничего ему сделать. Не посмел бы.
       - Сережа?
       - О, наконец-то! - он был раздражен, даже зол. - Ты знаешь, мне не нравится, когда меня так обманывают.
       - Сережа, я никогда бы и не подумала обманывать тебя!
       - Такие вещи не обсуждают по комму. Будь через полчаса в "Капитолии". Нам нужно объясниться.
       Что? Что произошло? Что ему сказали? Он был раздражен, не испуган. Но по комму говорить не захотел.
       В "Капитолии" гудела толпа, это был, в общем-то не ресторан, а кафе-бар с обильной закуской. Майя успела туда раньше, чем Сергей, и дико разозлилась: уж он-то всяко мог опередить ее, пока она ловила такси. Волосы промокли: внезапно пошел холодный дождь, зонта у Майи при себе не было, а шапок она не любила и всегда зимой держалась до последнего, а весной снимала головной убор первой. Майя отошла в женскую комнату и подставила голову под сушилку для рук.
       Волосы вполне можно было и уложить, но... Пожалуй не стоит. Будем подрублены и уязвимы.
       Когда она вернулась, Сергей уже сидел за столом и листал меню.
       - Здравствуй, - Майя села напротив. - Ты чего такой хмурый? Кто тебя охмурил?
       - Знаешь, я в таком настроении, что на меня эти штучки не действуют, - он ткнул пальцем в две позиции, меню пискнуло - сигнал передан на кухню.
       - Скажи, наконец, что случилось, - Майя взяла меню и заказала мясо по-болонски.
       - Ты прекрасно знаешь, - надулся Сергей. - Ты обманула меня. Представила дело как преследование, целую охоту - а оказывается, тебе предлагают инициацию!
       - Да я... - Майя задохнулась воздухом, уф, обошлось, - я не думала тебя обманывать... я его боюсь до судорог. И инициации боюсь. Мне кошмары снятся вторую неделю, я жить не могу. Честное слово, лучше б он меня заел.
       - Да что ты такое говоришь! Ты... ты не представляешь себе, наверное, сколько людей этого хотят... Как вламывают, на что идут ради того, чтобы только попасть в списки - ведь еще неизвестно, выберет тебя высокий господин или нет. Они же харчами перебирают, - он не заметил весьма скользкого каламбура. - А тебе - так, даром. То, что я, например, должен зарабатывать еще лет десять как минимум...
       - Давай поменяемся, - Майя не сумела удержать эти слова, только интонацию сдвинула: получилось улыбчиво-виновато. - Сережа, ну посмотри на меня. Ну какая из меня, к лешему, высокая госпожа? Один смех.
       Сергей на нее смотреть не стал, а фыркнуть фыркнул.
       - Так чего ты хочешь? - спросил он уже другим тоном.
       - Сделай мне пайцзу. Деревянную, как... - Майя кокетливо наклонила голову, - общественно полезному деятелю культуры. Вот, я у ирландцев завтра выступаю. И вообще от меня общественной пользы много. И пусть он облизывается. А будет являться, я милицию вызову.
       Сергей разнежился, Сергей сменил гнев на милость. Он уже понял, что Майя не обманщица, а напротив - отличная женщина, просто отчаянная трусиха.
       - Хорошо, - сказал он. - Завтра все будет готово. Тебе повезло, у меня как раз есть свободная.
       - Спасибо, - это вышло очень искренне, потому что Майя и в самом деле была благодарна.
       - И ты права. Пусть облизывается. А мы выпьем и думать про него забудем.
       Мысль о том, что он может себе позволить забыть о высоком господине, очень Сергея радовала.
       Они покинули "Капитолий" под ручку, сели в машину.
       - Ко мне домой? - предложил Сергей. Кажется, ему захотелось еще раз освежить воспоминания. Майя кивнула. В конце концов, он заслужил, да и в его присутствии... спокойнее. "Ты зря обратилась..." Нет, не зря.
       В подземном гараже у его дома Майю охватило какое-то предчувствие. Что-то странное, непонятное и... нехорошее.
       - Что с тобой? - спросил Сергей, запирая машину.
       - Н-ничего, - Майя сглотнула.
       Сергей, видимо, что-то почувствовал: подошел к Майе и приобнял ее за талию, погладил по спине, чтобы успокоить.
       - Ну что ты. Нам не страшен серый волк...
       И тут какой-то вихрь рассоединил, разорвал их и разнес по разным углам.
       - Я же говорил тебе, - сказал тот самый голос. - Я же тебе говорил...
       И уже нельзя было его отключить. И ничего нельзя было сделать.
       - Вон отсюда, - сказал голос.
       - Послушайте, - это Сергей, храбрый парень Сергей, - я... это мой дом и я...
       - Я знаю, кто. Ты поэтому жив. Впрочем, хочешь, можешь остаться, посмотреть.
       - Вы... не должны, - Сергей собирал мысли в кучку, это удавалось ему плохо. - Она не... не подходит вам. Вы просто убьете ее, и все.
       - Я сам решаю, кто мне подходит, а кто нет, - Майя еще раз попыталась вырваться из холодных объятий, но не смогла. - Например, человек, который не рискнет обнажить оружие в защиту любимой женщины, мне не подходит. Ну же, Сереженька. У тебя есть табельный пистолет, и по закону о само- и инообороне ты можешь им воспользоваться, - Старков разжал объятия, перехватил Майю одной рукой за плечо и отвел в сторону, открывая свою грудь. - Попробуешь?
       У Сергея дернулся подбородок. По штату ему полагались только свинцовые пули.
       - Она... не любимая женщина, - пробормотал Сергей.
       - А просто дорогая шлюха, с которой ты решил расплатиться безопасностью, - кивнул Старков. - Легко и удобно.
       - До чего же ты любишь корчить из себя д'Артаньяна, Вовчик, - хрипло сказала Майя. - Прекрасно зная, как трудно тебя убить даже из табельного оружия.
       - У него есть шанс, - проговорил Старков медленно. - Черт подери, Майя, у него есть все шансы. Пусть он неважный стрелок, но я достаточно близко, чтобы он мог размозжить мне голову. Да и пуля в корпус создаст мне изрядные проблемы, даже если не попадет в сердце. Не говоря уж о перебитой коленной чашечке. Во всяком случае, ты успеешь убежать, а я исчерпаю квоту. Ну так как, господин чиновник? Подсказываю еще один выход, совершенно для вас безболезненный: объявите Майю своей женой и подведите под семейный иммунитет.
       Майя уже не пробовала вырваться - смотрела на Сергея, а Сергей молчал.
       - Хочешь знать, почему он этого не сделает? - спросил Старков, - Потому что это будет значить, что он меня испугался. Это испортит ему карьеру куда больше, чем женитьба на гейше. Так он может сделать вид, что ты для него недостаточно важна.
       - Ты все равно противен мне, - оскалилась Майя. - Ты хуже всех.
       - Почему? - Старков развернул ее лицом к себе. - Потому что в такой же ситуации я выбрал иное? Я не сбежал. Я сказал: "Возьми меня" - и он взял. А потом я услышал от нее то же самое - "ты хуже всех".
       Было? Не было?
       - Потому что теперь ты делаешь то же самое.
       - Имею право. Поскольку я не трус. Как и ты. Мы похожи, Майя. Мы два сапога пара. Я даже твою ненависть люблю: она правильная, она - то, что надо. Ты такая... - он снова привлек ее к себе, - такая женщина сейчас... что это почти невозможно терпеть.
       ...Высокие господа, особенно по молодости, редко пользуются зубами, чтобы добраться до вены - больно, грубо, и слишком легко убить. Если они хотят именно убить, и убить больно - другое дело; а для цивилизованного потребления у них есть разные милые штучки. У Старкова был перстень с маленьким выкидным лезвием.
       ...А Сергей стоял и смотрел. Майя помнила, что Сергей ушел, она видела, как он уходил, пятясь, слышала, как у самой двери гаража споткнулся обо что-то. Она твердо знала, что его тут нет, но почему-то он был, стоял и смотрел. И клубилось вокруг него душное пятнистое облако - страха, унижения, нехорошего любопытства... и зависти. Он хотел - так. Как Старков.
       Майя закрыла глаза и разрешила себе соскользнуть в тень. Теперь было уже всё равно. Совсем всё равно.
       Очнулась она у себя дома, на своей кровати, под одеялом. Тело говорило, что с ним обошлись очень плохо, память - что с ним обошлись очень хорошо. До судорог хорошо. Ночь была - как серфинг в цунами. Последствия - такие же. В общем, она разбилась. Насмерть.
       У занавески на окне двойная тень - сумеречная и солнечная. От второй резало глаза.
       - Пойми, - тихо сказал рядом Старков, - ты не сможешь быть с ними и как они. Мы с тобой оба знаем, чего хотим. Мы похожи. И нам обоим нет места среди них. Это судьба, если хочешь, или закон природы, или неизбежность: они сами выталкивают нас из своей среды. Туда, наверх.
       Отвечать не было сил. Да и необходимости - сам прочтет. Жалко, что будущих старших не учат на гейш. Хотя тогда, наверное, не было бы никаких старших.
       - Я же люблю тебя. - Его рука была очень холодной. Милый дьявол Ганс. - Я увидел тебя и подумал: мне принесли список каких-то чинуш, но почему я должен выбирать среди них? У тебя получится. Ты подходишь. В тебе есть то, что мы ценим. Настоящая сталь. Ты разыгрываешь пушистую кошечку, чтобы понравиться каким-то... - он фыркнул. - А они должны быть благодарны уже за то, что ты вытерла о них ноги. Там нет никого, кто бы стоил тебя. Ни единого.
       Они все меня любят. И мне плевать, стоят они меня, или не стоят. Занавеска двигалась, как будто там, снаружи ходило большое, опасное животное. Мне все равно, подумала она, главное, что я не хочу. И не буду. Может быть, Старков прав, может быть, так и становятся вампирами. Но я не хочу и не буду. Тошнит меня.
       - Светает. - Постель спружинила, отзываясь на исчезновение тела. Зашуршала одежда. - Нужно ехать. Я вернусь ночью. Что бы ни случилось.
       - Сам ад не помеха мне, - пробормотала Майя, не раскрывая глаз.
       - Начинаешь что-то понимать, - сказал Старков.
       Ничего, милый Ганс. Ты клянись, ты ручайся, ты у меня еще поищешь мыс Горн без компаса. Один такой уже поклялся. Тебе фамилия Ван Страатен знакома? Познакомишься еще.
       Майя снова провалилась в оцепенелую дремоту - одна часть сознания бесстрастно фиксировала процесс наполнения пустой квартиры светом, другая - блуждала какими-то темными пещерами, почему-то с готическими потолками, шепотами по углам и столпами лунного сияния, прорезающими сумрак. Когда свет стал невыносим, Майя решила, что пора вставать и поискать темные очки.
       Двигаться было трудно. Предметы двоились и никак не удавалось точно определять расстояния. А главное - не хотелось. Попадания не радовали, промахи не огорчали. Хотелось лечь - и лежать до вечера, пока не придет Старков и не вернет ночи краски, запахи и звуки.
       - Шевелись, - сказала себе Майя вслух. - Шевелись, холера!
       Подействовало.
       На простыне и подушке виднелись кровавые пятна. То ли Старков растормошил рану, нанесенную вечером, то ли еще... прикладывался. Майя подняла чугунную руку, пощупала шею... Пластырь. Заботливая сволочь.
       Это... поцелуй. Эндокринное, чтоб его, воздействие. Так всякая нечисть охотится. Впрыснет под кожу желудочный сок, ты потом ходишь, а он тебя переваривает. И становишься ты вкусный-вкусный... мягкий, как вареная рыба. Врешь, господин Нечисть. Ничего у тебя не получится.
       Майя позвонила в армянскую лавку и попросила хозяйку прислать сына, Сурена, с бутылкой красного вина и пакетиком сырого мяса. Это чтобы воскреснуть и спуститься в аптеку за гематогеном. Теперь одеться. И шею шарфиком замотать, что ли... Нет. Просто заматывать - бесполезно. Значит, что? Она порылась в памяти, потом в шкафу, потом в городском справочнике - мясо и вино прибыли и были частично поглощены, нет, прав, прав Мольер, женщине только дай задуматься о тряпках, из гроба встанет и всех туда загонит... есть. Длинная юбка, блузка с высоким кружевным воротником-стоечкой, пелерина, шляпка. Патрик у нас или не Патрик? Значит, зеленую ленточку. В цвет лица. Нет, косметика - это потом. Сначала - порепетировать. Все-таки до сих пор это исполнялось перед очень, ну просто очень узкой аудиторией. Хотя и очень, ну просто очень избранной. Кто нам лучший критик и вернейший слушатель, если не мы сами?
       Майя отыскала в ящике большие, с прошлого модного поветрия стрекозиные темные очки - огромные, фасеточные, накинула шаль. В принципе, ничто не мешало ей заказать кровевосстанавливающие на дом, но она хотела выйти на улицу. Вернее, она не хотела, но намеревалась. Твердо.
       Спустилась вниз, в аптеку. Натолкнулась на Люсинэ, которая собралась к ней, наверх - наверное, Сурен рассказал, в каком бледном виде застал хозяйку. Майя как раз расплачивалась за гематоген. Вышло неловко. Люсинэ, конечно, знала, от чего по утрам гематоген принимают...
       - Майя, - зачастила она, едва обе вышли из аптеки. - Не валяй дурака. Нельзя так сидеть и ждать. Мы знаем людей, они помогут. Уедешь. Фиктивный брак сделаем, если надо. И не найдут. Милиция им в этом не помогает, а без нее это что иголку искать. И неправду говорят, что если пометили - так уже с концами. Я священника правильного знаю, он отчитает - все как рукой снимет...
       - Люся, - Майю чуть шатнуло, когда она поставила ногу на ступеньку крыльца, пришлось схватиться за перила. - Люся, это... совсем не то, что ты думаешь...
       - Ты... - загорелое Люсино лицо стало серым, как будто пылью засыпало.
       - Нет, - ответила Майя. - Я - нет.
       - Тогда чего ты тут будешь сидеть как клуша? - Люсинэ хлопнула руками по бедрам. - Уходи давай!
       - Люся, а почему ты думаешь, что я должна уходить? - Майя зажмурилась от света. - Спасибо. Но я всё решила. Ты меня понимаешь?
       - Не понимаю! Если они тебя к себе хотят, тут еще быстрее бежать надо. Ты не откажешься. Сама не захочешь. Никто не отказывается.
       Майя покачала головой, вошла в подъезд и закрыла за собой дверь. Тяжелая была встреча. Отказать Старкову казалось легче, чем отказать Люсинэ - но жить и бояться? Потерять друзей, профессию, возможность быть собой? Только потому, что "высшее существо" захотело тебя присвоить? Жить и бояться? Cтать дичью? Добычей? Счастливица Люсинэ, для нее "они" - стихия, волчья стая. Можешь отбиться - отбейся, можешь бежать - беги.
       На мгновение пришла мысль обратиться за помощью к Алине. Но это была малодушная мысль, и Майя ее прогнала. Алина может испортить Старкову обедню, вернее - она может обратиться к людям, которые испортят... Но время пройдет - и люди забудут о гейше и ее наставнице. А Старков будет помнить...
       Майя вошла в квартиру, положила пакет с лекарствами на стол, села, отдыхая. Переход в пятьдесят шагов и один разговор дались нелегко. А ведь вечером, - она потянула к себе по столу комм, - вечером - петь...
       Прежде чем вызвать номер, несколько раз откашлялась, втянула воздух, взяла на выдохе "ми"... Нет, никуда. А вот так?
       - Добрый день, Марта. Да, понимаю. Да, конец света. Нет, не беспокойтесь. У меня тут возникла идея насчет костюма, так что я могу задержаться минут на десять, но не больше. Да, помню. Спасибо, я думаю, что меня обратно подвезут. Если нет, я с удовольствием приму ваше предложение.
       Потом она приняла ударную дозу лекарств и съела немного сырого мяса с лимоном. Ей нужен был этот солоноватый вкус во рту. Нужны были сумерки и дневная дремота.
       Нужен был Старков.
       Ничего. Хочется-перехочется-перетерпится. Недолго осталось. Часов шесть, и все. И пусть потом Старков клацает всеми своими челюстями.
       Она заняла в кресле позицию "полулежа", дотянулась до гитары, подстроила... Мистер Лири, надеюсь, программа этого вечера вам понравится.
      
       ***
       Соковыжималка слегка вибрировала. Пластик не очень справлялся со звуковой волной. И, кажется, не так уж громко... видимо, экспрессия пронимает не только аудиторию, но и предметы.
       Проигрыш закончился и совершенно бешеный, бесполый - не такой, как у ангелов в небесах, а такой, как у сидов под холмом, - голос пропел:
      
       - И какой носить нам цвет? -
       Молвит Шан Ван Вогт.
       - И какой носить нам цвет? -
       Молвит Шан Ван Вогт.
       Наших трав зеленых цвет,
       Что отец носил и дед,
       В знак того, что смерти нет -
       Молвит Шан Ван Вогт.
      
       Вопрос: можно ли задержать кого-то из племени Дану за международное хулиганство? Ответ - да, если данный представитель является гражданином ССН и по дурной привычке своего народа решил поиздеваться над чересчур осторожным гостем. Габриэлян бросил взгляд на женщину, спящую под его пиджаком, на кушетке для тех допрашиваемых, кто уже не может ни стоять, ни сидеть. На женщину экспрессия не действовала. Во-первых, после двух бессонных суток на нее не подействует и канонада, во-вторых, своими же песнями сиды не очаровываются.
       Вопрос: а может эта хулиганская выходка попасть в поле зрения СБ? Ответ - безусловно. Когда на приеме у известного лоялиста лично приглашенная им гейша выдает со сцены полный пакет повстанческих песенок, это, скорее всего, неспроста.
       Вопрос: а на какой срок могут силы охраны правопорядка задержать кого-то из племени Дану? Ответ - как любого гражданина, не больше чем на час. Этого времени достаточно, чтобы установить, что обладательница волшебного голоса проходит первую стадию инициации, пребывает под эндокринным воздействием и за свои поступки отвечает не больше, чем трехмесячный ребенок. Певицу - в клинику, инициатору - выговор за то, что не уследил. Правильно?
       Габриэлян выбросил замученный апельсин в корзину для бумаг и, остановив выжималку, налил себе сока. Коллеги смотрели на портативное орудие давления косо, но свежий сок скрывал вкус биостимулятора много лучше, чем кофе или даже чай, а взгляды можно было пережить.
       Вопрос: может ли служба безопасности взять пострадавшую под охрану на время установления меры легальности инициации? Конечно. Устроить ей очную ставку с инициатором? Конечно. Две таких ставки за тридцать два часа будут уже некоторым перебором, даже если как следует мотивировать их следственными материалами - в которых тоже, впрочем, обнаружилось достаточное количество щелей. А вот стимуляция нейронов высокочастотным излучением - это уже не перебор и не служебное нарушение, это уже преступление.
       А теперь вопрос главный, Азизова Майя Львовна: что же нам с вами делать? В принципе, чтобы утопить следователя Дмитрия Грушко, вы нам не нужны, этот топор роскошно утонет и сам, на одной служебной документации. И чтобы утопить Старкова, вы тоже не нужны - ибо в интересах державы нужно Старкова не под суд подводить, а повернуть все так, чтобы его свои же заели за несообразное поведение. Тогда никто не будет в обиде на центральный аппарат. А клановым показания свидетеля ни к чему. Им самого факта вполне достаточно.
       И дело даже не в том, что Старков вместо какого-нибудь перспективного чиновника или ученого певичку пригласил, да еще и не удержал и тем своего патрона Коваленко оконфузил. А в том, что властный ресурс, который мог быть клану очень полезен - связи в СБ стоят дорого, а по-настоящему коррумпированный следователь, которого есть, на чем прижать, так и просто на вес серебра - и вот этот ресурс он в частном деле задействовал, засветил и погубил, приказав дожать эту самую певичку в нарушение закона об инициации...
       Но ведь Старков далеко не дурак. Совершил страшную глупость, но до нее ни в чем подобном замечен не был и продвигался уверенно: получить квоту на инициацию в двадцать пять лет от причастия - не шутка. Значит, в вас, Майя Львовна, есть что-то еще, кроме бешеной харизмы, на которую реагируют даже соковыжималки. И это "что-то еще" не хотелось бы растратить из-за ерундового дела.
       "Будет нашею страна - молвит Шан Ван Вогт", - пропела планшетка.
       Вот это вряд ли. Вялотекущий конфликт с Ирландией идет уже три поколения - и может идти еще тридцать три, если кому-то не придет в голову изменить правила игры. В прошлый раз на это ушло лет восемьсот. Это даже не КПД шадуфа, это КПД той птички, которая стачивает алмазную гору клювом. Только вы, Майя Львовна, к этому не имеете никакого отношения. То, что у вас были готовы эти переводы, кое-что говорит о мере вашей лояльности, но вот соотносись вы с любым подпольем хоть краем, вы ни за что, даже в бреду и безумии, не стали бы выбирать для прощального фейерверка именно этот репертуар. Потому что понимали бы, что по всем вашим связям пройдутся с максимальным разрешением, чтобы выяснить, кто и почему пытался обвалить Лири ее программу. Просеют все, и даже до школьных любовей доберутся.
       И теперь (Габриэлян проглотил зевок и запил остатками сока) ваша судьба зависит от того, хотите ли вы по-прежнему жить или все же умереть. Потому что единственным хоть сколько-нибудь надежным пунктом в вашем деле являются ваши же показания. Которые вы можете взять назад как данные под физическим и психологическим давлением, в состоянии эндокринного дисбаланса. А можете и не взять, если твердо намерены закончить карьеру гейши в двадцать три года.
       "Что для всех для нас одна - молвит Шан Ван Вогт", - планшетка донесла последний жалобный дребезг неверной рукой взятого аккорда, и два звука падения: глухой - человека и звонкий - гитары.
       М-да. Вот тут кто-то вызвал "скорую". Но ребята из управления успели раньше. Потому что миз Марта-Эрика Лири, кстати, никаким образом не О'Лири, О'Лири был ее дедушка, хотя и сама Марта в молодости увлекалась, скажем так, делами исторической родины, имя все-таки обязывает... так вот, миз Лири оказалась человеком наблюдательным и воротник-стоечку, зеленый шарф и тип косметики в единое целое связала. А поскольку увлекалась, то и тексты, даже в вольном переводе, опознала сразу, много раньше аудитории. И решила, что это провокация и что ее хотят скомпрометировать. Мол, открещивалась, открещивалась, а на празднике у нее только что "иirinn go BrАch" не кричали. Вы ведь об этом не подумали, не так ли, Майя Львовна? И вообще, это в некотором роде комплимент нашим службам - то, что вы были твердо уверены, что ваш демарш не повредит посторонним. Правильно были уверены, конечно.
       Планшетка поехала крутить запись сначала, с "Эй, Падди, слышал новость, от которой дрожь в ногах..." - Габриэлян ткнул пальцем в "стоп" и, включив соковыжималку, замучил последний апельсин. Со вздохом забросил в емкость капсулу, встряхнул соковыжималку - shaken, not stirred - и перелил жидкость в чистый стакан. Потом подошел к кушетке и снял со спящей свой пиджак.
       - Майя Львовна, проснитесь, пожалуйста.
       Да, пребывание здесь на нее определенно подействовало. Проснулась рывком. В глазах - никакой мути. С другой стороны, гейш, вероятно, учат и этому.
       - Сколько времени...?
       А вот язык слегка заплетается - во рту сухо. Десять часов назад Габриэлян не мог ей ничего предложить, кроме воды, а несколько глотков, которые она сделала прежде, чем упала спать, от уже наметившегося обезвоживания не спасали. Габриэлян протянул ей сок и посмотрел на часы.
       - Сейчас шесть тридцать утра - следовательно, проспали вы где-то десять часов. Извините, Майя Львовна, я вам больше времени дать не могу, самому позарез нужно отдохнуть, так что давайте я вас быстренько отправлю домой, и сам поеду.
       - До... домой?
       - Вас в камеру возвращать нельзя. Я тут еще не все зачистил, и вам, к сожалению, могут устроить несчастный случай или самоубийство. - Да, понял он, глядя в изумленные глаза сиды из холма, линия взята верно: не давать ей выбора, подносить освобождение как почти свершившийся факт. - Когда вас привели, я понял, что толкового разговора не получится, и дал вам поспать. Я бы больше дал, но мои временные ресурсы уже исчерпаны. Так что давайте я сейчас быстро запишу ваши показания, и вы пойдете домой, досыпать.
       - Но я уже...
       - Осторожнее, попадет не в то горло. Эти глупости я читал. Совершенно безграмотная работа. Там даже структура предложений не ваша. А я хочу услышать, как это было на самом деле.
       Майя Львовна выдохнула и покачала головой. Она не верила ему. Она никому не верила.
       - Я не хотела становиться варком. И, в общем-то, жить уже не хочу. Вот вам и вся правда. Самоубийство, сердечный приступ, категория - какая разница. Мне все надоело.
       - То есть, после того как высокий господин Владимир Старков заявил, что не позволит вам реализовать право на отказ от инициации, и прибег к эндокринному воздействию, вы впали в депрессию. Это не только излечимо, Майя Львовна - это в большинстве случаев проходит само собой, особенно если несостоявшийся "мастер" погибнет.
       Глаза распахнулись еще шире.
       - Кстати, по существу вы поступили совершенно правильно. Первое дело в таком случае привлечь к себе внимание. Только на будущее я рекомендовал бы какое-нибудь менее сложное правонарушение. Разбитая витрина тоже сработает и чревата куда меньшей путаницей.
       Она подалась назад, схватилась за шею, потерла шрам. Она все еще не верила.
       - Дело Майи Азизовой по статье двести второй, части девятой МКК закрыто, - мягко сказал Габриэлян. - Я вас сейчас опрашиваю как свидетельницу по делу Дмитрия Грушко - злоупотребление служебными полномочиями, взятки, вымогательство и далее по тексту. Вы нам уже сильно помогли - лежа тут, на кушетке. Всяк сюда входящий видел, что свидетельница у меня есть и что пальцем ее тронуть я не дам. Какие меры применялись к вам, я, в общем, знаю: эмоциональное и эндокринное давление, ВЧ-обработка, бессонница. Что-нибудь сверх этого было?
       - Это... - медленно сказала Азизова, - зависит от того, будете ли вы рассматривать еще одно дело.
       - Буду, - улыбнулся Габриэлян. - Я ведь начал не с Грушко - "паровозом" тут работает другой, скажем так, человек, Грушко и те его коллеги, что предпочли закрыть глаза на это дело, идут прицепом. У вас синяки трех-четырехдневной давности. Вас били, Майя Львовна?
       - Нет. Это... Старков. Раньше. И он... не бил меня.
       Правда. Злой следователь, добрый следователь... думайте, Майя Львовна, думайте, что вам предлагают, чего от вас хотят. Если вы начнете считать, я выиграл.
       - К вам прикасался кто-нибудь еще, кроме Старкова?
       - Не знаю. Я эти несколько дней просуществовала в таком состоянии... - она покрутила пальцами в воздухе.
       - Сумеречном.
       - Да, это вы хорошо придумали. Именно сумеречном. Я что-то помню, но это может быть и бредом. Старков... оставил после себя сплошной синяк. Если там и прошелся кто-то потом, хуже он не сделал. Кто-то меня лапал, но не Грушко. И, скорее всего, вообще... галлюцинация. Я... время от времени видела то, чего не было, и не видела того, что было. Старкова видела, все время.
       - Так. Давайте вернемся чуть-чуть назад. Вам оказали медицинскую помощь, потом поместили в камеру. Когда - по вашему субъективному времени - появился Старков?
       Нет, Майя Львовна, вот Старков как минимум в двух случаях галлюцинацией не был. А допрос, между прочим, уже идет. Надеюсь, что вы это заметили. Да. Заметили. Ну что ж, едем.
       - Не знаю. Почти сразу. Они накладывались друг на друга, Старковы. А остальные точно были людьми, теплыми. Они меня не трогали, совсем. Думаю, они просто боялись переступать какую-то грань, потому что я могла еще, как им казалось, стать высокой госпожой... ведь могла?
       - Могли, - кивнул Габриэлян. - Больше того, если бы вы ею стали, пройдя через все это давление - Старков набрал бы несколько очков.
       - Я думала... пока были силы думать... зачем все это? Я же подписала все в первый день, я столько наговорила, что куда там, я им понавыдумывала... зачем вся эта бредятина... А это оказалась...
       - А это они просто пытались заставить вас согласиться на инициацию, - подтвердил Габриэлян. - А ваши показания никому не были нужны, с самого начала. Понимаете, у Грушко не было обратного хода с того момента, как он вас задержал. Он либо доламывал вас и передавал Старкову - либо вылетал в трубу за должностное преступление. Потому что не понять, что Старков нарушил букву закона, Грушко не мог.
       - Букву?
       О, и эмоции возвращаются.
       - Букву. Пункт об отказе от инициации существует для того, чтобы отсеять тех, кто не может переломить физиологический страх. Потому что они, как правило, умирают.
       Майя снова потерла шею, губы ее скривились.
       - Вы хотите сказать, что если бы вы не вмешались...
       - Вас бы, скорее всего, довели до того состояния, при котором человек согласен на что угодно, даже на инициацию. Вы бы все равно умерли, по всей вероятности - но то, ради чего вы боролись... Оно тоже было бы потеряно.
       - А сейчас...
       - А сейчас, по окончании нашего разговора, вы подпишете документ об отказе. Должен вас предупредить, что в этом случае вы не можете получить приглашение в течение пятнадцати лет.
       Если это ее огорчит, то я - садовник.
       - Где расписываться? - спросила женщина.
       - Сейчас документ подготовят и принесут, а вы пока посмотрите эти снимки - нет ли тут... кого-то из ваших "теплых". Кстати, моя фамилия Габриэлян. Вадим Арович Габриэлян. Вот моя карточка, там личный индекс.
       Действующих и бездействовавших лиц можно было привлечь и без опознания - записей хватило бы. Но отчего нет? Следствию удобнее, а гражданке Азизовой - приятнее.
       Принесли на подпись бумаги - отказ от данных под давлением показаний; принесли гражданскую одежду жительницы холмов и зачехленную гитару. Габриэлян деликатно отвернулся: должностная инструкция запрещала покидать кабинет, пока там находится кто-то посторонний. "Не этой песней старой..." - он сжал гриф гитары сквозь мягкий чехол и подумал, что в последние три года очень мало отдыхал и никогда не устраивал коллегам вечеринку с гейшами...
       - Замечательно, - выглядела Майя Львовна как бедная старая кобыла Мэг, после того, как на ней проехалась ведьма Нэнси. Но действительно замечательно. Моторика слегка подторможена, но более чем в пределах нормы, зрачок нормальный, мимика... Истерика, конечно, будет, но не здесь, не сейчас и не надолго. Старков молодец, что ее заметил. И полный болван во всем остальном. Даже не болван, а... это явление носило у "молодых" высоких господ тотальный характер - с трудом контролируемая жажда до новой жизни, тяга к источникам сильных эмоций.
       - Дайте, пожалуйста, - Майя протянула руку к инструменту. Так. Бумаги подписаны, апельсины выжаты, Король...
       Дверь открылась. Экстерн Михаил Винницкий из училища на смену явился.
       - Вечер добрый, - вежливый Миша в присутствии дамы снял шляпу. - Что, Изя всё?
       Гражданка Азизова явно перестала понимать, на каком она свете. И то сказать, не походил Миша на человека, работающего в этом здании.
       - В общем и целом, все. На твоем месте, я пошел бы и потыкал палочкой нашего друга Дмитрия. Скорее всего, он уже дозрел.
       - Тебя мама разве не учила, что нехорошо тыкать палочкой в... то, что на дороге валяется? - наставительно сказал Король, сбрасывая мокрый плащ.
       - Твоя пра-пра-пра-пра во время Исхода на этом, будь благонадежен, еду готовила. Чем ты лучше? Давай, проверяй консистенцию.
       - Во время Пленения, а не Исхода, сколько раз тебе говорить, агоише тухес. И у пророка Иезекииля, - Миша устроился за столом, - а по-простому Хацкла, было то, что у него было, и потому моей пра-пра-пра он никак быть не могёт. Разве что моим.
       - Во время первого пленения вы в кирпич солому не клали. Потому в Египте всё и развалилось. Ни одного целого сфинкса не найдешь - можешь сам проверить.
       Хватит? Пожалуй, хватит.
       - Простите, Майя Львовна. Это мой... коллега, Михаил Винницкий. Майя Львовна Азизова.
       - Очень приятно, - Миша сверкнул зубами. - А то я вас видел, а вы меня - нет. До встречи по более приятному поводу.
       - Давай. Майя Львовна, вы ещё один документ пропустили.
       Подписка о неразглашении, оказание помощи следствию... Азизова сглотнула и подписала. Молча. Не очень разбирая, что подписывает. Вот как опасно осознать, что ты - жив. Ну какая, спрашивается, сила может заставить мертвого подписать не нужную ему бумажку?
       ...Уже на выходе из управления до Майи дошло, что СБшник собирается отвезти ее на своей машине.
       - Послушайте, - сказала она. - Вы...
       - Мне по пути, а на улице дождь. Видели, как Король промок?
       - Король? Как... у Бабеля?
       - Да, - Габриэлян покачал головой. Это была определенно не самая лучшая его идея.
       Два поворота, одиннадцать кварталов...
       - Я никогда не думала, что живу так близко от... - Азизову передернуло.
       Поднимаясь с ней в лифте, он спросил:
       - У вас есть подруга, которая могла бы провести с вами ночь? И, по возможности, следующую?
       Наследница королевы Медб посмотрела на него снизу вверх.
       - Вы так заботитесь обо всех... жертвах космической несправедливости?
       - Я стараюсь доделывать то, за что взялся, до конца.
       - Почему эту и следующую?
       - Потому что больше вряд ли понадобится.
       Женщина сглотнула, дернула было руку вверх, осеклась, потом уже осознанным движением прижала ладонь к шее.
       - Разве мне не нужна более... основательная защита?
       - На ближайшее время - нет, - лифт остановился. - Тронуть вас сейчас - всё равно, что нарисовать на груди мишень. Да и высокие господа не любят меченых. А как только факт нарушения будет зафиксирован официально, вы получите деревянную пайцзу. Пожизненно. Как пострадавшая.
       Азизова повернулась к нему.
       - Спасибо.
       - Совершенно не за что.
       - Я знаю.
      
       ***
       Вечеринку с гейшами организовать не удалось: сначала была чистка московского Управления, потом - Мозес, потом Екатеринослав, а потом Аркадий Петрович приказал завернуть Габриэляна прямо с проходной и не пускать в Цитадель, пока не закончится отпуск по состоянию здоровья. Удивлённый Габриэлян решил по такому случаю пройтись от Цитадели пешком.
       Весна, уже захватившая Украину, добралась, наконец, и до Москвы. Осаду столицы она традиционно готовила долго, но штурм бывал всегда быстрым и яростным: южный ветер в считанные часы разгонял облачную армаду, подсушивал и прогревал асфальт, будил к жизни дремлющие деревья.
       Габриэлян шёл вдоль реки, когда комм пропел о приходе текстового сообщения на один из адресов для "внешней" связи.
       Бондарев звал Габриэляна на вечер "Инфокома", по случаю тридцатилетия компании, в VIP-зал. Писал, что адрес получил от университетского товарища, Паши Анастасова, который, кстати, тоже там будет. Обещал лучших гейш Москвы. Габриэлян подумал и отписал в ответ, что, спасибо, придёт - можно ли получить еще один пропуск? И приложил индекс для голосовой связи.
       Может быть, это просто попытка выразить благодарность. Может быть - вторая древнейшая профессия - Бондарев надеется что-то из него вытащить, а то и вовсе завязать узелок. Если так, будет интересно посмотреть, как работает совсем другая школа. А может быть, это бондаревское начальство. Или не бондаревское вовсе. Так что кого-то с собой, а кого-то на внешний контроль. А делятся пусть сами.
       Бондарев связался с ним меньше, чем через минуту. Габриэлян не раз видел его на снимках, но вживую журналист производил совсем другое впечатление. В статике он из-за ранней седины и общей сухопарости казался суровым аскетом. В динамике он походил, наверное, на Суворова: очень подвижный, улыбчивый, с петушиной пластикой и высоковатым для мужчины его лет тенорком. Габриэлян знал, что ложным обвинением избрали именно изнасилование потому, что Бондарев был известный в кругах донжуан. Теперь он понимал, как Бондареву это удается. Факел совершенно неподдельного темперамента. Штурм унд дранг. Конечно, да. Конечно, еще один пропуск - очень легко. Дресс-код? Какая чепуха, носить нужно то, в чем удобно. Мы вас ждем с нетерпением, какая радость, что вы согласились. Я вам так признателен...
       Интересно, за что. Спасти я вас ни от чего особенного не спас, а материал угробил, - подумал Габриэлян, говоря все положенные слова. Все-таки бестолковый мы вид, у журавлей, например, эти социально предписанные телодвижения выглядят не в пример красивее. Да и у жуков-скарабеев тоже...
       На вечеринку он пришел с Кесселем, а стажер Александра Кашина вела наружное наблюдение. Габриэлян взял Кашину по двум причинам: во-первых, скрывать ничего не собирался, во-вторых, вокруг этой девушки увивался Король - ну и будет повод лишний раз пообщаться. А в третьих, если с приглашением что-то серьезно не так, маловероятно, но чем Сурт не шутит, то оппоненты официальное наблюдение засекут обязательно - и, будем надеяться, осознают, что стеснены в средствах.
       Небоскреб Инфокома в Сокольниках походил на развернутый и изогнутый веер - поздняя Реконструкция, когда на радостях изощрялись кто во что горазд. Тридцатилетний юбилей отмечали громко, в фойе было полно народу в бумажных колпаках, под ногами шуршали серпантин и конфетти, отчетливо пахло шампанским. Но, увидев фамилию Габриэляна в отдельном списке, дежурный отправил подчиненного проводить гостей не в шумный конференц-зал и не в зимний сад, уставленный столиками, а на самую верхотуру.
       Вид на город был хорош. Лучше, чем из дому, лучше даже, чем с крыши управления. Удачный ракурс. Виден и центр, и Сити, и - совсем уже далеко, сквозь столичное весеннее марево - цветные друзы промышленной зоны за вторым внешним кольцом, а между ними - огни, потоки огня, машины, окна, сигнальные маяки на крышах высоток. Конечно, довоенной плотности населения ни Москве, ни области не видать - да и никто не даст до такого довести - и можно бы селиться пониже и попросторнее... и не спасла бы высотные здания общепризнанная их экономичность, если бы москвичи не любили ульи. Вот они, гудят, наливаются желтым электрическим медом. Собирай - не хочу. Некоторые и собирают.
       - Добрый вечер! - едва не вприпрыжку подошел Бондарев. Во плоти он еще больше походил на Суворова. Невысокий - макушка где-то на уровне габриэляновского носа - худой, длиннорукий. - Идём, все уже собрались. С кем имею...? - он задрал подбородок, вглядываясь в Кесселя.
       - Позвольте представить, Кессель Андрей Робертович. Мой друг и отчасти коллега.
       Тактичный человек Бондарев. Или осторожный. Кесселя он точно должен знать - все концы в Туле сводил именно Кессель, а в Туле с Бондаревым еще какое-то время будут разговаривать очень вежливо.
       - Очень приятно, Бондарев, - журналист коротко тряхнул руку Суслика. - Ну, пройдёмте, господа. Нам неслыханно повезло: Алина Белоцерковская сегодня принимает гостей в последний раз. Я же сказал: будут лучшие гейши Москвы.
       Лучшей гейше Москвы на вид никто не дал бы больше тридцати пяти - Габриэлян просто знал, что там все шестьдесят. Об Алине он слышал еще когда учился в школе.
       Конечно, шестьдесят - это не предел. Дядя был краем знаком с Лямзиной, а она оставила "мир цветов и ив", когда ей было за восемьдесят - и никто бы не посмел сказать, что она там задержалась. Но это всё же вопрос стиля и личного выбора. Габриэлян улыбнулся - "Скорей бы мне под пятьдесят, чтоб ей под девяносто".
       - Добрый вечер, - сказали из тени за правым плечом. - Позволите представить вас гостям и учительнице, Вадим Арович?
       - Да, конечно, спасибо.
       Майя Львовна больше не напоминала кобылу Мэг. В облегающем псевдоготическом трико на многочисленных шнуровках, в прямой тёмно-зеленой юбке с разрезами, она была теперь настоящей аборигенкой Авалона. Даже пахло от нее свежесрезанной травой и яблоками.
       - Но... - развел руками Бондарев, как бы жалуясь, что у него отбирают эту возможность.
       - Что поделаешь, - грустно сказал Кессель и его баритон возымел обычное успокаивающее действие - вот в ком пропал хозяин приемов, - кочевники. Налетают и похищают.
       Габриэлян и Кессель, ведомые Майей, сделали "круг почета" по маленькому залу, уставленному столами, диванчиками и пуфами, перездоровались со всеми, очутились возле буфета. К винам и закускам придраться не мог бы даже Суслик. Буфет располагался на небольшом возвышении и, угощаясь трехэтажным бутербродиком из тоненько порезанной булочки с кунжутом, буженины, яйца и зелени, Габриэлян окинул взглядом весь зал.
       - Литературно-информационный мэйнстрим, - тихо проговорил Суслик, оторвавшись на миг от мукузани, - с интересными добавками.
       Габриэлян кивнул, соглашаясь. А мы тут - свидетельство того, что Инфоком по-прежнему пользуется высочайшим благоволением. Несмотря на. Или даже благодаря. Интересно, сколько присутствующих сделает про себя вывод, что тульский материал был не личной инициативой Бондарева, а заказом?
       Майя как-то незаметно растворилась, но ее быстро сменил Бондарев.
       - Интервью, небось, не дадите? - улыбнулся он.
       - А разве материал еще не протух? - вежливо поинтересовался Габриэлян.
       - Да что вы! - Бондарев теперь уже откровенно засмеялся и оттащил их за пустующий столик в углу. - Я же очеркист, а не репортер. Жареный факт первой свежести - это репортерская специализация. А моя специализация - увидеть за фактом проблему и осветить ее прожектором в упор, чтобы даже слепой заметил. Факт: смотрящий области оказался серийным убийцей и при этом сосредоточил в своих руках такую власть, что его боялись даже подозревать. По этому факту уже отстрелялись все репортёры. А теперь время высветить проблему: Фальковский - единственный смотрящий области, который стал серийным убийцей, но не единственный, в чьих руках оказались сосредоточены одновременно деловые и административные рычаги. Это будет не просто очерк, Вадим Арович - книга, с двухчасовым видеоприложением, с большой рекламой. Ну так как насчет интервью?
       - Я полагаю, - сказал Кессель, - что ваши коллеги неправы. Фальковского не столько боялись подозревать, сколько и не думали подозревать - а это совершенно другая проблема. То, о чем вы говорите - практически неизбежная конвертация долгосрочной административной власти во власть финансовую - это проблема и вовсе третья. И достаточно давняя. Вы уверены, что вам нужно такое интервью именно от нас?
       - Все сказанное вами, - Бондарев выбил из пачки сигарету, другую протянул Суслику. Каким чутьем курильщики так безошибочно определяют своих? - в очередной раз подивился Габриэлян. Просто какой-то тайный орден, ведь запаха же нет, нет совершенно. - Все сказанное вами неизбежно будет воспринято как сказанное вашим патроном. Думаю, вы будете очень осторожны в выражениях. Если вообще согласитесь что-то сказать. Выйдем в курилку, Андрей Робертович?
       М-да. Сейчас ему Андрей Робертович расскажет про диссипативные структуры. А потом кто-нибудь еще расскажет ему про Андрея Робертовича - если еще не рассказали. И господин Бондарев осознает, что материал, предоставленный майором Кесселем, совершенно невозможно преподнести как официальную, полуофициальную или даже совершенно неофициальную точку зрения начальства. В виду практически несовместимых с жизнью повреждений, нанесенных нью-йоркской цитадели восемь лет назад при живейшем участии, чтобы не сказать непосредственном руководстве, некоего Эндрю Элекзандера Кесселя, тогда еще не майора, а вовсе DSc.
       Ну и ладно. Оно и к лучшему. Габриэлян отошел от стойки вместе с Бондаревым и Сусликом, но направился не в сторону комнаты для курящих, а в сторону группы из восьми человек, сформировавшейся вокруг Алины. Алина читала стихи.
       "Не стану есть, не буду слушать,
       умру среди твоих садов!"
       Не трагический надрыв, нет, девичья мечта - вот исчахну я, умру, буду лежать, красивая среди красивого, и тогда-то вы... И даже чудилось в этом "умру" то, до чего на самом деле уродлива голодная смерть, так что обвалившееся следом "Подумала, и стала кушать" - воспринималось не как насмешка, как победа. Раньше была глупость, а теперь стало правильно.
       Габриэлян улыбнулся, подсел и попал в игру как кур в ощип: стихи читали по кругу, и он так удачно сел, что его очередь приходилась сразу за Издебской, генеральным Инфокома.
       Издебская смухлевала, прочитав:
      
       Сегодня - распустились,
       Назавтра - уж разбросаны ветрами:
       Вот жизнь цветов; так как же
       Можем думать мы,
       Что их благоуханье продлится вечно?
      
       - Это нечестно, Валерия Дмитриевна, - возмутилась блондинка в красном "платье-чулке". Габриэлян попытался вспомнить ее фамилию - и не смог, помнил только, что из МФТИ, завсектором опять-таки не вспоминалсь, чего.
       - Нет-нет, все правильно, - примиряюще подняла руку Алина. - Мы ведь не щеголяем друг перед другом эрудицией и памятью, а просто делимся тем, что мы любим. Вадим Арович, очередь за вами - если, конечно, вы участвуете.
       Небольшая - трехсекундная всего - пауза маскировала не попытку вспомнить, а довольно основательную внутреннюю борьбу. Наконец строчку "Гнев, богиня, воспой, Ахиллеса, Пелеева сына" удалось загнать куда-то в угол, откуда она продолжала торчать, как вытащенная на берег трирема. Он действительно любил "Илиаду", но подозревал, что попытка поделиться ею сейчас будет встречена в багинеты. А вот польстить Алине и кое-кому из гостей было и полезно, и приятно.
      
       - Мы из каменных глыб создаем города,
       Любим ясные мысли и точные числа,
       И душе неприятно и странно, когда
       Тянет ветер унылую песню без смысла.
       Или море шумит. Ни надежда, ни страсть,
       Все, что дорого нам, в них не сыщет ответа.
       Если ты человек - отрицай эту власть,
       Подчини этот хор вдохновенью поэта.
       И пора бы понять, что поэт не Орфей,
       На пустом побережье вздыхавший о тени,
       А во фраке, с хлыстом, укротитель зверей
       На залитой искусственным светом арене.
      
       Улыбка Алины сочетала искренность и благосклонность. Так улыбается примадонна, согласная ради вас забыть, что она примадонна. В группе слушателей несколько человек - Каширка, Зеленоград, Долгопрудный, те, кто создает города - наклонили головы, принимая комплимент. Габриэлян в ответ слегка развел руками - так, одними ладонями - а его сосед, очень крупный - не толстый, а именно крупный: большая голова, большие черты лица - начал со слов:
       - Провинция справляет Рождество...
       Это был худший и одновременно лучший вид чтеца - человек, совершенно влюбленный в текст и начисто не думающий об аудитории. Точнее, думающий - как агорафоб думает об открытом пространстве, по которому вынужден шагать. Он читал торопливо, словно извиняясь за такой длинный стих, и видно было: если бы не выпил, не смог бы. И Габриэлян внезапно понял: игра затеяна Алиной ради этого парня. Это его гейша хотела расковать и внутренне размассировать. И по мере чтения он в самом деле смелел, распрямлялся - голос стал громче, но, по счастью, чтение "с выражением" так и не началось: просто появились логические паузы и ударения в нужных местах. Персонаж "451® по Фаренгейту", ходячая книга, которую нужно было правильно пощекотать, чтобы она раскрылась и начала читать себя.
       Подыграть? Поработать фоном?
       На чтеца смотреть бессмысленно. Смотреть нужно на Алину. Но тут он поймал целенаправленное движение справа, а через несколько секунд его уже хлопали по плечу.
       - Привет, - сказал на ухо Анастасов. - Ну, как тебе тут?
       Отвечать прямо здесь было невежливо, не отвечать тоже - и Габриэлян с легким сожалением покинул компанию. Краем глаза он заметил, что Кессель и Бондарев уже вернулись из курилки.
       - Забавно. Как я догадываюсь, это я тебе обязан.
       С Анастасовым они вместе учились на искусствоведческом. Сейчас Габриэлян понимал, что это была ошибка - совмещать два высших, но тогда это казалось, да и было, очень увлекательным занятием. Университет он вспоминал с удовольствием.
       - Ну, если честно, я только сказал, где тебя найти. Обязан ты Бондареву и Алине...
       Алине?
       - ...ты вроде бы спас ее ученицу от какого-то варка, работавшего в паре с каким-то коррумпированным службистом... Ты вообще в последнее время, по слухам, заделался Ланцелотом. Точнее, Галахадом.
       - Да никого я не спасал, - поморщился Габриэлян. - Было совершенно дурацкое дело...
       ...Что же это Майя Львовна к учительнице за защитой не пошла?
       - А почему "точнее, Галахад"? - спросил он, чтобы спросить: так просто сворачивать разговор было неловко.
       - Ну... весь отдан служению. Женат на работе, как говорится.
       Картинка, моментально сложившаяся в голове, была многосоставной, подвижной и совершенно непристойной.
       - Пашенька, - сказал Габриэлян, быстро задвигая к предыдущей триреме еще одну, скоро там целый флот образуется и его пойдут штурмовать троянцы, - это не я на ней, это она на мне - и в особо извращенной форме. Мне, что, лошадей пугать или...
       А вот фраза "с Алиной роман завести" отправилась не в бухту на песочек, а в список второочередных дел.
       - Я уже успел забыть твою манеру общения, - грустно сказал Паша. - Весь этот твой каскад ассоциаций. Почему лошадей? И почему пугать? Ты знаешь, сколько здесь мужиков, которым некогда, буквально некогда палку кинуть?
       - Вот я и спрашиваю, почему ты считаешь, что я от них чем-то отличаюсь? А лошади из старого викторианского правила - что делать можно все, что угодно, только не на середине улицы - лошади пугаются.
       - Ну, например, ты отличаешься тем, что я могу в офис вызвать девочку, а ты - нет. Насколько я знаю. Есть, конечно, чистые исключения: Карлов, например, - Паша показал глазами на смущенного чтеца, который, кстати, уже закончил. - Он только с женой и ему тоже некогда.
       - Карлов? Тот самый?
       - Именно. Сам понимаешь, какие бабы ему позировали, и кто его старался затащить в постель.
       Карлов. Известный фотохудожник-портретист. Мирового масштаба - мастер "светописи" в буквальном смысле слова, без компьютерного ретуширования, без спецэффектов - только свет и объектив. Сто лет назад, подумал Габриэлян, совершенно серьезно говорили, что цифровые технологии прикончат фотографию. А двести лет назад говорили, что фотография прикончит живопись. Но прогресс не прикончил ни живопись, ни фотографию, ни стихи, ни "интимную гитару" - только оттеснил в подвалы и пентхаузы. В этом небольшом зале собрались четыре десятка человек, которые миллионными тиражами производят цифровидео, плодя семьи и поколения "родственничков" все из того же романа Брэдбери, что ни год - изобретают новый музыкальный стиль, который, конечно же, с треском сметает старый, тиражируют наборы "сделай сам фильм/музыку/книгу" - и, удалившись от мира за звуконепроницаемые стены, наслаждаются стихами и музыкой позапрошлых веков в исполнении гейш и "ходячих книг"...
       А лет через сто кое-что из этого "ширпотреба", вероятно, примутся вот так же смаковать знатоки и ценители - и то, от чего шарахаюсь я, будет смущать их не больше, чем нас - кёльнский собор. А ведь это был фантастический кич, его все поэты Германии костерили века три...
       Габриэлян начал думать, как отделаться от Анастасова - но тут Анастасова утащила жена - надо же, некогда ему... Кессель глубоко увяз в разговоре с Бондаревым, Габриэлян вернулся к бару, подхватил еще один коктейль, снова вписался в компанию вокруг Алины - она тоже успела слегка перетасоваться, стихи в очередь читали только четверо, остальные слушали, то приходя, то уходя, и сейчас Алина радовала публику сонетом Микеланджело - видимо, подбадривая Карлова тем, что он не первый художник, любящий изящную словесность.
       Габриэлян вдруг понял, что ему здесь нравится. И нравится не сама компания - за несколькими исключениями он бы ее просто терпел - а то, как этой компанией незаметно рулят шесть изящных женщин. Вот в это можно было нырнуть, как в поток данных в системе, даже не отслеживая, позволяя связям образовываться самостоятельно.
       И он дрейфовал по залу, глядя, слушая и запоминая - пока не появилась гитара и не начался маленький, очень камерный концерт Алины. Большая часть присутствующих сконцентрировалась в середине зала, три гейши, до того "окучивавшие" тех, кто не примыкал к Алининой компании, оказались свободны - и Майя в их числе. Габриэлян подошел к ней.
       - А вы сегодня будете петь?
       - Вряд ли, - она покачала головой. - Это её вечер.
       - Профессиональная этика не велит портить бенефис?
       - Что-то вроде того.
       Они сели на пуфы с самого краешка - вроде бы и принадлежат к компании слушающих - и вроде бы нет.
       - Жаль, - сказал Габриэлян.
       У Алины голос был глубокий, низкий, очень женственный и уже не очень чистый - возраст. Недостатки она умело маскировала подбором репертуара: русские романсы и баллады, либо поздние стилизации под русские романсы и баллады. Она была не из холма, а скорее из озера.
       - Мне очень понравился corpus delicti, - продолжал Габриэлян. - Я его даже сохранил в личной коллекции.
       - Поделитесь копией?
       - Конечно, Майя Львовна.
       - В первый момент нашего знакомства, - Майя немного нервно улыбнулась, - у меня сложилось впечатление, что вам понравился и мой корпус.
       "Мне нравится, что вы больны не мной... Мне нравится, что я больна не вами...", - пропела Алина.
       - Да. Корпус был очень убедителен. Я на вас, если честно, довольно часто смотрел. Вы так самозабвенно спали...
       - А вы завидовали, - улыбнулась Майя, теперь уже безо всякой нервозности.
       - Очень.
       - Послушайте, эта цидулка, которую я тогда подмахнула, - а вот тут легкомыслие было уже напускным. - Я, в общем, не против, но я совершенно не представляю себе, как это делается.
       Клюнуло. Да как же это так, бумажку подсунули, а потом забыли, будто и не нужно никому... Интересно, Майя Львовна понимает, что ее, хм, соблазняют?
       - Ох... вот это как раз была формальность. То есть, - поправился Габриэлян, - к вам могут обратиться за помощью, если вы окажетесь в зоне какого-то расследования, но не более. Просто вы, в отличие от большинства граждан, теперь связаны подпиской о неразглашении.
       - А, - Майя пригубила свой бокал. - А я уже успела вообразить себе нечто весьма романтическое.
       - Мне жаль, что я вас разочаровал.
       Майя склонила голову набок и посмотрела в сторону.
       - Если мы проговорим еще немного, мной заинтересуется Анастасов.
       - Почему?
       - Он перехватчик. Его волнуют только женщины, у которых уже кто-то есть. Бедная жена.
       - А Бондарев? - Габриэляну стало интересно.
       - Штурмовик. Если заход на цель не удался - просто летит дальше. Если удался - тоже летит.
       - Это справочник. Или альбом. Фотографии, история создания, ТТХ... Будет пользоваться спросом.
       - Не будет, - Майя решительно покачала головой. - Рынок переполнен. Вы не следите и не знаете.
       - Неужели и такая классификация есть?
       - Не знаю. Одной больше, одной меньше, ничего не изменится: мужчине все женщины представляются сумасшедшими, а женщине все мужчины - чудовищами.
       С гейшами, подумал Габриэлян, трудно понять, где заканчивается профессиональный флирт и начинается личный. Легко попасть впросак - а зачем нам в этот просак? Не советовал ли Де Валера говорить правду, чтобы сбивать противника с толку?
       - Не обобщай и не обобщен будешь?
       - Вроде того. Хотя куда уж нас обобщать-то, мы и так достояние общества.
       А это, пожалуй, будет хорошо, подумал Габриэлян. Хорошо для меня и для нее. Для меня - потому что никому в голову не придет искать тут что-то серьезное, а с ней приятно иметь дело. Даже вот так, через столик. Для нее - потому что многим "всё сразу станет ясно". И если она это понимает, то можно обойтись без ритуальных плясок. А она, кажется, понимает.
       - Это называется "обобществить". В свое время такие идеи тоже выдвигались. Впрочем, и брак когда-то называли формой частной собственности.
       - И тогда же говорили, что искусство принадлежит народу. А гейша, в соответствии с дословным определением - "человек искусства", - Майя чуть склонила голову набок.
       - И даже в те времена искусство, в основном, существовало благодаря частному покровительству.
       - Его превосходительство любил домашних птиц, - Майя сощурилась по-лисьи. Габриэлян засмеялся.
       - У вас даже уши прижались.
       - Все гейши происходят от лис-оборотней, - выражение лица снова изменилось, Майя тряхнула волосами. - А мне не помешал бы покровитель. Сейчас я популярна. Эта история в ирландском клубе наделала много шума, полно желающих посмотреть на шрам девочки, оставшейся в живых... - Майя потеребила подвеску высокого ожерелья, скрывающего этот самый шрам. - Но со временем она забудется. Алина уходит, мне не с кем работать, хотелось бы найти место - дом или клуб высокого разряда, где меня приглашали бы на постоянной основе. Но вы так много сделали для меня, что я не решаюсь просить.
       Так, а вот теперь понятно, почему она не обратилась к учительнице. Она боялась за Алину, и сейчас боится. Боится, что кто-то может сорвать на ней злость. Кстати, покойный Старков вполне мог бы. Он, как выяснилось, вообще был существенно менее уравновешен, чем казалось даже его патронам. Непонятно другое - почему Алина не помогла сама. Или помогла?
       - Это я должен просить, - вот тут уж правила этикета просты и однозначны.
       - Вадим Арович, - Майя чуть склонилась вперед - ровно настолько, чтобы не вторгнуться в его личное пространство. Габриэлян испытывал мощное эстетическое удовольствие от того, как сознательно и непринужденно она использует язык тела. - Вадим Арович, кроме меня, в зале еще три человека, которых вам даже просить не надо. Я, в некотором роде, их представитель. Мы можем очень мало - но в рамках того, что мы можем, вы имеете право нами располагать.
       И если это приглашение было случайностью, я съем королёвский жилет. Тот, что с зеркалами. В сметане. Замечательно. Даже старший-первогодок поймал бы сейчас волну чистого, ничем не замутненного счастья, идущую от Габриэляна. Майя, кажется, тоже что-то уловила, потому что выражение лица на долю секунды потеряло свою естественность.
       - Я неудобный покровитель. - Габриэлян хотел откинуться на спинку дивана, но вспомнил, что сидит на пуфе. - И занозы из лап вынимаю сам. Но все равно спасибо. Одним из четырех предложений я и в самом деле хотел бы воспользоваться. В самое ближайшее время.
       - Вы это в дурном смысле? - Майя опустила глазки, а потом стрельнула из-под ресниц.
       - В нём, - весело ответил Габриэлян. - Только есть одно "но". Мы друг другу ничем не обязаны. Совершенно ничем, Майя Львовна. Это необходимое условие.
       Она кивнула.
       - И еще один вопрос.
       Майя наклонила голову.
       - Вас действительно интересует Анастасов?
       Майя засмеялась.
       - С ним хорошо играть в пас, - сказала она. - Где один воздыхатель, там легко появится и второй. Пока я его не приму, он будет вертеться вокруг и всем рассказывать, как меня хочет и как скоро добьется. Будет устраивать мне приглашения и рекомендовать друзьям, чтобы чаще видеть на их вечеринках. Если я его приму, он меня забудет.
       - Тогда, если позволите, я провожу вас.
       Ресницы дернулись. Есть. Ее кто-то беспокоит, у нее неприятности - не серьезные, как в прошлый раз, а мелкие, но раздражающие - и источник их, скорее всего, человек.
       - Спасибо, - сказала Майя.
       - А все-таки: кто четвертый? Вы, Бондарев, Алина...
       - Карлов, - гейша повертела в пальцах бокал. Габриэлян не стал скрывать удивления.
       - Это из-за Фальковского, - продолжала Майя. - Его друг, Толик Белка, погиб три года назад в Туле.
       - И поэтому он считает себя обязанным лично мне...
       - Насколько я знаю, глотку располосовали лично вам, - невиннейшим голосом сказала Майя. - Сейчас я, наверное, вас покину да подыграю Алине на сопилочке, а то он так и не наберется храбрости отвлечь вас от разговора и сказать спасибо.
       Да. Вот так тоже горят. На такой вот ерунде. И об этом нельзя, нельзя, нельзя забывать. Даже когда интересно. Граница личности проходит по телу. В основном. У большинства. Это базовое. Многим важно, кому именно располосовали глотку. Вот как бы научиться думать так самому? Тогда можно было бы не помнить, а просто реагировать.
       - Я сам наберусь храбрости и подойду, - улыбнулся Габриэлян.
       - Вам для этого нужно набираться храбрости? - Майя, уже встав из-за стола, подняла бровки.
       - Конечно. Он вон какой большой.
       - Не беспокойтесь, он травоядный.
       - А вы знаете, как их боятся растения? К хищникам они много лучше относятся.
       Майя засмеялась и исчезла. Через некоторое время гитаре начала подыгрывать тоненькая блокфлейта. Кажется, в квалификационный экзамен гейш входят как минимум три музыкальных инструмента...
       Габриэлян не стал тревожить Карлова сейчас - он заметил, что Суслик остался в одиночестве, и отошел к бару. Суслик, поняв намек, тоже решил переменить напиток.
       - Ты представляешь, - сказал Габриэлян. - Нас действительно позвали сюда, чтобы сказать "спасибо".
       - Тебе жаль потерянного времени?
       - Как ни странно, нет. Здесь забавно.
       - Вряд ли Бондарев опубликует это интервью. - Суслик заказал мартини с яблоком. Как дегустатору, ему, вероятно, не было бы цены.
       - Он его придержит для личного пользования.
       Кессель кивнул. Большая часть его биографии не была особым секретом. Просто ее редко поминали вслух. Но журналист, умудрившийся сослаться на Кесселя как на чей-то рупор, сгорел бы даже не на политике - на непрофессионализме. Самым забавным, настолько забавным, что даже сам Суслик мог оценить шутку, было то, что его оценка текущей ситуации совпадала с мнением Волкова процентов на восемьдесят пять. И была совместима еще на десять.
       - Что будем делать дальше?
       - Ты - что хочешь. Я намерен продержаться до конца и проводить Майю Львовну домой. Или куда ей будет угодно. А ты?
       Суслик пожал плечами.
       - Здесь очень хорошее саперави, - сказал он. - И мартини тоже очень даже ничего. И песни. И я еще потом мускат попробую.
       - Мне тут сделали очень щедрое предложение...
       - Ты собираешься его принять? - Суслик даже не спросил, какое.
       - Нет.
       Благодарность иссякает довольно быстро, клан не нужен, на этой стадии даже вреден. А вот сами люди очень даже пригодятся. Золотая рыбка из благодарности исполняла три желания. Рябая корова для стариковой дочки сделала много больше.
       - Но собираешься ждать до конца представления. До того момента, когда разойдутся даже гейши.
       - Yessir.
       - Пожалуй, не буду тебе мешать.
       Мускат он пробовать не стал. Саперави и впрямь оказалось неплохим. А бармен - человеком ко всему привычным, потому что на предложение налить матэ по-сицилийски в бокал для коктейлей и бровью не повел. Бокалы термостойкие, это Габриэлян заметил сразу, так что пострадать могли только вкусовые качества матэ. Ну и Король - от зрелища сугубой профанации. Что ж, подглядывать за коллегами не всегда приятно.
       Матэ, в общем, не обязателен, просто примерно так и следовало вести себя человеку, желающему остаться относительно трезвым. Окружающим незачем знать, какое именно количество алкоголя ты можешь употребить безболезненно. Ну или относительно безболезненно. И уж вовсе незачем знать о том, что попытки охватить и осмыслить броуновское движение в зале, действуют куда надежнее алкоголя, и если говорить об эйфории, и если говорить о вестибулярном аппарате...
       Культурный бомонд был, в общем, таким же относительно вежливым гадюшником, как и политический - но тут преобладали яркие тропические змеи. Или даже морские - из тех, что живут в коралловых рифах. Террариум. И шесть практикующих герпетологов, то бишь факиров. Чья задача осложнена тем, что змеи у нас поголовно теплокровные. Со старшими все-таки много проще. И чем больше им лет, тем удобнее иметь с ними дело.
       Интересно, подумал он, сколько мужчин затевают любовную связь из соображения "у нее есть чему поучиться"? Можно, в принципе, прикинуть и посмотреть. Кто-то наверняка этим вопросом занимается.
       Ему никогда не доводилось раньше бывать на таких праздниках, но записей он видел много. И мог сказать - точно - чем нынешняя вечеринка отличается от такого же юбилея пятилетней давности. Естественники и инженеры. И почти наверняка - социологи и социопсихологи - тут он мало кого знал в лицо. Направления, оказавшиеся в зоне внимания государства. Не явного, не демонстративного, но внимания. И Инфоком повернулся как подсолнух. Это Карлов может себе позволить жить в эмпиреях и соотноситься только с собственным вкусом. Большинству нужно все время получать ответ даже не на вопрос "что происходит?" - это самый верхний слой - а на вопрос "кто я сейчас?". Узнавать себя в потоке. По отдельности они могут ошибаться. Как среда... они достаточно точны, хотя и не всегда способны определить, что именно предсказывают.
       Матэ все-таки помог. Так что фотографа он не пропустил - и даже, кажется, умудрился не отдавить ему ни одной мозоли. Многие большие люди аномально стеснительны и добродушны - об этом часто пишут, да и Габриэлян это замечал. Если ты способен раздавить руку девяти собеседникам из десяти - твое рукопожатие будет вынужденно робким.
       Общая же неловкость проистекала, наверное, из того, что, будучи добрым человеком, Карлов при всей своей силе мало что мог поделать. Так бывает. У этой роскоши - жить в собственном, персональном времени - есть и обратная сторона: невозможность точно состыковаться со временем внешним.
       - У вас необычное лицо, - сказал вдруг Карлов. Габриэлян выразил недоумение вслух. Он полагал свои черты совершенно заурядными.
       - Черты - да, - Карлов два раза кивнул - словно утверждая вторым своим кивком первый. - Мышечный рисунок необычный. Вы из-за него долго будете выглядеть моложе своих лет.
       - Это вряд ли, - улыбнулся Габриэлян. - Как говорил мой прапрапрадед: "Мне много не дадут, меня сразу расстреляют".
       Как правило, дальше собеседник спрашивал, что случилось с предком, но Карлов опять кивнул.
       - И это тоже.
       Комм просигналил одиннадцать вечера. Издебская в роли хозяйки вечеринки попрощался со всеми, сказав, что у журналистов не бывает выходных, так что вечер лучше закончить и расстаться на той высокой светлой ноте, которую нам подарила Алина. Гейша ответила сжатой, но теплой речью: ей очень приятно было развлекать гостей и сотрудников Инфокома, не каждая гейша может похвалиться тем, что ее последний вечер собрал столько народу, она благодарит хозяина, гостей и, конечно же, коллег.
       Уже у выхода Габриэлян, успевший занять стратегическую позицию ровно в трех шагах от Майи Львовны, поймал взгляд Анастасова. Весело кивнул ему - ну да, следую твоему совету.
       Когда Габриэлян и Майя подходили к машине, кто-то вышел из-за опорной колонны им наперерез. Мужчина. Чуть постарше. Красавец. Не с "необычным рисунком", а настоящий. Впрочем, Майю Львовну его появление, кажется, не обрадовало. И вряд ли тут дело во внешних данных.
       Ганжа. Сергей Ганжа. ЦСУ. Отдел инвестиционного планирования. Вот почему я его не сразу вспомнил, он на работе держит себя совершенно по-другому. А он меня вовсе не узнал. Наверное, все-таки нужно быть художником, чтобы заметить необычный рисунок. Кстати, стоит выяснить, насколько он необычен и через какое время его начнут замечать не только художники.
       Двигается Ганжа странно. Как бешеная собака в плохом кино.
       - Майя, - сказал он, остановившись в двух шагах. - Когда я звонил в агентство, мне говорили, что ты больна. Что ты прямо-таки умираешь, поэтому не можешь принять приглашение. Ты резко заболеваешь каждый раз, когда в списках гостей числюсь я.
       - Извини, Сергей, это в самом деле так, - Майя Львовна подергала подвеску ожерелья. - Аллергия на тебя. Персонально.
       - Я ничего не мог сделать. Правда, не мог. Если бы не твоя выходка с ирландцами - у меня бы получилось. Я весь тот день носом рыл землю, но ведь ты сама... это всё ты.
       - Да, Сергей. Это всё я. В том-то и дело.
       Сцена ревности, однако. Что же это, Майя Львовна... старшие из-за вас писаные и неписаные законы нарушают, коллеги мои влезают куда не положено, чиновники ЦСУ по ночам под окнами бродят. Что за заколдованное место такое?
       - Сергей Ильич, - сказал он, Ганжа обернулся на новый голос, - при вашей последней встрече Майю Львовну укусили. Это, поверьте мне, чрезвычайно болезненное воспоминание. Я не удивлюсь, если она и место это обходит десятой дорогой.
       Он не удивился бы, он знал точно.
       - А тому, что певички распускают по Москве слухи за моей спиной - тоже не удивитесь? Я имею право хотя бы на объяснение. Имею право.
       - Я бы на вашем месте не форсировал события, - пожал плечами Габриэлян. - Посттравматический шок - штука иррациональная. А право выбора принадлежит Майе Львовне.
       - Пока он пройдет, этот шок, - сквозь зубы сказал Ганжа, - я окончательно стану посмешищем. А мне ведь нужно немного, Майя. Две или три встречи. На людях. С нормальным выражением лица. Чтобы твои подруги прекратили трепать языками.
       - Майя Львовна?
       Если бы рядом была стена, Майя Львовна, вероятно, вжалась бы в стену. Стены рядом не было. И, кажется, госпожа Азизова медленно переходила в то состояние, в котором она выдала "Зеленый цвет" со сцены ирландского клуба.
       - Боюсь, что ответ пока отрицательный, - сказал Габриэлян.
       Слухи - это серьезно. Слухи в этой среде могут покалечить карьеру. Ганжу можно понять.
       Что бы делал я на его месте? Тогда? Не в его ситуации - в его ситуации я бы стрелял, для меня это вопрос статуса - а на его месте? Мог бы я уйти оттуда? Мог. Вполне. Если бы точно знал, что это инициация, и предполагал, что все предыдущее - просто нервный срыв.
       - Сережа, - сказала Майя Львовна медленно и тихо. - Я-никаких-слухов-о-тебе-не-распускала. Меня спрашивали: как это тебя угораздило? - я отвечала: как. И только.
       Она села в машину и захлопнула дверь, показывая, что разговор окончен.
       - Я не могу этого так оставить.
       А вот тут все было ясно.
       - Сергей Ильич, я понимаю, что вы не хотите этого так оставлять. Но вы можете.
       - Да кто вы, к черту, такой? - изумился Ганжа.
       - Габриэлян. Вадим Арович Габриэлян, - имярек улыбнулся. Shaken, but not at all stirred.
       Подъехал другой лифт, оттуда вышли под ручку Кессель с Алиной, Издебский, еще человек пять. Ганжа не хотел длить конфликт у них на глазах. Он только хмыкнул и сквозь стекло посмотрел на Майю.
       - Понятно.
       - Да, - кивнул Габриэлян, - это можно и так расценить.
       Он тоже сел в машину, завел двигатель, увидел, что Ганжа, чтобы не попадать в еще более дурацкое положение, отошел в сторону - и осторожно вывел свою "Волгу" из ряда.
       - Извините, - сказала Майя. - Я и не думала, что он притащится сюда. Смелости нет, совести тоже, но хоть мозги-то должны работать.
       Думали. Поэтому и обрадовались.
       - Он оказался в сложном положении. Если бы вы погибли или стали высокой госпожой, к нему не было бы никаких претензий. Но живая и в прежнем статусе вы ему очень мешаете...
       - Умирать по такому случаю, - Майя Львовна весело, как и положено дочери Льва, оскалилась, - не собираюсь.
       - Полагаю, даже Сергей Ильич не пришел бы к вам с этим предложением.
       Майя Львовна только хмыкнула.
       - Давайте лучше поговорим о нас с вами, Вадим Арович.
       - Давайте. Для начала - куда мы едем?
       - Туда, где нам будет удобно - если вы имели в виду именно это, и если у вас есть такое место. Мне кажется, нам обоим нужна хорошая порция жизни.
       Габриэлян кивнул. Время было, хорошая порция жизни никому никогда не мешала. Место... место несложно найти, особенно в виду уже высказанной просьбы, но...
       - У вас есть какие-то предпочтения?
       - Есть дорогое заведение под названием "Сондовон". Бар, ресторан, баня и нечто вроде отеля на одну ночь... вместе с сервисом, если есть желание.
       Габриэлян нашел адрес, сделал заказ. В клубе была парковка, но он в таких случаях предпочитал оставлять машину на улице. Если кому-то придет в голову добавить к хитрой электронике "осени" какую-нибудь еще более хитрую электронику, то под прицелом уличных снитчей это сделать сложнее, чем в закрытом помещении.
       Снаружи "Сондовон" понравился: неброская дороговизна старого московского особняка, прячущего более современные пристройки во дворе. Веселый дом не кричал о своем присутствии на улице, он вписывался в деловой квартал: слева торгуют металлом, справа - ценными бумагами, а у нас - удовольствием, с той же респектабельностью и добросовестностью. Внутри "Сондовон" понравился тоже. Гостевая приемная обставлена по-европейски, и только за спиной дежурной - большая картина в восточной манере: сосны и волны, соответствующие названию заведения. Дежурная, приветствуя гостей, поклонилась. Номер с почасовой оплатой, номер на ночь, кабинет? Будете ли заказывать ужин? В номер или в кабинет или в общий зал?
       Габриэлян кивнул спутнице и, услышав "номер на ночь, меню в номер, карту", кивнул еще раз.
       Полчаса спустя оба сидели в номере, за низеньким столиком в восточном стиле, и ели холодное - Майя не хотела ждать заказа долго - мясное ассорти под мерло.
       - Вадим Арович, праздника это нам, конечно, не испортит, - гейша поддела на вилку кусок буженины, - но обращение по имени-отчеству и на "вы", на мой взгляд несколько отдает "Бесприданницей" Островского.
       - Это предложение выпить на брудершафт?
       - Да. Как к вам обращаются... ну если не друзья, то хорошие знакомые?
       - Вы гейша - как вы думаете?
       Майя прищурилась, чуть откинувшись на пятки.
       - Ну, подчиненные-то по имени-отчеству, знакомые - Анастасов называл вас только по фамилии, а друзья... у вас есть прозвище?
       - Нет. Почему-то не липнут. Даже в школе не было.
       - Вадим, Вадим... - она попробовала имя на вкус, - нет, ничего не выходит. С "ичем" - нормально, а так - словно обрезано... Вы страшный человек, Габриэлян - вас не хочется звать по имени.
       - Видимо, просто это и есть мое имя. Ваши знакомые зовут вас Майей - или вы предпочитаете что-то другое?
       - Майя. Очень точно. В буддийской интерпретации, по крайней мере. Да и в русской тоже, - она подняла бокал.
       - Значит, если я отрекусь от страстей и желаний, вы исчезнете?
       - Да, Вадим Арович. Но вы не отречётесь. От самого главного желания вы не сможете отречься.
       - И каково же мое главное желание?
       Майя допила вино и поставила бокал на стол, а потом макнула палец в остатки на донышке и повела кончиком по краю бокала - по кругу, по кругу... Стекло тоненько запело.
       - Вы хотите знать, Вадим Арович.
       Действительно замечательно. Не в точку, но рядом. Не в точку - поэтому достаточно безопасно, рядом - поэтому можно и нужно работать.
       Майя отняла руку - и прозрачный звук растворился в воздухе. Женщина сбросила термосалфетку с глиняного, скромно-коричневого чайника и придвинула по столу чашку таким движением, словно сделала ход шахматной фигуркой.
       - Вкус хорошего зеленого чая японцы называют "саппари", - негромко сказала она. - В русском языке аналогов нет, ближайшим лексическим соответствием будет "свежий".
       Габриэлян вдохнул пар с нерезким, но сильным травяным привкусом. Пар рождался в сантиметре над поверхностью влаги, и сразу же завивался непредсказуемо. Суслика в молодости созерцание этого пара вдохновило на какие-то подвижки в теории хаоса... Кстати, здешний чай он оценил бы...
       - Саппари дэс ё, - Габриэлян поставил чашку на стол таким жестом, словно снимал фигуру противника с доски. Потом взял сам стол за края, чуть приподнял и отставил в сторону. Комната в японском стиле была уютнее, но вот мебель приходилось сдвигать - горячий чай хорош ко времени и к месту.
       Майя поставила свою чашку на стол - шах и мат - подцепив за дужку, сняла с Габриэляна очки. На миг ее лицо утратило чёткость, потом, приблизившись, снова обрело, и опять слегка расплылось, оказавшись вплотную. Габриэлян закрыл глаза, чтобы сосредоточиться на вкусе "саппари". Губы, язык, губы... Энергия. Энергия, от которой сходят с ума вампиры и прочие соковыжималки. Он нашёл шнуровку, скромно стянувшую довольно глубокий треугольный вырез. Распустил узел, потянул ткань в стороны... Что-то было не так.
       Смеяться, целуясь, неудобно, поэтому Майя перестала целоваться и начала с интересом наблюдать за действиями Габриэляна. Так. Шнуровка на груди носит декоративный характер. Но зелёное платье состояло из шнуровки практически целиком. На плечах, на боках, на спине... Попробуем плечи. Опять декорация.
       - Будем мыслить логически: ты как-то это надевала, - пробормотал он. - Эрго - где-то оно все-таки расстёгивается. Но где?
       Продолжая смеяться, Майя положила руки ему на бёдра.
       - Ты сыщик. Найди.
       Когда платье коварно отказалось сдвинуться вверх, Габриэлян понял наконец, что имеет дело с орудием изощренной пытки, выдуманной женщинами для мужчин. Орудие называется "комбидресс" и, по непроверенным данным, позволяет обходиться без нижнего белья. Совсем, то есть вообще. Сейчас мы их проверим, эти данные...
       - Надо признать, отвечая на вопрос "где", ты проявила уклончивость и такт. Да, забыл предупредить, - щёлк-щёлк-щёлк, тихо сказали кнопки, - я плохой любовник.
       - Если тебе это сказали - то не факт. Сказать могли и со зла. А если сам понял - то дело вполне поправимо. Большинство не понимает. А сейчас, - наряд жительницы холмов упал на дзабутон рядом с пиджаком, сверху его накрыла рубашка, - просто не думай об этом.
       ...А потом она положила голову на руки, посмотрела на него и сказала:
       - Знаешь, ты был прав.
       - Это она была права, - воображаемый маркер выделил зелёным еще одну позицию.
       - Бедная девочка, - вздохнула Майя. - Шпионская любоффь. Два поцелуя в грудь, контрольный в голову.
       - У тебя есть коррективы? - будем надеяться, что есть.
       - Ты слишком много читал, Габриэлян. И слишком многое принял к сведению. Ты отслеживаешь реакции женщины - это хорошо. Ты позволяешь ей это заметить - плохо. Она чувствует себя как под микроскопом. Тут всё и пропадает - кому нравится лежать под стеклышком? И ты слишком налегаешь на теорию. - Майя сделала драматическую паузу. - Во всех смыслах. Тебе же по службе, в конце концов, положено быть импровизатором.
       - А лучшая импровизация - та, что подготовлена заранее. Как комбидресс.
       - Да. Но заготовка сходит за импровизацию, если в нее вложена подлинная страсть. Пусть даже не та, которую ждут. Женщине очень хочется, чтобы мужчина рядом с ней забыл себя - это свидетельство ее женской состоятельности, оно ее интересует никак не меньше, чем мужчину - его состоятельность. Знаешь, почему ни одна женщина не ушла недовольной от Бондарева? Думаешь, он умеет что-то, чего не можешь ты?
       - Ни одна?
       - Ну, или ни одна не говорит - а это тоже много значит...
       Ну, донос-то все-таки подписали... Но это, пожалуй, не в счёт.
       - Я весь внимание.
       - Он совершенно честно думает, что женщина сделала ему большой подарок, допустив до тела. И он этим подарком откровенно любуется и играет в свое удовольствие. Он очень быстро понял: не все тела прекрасны, но все своеобразны. И он целует женское, скажем, плечо не потому что там может оказаться эрогенная зона - а потому что ему очень нравится целовать это плечо. Что он и показывает.
       Да, жители холмов - странный и неосторожный народ. Впрочем, возможно она считает, что раз уж Бондарев мне обязан, то и я для него безопасен...
       - Мне должно нравиться?
       - Любопытство тоже сойдет, - Майя снова легла. - Женщины тщеславны. Только убери микроскоп.
       - Вообще-то это перископ. Попробую втянуть, - пауза, - вместе с ассоциациями. А со мной ты работаешь тот же номер?
       - Это не номер. - Майя погладила свежий шов на его плече. - Ты и в самом деле мне интересен и приятен. Весь. От носа до хвоста. В том гараже... ты бы стрелял. Не ради меня - ради себя. Но мне и так нравится:
       Она помолчала и добавила.
       - Наверное, я нечаянно сделала тебе врага.
       - А разве ты не почувствовала? Странно.
       - Я не о Старкове, я о Сергее.
       Ганжа? Подожди-ка. Я там был. Я видел, как он просил Майю. Он - просил. А она - отказала. И я не старший, так что особой разницы в статусе между нами нет. Какой же он должен был сделать вывод? Если он пойдет наводить справки, а он такой, что может, - вывод будет примерно следующим: мы стали любовниками - или, по меньшей мере, она мне приглянулась - еще там, в тюрьме, доля правды в этом, кстати, есть, и я, используя властные полномочия, ее вынул, заодно разогнав по углам всех обидчиков помельче и отправив Старкова на луну. То есть, сделал для нее то, чего не сделал он. М-да. А я ему еще про посттравматический шок объяснял. Какая прелесть. Впрочем, если подумать, очень неплохо получилось. Очень. Плохо то, что вышло оно случайно.
       - Хорошо, что ты дала подписку о неразглашении.
       Майя удивленно вскинула бровь.
       - То, что я дурак - государственная тайна.
       - Ты не дурак, - вздохнула Майя. - Ты просто нездешний. Бака-гайдзин.
       А вот тут ты не права. Я не нездешний. Я отсюда. Просто фон проявляется медленно, как на старинной фотографии. И это очень хорошо.
       - Ты хорошо знаешь японский?
       - Я знаю много разных слов на разных языках. Я, как и ты, любопытна.
       - Попробуем еще раз?
       - Мы оба сегодня работали, - сказала Майя. - Ты действительно хочешь? Я-то завтра досплю.
       - Я еще как минимум сутки в отпуске.
       - У вас бывает отпуск? - деланно удивилась Майя.
       - Иногда, - он поддержал игру. - Идёт себе операция, идёт, и вдруг бах - ты уже в отпуске.
       - А. Гадкий мальчик, опять царапина, - она провела пальцем вдоль самого длинного шва, потом сделала истерические глаза: - Молчи, тебе вредно разговаривать!
       Целоваться, смеясь, неудобно - поэтому они не целовались.
      
       Иллюстрация. Отрывок из книги Е. Глумовой "Русские гейши: феномен эпохи победившего феминизма"
       Из раздела "Предыстория: непрошеный матриархат"
      
       ...Отношения между полами, сформировавшиеся в ходе Полночи, можно охарактеризовать как "непрошеный матриархат". С одной стороны, мужчинам навсегда пришлось расстаться с представлением о женщинах как о "слабом поле". С другой, женщинам пришлось волей-неволей отказаться от культа слабости, которую отождествляли со словом "женственность" на протяжении почти всей человеческой истории. В условиях пандемии орора, когда мужчина, прошедший пубертат, полностью зависел от гормональных депо, а женщина могла уберечься, беременея и рожая, и при этом - не отрывалась от производства, сельского хозяйства, военной службы, слабость нельзя было себе позволить. В условиях дефицита мужчин, сравнимого только с "военной ямой" 1939-1945 гг., пришлось отбросить миф о том, что женщина есть начало пассивное, ожидающее, мужчина же - активное, вожделеющее. Этот миф и без того был изрядно подорван к началу 21 столетия, но в эпоху, когда пассивное ожидание стало буквально "смерти подобно", его отшвырнули как ненужную ветошь.
       Примечательно, что орор не задерживался нигде дольше, чем на полгода, но социальные изменения, пришедшие следом, по радикальности превосходили все известное нам - начиная с тех времен, когда женщины впервые обрели право голоса.
       (...)
       Образ русской женщины той эпохи запечатлен на плакате "Неженских профессий нет", известном также под названием "Ковшевая Катя" Плакат сознательно повторяет знаменитый рисунок Норманна Рокуэлла "Рози-клепальщица", с той разницей, что Ковшевая Катя, в отличие от Рози, не ест ланч, а кормит грудью своего ребенка, к которому пришла в заводские ясли. Плакат, при нарочитой композиционной схожести, вызывающе докуметален: реальной Рози никогда не существовало, это собирательный образ американских женщин-работниц времен Второй Мировой, а вот Екатерина Андросова действительно была ковшевой на Челябинском сталелитейном заводе.
       Как известно, Норманн Рокуэлл скопировал позу Рози с изображения пророка Исайи (работа Микеланджело в Сикстинской капелле), противопоставив тем самым созерцательное лицо и праздную позу мужчины-пророка женской фигуре, полной энергии и задора. Евгений Пелых, фотографируя Андросову, попросил ее принять схожую позу, но лицо модели снова стало созерцательным, а поза расслабленной, отдохновенной: "материнский час" действительно был драгоценным моментом отдыха для женщин, работавших у раскаленных ковшей. А присутствие младенца в кадре начисто заставляет забыть о Микеланджело даже тех, кто хорошо знаком с его Исайей, и обратиться к образу Мадонны, тысячелетней ролевой модели женственности в нашей культуре. На второй половине плаката Пелых снова делает совершенно сознательную отсылку к знаменитой картине Энгра "Жанна Дарк при коронации Карла": Катя держит в руках кислородное копье, ломкий силуэт защитной спецодежды напоминает доспех. Идеологический посыл очевиден: занимаясь "неженской работой", женщина отнюдь не превращается в чудовище или посмешище, и ипостась героини органично сочетается в ней с ипостасью нежной матери. Примечательно, что Пелых, создавая образ новой женщины, апеллировал к двум известнейшим традиционным образам и взывал к старой модели женственности, в центре которой - материнство.
       (...)
       Словно сама судьба позаботилась о том, чтобы сделать из Андросовой "ролевую модель" поколения: она прошла путь от ковшевой до начальника смены, затем - цеха, и дальше - до завпроизводством. Почти все руководящие должности на заводах в 50-е годы прошлого столетия занимали женщины "синдром Питера Пэна" у них проявлялся не так ярко, как у мужчин, если они защищались при момощи гормональных депо, и совсем не проявлялся у тех, кто защитился от болезни "естественным способом". В ряде регионов мужчины вообще переводились на карантинное положение и полностью исключались на год-два из общественной жизни. Любопытно, что, судя по отчетам работавших с ними психологов, "заточенные" мужчины в большинстве своем начинали проявлять повышенную эмоциональность, склонность к манипулятивному поведению, оценочную зависимость - словом, те качества характера, которые прежде считались "типично женскими".
       Нельзя сказать, что женщинам "чумного поколения" такая ситуация нравилась. Судя по личным документам эпохи, большинство из них хотело если не возвращения на вторые роли, то, по меньшей мере, отдыха. Конечно, эти стремления возникли не от хорошей жизни и не от пресыщения свободой - жизнь женщины была очень тяжелой. Обстоятельства воскресили частушку времен Второй Мировой - "Я и лошадь, я и бык, я и баба, и мужик", и с ролью "мужика" многие расстались бы без сожаления, как то случилось с поколением Рози-клепальщиц, которые дождались с войны Чарли-морпехов, и в массе своей вернулись на кухни, сменив комбинезон на юбку-колокол "степфордской жены". Но к Екатерине Андросовой не мог вернуться с того света ее муж, к миллиардам других женщин - тоже. Отступать было некуда.
       А когда возможность для отступления появилась у следующего поколения, оказалось, что мир уже изменился необратимо. Традиционная полоролевая модель, давшая трещину в ХХ веке, после Полуночи просто рассыпалась. Сохранились ностальгические воспоминания, изрядно приукрашенные, как это всегда бывает с ностальгическими воспоминаниями, о "настоящих женщинах" и "настоящих мужчинах".
       Вот в этот ностальгический дискурс и вписались гейши обоих полов.
       Если сравнивать эту ситуацию с моментом зарождения профессии "человека искусства" в токугавской Японии, мы увидим определенное сходство: профессия зародилась опять-таки в момент ломки прежних социальных моделей и созидания новой, с той разницей, что ломка шла в сторону большего закрепощения женщины. Профессия гейши появилась благодаря тому, что ни жена в силу своего бесправного положения, ни куртизанка по причине своего низкого культурного развития уже не могли дать мужчине то, что называется "обществом", составить компанию, в которой непринужденная беседа сочетается с легким флиртом. Горожанину и самураю эпохи Токугава не с кем было заигрывать: супругу он получал по сговору родителей, проститутку покупал за деньги. Гейша вписалась в этот зазор между двумя телами, производящим и услаждающим, между двумя функциями - продолжения рода и утоления похоти.
       Казалось бы, между токугавской Японией и пост-полуночной Россией нет ничего общего. Однако, присмотревшись, мы это общее легко найдем: как и в жизни горожан эпохи Токугава, в жизни "потерянных детей" не осталось места флирту. Брак стал тактическим союзом равных - в тех случаях, когда вообще удавался. Большинство половых связей приобрело сугубо функциональный и утилитарный характер. Женская проституция на какое-то время исчезла как таковая, зато широко распространилась мужская. "Ковшевой Кате" некогда было осваивать искусство флирта, а мужчина, окончательно превратившийся из охотника в желанный приз, не считал нужным к нему прибегать. В итоге возникла необходимость в институте посредника, умеющего создавать непрочный, но желанный островок непринужденной игривости в мире, деловитом и бездушном, как муравейник.
       Таким институтом и стали гейши.
       Из раздела "Зарождение профессии"
      
       Первоначально не было ни профессионального объединения, ни самоназвания "гейша". Если прочитать сохранившиеся газеты и электронные архивы объявлений тех лет, мы увидим, что "профессиональные развлекатели" называли себя "тамада", "аниматор" и даже "массовик-затейник". Впервые назвала себя гейшей Дарья (Дана) Аксютина из Сочи. Она же ввела в обиход традиционную атрибутику и символику "мира цветов и ив" с поправкой на русские реалии.
       В своих мемуарах "Первая гейша России" пишет, что хотела выделиться среди множества энтертейнеров, называвшихся "аниматорами" и "тамадами". По образованию классический музыкант, а не шоу-персон, она специализировалась по редкому инструменту, украинской бандуре. Она признается откровенно, что не умела подолгу болтать, рассказывать анекдоты, провозглашать тосты, затевать массовые игры - и это также осложнало работу аниматором. Потерпев неудачу в попытке конкурировать с тамадами на равных, Дарья сменила имя на Дана, назвала себя гейшей и начала культивировать тот ностальгически-женственный стиль, который впоследствии сделался приметой профессии.
       Как и большинство первооткрывателей, Дана потерпела неудачу в своих начинаниях: приглашений по-прежнему было мало даже в сезон, Дане и ее дочерям приходилось голодать и жить скудными плодами своего маленького дачного участка. Ситуация переломилась только в 62-м году, когда Краснодар окончательно закрепился в качестве "русского Лас-Вегаса", и Дана перебралась туда по приглашению старшей дочери Светланы, которая училась в Агропромышленном университете и подрабатывала хостессой на званых вечерах. Успех в качестве хостессы ей обеспечил именно тот ностальгический стиль, который практиковала Дана. Деловые женщины, которые устраивали приемы, приглашали Светлану, а впоследствии - и Дану с младшей дочерью, Лидией, чтобы придать вечеринкам тот "дополуночный шарм", о котором они сами знали только из книг и уцелевших фильмов. Дана, Светлана и Лидия одевались в платья и длинные юбки, начисто исключив из гардероба брюки, даже женские. При этом их платья никогда не педалировали сексуальность, и длина юбок, и глубина декольте отличались умеренностью. Тут важно помнить, что это быи годы "секс-ренессанса", и в Краснодаре тех времен почти требовали, чтобы обслуживающий персонал выставлял тело напоказ: девушек затягивали в корсеты, едва прикрывающие соски, юбки практически открывали ягодицы, а юноши-крупье и официанты часто работали голыми до пояса, и это помимо того, что в каждом заведении предполагался обязтельный стриптиз. Дана выбором одежды отделяла себя, таким образом, и от клиентуры, одевавшейся функционально, и от остального персонала развлекательных центров, скорее раздетого, чем одетого.
       Преимущество этого стиля быстро оценили остальные энтертейнеры Краснодара, как мужчины, так и женщины. Многие тамады и аниматоры женского пола довольно скоро переоделись в длинные юбки и переименовались в гейш, при этом сама профессия тамады вернулась в более узкие рамки "организатора застолья" (особенно у тех, кто практиковал традиционный кавказский стиль). Из Краснодара мода на гейш распространилась по другим крупным городам, а сама Дана отправилась покорять Москву уже как создательница "школы цветов и ив".
       Десять лет спустя профессия гейши сделалась настолько распространенной, что, согласно "Закону о профессиональных объединениях" появилась необходимость в создании профессионального союза. На первой учредительной конференции в Москве ведущую партию играли три крупнейших школы - Московская, под управлением Даны Аксютиной и Веры Лямзиной, Санкт-Петербургская Эрики Лебедевой и Южная, основанная в Краснодаре сильнейшей конкуренткой Даны, Инной Кбилцецхлашвили. Внутренние правила этих трех школ и легли в основу "Кодекса цветов и ив", который обязан соблюдать каждый, кто желает называться гейшей. Примечательно, что в запретительной части кодекса первым пунктом указано "Гейша не имеет права оказывать клиенту сексуальные услуги". Это забавно коррелирует с несколькими указами токугавских времен, также недвусмысленно запрещавшими гейшам отнимать хлеб у прдставительниц более древней профессии (подробнее об этом - в разделе "Гейша и секс").
       Многие ошибочно считают, что "Кодекс цветов и ив" регламентирует весь образ жизни гейши вплоть до того, как одеваться и какой длины ногти носить. Это не так: на двух страницах, где перечисляются профессиональные требования и профессиональные запреты, нет ни слова о том, как одеваться и как стричь ногти. Единственное требование, которое касается внешнего вида гейши, гласит "При исполнении профессиональных обязанностей одежда, волосы, дыхание и тело гейши должны быть чистыми, одежда - аккуратной и опрятной. Гейша служит красоте и всем своим внешним видом выражает стремление к ней". Все остальное, включая стиль, по которому гейшу можно безошибочно отличить в толпе, регламентируется либо внутренними правилами школы, либо неписаным кодексом, который соблюдается едва ли не тщательней, чем писаный, либо соображениями прагматичности. Так, например большинство гейш препочитает стричь ногти коротко просто потому, что так удобней играть на музыкальных инструментах. Майко носят юбки до колен, потому что им чаще приходится танцевать, гейши в возрасте - юбки в пол, потому что такая юбка выглядит намного изящней, когда хозяйка играет для гостей сидя. Кроме того, юбка в танце красиво развевается и придает женщине дополнительное очарование. Длинные рукава, умеренные вырезы и акцентирующие талию широкие пояса появись потому, что безупречная фигура среди гейш - скорее исключение, чем правило. Настоящие красавицы в эту профессию идут очень редко, долгое и затратное обучение и суровый распорядок профессиональных школ многих отпугивает - актрисой или моделью стать проще. Помимо этого, на работе гейшам приходится довольно много пить, отсюда необходимость плотно закусывать жирной пищей, предотвращающей всасывание спирта в кровь. Время приходится посвящать постоянным репетициям, и даже танцы с возрастом многим не помогают. Гейши крайне редко соответствуют модельным стандартам, предпочитая искать свой особый, индивидуальный стиль. При помощи гардероба и украшений гейша с удовольствием подчеркнет те достоинства фигуры, какие у нее есть - и не менее изящно замаскирует недостатки...
       (...)
       Игровой, карнавальный характер бытия гейши подчеркивается своеобразием костюма: гейшу невозможно принять за кого-то другого. Особенно ярко это видно в мужском костюме: гейша даже с формальной "тройкой" носит цветастый шелковый платок вместо галстука и кушак вместо ремня, создавая образ романтического любовника доповоротных времен. Примечательно, что до Поворота никто так не одевался: если мужчина желал выказать пренебрежение формальностями, он просто отказывался от галстука. Образ, создаваемый гейшами - чистой воды миф о "дополуночном" разделении половых ролей, и гейши это знают лучше всех.
       Из раздела "Гейши и секс"
       (...)
       По меткому выражению Инны Кбилцецхлашвили, "мы продаем не секс, а желание". Гейша дразнит доступностью, но в конечном счете направляет сексуальную энергию клиента в другое русло.
       Однако гейша при этом - живой человек, и отказ от оказания сексуальных услуг отнюдь не означает отказа от сексуальной жизни. Напротив, сексуальный успех у противоположного пола - значимый фактор в карьере гейши: чем больше людей добивается любовного свидания, тем больше приглашений получает гейша, тем выше престиж школы и личный заработок.
       Отсюда - неписаный запрет на брак: принципиальная доступность гейши является необходимым условием профессионального успеха. Даже когда у гейши есть любовник и гейша соблюдает верность, это не является полным и окончательным "нет" всем остальным претендентам. Гейша - воплощенное обещание если не любви, то влюбленности, отказ гейши никогда не должен быть окончательным и решительным, в нем всегда содержится элемент "может быть...".
       При этом гейша балансирует между двумя ошибками, которые могут стоить карьеры: недоступность и чрезмерная доступность. Расточая авансы, нужно рано или поздно принять кого-то, иначе за гейшей укрепится репутация расчетливого пожирателя сердец. Но тут еще можно исправить дело, вступив с кем-то в любовную связь. Чрезмерная же уступчивость - почти верный крах: заработав репутацию "эскорт", гейша теряет все шансы обрести покровителя, а это значит прекращение профессиональной деятельности в ближайшее время: самостоятельно гейша не в силах поддерживать образ жизни, который диктует сообщество. Одна только необходимость четырежды в год обновлять гардероб проделывает в бюджете гейши чувствительную дыру, а ведь еще остаются косметика и парфюм, причем не из дешевых, украшения, такси либо личный транспорт (гейши не ездят общественным), выплата школе, если образование было получено в кредит, и обычные расходы на жизнь. Несмотря на высокие ставки и подарки, мало кто из гейш может себе позволить хоть сколько-нибудь откладывать.
       Поскольку от сексуальных отношений в жизни гейши зависит так многое, вступление в сексуальную жизнь для субкультуры гейш очень важно. Пожалуй, ни одна современная субкультура уже не придает такого значения сексуальному дебюту. Вступление в сексуальную жизнь для гейши означает и вступление в жизнь профессиональную: сексуальным дебютом заканчивается период ученичества, гейша обретает право выступать самостоятельно, а не под руководством учителя, и носить все профессиональные знаки: юбку в пол (женщины) и кушак (мужчины).
       А поскольку дебют ученика в профессиональном качестве важен для престижа школы, сексуальный дебют также приобретает ключевое значение. Если для большинства подростков первый любовный опыт - неприятная препона на пути ко второму, то для гейши в период конца ученичества это важный этап перехода в новый статус. Партнер выбирается из числа самых уважаемых друзей школы, причем пол партнера бывает не так важен, как статус: большинство гейш бравирует своей бисексуальностью, и равно охотно заигрывает с мужчинами и женщинами. Конечно, принуждение исключается, если ориентация гейши-дебютанта уже четко определилась: дебют - слишком важное дело, чтобы провалить его из-за попытки совершить насилие над собой. Но принуждение среди гейш вообще крайне редко, а те, кто строго определился с ориентацией еще до начала сексуальной жизни и не хочет экспериментировать в этом направлении, обозначают ее при помощи знаковой символики: гомосексуальные девушки закрепляют на одежде или прическе "фудзи", стилизованное под гроздь глицинии украшение из нитей или бусин, гомосексуальные юноши носят бутоньерку в виде белой гвоздики или круглую жемчужину в левом ухе, строгие гетеросексуалы - изображение пиона или розы. Если соответствующего знака нет, значит, ученик по умолчанию бисексуал.
       Нужно сказать, что использование этого кода не по назначению, а ради избавления от нежеланного ухажера категорически не приветствуется, и на первый раз ученику делается скидка на то, что его/ее сексуальность еще не проявилась четко, но повторение такого поступка может повлечь за собой санкции вплоть до профессионального бойкота. Этот код существует, чтобы и гейша, и клиент могли избегать неловких ситуаций, и нарушение его - один из самых сильных проступков по меркам субкультуры.
       Ответственность за сексуальный дебют ученика лежит на наставнике. Именно через наставника ведут переговоры возможные претенденты, и хотя голос наставника в выборе ученика считается совещательным, практически всегда гейша дебютирует с тем, кого наставник одобрит. Поскольку запрет на оказание клиентам сексуальных услуг соблюдается строго, дебют гейши в профессиональном качестве оплачивает не претендент, а кто-то из его друзей. Претендент считается гостем на этой вечеринке. Как правило, принято возмещать расходы на вечеринку, частично или полностью, но ни дебютант, ни его наставник "не знают" об этом и сообщать им это - дурной тон. Претендент на вечеринке - гость, и дебютант развлекает его, в то время как наставник основное время уделяет хозяину вечеринки. Место и время свидания ученик и гость оговаривают между собой, но секс между ними после договора должен произойти в пределах суток. Если вечеринка происходит в частном доме, оставаться здесь же на ночь - неприлично. Если для вечеринки снимают гостиничный номер или кабинет в "сервисном центре", остаться на ночь здесь считается допустимым. Дебютант и претендент проводят вместе ночь, наутро дебютант получает подарок: шелковый шарф или шейный платок. После этого дебютант передает любовнику приглашение на вечеринку школы. На этой вечеринке любовник тоже не клиент: гейши угощают. Но с его/ее стороны ожидается знак благодарности - пожертвованием, подарком, спонсированием какого-то мероприятия школы...
       (...)
       Если преимущества, которые дает гейше обретение данна, очевидны, то мотивы покровителей несколько туманней. Среди этих мотивов ведущее место занимает престиж. На определенном этапе карьеры бизнесмена или чиновника спонсирование гейши - способ утвердить свой статус среди равных.
       Но всегда ли престиж играет ведущую роль? Известно, например, что Дану Аксютину связывали с московским промышленником Иваном Еноевым отношения нежной дружбы. И хотя оба всегда утверждали, что уже в силу возраста (ей было 57, ему - 72) между ними возможна только дружба, многие люди подвергают сомнениям эти утверждения.
       Но еще чаще цементом отношений гейши и данна служит любовная связь. София Тильман, питерская звезда 80-х, никогда не отрицала своих отношений с покровительницей Анной Ильяшевской. Столь же открытой была связь Инны Кбилцецхлашвили и ее покровителя Тимура Чабуа, за которого Инна вышла замуж, когда из активных гейш перешла в преподаватели. Связь депутата Астраханской гордумы Лейлы Сапаровой с гейшей-мужчиной обернулась скандалом, когда счастливую данна поймали на нецелевом использовании представительских расходов. В среднем сексуальные скандалы с участием гейш и чиновников разных уровней происходят в России каждый месяц. Гейша - дорогое и не всегда безопасное удовольствие. Но, несмотря на дороговизну и опасность, желающих оказывать гейшам покровительство всегда хватает.
       Еще больше желающих просто вступить в связь с гейшей, не принимая на себя обязанности данна. Это менее затратное дело, но и оно не по карману среднему классу: любовник обязан устраивать гейше ангажемент, оплачивая вечеринки с ее участием, время от времени делать подарки, которые легко обращаются в деньги: украшения из драгоценных металлов, аксессуары, антиквариат. Кроме того, добиться гейши не так-то просто: ухаживание требует времени и изобретательности. Только незаурядный человек может рассчитывать на то, что его аванс гейша примет с первого раза.
       В чем причина этой готовности тратить так много ресурсов на то, что можно получить в гораздо большем количестве, лучшем качестве, быстрее и за меньшие деньги? Ведь при всем своем обаянии и искусно создаваемом имидже настоящих жриц и жрецов красоты гейши как любовники не превосходят профессионалов соответствующего профиля. Даже длительная связь с секс-про не бывает такой разорительной и порой опасной для репутации обеих сторон (обманувшись в своих ожиданиях, гейша может сильно испортить реноме). Что же привлекает мужчин и женщин в отношениях с гейшами?
       Перебрав все гипотезы, приходишь к выводу, что привлекательным является именно балансирование на грани нарушения запрета. В мире, где сексуальных запретов практически не осталось, люди готовы платить несообразно много за вкус запретного плода - если, конечно, им есть чем платить. В мире, где нет ничего проще, чем получить секс, где нет слова, которого невозможно произнести вслух, люди готовы тратить средства на секс, которого трудно добиться и время на то, чтобы изучать язык намеков...
      
       Глава 9. Убить Билла
      
       Перед подобным штормом, без сомненья,
       Ад - легкомысленное заведенье,
       Смерть - просто эля крепкого глоток,
       А уж Бермуды - райский уголок.
       Мрак заявляет право первородства
       На мир - и утверждает превосходство,
       Свет в небеса изгнав. И с этих пор
       Быть хаосом - вселенной приговор.
       Покуда Бог не изречет другого,
       Ни звезд, ни солнца не видать нам снова.
      

    Дж. Донн

      
       Эйнар Густавсен в пределах Гесера ходил пешком. Если было что-то срочное - брал такси. Но редко. Врачи прописали ему как можно больше двигаться - а при его работе постоянные поезда, самолеты, автобусы - часы и сутки проводишь в железных коробках... Нужно хоть дома своё отыгрывать. Конечно, большинство датчан в такой ситуации предпочли бы велосипед, но у Густавсена после одной старой черепной травмы было не все в порядке с вестибуляркой.
       Он как раз сворачивал к своему дому, когда столкнулся на дорожке с темноволосым слепым юношей в очках "искусственный глаз" и с тросточкой в руке. Даже удивительно, что слепой, оснащенный хорошим преобразователем изображения в звук, налетел на человека, который шел себе по тротуару с положенной правой стороны, с постоянной скоростью, и даже специально чуть посторонился, чтобы не зацепиться за трость.
       Во всяком случае, Эйнар Густавсен, псевдо "Твиг", удивился.
       Потом ощутил укол в область сердца и понял, в чем дело.
       Упал.
       И умер.
       О смерти господина Густавсена одновременно узнали две инстанции. Скорая помощь города Гесера - монитор Густавсена, зафиксировав остановку сердца, поднял крик на медицинских частотах - и заведующий проектным отделом фирмы "Сименс" в Копенгагене. В числе прочего, один из создателей монитора. Впрочем, судьба Твига интересовала его по причинам, не имеющим отношения ни к медицине, ни к электронике.
       Если бы не человек из "Сименса", открытие уголовного дела по факту смерти запоздало бы еще на сутки, а может, и больше. Бригада "скорой" диагностировала инфаркт, у Густавсена были старые проблемы с сердцем, труп явно не криминальный, полиция эксперту в затылок не дышала, и для начала он удовлетворил просьбу медиков и вынул имплант - сердечный стимулятор. Источником беспокойства был инновационный отдел "Сименса", разработавший имплант - с ним эксперт и разобрался в первую очередь, после чего с удовольствием отрапортовал, что господа из "Сименса" могут не беспокоиться, клиент умер не потому что засбоила их машинка, а потому что техника не всесильна и с запредельными нагрузками справиться не может.
       От чего возникли эти запредельные нагрузки - уже второй вопрос. Эксперт установил причину через некоторое время, обнаружив в крови покойного повышенную концентрацию того сердечного препарата, который Густавсен принимал.
       Если бы эксперт узнал, что, получив рапорт, начальник датского отделения "Сименса" не обрадовался тому, что репутация фирмы не пострадала, а - вдох через нос, выдох через рот, вдох-выдох, вдох-выдох - с огромным трудом подавил приступ ярости, он бы удивился не меньше, чем покойный Твиг поведению слепого юноши.
       Злился сименсовский инженер на себя. Потому что знал, знал, знал, что Морис (дурная примета - пользоваться старым псевдо, да что уж теперь) может оказаться на линии огня. Знал. И пытался объяснить. Недостаточно хорошо, как выяснилось, пытался.
       Беда, с этими маленькими городками - если бы Твиг резко переменил образ жизни, это бы заметили.
       Ну, хорошо. Помимо всего прочего, остается еще форс-мажорный фактор, который в страховых полисах до сих пор обозначается как acts of God. Смерть Ветки-Твига вполне могла быть естественной и просто совпасть со всей кутерьмой, поднятой из-за ученика Ростбифа.
       Чтобы окончательно прояснить ситуацию, следовало задействовать Корону, но и Корона была всего лишь полицейским лейтенантом, она могла только подкинуть коллегам, перегруженным мерами по борьбе с терроризмом, идею, намекнуть, что вроде бы господина Густавсена когда-то пасла СБ, а дым без огня бывает редко.
       Да. Обрабатывать действительно нужно каждый квадратный сантиметр. Потому что если бы не Корона, полиция не сразу бы обратила внимание на свиток с единственным иероглифом, лежавший на рабочем столе, в квартире Густавсена. В конце концов, покойный торговал предметами искусства, жил прямо над магазином и этот свиток был в его квартире не единственным...
       "Тэнтю", стало быть. Небесное правосудие. Два трупа в Варшаве, шесть в Гамбурге, если Стеллу, старую сентиментальную клушу, тоже убили. Нечистая сила. Японская. Тэнгу. Интересно, какой длины у Савина нос.
       Одно в этом деле хорошо: полиция будет рыть все, хотя бы отдаленно напоминающее землю. А их там много. И данных у них много. И скандинавская СБ будет счастлива возможности умыть центральноевропейских коллег... Ветку жалко. Очень хороший заместитель, почти друг.
       Что полицией здесь не обойдешься, показало письмо, пришедшее вечером того же дня:
      
       "Господин Робертсон!
       Мы глубоко опечалены смертью Аннемари Эллерт. Мы не хотели ее убивать, но из-за дурацкого приказа вашего штаба она ударила первой, и нам пришлось защищаться.
       Но вас мы убить хотим. Потому что вы предатель вдвойне - вы предали коллегу по подполью и предали друга.
       Вашего заместителя Ветку мы убили сегодня. Скоро придем за вами - и да свершится небесное правосудие".
      
       Замечательные письма падают среди бела дня в почтовый ящик с временного домена tenchuu.org. Не поленились ведь, и и денег не пожалели.
       Да, в каком-то смысле Ростбиф действительно оказался бессмертным. Уже три недели как объявлена противотеррористическая тревога, запущен частый бредень - а эти выскользнули, купили себе домен и письма оттуда шлют. А ведь до Гесера - два часа неспешной езды на автомобиле.
       Впрочем, чёрта с два они в Гесере. Чёрта с два они в Дании. Ударили - и отступили в Норвегию, Швецию или Германию. Хотя... Начальник производственного отдела, типичный "помми" - коренной англичанин, с островов - длиннолицый, длинноносый, с косо срезанным подбородком, вздохнул меланхолически и подумал, что рассчитывать на силы охраны правопорядка было с его стороны даже как-то невежливо.
       Он откинулся на спинку кресла и побарабанил пальцами по краю стола, глядя на экран. Ну что ж война так война. Будем исходить из того, что они здесь и наблюдают. Господин Робертсон, широко известный в узких кругах как Билл, нажал на кнопку - опустились жалюзи. Не хватало еще по собственной квартире передвигаться ползком. Теперь - просмотрим ещё раз отчёт Грина, который расследовал гамбургские события.
       Состав группы - пять человек, а скорее шесть. Потому что у Пеликана уцелело двое. Второго Магда не видела, он мог и погибнуть где-то, но не будем оптимистами. Как минимум шесть. Одна женщина и один подросток - но в стычке на верфи стрелял именно он и, по утверждению Магды, вёл себя грамотно. То есть, грамотно с точки зрения Магды, что стоило бы делить на десять, но мы не будем. Знаем, что такое ростбифовские подростки.
       Женщина, по словам Магды - из новых европейцев. Поскольку у Каспера была всего одна такая - Малгожата Ясира, псевдо Мэй Дэй, и в покойниках девушка не числится - мы с достаточной степенью уверенности можем полагать, что это она и есть. Итак, двоих можно идентифицировать, и почти наверняка оба объявлены в розыск. Что ж, пусть полиция прижмёт их к земле. Хотя полагаться на полицию... один уже попробовал. Украина, конечно, место тихое, травоядное, но Ростбиф и в центральной Европе работал с успехом, и сам Билл работал с успехом... Поэтому целиком полагаться мы на них не будем. С нас хватит и того, чтобы господа Савин и Ясира не чувствовали себя вольно.
       Их искали. И в Гамбурге, и в Варшаве, где за ними числится не только Юпитер, но и СБшник. Билл, начальник боевой, знал, что стратегическое преимущество на стороне террориста до тех пор, пока за ним сохраняется инициатива. Савин, будучи учеником Ростбифа, знал это ничуть не хуже, иначе его схватили бы сразу же после Варшавы. Кроме того, сильной стороной террориста является "несимметричность" действий и их "насыщающий" характер - оба термина принадлежат все тому же Ростбифу.
       Именно Билл ещё в бытность свою зам. начальника боевой снова продвинул Ростбифа в штаб и перенял у него метод планирования. Несмотря на совершенное безумие Ростбифа, Билл уважал его. Ростбиф сделал для антивампирского террора столько же, сколько Мольтке-старший - для военного дела. На полке у Билла стояло самодельное издание нескольких романов Макбэйна о поединке Глухого с 87-м участком: эти романы Ростбиф совершенно серьёзно подарил Биллу в качестве учебного пособия.
       Сила полиции и СБ - в том, что они могут бросить против маленькой группы сотни и тысячи людей.
       Слабость - в том, что они действуют по стандартным процедурам, которые террорист может изучить и разработать меры противодействия. Савин, например, наверняка знаком с параметрами "Перехвата" и "Невода", и прекрасно знает, что эти процедуры особенно эффективны, если террорист одинок, не знает, куда ему деться, подавлен, паникует. На это они и рассчитаны - поднять дичь, заставить ее заметаться и по этим метаниям вычислить. Но правильно обученная дичь отдаёт себе отчёт в том, что нет такого невода, который выловил бы всю рыбу в море. Не существует даже в век тотальной компьютеризации способа, при помощи которого можно было бы "просеять" четверть миллиарда жителей Северной Европы силами трёхсот тысяч человек. На каждого сотрудника полиции и СБ при таком раскладе придется восемьсот тридцать три объекта, которых нужно проверить в течение суток, максимум - двух. Это и называется "насыщающим характером действий". В этот-то зазор и проскакивает опытный, хладнокровный и умный террорист. И даже неопытный - просто умный и хладнокровный.
       Но увы, увы, сплошь и рядом стандартные процедуры полиции и СБ - лишь ответ на стандартные же ходы нашего брата. Косность мышления - не монополия властей.
       Впрочем, на хитрую рыбу тоже есть свои крючки - технические службы, внутренняя агентура и мобильные оперативные группы. Но сейчас ни у СБ, ни у самого Билла нет выхода на окружение Энея. По связи визитеров не вычислишь - их слишком мало, чтобы засечь последовательности. Обычно главная проблема таких одиночек - недостаточное обеспечение, но на это рассчитывать нечего. Во-первых, за покойным Ростбифом числилась привычка оставлять закладки в каждом встреченном дупле, а во-вторых, они и за Курася взялись не сразу, и после него на какое-то время выпали из обращения. Так что с матчастью у них почти наверняка все в порядке. В общем, на месте СБ или полиции Билл начал бы методично перетряхивать потенциальные контакты Ростбифа - и трясти все источники на предмет списка возможных мишеней. Они это наверняка сделают, но у группы есть время.
       До Ростбифа подполье ставило в основном на группы-однодневки, на камикадзе. Более стабильные группы, одну из которых во время оно возглавлял Билл, формировались из выживших и научившихся выживать. Число таких групп измерялось единицами.
       Ростбиф положил в основу террора метод. Он далеко не первый, кто пытался - но первый, у кого получилось. И высший пилотаж владения методом - использовать противотеррористическую шумиху себе на пользу. Ростбиф так и поступил в Братиславе: организовал серию акций-пустышек, отвлек всех, кого мог, после чего атаковал тюремный блок Цитадели и вскрыл его гранатометами спокойно, как банку пива. Его ученик так же спокойно организовал себе временной люфт в Гесере, прекрасно зная, что именно из-за всеобщей катавасии некриминальным трупом будут заниматься с прохладцей. Письмо это - не признак щенячьей бравады. Это хорошо рассчитанный ход в игре.
       Значит, нужно сосредоточиться не на том, кто, а на том, как. Все стандартные телодвижения отбросим - ими уже занимается полиция. Но она не знает, где будет нанесен следующий удар, а я знаю. И знаю, что он не заставит себя ждать: Савину кровно необходимо оставаться в наступлении. Значит, я должен расставить сеть и сделаться в ней приманкой. Неприятная роль, но что поделаешь.
       Стоп. Они убили Юпитера, они убили Ветку, они почти точно убили Стеллу - и положили всю ее охрану, а Магду оставили в живых. При том, что Магда их видела. Магду, на чье молчание они никак не могли рассчитывать. Ростбиф терпеть не мог лишней крови - но что мешало им упрятать девочку в какой-нибудь подвал на недельку-другую?
       То, что у них нет достаточно надежного подвала. У них нет постоянной базы, они нигде не нагрели себе места. Вода, девять из десяти - вода. Полиция тоже учла это и тоже проверяет на Балтике все плавсредства, способные вместить группу из шести человек. И если они до сих пор не попались - значит, у них или совершенно чистое судно, или гениальный "кузнец", или, чем черт не шутит, и то, и другое.
       Ну что ж, "кузнецы" в подполье наперечет, их легко будет проверить...
       И есть еще одна примета, которую может использовать СБ, если она о ней знает... Эней работал приманкой. Ясира - тоже. Плюс подросток и - скорее всего - тот человек, что стрелял по Магде резиновой дробью. И эта дробь тоже наводит на размышления. У нас, конечно, не Ирландия, но Ростбиф был большой любитель неожиданных подходов. И последнее время слишком часто поминал Райнера. Но в любом случае это как минимум три, а скорее даже четыре агнца на одном плавсредстве. Если, конечно, Эней не догадался рассредоточить группу, а он может.
       Нет, нет, эту операцию они будут планировать "с суши". Судно свое поставят на прикол в одном из датских, шведских, норвежских или германских портов. "Кузнеца", скорее всего, оставят при судне. Обеспечат ему и кораблю алиби. "Кузнец" - не боец, его нужно беречь. Пользоваться будут, по всей видимости, общественным транспортом. Пути отступления - они же и пути наступления. А значит, я должен в первую голову изучить расписание всего, что движется в родном городе, и наметить точки стыков. До чего забавно - прежде я никогда этого не делал. Цыган не ворует там, где живет...
       А пока... Робертсон поморщился. Он не любил режим глухой обороны. Рвались связи, обрушивалась налаженная жизнь, любое действие становилось омерзительно трудоемким - за сигаретами не съездишь, не отклонившись с маршрута миль этак на пять, чтобы проверить, ведут или нет. Но... жизнь это такая штука, лентяев она не любит и неуважения к себе не терпит. Он опять похрустел пальцами. А с другой стороны, почему я должен отдавать им инициативу? Они убили Стеллу, они убили Ветку, они прислали мне свою "повестку", постановление штаба есть. Я могу не ждать.
       Он взял синай, спустился в гараж, проверил машину - хотя готов был прозакладывать дом: взрывчатки там нет и не будет. Из-за Фредерики и Калле. Они не рискнут взрывать там, где есть женщины и дети.
       Билл поехал в додзё, проверяясь по дороге. У него были свои часы после общих тренировок. После разминки приступил к выполнению ката. Зеркала отражали высокого седого человека в белоснежной куртке-кэндоги, в безупречных черных хакама, уверенного - и потому очень непринужденного - в движениях. По некоторым слухам, Савин и Ясира - хорошие мечники. По другим - отличные. Наверное, их тоже будет жаль. Но щенки взялись мстить - и им не объяснишь, что о смерти Каспера Билл сожалеет так, как не сожалел бы о смерти брата. Пеликан и вправду был хорошим другом - но пошел за полоумным русским, и сам свихнулся. Сначала все радовались, что на акциях Каспера, как и на акциях Саневича, цель гибнет всегда, а игроки - от случая к случаю. А потом оказалось, что они планируют открыть охоту на людей - и этого никак нельзя было допустить. Щенкам ничего не объяснишь, они всегда правы. И потому гибнут.
       Закончив упражнения и приняв душ, Билл взялся за комм и набрал номер Оскара. Сообщение, которое он выслал, само по себе смысла не несло, важно было то, что Оскару позвонили именно на этот номер. Свой контакт в СБ Билл решил не подключать, обойтись силами подполья. Пусть Оскар пришлет группу, в которой есть хотя бы один русский или поляк или этот, как его... украинец.
       А потом Билл подумал и набрал еще один номер. Вот этого хода, подумал он, "агнец" Савин точно не предвидит и не ждет. Как бы плохо он обо мне ни думал.
       Люксембургский клан был не по статусу большим, принимал к себе бывших нелегалов и позволял своим младшим птенцам подрабатывать на стороне. Услуги охранников-старших обходились недешево, но имея на балансе как минимум двух боевиков из группы Каспера плюс Энея - экономить было нельзя. И коммерческую тайну наемники блюли строго.
       Билл собирался сразу же отправить их в активный поиск. Квартиру не взорвут, посылок тоже можно не опасаться - вероятность ошибки слишком велика. Остаются разнообразные засады и ловля на живца, конечно.
      
       ***
       Господин Орвилл Робертсон не любил городской шум. А жил в большом доме над транспортным узлом. На работу мог выехать в три утра, а мог в одиннадцать, а мог и вовсе не выехать - тогда в кабинете возникала голограмма. Вид транспорта выбирал под настроение. Привычек не имел. В своем додзё - старая лютеранская церковь в полуквартале от другого узла - порой появлялся на час-полтора, порой пропадал сутками. Не укладывался в ритм - разве что в джазовый, но его поди предугадай.
       На самом деле, и господин Робертсон это не только знал, но - что куда важнее - осознавал, и учитывал, он все равно был уязвим. Он не был анонимен. Он присутствовал на карте. И те, кто обладал достаточными ресурсами и достаточным временем, могли его достать. Просто этих ресурсов требовалось много. И времени тоже.
       - А время - это наша главная проблема, да? - спросил Костя.
       - Вроде того.
       Антоху оставили в шведском Хельсингборге, приглядеть за яхтой. Сами ночевали то в Хиллерёде, то в Роскилле, никогда все вместе, никогда дважды в одном месте. Встречались на заранее оговоренных точках.
       ...Парк Тиволи шумел и звенел детскими голосами. Впрочем, и взрослые веселились здесь от души. У пятерых молодых ребят оказались билеты в одну лодку на "пещерном круизе" - бывает, верно? И естественно тут же перезнакомились, завели музыку и начали треп. А вечером должен был состояться фейерверк, которого они ожидали, кочуя от аттракциона к аттракциону, от кафе к кафе...
       С одной стороны, им повезло. Кажется, у Стеллы сбор информации перешел на стадию инстинкта, поэтому они знали о Билле несколько больше, чем дали бы даже несколько месяцев плотной слежки. А с другой - существо дела совершенно не радовало.
       По прикидкам Энея, Билл давно должен был вызвать группу подкрепления. А ее не было. Ну, два дня. Ну, три. Но не пять же. Значит, визитеры прибыли либо по каналам "Сименса", либо по каналам школы. Взять под контроль офис "Сименса" силами пяти человек нереально. Додзё - чуть более реально, но... всё, можно считать, что группу подкрепления они прощёлкали.
       Самым оптимальным вариантом оставался самый простой. "Перекрёсток". Мотоцикл с водителем и стрелком, остановка на красный свет. Выстрел при переключении на зеленый. Но для этого нужен маршрут и хронометраж.
       И вот с этим - полная, как сказала Мэй Дэй, дупа. Билл не ездил дважды одним и тем же маршрутом, а постоянную слежку непременно заметил бы. Впрочем, все равно оставалась одна точка, где он ловился: додзё на старой улочке с односторонним движением, между Фаримагсгаде и Эстер Сёгаде.
       - Место фиксируется, но Билл появляется там в разное время, - закончил Эней.
       - Времени нам не занимать. Нужно только придумать предлог, чтобы торчать на соседней улочке полдня с мотоциклом, - сказал Игорь. - Идеи есть?
       - Идей нет. Ты исходишь из того, что Билл не проверяет окрестности. Цумэ, он командир боевой. Он давно командир боевой. И его до сих пор не взяли вовсе не потому, что он сотрудничает с СБ. Тем более, что он с ними не сотрудничает, он ими пользуется. - Они обожглись на Гамбурге и не поверили бы информации, полученной только от Стеллы. Но данные бабушки пересеклись с материалами Ростбифа. С материалами, которых у Стеллы не было и быть не могло.
       - Слушай, а давай я приду прямо в додзё? Меня не срисовали, я его зарежу и выйду. Надоело всё, батька. Заканчивать пора.
       - Зарежь меня, - вздохнул Эней. - Вот у тебя есть преимущество внезапности и все прочее. Зарежь меня.
       - А давайте свалим все на хрен, - предложил Костя. - А Билл пусть лопнет от злости.
       - И будет искать нас с ресурсами боевой? - поинтересовалась Мэй Дэй. - Мы жодней холеры сделать не сможем, только через плечо оглядываться. И он убил наших.
       Взгляд Энея вдруг стал каким-то отрешенным.
       - Да. Пусть он нас ищет с ресурсами боевой. Пусть теперь он ворочается. А мы вернемся в Хельсингборг и перегоним яхту в Мальмё. Не свалим - отступим. Подкупим еды, одежды, топлива. Отдохнём - мы же веселая компания, мы же развлекаемся, не забывайте. А Билл пусть нас поищет.
       - Поищет - и что? - спросила Мэй. Нервничала она. Сильно. И не только из-за Гамбурга.
       - Он должен будет проявить активность, - Эней вычистил последним кусочком питы последний соус с тарелки, отправил в рот, запил колой. - Что у нас сейчас? Режим тревоги в Дании, в разгар... - он обвел глазами "пиратскую крепость", в бастионе которой они сейчас и закусывали, - туристического сезона. Полиция проверяет порты, вокзалы, аэропорты, гостиницы. Значит, Билл не будет их проверять. Он просвечивает все узкие места, в которых его можно ловить: здания возле своего дома, додзё и офиса "Сименса", гаражи, проходящие регулярно транспортные средства.
       - А мы там не засветились, - сказал Мэй. - Я надеюсь.
       - Я тоже. И Билл это уже понял. Он сменит тактику. Если уже не сменил. Он начнет вычислять нашу базу. Нельзя находиться в чужом поле больше недели и не завести себе базы.
       - А наша база - "Стрела", и поэтому лучше ее перегнать, - сказал Цумэ. - Логично.
       - Как возвращаемся? - спросила Мэй.
       - Один из нас остаётся здесь, - Эней посмотрел на Цумэ.
       - И как это я сразу не догадался, - улыбнулся данпил. - Дорогой, тебе придётся отплыть без меня.
       Он погладил Десперадо по плечу - на зависть всем окрестным молодым людям - поскольку Цумэ в настоящий момент был подкрашен, декорирован серьгами, накладными ресницами и шелковым шарфиком, а из-под широкого выреза майки кокетливо выглядывала бретелька лифчика, в котором болтались две силиконовые подкладки размера, соответствующего росту Игоря. Десперадо беззвучно засмеялся - он уже привык разыгрывать парочку.
       - А вот ты такого себе позволить не можешь, - поддел Игорь Энея. - Ты всегда был слишком зависим от чужих мнений.
       - Копал я чужие мнения, - Эней притянул к себе за талию Мэй, одетую мальчиком и подстриженную.
       Когда Мэй обрезала косы, Цумэ пригрозил ей Страсбургским трибуналом за акт вандализма в отношении произведений искусства - благо, до Страсбурга сравнительно недалеко. Эней же просто сберег одну косичку и теперь носил на шее, скрепив резинкой.
       Но парень из Мэй получался только тогда, когда на ней была просторная футболка, скрывающая резкий, безошибочно девичий перепад между талией и бедрами. Андрей вдруг почувствовал очень остро, как истосковался по ней, по возможности побыть наедине, по разговору лицом к лицу, без маскировок и страха слежки, по...
       Конечно, поцелуем двух юношей нельзя удивить никого. Но почему-то, как всегда в присутствии Игоря, возникло ощущение, что они позволили себе слишком много. Потому, наверное, что электричество этого рода не выключишь поворотом рубильника.
      
       ***
       На подходе к Мальмё Антона вдруг укачало. Вообще, "травить" Енот перестал еще у Стаха - оказалось, что он годится в моряки. Потом один раз было нехорошо, когда угодили в мертвую зыбь на стыке двух течений, но тогда тошнило всех, даже Игоря. А тут... Антон даже подумал было, что дело в экране, но когда закрыл компьютер, лучше не стало. И он пополз наверх, надеясь, что свежий воздух поможет.
       Костя стоял на штурвале с видом заправского морского волка: борода, тельняшка, только сигарета портит картину: трубку бы ему.
       - Бледненький ты, - сказал он, увидев Антона. - Поплохело?
       - Ну... вроде того, - Антон улыбнулся. - Странно. Вроде бы уже привык.
       - Имбиря в холодильнике возьми, помогает.
       - А что, есть?
       - Угу. Кэп в Копенгагене купил, вместе с васабой.
       Антон хрюкнул. Костина привычка склонять несклоняемые японские слова его неизменно веселила.
       Он последовал мудрому совету: спустился в кухню, взял в холодильнике корешок имбиря, отрезал тоненький ломтик и положил на язык. Рот тут же наполнился едкой прохладой, а тошнота и вправду отступила. Енот вернулся на палубу и перебрался на нос, где, сложив по-турецки ноги, сидел Десперадо и слушал турецкую же музыку. Заметил Антона, похлопал рукой рядом: садись.
       Антон сел. Здесь качало сильней, чем в каюте, "Стрела" шла против ветра, брызги обдавали обоих, и Десперадо был уже весь мокрый спереди, но счастливо улыбался. Антон улыбнулся тоже. Теперь его качало, но не укачивало, и дело было не столько в имбирной чешуйке за щекой, сколько в открытом пространстве впереди и по сторонам. Там, в каюте, болтанка, здесь - полет.
       Они уже полмесяца кувыркались в этих водах. Эней сказал, что после Гамбурга судну нужно алиби - во время убийств в Гесере и Копенгагене морская система слежения должна регистрировать яхту где угодно, кроме Гесера и Копенгагена. Поэтому, высадив Энея, Десперадо и Цумэ в Норбю, они под командой Мэй прошли Лим-фьордом и подобрали ассасинов уже неподалеку от Хуннестеда, на диком берегу. После этого "Стрела" на день зависла в Хельсингёре, где вся компания старательно лазала по "замку Гамлета", попадаясь на глаза как можно большему количеству народа, а потом перебралась в Хельсингборг.
       И в принципе Антону это нравилось. Семья его была не из бедных, отец тоже жил в Швейцарии, можно сказать, рядом, старался на каникулах компенсировать сыну многомесячную разлуку и отправлялся с ним в совместное путешествие-приключение... пока не нашел себе эту... Но ни одно из тех путешествий не сравнилось бы с плаванием на "Стреле", если бы только не...
       Если бы только не приходилось убивать...
       До Гамбурга он боялся, что может стать таким, как Хеллбой. Ему не приходило в голову, что есть варианты хуже. Потому что такие, как этот Билл, тоже откуда-то берутся.
       И горше всего было думать, что берутся они, может быть, из таких как Десперадо. Или Мэй. Или даже Эней. Но... почему-то не Костя и не Цумэ.
       ***
       ...А Цумэ резался в "однорукого бандита" и пил шестую порцию "бостонского чая" в баре (одном из тридцати) морского пассажирского терминала. Во-первых, он любил "бостонский чай", а во-вторых, г-н Орвилл Робертсон, посадив семью на убывающую к норвежским фьордам "Принцессу Маргарет", из терминала не ушел, а пристроился с планшеткой в кафе.
       Игорь спустился туда же и сел за игральный автомат. Каблуки слегка мешали. Мокасины были в сумке.
       Со своего места Игорь мог видеть Билла в зеркале над баром, тот разбирался с какими-то, видимо, служебными схемами и чертежами... Некоторое время спустя на объект налетел, споткнувшись, невысокий мосластый мужик с "хвостиком" на затылке и начинающим лысеть надлобьем. Эта прическа в сочетании со скуластым лицом делала его похожим на самурая.
       Неизменное "унскууль" - и "самурай", чтобы загладить вину, ставит Биллу пиво.
       Та-ак... Игорь положил сумочку на стул, чтобы автомат не занимали, и нырнул в "дамскую комнату".
       "Нашел мистера Стэнли", - набрал он на комме и заслал Антону. Потом вернулся в зал.
       ...Чертежи свернуты. Планшетка закрыта. Пиво выпито. Автомат после долгих стараний изрыгнул двадцать две монетки из проглоченных двадцати пяти. Антон молчал.
       Игорь вздохнул, еще раз зашел в фойе туалетной, поправил прическу и набрал уже Энея.
       Эней молчал.
       - Нет, ну я сам люблю плодиться и размножаться. Но не до такой же степени... - проворчал Цумэ. Нда. Кажется, придется проявлять инициативу...
       "Проявляю инициативу", - набрал он и заслал Энею.
       Стандартная задачка - две равных копны сена и один тонкорунный баран. На каблуках. Но Билл - копна известная. Есть, конечно, шанс, что, проводив семью, он ляжет на дно... Но зато неуклюжий незнакомец дважды за время беседы с Биллом "сбросил" эмоциональный фон. Привычно сбросил.
       Так. Поднимается. Расплачивается. Решено.
       Автомат внезапно просыпался водопадом монеток. Чёрт. Плохая примета, думал Игорь, не забывая восторженно кудахтать по-немецки, собирая монетки горстями в сумочку, ибо оставить этакую кучу денег на полу было все равно что вывесить красный флаг. Повезло в игре - не повезет в любви...
       Собрав все монетки до одной, он высыпал пред барменом горсть, не считая, и удалился нетерпеливой походкой женщины, у которой аж язык горит похвастаться своей удачей. Одна радость - можно было достать из кармана комм и на глазах у всех набрать номер. Антония, dahlin', я только что немножко разбогатела!
       Надо же. Молчит.
       Игорь шел за собеседником Билла, время от времени отставая и вываливаясь из поля зрения. В принципе, он мог бы совсем не рисковать и вести с расстояния в несколько кварталов - уж очень аура характерная, - но "самурай" слишком грамотно сливался с толпой.
       "Клиент" дважды помог ему: в первый раз перед заходом в метро - заглянул в мужской туалет. Понятное дело, проверялся. Игорь нырнул в противоположный женский и вынырнул уже в мокасинах, легкой куртке с полезным в хозяйстве капюшоном, без косметики и груди. Грудь переехала в сумку, а сумка после манипуляции со змейкой превратилась во вполне себе рюкзачок. Во второй раз "клиент" очень хорошо встал в метро, так что между ним и задним окном вагона был только один человек. Игорь ехал в соседнем вагоне, и через два стекла "срисовал" клиента на комм.
       На этом везение кончилось. Клиент сошел в Норребро, нырнул в модный магазин на Элмегаде - и как сквозь землю провалился. В Антарктиду. Или в океан.
       - "От ворон она отстала, а к павам не пристала", - Игорь хлопнулся на скамейку и набрал Антона в последний раз.
       Осанна в вышних!
       - Где ты? - каркнул в наушнике Антошкин голос.
       - В Норребро. И я потерял мистера Стэнли. С чем всех нас и поздравляю. Где командир?
       - Он... э...
       - Когда он закончит "э", пусть перебьет мне. Я тут еще пошляюсь, может, чего полезного присмотрю... Вы где?
       - Подходим к Мальмё.
       - ОК. Жду звонка.
       Ничего полезного не обнаружилось. Игорь с горя купил себе набор легкосмывающейся косметики и поехал проверять Билла.
       Звонок настиг его на входе в метро.
       - Ты молоток, - сказал Эней. - Двигай к нам.
       - Может, сначала проверить клиента номер раз?
       Эней думал несколько секунд.
       - Проверь и двигай к нам. Чем быстрее, тем бегом.
       Билл был в додзё и, по обыкновению, сиял довольством как майская роза. А ведь он наверняка допускает, что его ведут, подумал Игорь. Не нравятся мне эти игры в "кто кем пообедает". Он вздохнул и направился в порт. Приближался полдень, а из зомби какой же сыщик?
       Катеров и маленьких паромов между Мальмё и Копенгагеном сновало больше сотни - специально для тех, кому лень было катиться к мосту в Хёльсингере. Катера ходили чаще и быстрее, а Игорю хотелось поскорее увидеть ребят и вкусить благословенного сна.
       С одной стороны, ему, считай, повезло. Варку нужно было дожить как минимум до семидесяти, чтобы спокойно появляться на улице пасмурным днем. А Цумэ за несколько месяцев привык к дневному свету. Просто спать хотелось все время, а кофе не очень помогал. Это была еще одна причина, по которой он предпочитал катера. Ветер, брызги, ощутимая скорость - так в сон клонило меньше.
       У причала катеров-такси его встретил Костя.
       - Новости есть? - вяло спросил Игорь.
       - Тоха по базе данных вычислил твоего клиента. Псевдо Хан. Ты молодец. Ты нашел группу прикрытия.
       - Что кэп собирается делать?
       - У него есть завиральная идея - перетащить Хана на свою сторону. Завтра с утреца он поедет в град-столицу, а мы с тобой, наверное, двинем за покупками.
      
       ***
       ...Они редко могли себе это позволить в том объеме, в каком хотелось, и после Гамбурга хоть и спали на одной койке - но как брат и сестра. Причем даже не особенно мучились желанием, потому что сильно уставали. А во время перехода к Мальмё, в отсутствие Игоря на борту, случился прорыв. Желание, нараставшее несколько недель, смяло их, швырнуло в тигель и плавило до тех пор, пока не осталась только нежность - и надежда, что теперь всё как-то устроится и успокоится.
       Мэй уснула быстро - а к Энею сон не шел. Муторное предчувствие беды копошилось под ложечкой, и от близости Мэй, от ее дыхания на плече только обострялось. Билл предал Каспера, но это не значило, что он в одночасье стал трусом или дураком. Билл знает, что время работает против Энея: полиция и СБ наверняка уже свели все дела "Тэнтю" в одно производство, и рано или поздно доберутся до средства передвижения. Билл это знает - он отослал семью и вызвал группу прикрытия. Почему-то из Голландии. Или не только из Голландии... Что бы я делал на его месте? Да то же самое. Я бы подставился. Открыл окно. Дал противнику возможность ударить. И поймал его на этом. И если все пройдет хорошо, Биллу удастся сохранить в целости и свою легенду, и статус в подполье - ну и жизнь, конечно.
       Но всё это слишком очевидно. Как очевиден был и ход Энея - попытаться перетянуть хотя бы часть боевой на свою сторону. Билл не мыслит двухходовками, должно быть что-то ещё. Если бы я был Биллом, я бы придумал что-то ещё... Но вот что бы я придумал? И что придумал Билл?
       И мы все время исходим из того, что он хочет нас убить. А так ли это? Или это лишь потому, что я бы на его месте - хотел? Ведь мы знаем.
       Или мы чего-то не знаем?
       ...Вот тут-то Антон и решился наконец постучать в затихшую каюту и передать сообщение от Игоря.
      
       Господина Робертсона они все же недооценили. В этом не было прямой вины Энея. Господин Орвилл Робертсон был таким пижоном и вспышкопускателем, что даже люди, хорошо знавшие, что на самом деле там внутри шагающий экскаватор - и не приведи силы небесные подвернуться ему под ковш, когда он роет свои шесть тысяч - часто забывали об этом своем знании и промахивались. Один раз. Шанса повторить ошибку Билл им не давал. Его не интересовали невнимательные противники.
       Они недооценили Робертсона. Окружать себя стеной он не стал. И нанятые им вольные стрелки из варков после темноты методично обшаривали малые порты в дневном переходе от Копенгагена в поисках небольшого плавсредства с балтийским портом приписки и высокой концентрацией агнцев на борту.
       Он допускал, конечно, что агнцы выгорели, поэтому дал и другие зацепки: снимки Савина, Дмитряну, Ясиры и на всякий случай - Ростбифа (потому что чёрт его знает).
       Датские порты Билл велел оставить на потом - там уже шустрила полиция, после Гесера именно по Дании пошла гребенка. Но бредень ушёл на запад, судя по донесениям Короны и Грина. Естественно - полиция не знала и знать не могла, кто будет следующей целью. Конечно, восток тоже пасли, но более прохладно. Билл хотел, чтобы поисковая группа занялась именно востоком. Той стороной пролива.
       Четвёрка начала с Бостада. Следующим пунктом назначения был Хельсингборг - и заодно Хельсингёр, группа разделилась надвое. Третьим номером в списке значился Мальмё.
       И тут группе повезло. Двое почти сразу же налетели на уже виденную в Хельсингборге яхту "Черная стрела", без такелажа, с портом приписки Юрмала. Но в Хельсингборге ею не заинтересовались, потому что на борту был один-единственный мальчишка. А сейчас яхта прямо-таки светилась изнутри.
       - Какая прелесть, - Соланж улыбнулась, показала на носовую каюту и провела языком по верхней губе. - Они сегодня занимались любовью.
       - Нельзя, - с сожалением заметил Томас. - Если это те, кто нам нужен, мы, во-первых, спугнем остальных, а во-вторых... - он не договорил и сделал Соланж знак исчезнуть.
       На палубу выбрался молодой парень, бородатый и волосатый, здоровенный как медведь. Нырнул "солдатиком" с кормовой ступеньки для дайвинга, сразу же вылез из воды и, фыркая, начал растираться полотенцем. Агнец, несомненный агнец - но ещё было в нем что-то такое, от чего Соланж до костей пробрал животный ужас.
       - С ним что-то не так, - прошептала она.
       - Я знаю, что с ним не так, - оскалился Томас, которому по работе приходилось раз-другой бывать в Ирландии. - C ним очень скоро всё будет так. Просто замечательно с ним будет.
       Еще один черноволосый крепыш покинул кокпит - и, узнав в нем человека, которого наниматель назвал Десперадо, Томас отсигналил сначала второй паре, а потом и нанимателю: здесь.
       Наниматель назначил встречу в летней гостинице "На маяке", что на островке посередине пролива. Он прибыл туда первым, на собственном катере. У группы Томаса катера не было, им пришлось фрахтовать наёмный.
       Билл выслушал отчет, взял снимки, прочел имя яхты - и какое-то время смеялся.
       - Что здесь смешного? - не выдержала Соланж.
       - I had four blak arrows under my belt,
       Four for the greefs that I have felt,
       Four for the nomber of ill menne
       That have opressid me now and then, - продекламировал Робертсон и снова расхохотался. - Ах, дети, дети...
       - Почему вы не сказали нам, что среди них есть христианский священник? - спросил Томас.
       - А я и сам не знал. Только догадывался. Кстати, не ответите ли на личный вопрос - как вы отличаете священников от прочих людей? Или это бестактность?
       - Никакой бестактности, - пожал плечами Томас. - Вы можете отличить безоружного человека от вооруженного, если тот скрывает оружие?
       - В большинстве случаев могу.
       - Вот так же и мы отличаем священников от обычных людей. Они вооружены.
       - Крестом и кропилом, как у старика Стокера?
       - Нет. Стокер - болван. Вы, господин Робертсон, можете хоть с ног до головы обвешаться крестами и облиться святой водой - вам это, в случае чего, не поможет. Дело в их медитациях. В их практиках, которыми они развивают в себе какие-то опасные умения.
       Трое вампиров слушали в оба уха - Томас говорил вещи, о которых они раньше не знали. Когда Томас и Соланж показали яхту Линде и Олафу, те тоже ощутили смутное беспокойство, но природу ощущения уяснить себе не могли, потому что зверя под названием "христианский священник" не видели ни разу в жизни. Однако они знали, что им запрещено брать священников и ради собственной безопасности лучше даже не приближаться к ним, а просто отстреливать с дальней дистанции. И как люди с этим живут в Греции - или в той же России?
       - Дело гораздо серьезнее, чем вы говорили поначалу, господин Робертсон, - подытожил Томас. - И обойдется вам еще в шестнадцать тысяч. По четыре на брата.
       - Чтобы вы пристрелили его из снайперки и получили деньги за то, что могу сделать и я? Ни гроша сверху, - жестко ответил Билл. - Я с командой людей устраню священника. Ваше дело - остальные.
       Хорошо, что есть русский для допроса, подумал он. Потому что на электронный переводчик полагаться нельзя. Эней, конечно, говорит по-немецки, но не очень-то я верю, что мы возьмем его живым. А вот священника стоило бы. Зубастеньким он явно не нравится. Причем физиологически не нравится, на уровне мозжечка. Ай-яй-яй, неужто Райнер действительно натолкнулся на что-то серьезное? А Ростбиф шел за ним след в след? Это явно не абсолютное оружие, но мы не гордые, нам и просто оружие подойдет.
       Да, подумал он, пожалуй, имеет смысл изымать только священника. Силами исключительно человеческой команды.
      
       ***
       Воскресная Литургия прошла скверно. Костя был зол как чёрт - Мэй и Десперадо отказались исповедоваться. После Юпитера Десперадо пришел - видимо, из-за вздрючки, полученной от Энея, и Костя исповедал его "вглухую": он перечислял грехи, а Десперадо кивал или качал головой. Та исповедь оставила тягостное впечатление - похоже было, что Десперадо кается не в том, что убил, а в том, что - без приказа. Мэй к исповеди не приходила ни разу - но она и не убивала тогда, и Костя причащал её до упора. Но после убийства Стеллы "упор упал". Костя один раз обнес Чашей ребят из группы Каспера, надеясь, что они поймут молчаливый намек - но они не поняли. Во время сегодняшней проповеди он уже напрямую объяснил, в чем дело, и сказал, что готов принять исповедь прямо сейчас - ноль внимания. Ну ладно. Он причастил Энея, Цумэ и Антона, и сберег частицы Святых Даров для Мэй и Десперадо, если у них в голове прояснится. Крохотную дарохранительницу он всегда носил на шее.
       Потом они с Цумэ отправились за покупками.
       Суббота-воскресенье были в Швеции традиционными закупочными днями, но к пяти часам воскресенья закрывались почти все магазины - и открывались только во вторник. А к обязанностям суперкарго Костя относился серьезно.
       Грузовичок взяли у албанца в маленьком прокатном бюро. Игорь сел за руль. В Мальмё никаких скачек не предполагалось, план города выучили в самых общих чертах, магазин выбрали наугад. Их не так уж много тут было - этих моллов, снабжавших окрестное фермерство.
       Молл - просто какой-то торговый город - находился в бывшем ангаре для большегрузных самолетов. Там не ходили - ездили вдоль полок на мототележке. В принципе всё как и в России - Костя сам ездил с отцом на такие закупки в Вологду, но дома все-таки до езды не доходило, масштабы поменьше. Да и вообще можно было заказать всё по сети, и доставили бы прямо к пирсу, но это лишняя засветка - зачем?
       Он отправил Игоря с телегой к кассе, занимать очередь, и поднялся на второй этаж, в секцию одежды. Следовало закупить дополнительные свитера и "полярочки" для всей команды - погода в августе-сентябре на Балтике порой меняется круто. Кроме того, нужно зарядить аккумуляторы для освещения и обогрева - это решили сделать на обратном пути.
       - Цели разделились, - сказала тетя Агата. - На кассу и погрузку Белый потратит не меньше пятнадцати минут. Чёрный в отделе одежды один.
       - Рысь, вперёд, - скомандовал Хан.
       Рысь, Винсент и Кир поднялись за целью в одёжный отдел. Рысь зашел за спину, Кир встал так, чтобы перекрыть выход. Препарат у Рыси был надежный, но, судя по живому весу цели, у той будет после поражения секунд пятнадцать на всякие художества.
       Рысь выстрелил. Ампула вонзилась жертве в мощную трапециевидную мышцу. "Чёрный" хлопнул себя рукой по шее, развернулся и кинулся на Рысь. Тот успел выстрелить еще раз - в лицо. "Черный", в свою очередь, ударил Рысь в глаз - а потом, как взбешенный слон, опрокинул стойку с вешалками и попытался завалить стеллаж. Винсент и Кир с трудом удержали магазинное имущество на месте - тревога совершенно ни к чему. "Чёрный" обрушился с полки, как сель.
       Игоря, уже успевшего расплатиться, будто ткнуло в голову изнутри. Что-то было не так, что-то было совсем не так с кем-то из своих. Было и перестало. Рассосалось.
       Костя. Больше некому, в такой-то близости.
       Не догрузив мороженое мясо, он бросился в магазин. Метнулся в один отдел, в другой - Кости не было.
       Он выскочил обратно на паркинг - и столкнулся с невысокой женщиной, лица которой толком рассмотреть не успел, сказалась разница в росте. Разглядел только мелко вьющиеся светло-русые волосы, успел заметить, что они натуральные, услышал приглушенный хлопок - и потерял сознание от резкой боли, пронзившей живот.
       "Её, наверное, тоже учил Хеллбой", - мелькнуло перед окончательным погружением в красноту.
       ...Когда цель выволокли из супермаркета (Винсент и Рысь пыхтели под его весом, Агата суетилась вокруг - "Осторожнее! Осторожнее! Отойдите! Человеку плохо!") и повезли на машине к мосту - Хан спросил у "сестры":
       - На кой чёрт ты это сделала? Хотела всех спалить?
       - Не знаю... Он налетел прямо на меня и был холодный как варк. Рефлекс.
       - Его не сразу заметят, она сложила его за углом, - вставил Кир. А потом добавил: - Священик и варк... странно.
       - Он всё-таки не варк, - покачала головой Агата. - Я ведь стреляла не серебром. Варк такого возраста тут же поднялся бы и погнался за нами. И мы бы точно все сгорели.
       - Да ладно тебе, Хан, - Рысь, страдальчески скаля зубы, трогал разбитую скулу. - Мы проредили их команду на треть. Что в этом плохого?
       - Приказа убивать у нас не было, - раздраженно сказал Хан.
       - Я же сказала, это вышло на рефлексах, - так же раздраженно бросила Агата.
       - Мне не нравится, что вразнос пошла команда Ростбифа. С чего бы? Рысь, когда этот парень придет в себя - поговори с ним.
       - Конечно, поговорю. Зачем же ещё мы брали его живым?
      
       ***
       - Нет, - сказал Игорь охраннику магазина в четвертый раз. - Полиции не надо. Врача не надо. Я прекрасно себя чувствую.
       Охранник, наконец, отстал. Если очевидный варк, да еще старый, поскольку гуляет днем, получив пулю в живот, прекрасно себя чувствует и не хочет вызывать полицию - то это его, варка, личное дело.
       Доковыляв до комм-будки, Игорь послал Энею сообщение: "Один. Подбили. Комм отобрали. Стоянка у супермаркета, синий "Вольво"". Сознание было таким мутным, что несложное это послание сожрало все ментальные ресурсы - на беспокойство за Костю их просто не осталось. Игорь добрался до грузовика, повалился на мешки с рисом и сахаром - и заснул.
       Проснулся уже на мосту, в другом фургоне. Эней вел машину на девяноста - больше правила не позволяли.
       - Ты даже не спросил меня, в чём дело, - сказал Игорь, продрав глаза. - Значит, Билл уже кликнул.
       Эней кивнул.
       - Назначил встречу?
       Эней поморщился.
       - Игорь, у него в группе варки.
       - Костю уволокли люди.
       - Костю. Тебя они походя попытались убить, а Костю, именно Костю, взяли живым. Хотя из вас двоих легче было брать тебя.
       - Понял. Стало быть, все наши планы добраться до Хана в спокойной обстановке идут прахом.
       - Стало быть, идут. Билл позвонил с Костиного комма. Сказал, что у нас есть шанс спасти Косте жизнь, если мы к пяти вечера будем у Фрельскельс-кирке.
       Игорь глянул на часы. Одиннадцать пятого. Потрогал живот. Почти не болит.
       - Там полно народу. Билл что, хочет мирных переговоров?
       - Черта с два. Я думаю, мы там найдем комм, по которому получим дальнейшие инструкции.
       - Так у нас тут что, дилемма заложника? И кстати, где остальные?
       - Едут катером. Да. Похоже, что дилемма заложника. С одним нюансом: в группе Хана есть такой Лесь Бордак. То ли украинец, то ли белорус.
       - Хочешь сказать, они будут потрошить Костю?
       - Скорее всего.
       Игорь надавил пальцами на виски. Просыпайся, просыпайся. Просыпайся!
       - Игорь, - сказал Эней. - Он, может, и сволочь, но он уже шестой год начальник боёвки - и в этом качестве на него никто не жаловался. Думаю, ничего страшного с Костей не случится... пока.
       - Ты кого успокаиваешь - себя или меня? Почему он еще не сформулировал требования?
       - Зелёного понятия не имею. Билл игрок. Даже если он убьёт Костю, он захочет, чтобы я видел его смерть. Не потому что садист, просто это хороший способ сбить противника с нарезки. Но я отчего-то думаю, что Костю он не убьёт.
      
       ***
       Он плавал на спине в теплой, зеленой, до самого дна просвеченной солнцем воде. Впереди, метрах в пятнадцати, начинался риф - он его уже обследовал и точно знал, что где находится. Справа и чуть сзади от него выскользнул на поверхность серебристый клубок мелкой рыбешки, развернулся и опять ушел вниз. Пеликан, качавшийся рядом на мелкой волне, проводил стайку взглядом, но нырять не стал. Солнце уже не било прямо в темные очки, но свет все еще ощущался как давление - не сгореть бы... Он вдруг почувствовал резкую боль в правом запястье - проклятый пеликан подплыл и долбанул его по руке своим здоровенным клювом. И, кажется, снова нацеливался. Костя перевернулся, послал в пеликана волну.
       - Кыш, гуска дурная!
       Пеликан повернулся боком посмотрел на Костю желто-черным, совершенно мультяшным глазом и спросил по-русски:
       - Просыпаться будем?
       - А стоит? - спросил Костя. Что-то подсказывало - не стоит. С памятью были нелады, но подсознание уже забило в набат.
       - Определённо, - решительно сказал пеликан и двинул Костю клювом по голове.
       Костя ушел под воду, вынырнул, отплевался - вода почему-то оказалась пресной. И вообще стало как-то холодно. Костя открыл глаза и увидел, что он голый. В голове еще слишком сильно гудело, чтобы переживать по этому поводу, но армейская инструкция по поведению в плену, упоминавшая лишение одежды среди способов предварительной психической обработки, вспомнилась сразу же, и глухая досада поднялась к горлу как тошнота. Попался же, как последний дурак...
       Он ещё не очень хорошо спросонья контролировал себя - и отреагировал весьма непосредственно, причём как сержант, а не как священник.
       - Could it be the wrong guy? - спросил у кого-то со страшным русским акцентом "пеликан" (проморгавшись, Костя увидел рыжеватого круглолицего парня с заплывшим глазом).
       - No, no. He's the man I wanted you to take, - сказал высокий, рано поседевший дядька, хорошо известный Косте по фото- и голографиям.
       Билл.
       В свою очередь, Билл тоже узнал Костю по снимку, предоставленному группой Томаса.
       - Ask him if he's indeed a Christian priest, - обратился к рыжеватому Билл.
       Это Костя понял без перевода. Всё же армейский английский из головы не выветрился. Но виду, что понимает, не подал, пользовался секундами, которые еще можно было потратить на окончательный приход в себя. В конце концов, Билл задал вопрос, на который - и только на этот один - он не имеет права солгать, хотя бы это стоило ему жизни.
       - Да, - сказал он Рыси, когда тот перевел. - Я христианский священник. Зачем я вам нужен?
       - Goodness gracious me. No, you don't have to translate that. Actually, right now you don't need to translate anything at all. Our buddy here understands English.
       - Переводи, переводи, - Костя повел плечами, почувствовал наконец руки - ага, и "браслеты" на них. - Потому что я как та собака, понимать понимаю, а на общие темы говорю так себе.
       Билл вгляделся в парня пристальней. Нет, молодой человек не лгал - да и понимал-то не так уж хорошо, напрягался, вслушиваясь.
       - Perhaps we should speak Latin? - Это, кстати, хорошая идея. И позволит убрать переводчика. Что хорошо для всех, включая переводчика. Латынь, конечно, с университета сильно подзаржавела, но это дело поправимое.
       - Нихт ферштейн, - помотал головой пленник. - Только чин службы. Dominus vobiscum.
       Грустно, подумал Билл. И по-немецки он тоже не понимает, иначе бы не вставлял в речь немецкие слова так свободно. Побоялся бы. А по-польски я двух слов не свяжу, не говоря уж о русском. Ну ладно.
       - Ваше имя?
       - Бог знает, вам ни к чему, - ответил поп.
       Билл шевельнул бровями. Ну, ладно. Вопрос не принципиальный. Скопа на плече, морской десант. Шрам под левой рукой, боевое ранение. Ирландия, скорее всего. Найдём в считанные часы.
       - Зачем группе священник?
       - То есть как это зачем? - парень повозился в кресле, пытаясь найти удобное положение с заведенными за спинку руками. - Литургию служить, причащать, исповедовать... опять же - все под Богом ходим - отпеть... дело житейское.
       - Не ворочайтесь, что-нибудь себе повредите. То есть, в группе все христиане? - Вот уж чего о Ростбифе не подумал бы... Да нет, глупости. Или парень врет, или крестились они совсем недавно. И произойти это могло, только если они откопали что-то очень серьёзное. Посерьёзнее "медитационной практики".
       - Да какие они христиане. Ни одна собака ни в среду, ни в пятницу не постится, молятся после дождичка в четверг, пятую заповедь соблюдать и в мыслях нет... язычники они.
       Издевается. Но при этом старается не врать. По крайней мере, прямо. Этого ему, видимо, тоже нельзя. Врать нельзя, убивать нельзя... На операциях такой человек крайне неудобен. И если его таскают с собой, значит, он нужен. По-настоящему нужен.
       - Как они на вас вышли? Почему вы согласились на них работать?
       Костя снова пожал плечами.
       - Бог нас вместе свел. А почему я согласился - так с чего бы мне отказываться. Люди же.
       - Убивают они тоже людей. - Нет, молодой человек, плохо вас в армии или где еще учили. Все, что на лице не написано, по плечам и шее прочесть можно. Беспокоит вас этот вопрос. И очень. Значит, не будем пока на эту точку давить. Оставим на потом.
       - Почему варки могут отличать священников от прочих людей?
       - Вы, наверное, не того поймали. Варка поймайте и спросите. Мне-то откуда знать.
       - От вашего начальства. Или от господа бога. Но вы знаете. А с варками есть сложности. Молодые несут чушь, а спросить у старых обычно времени не хватает...
       - Это ваши сложности. Не мои.
       - Ваши. Потому что именно от этих подробностей зависит, как я обойдусь с вами и вашими приятелями.
       Пленник облизнул губы, попытался поймать ртом стекающие с волос капли, убедился в бесплодности попыток и проговорил:
       - Я глупый сельский поп, но все же не такой глупый, чтобы так дешево купиться. Мы же все знаем, что вы Каспера предали. И что, вы с этим нас гулять отпустите?
       - Я, - спокойно сказал Билл, - пытался прекратить охоту на людей. Единственным способом, которым это можно было сделать. Я бы с куда большим удовольствием просто провалил эту затею в штабе. Но не получилось, там слишком быстро испугались. А эти двое не соображали, что делают. Сначала - высокопоставленных чиновников, а потом дойдет до школьных учителей и почтальонов - как же, они тоже служат преступному режиму. О'Нейл начинал так же. Да сто раз это было, и все равно находятся идиоты, которые с самыми лучшими намерениями...
       Рысь удивленно смотрел то на одного, то на другого. До него доходило постепенно, что он услышал слишком много.
       - Я вас понимаю, - сказал пленник. - Что я могу сделать. Я могу попросить Энея, чтобы он закрыл вам счет. По нулям. Вы оставляете нас в покое - мы вас. Мы не открываем охоту на людей - вы никого не сдаёте. Отпустите меня сейчас - и я обещаю, что "Чёрная Стрела" не появится больше... нигде.
       - Я не могу полагаться на ваше слово. - Билл сел за стол, подпер рукой голову. - Даже если приму, что вы не соврёте. Просто завтра Савина осенит ещё какая-то идея...
       - Или вас. Или третьего кого-то. А потому - мочи всех. Вот я и говорю: какой мне смысл давать вам информацию? Я же для ребят ничего не выиграю, вы их уже приговорили.
       Билл вынул из кармана маленькую плоскую металлическую коробочку, изъятую у священника при захвате. Оружия у него, как и следовало ожидать, не было. Документов - тоже.
       - Осторожней! - вырвалось у пленника.
       - А что, может рвануть?
       - Может, - резко сказал парень. - Недостойно причащающийся осуждение себе ест и пьет. Рыжий, переведи это как можно буквальней.
       Билл улыбнулся, когда Рысь перевел последнюю фразу.
       - Вы хотите сказать, в прямом смысле слова?
       - Прямей некуда.
       Игрой это не было. Парень действительно прост как полено. И перепугался он всерьез. Причём не за фетиш свой. За меня. Как будто я - дурак-новобранец, решивший забить выступающий гвоздик прикладом собственного заряженного автомата. Держа его при этом дулом к себе. Ну и ну. И как же оно, спрашивается, стреляет? А он уверен, что стреляет.
       Билл высыпал на ладонь содержимое коробочки - маленькие аккуратные сухарики, чем-то пропитанные. Вином, насколько можно судить. Взял один сухарик, забросил в рот и с хрустом разжевал. В самом деле, вино...
       - Неужели это как-то действует на варков?
       - Я не знаю, - священник опустил голову. - Я не пробовал. Это Тело и Кровь Христовы. Заключите с Энеем мир - получите от меня всю информацию. Нет - не получите ничего.
       Понятно. Что ж. Посмотрим, как оно пойдёт. Нам же вовсе не обязательно нужен именно этот священник, правильно?
       Билл посмотрел на часы.
       - Хотите поговорить с другом? - он вынул из кармана комм.
       В карих глазах пленника можно было читать как в раскрытой книге. C одной стороны говорить - это сделать то, чего хочет враг. С другой - Энею стоит знать, что пропавший священник жив. С третьей - никакой полезной информации ему не передашь. Анекдот про математиков: "Где я?" - "Вы на воздушном шаре".
       Комм в руке Билла запищал какую-то популярную мелодию.
       - Поскольку он должен услышать ваш голос, получить доказательство жизни, - сказал Билл, - он его услышит независимо от вашего решения. Я всего лишь предоставляю вам возможность сказать ему что-то осмысленное.
       Пленник кивнул. Билл включил комм и сказал в микрофон:
       - Добрый день, Эней. Ваше письмо было кратким, но информативным. Я, как видите, решил принять меры. Ваш капеллан у меня в гостях, ему хотелось бы видеть вас и ваших спутников. Всех троих оставшихся.
       На экранчике комма загорелось изображение: Эней, Антон, Мэй и Десперадо стояли плечом к плечу на какой-то площади, за спиной у них возвышалась старинная церковь. Билл держал комм так, чтобы видно было Косте.
       - Я рад, что вы выполнили мои условия, - Билл поднес микрофон к губам пленника. - Ваш друг передаёт вам привет.
       - Я жив, здоров и упакован. Твой бывший начальник Частицу сожрал, - перевел Биллу Рысь.
       Услышать ответ Энея Билл ему не дал, снова забрал комм.
       - Прекрасно. Теперь, если вы желаете еще раз услышать пастырское слово из уст отца... так как вас зовут?
       Пленник криво усмехнулся. Билл глянул на экран второго комма.
       - Из уст отца Константина - поезжайте в Шарлоттенлунн на ипподром. Что-то подсказывает мне, что тамошней публике понравится песня "Эль Марьячи". По крайней мере, она должна понравиться одному человеку, который ждет вас там. Пользоваться вашим транспортом я вам запрещаю. Через сорок пять минут я жду начала концерта - или отпевать вашего священника будет некому.
       - А как насчет того, чтобы заключить мир? - быстро сказал Эней. - Мы убили Ветку, вы - одного из наших. Можно сказать - в расчете. Вы отпускаете капеллана, мы уходим.
       - Нет, господин Савин. Для таких предложений слишком поздно. Вам следовало прикончить меня без предупреждения, как Ветку. А теперь я буду делать с вами что хочу. И я хочу, чтобы вы пели. До свидания, - он захлопнул крышку-панель комма, отключив связь.
      
       ***
       Новому ипподрому было двести пятьдесят лет. Во всяком случае, так гласила английская надпись на табличке. Глядя на серый, проеденный временем деревянный палисадник и на трибуну, где могло уместиться едва полторы сотни человек, в это можно было поверить. Четверо музыкантов - трое белых парней и один чернокожий - расположились как раз под исторической табличкой и завели под гитару что-то совершенно не по погоде зажигательно-латиноамериканское. И хорошо завели, дождик дождиком, а не захочешь - остановишься.
       Прохожие смотрели на них без удивления: ребята из Кристиании решили подзаработать. Или просто людей в дождливый день порадовать. Что из Кристиании, так тут и спрашивать не надо: и играют слишком хорошо для обычных уличных музыкантов, и - если какие-то сомнения есть, то во-он под стеночкой стоят же три "кристерских" мопеда со здоровенными красными багажниками.
       Мопеды украли для страховки. Билл запретил им пользоваться своим транспортом, а вот про чужой он ничего не говорил. Идея принадлежала Энею. Это он сказал, что если они станут следовать инструкциям слишком точно, не пытаясь выяснить, где проходят рамки, Билл может решить, что дело неладно, и занервничать.
       Затея была хорошей, Игорь не мог не признать этого. Билл даже посоветоваться им времени не оставил: чтобы найти в Сети, сыграть и спеть с листа незнакомую песню, слова которой знал только немой Десперадо, пришлось потратить все двенадцать минут, оставшихся между поездкой и контрольным временем.
       Вокал Энея неожиданно хорош - то ли потому что испанская фонетика ближе к русской, чем английская, то ли потому что в крови бурлит адреналин - самое подходящее настроение для латиноамериканских песен. Вокал Антона хорош вполне ожидаемо - в отличие от Игоря, мальчик в свое время прошёл полный курс пытки сольфеджио. Антон единственный не достиг ещё точки кипения. Эней в бешенстве от того, что Билл сделал из него уличного фигляра. Мэй тоже в ярости. А Десперадо, наверное, перед тем как убить Билла, превратит свою гитару в "испанский галстук" - жаль, гитара хорошая. Им всем, подумал Игорь, стоило бы подзанять чувства юмора у Антона.
       И место Билл выбрал грамотно: сканировать здешнюю толпу тяжко. Тем более, Игорь толком не знал, что ловить - злорадное веселье? Или прохладное профессиональное удовлетворение?
       Кроме того, ребятам должны передать весть о следующей остановке.
       Концерт оказался коротким - допев всего одну песню, музыканты принялись собирать инструменты, а самый младший пошёл по кругу со своим кепи. Игорь незаметно переместился к кругу ближе и "нарезал обороты" в противоположную сторону: если передача информации состоится, то сейчас. Кто же? Кто?
       Глухо. Глухо, как в танке.
       Игорь снова отошёл от ребят на три десятка шагов. В кармане завибрировал комм - три толчка. Значит, пришло текстовое сообщение. Говорить нельзя - наблюдатель мог увидеть, кто держит комм одновременно с человеком из группы Энея. Игорь отошёл подальше и откинул экран-панель.
       "Говорить не можем. Передали буклет зоо".
       Стоящий рядом человек заговорил с ним по-датски. Игорь ничего не разобрал, кроме слова "фру". Улыбнулся и ответил по-английски бархатным баритоном:
       - Вы уверены, что я вашем вкусе?
       - Унскууль, - уличный ловелас отвалил, и весьма поспешно. Игорь поправил волосы и накладную грудь. В Копенгагене столько разноформатных искателей приключений, что первым вопросом знакомства давно должно было стать: пардон, а вы мужчина или женщина? Но почему-то не стало.
       От Антона пришло новое текстовое сообщение:
       "Зоо, 40 минут, фотокабинка у львов".
       И следом - "Чёрт".
       Нечистый относился к тому обстоятельству, что вольер со львами в копенгагенском зоопарке было три. Собственно львиная, большой загон типа "сафари" и - гордость зоопарка - павильон с восстановленными наконец по генетическому материалу берберскими львами.
       Да, на профессиональные качества начальника боевой жаловаться не приходилось.
       Игорь нырнул в ипподромный туалет (мужской), смыл косметику, вынул из-за пазухи силикон, засунул вместе с шелковым шарфиком в сумочку и бросил всё это дело в мусорный бачок. В зоопарке, значит. У львов, значит. Царей пустыни дикой.
       У другого входа на ипподром запаркована верная "Полония". Игорь сверился с навигатором и рванул в зоопарк. Времени оставалось мало, и нужно было еще нанести очередной грим - мало ли, кто будет наблюдать за площадкой, вдруг признают в Игоре воскресшего покойничка.
       Зачем, думал Игорь, зачем он это делает? Сейчас он нас гоняет, чтобы мы не убили его. Но раз уж мы на свету, то самый простой способ обезопасить себя - застрелить нас. А чего нет, того нет...
       На свету. Мы - на свету... он ждет темноты. Он украл Костю и ждёт темноты... он хочет стравить нас с варками, чтобы посмотреть, на что мы способны... Так. Так. Попробуем думать как Билл. Наверняка Эней уже попробовал - одна организация, одна школа, в конце концов. С того момента, как мы не появились на точке сбора, Эней начеку. А уж с момента звонка - тем более. Назначь Билл встречу где-нибудь в пустынном месте - Эней поймет, что к чему, и явится во всеоружии. А вот на людях мы все-таки вынуждены блюсти кодекс подполья - перестрелку затевать нельзя. Меня пристрелили экспромтом, напугалась тётка. Больше такого не повторится - они сами же и не допустят. Зная Ростбифа и Каспера, Билл, наверное, склонен нас переоценивать. Значит, на свой человеческий состав он полностью полагаться не может - и, скорее всего, этот человеческий состав где-то трудится в поте всех своих морд, подготавливая площадку для финального рандеву, которое произойдет после наступления темноты. Потому что ударная сила у Билла на этот раз - варки. Он хочет избежать людских потерь, вот в чем дело. Он хочет разделать нас "вчистую", без единого трупа со своей стороны.
       Неважная картина - коза дерет Мартына... И этот трюк с беготней по всему городу - он точно взят из какого-то боевика, как и песенка, которую Билл заставил их спеть. Билл пижон, это уже понятно. Вот оно, поймал. Он пижон. Ему наверняка приятно сделать нас по книге. Используя старые схемы. Я ведь поступал так же. Повторял знаменитые трюки из старого кинематографа - те, которые в нынешнем дешёвом моби давно заменены компьютерной графикой. Повторял и радовался, когда полиция их не узнавала. Думай же, думай, голова, что это за сюжет! Поймаешь его - разгадаешь и схему. Чёрный парень и белый парень носятся по Нью-Йорку... Чёрный и белый - это Pulp fiction. Зуб даю: внешность покойного Каспера натолкнула сукина сына на эту мысль. Нет, не "Чтиво", но что-то такое, от чего в голове осталась только пара: чёрный и белый. Чёрта лысого я так вспомню: когда-то это был настоящий киноштамп - чёрный коп и белый коп. Нет, кажется, там чёрный парень не коп - и что-то общее с "Чтивом" есть... Что-то... ну да, конечно - актер. Тот же актер. Страшнющий такой и чернющий негр, кошмар южных барышень... Игорь остановил мотоцикл, вынул комм и набрал номер Антона.
       - Тоха, быстро найди мне кастинг фильма Рulp fiction. Да не моби-римэйка, а старого. Ничего не спрашивай, сбрось только текст.
       Самому было бы найти проще, но не на ходу же... Впрочем, и Антон проявил оперативность. Список действующих лиц поплыл через экран. Красный свет. Стоим себе и смотрим.
       Так. Джексон. Сэмюэль Л. Джексон.
       - Тоха, задание номер два. Фильмографию Сэмюэля Эль Джексона.
       Зелёный. Два квартала. Вперед!
       - Да, тот.
       Зелёная волна. Хорошо, но плохо.
       Зоопарк, ворота, парковка, зуммер. Игорь выхватил комм, пробежал глазами список, вылавливая знакомые названия. "Star Wars: Episode III - Revenge of Syth (2005), Episode II - Attack of the Clones (2002) .... Mace Windu". Ага, вот и мастер Винду - наверное, Пеликан был на него похож... Все равно не то... "Changing Lanes (2002) .... Doyle Gipson; Comeback, The (2002); 51st State, The (2001) .... Elmo McElroy ... aka Formula 51 (2002) (USA)"
       Не то, не то, типичное не то...
       "Caveman's Valentine, The (2001) .... Romulus Ledbetter... aka Sign of the Killer, The (2003) (UK: video title); Unbreakable (2000) .... Elijah Price; Shaft (2000) .... John Shaft - надо же, а ведь и это я видел... Нет не то... Rules of Engagement (2000) .... Col. Terry L. Childers... aka Regles d'engagement, Les (2000) (Canada: French title); Any Given Wednesday (2000) .... Willie..."
       Ага, вот оно!
       "Die Hard: With a Vengeance (1995) .... Zeus Carver... aka Die Hard 3 (1995)".
       Так. Легче не стало. Игорь надеялся, что с названием подробно всплывет в памяти и сюжет - однако же не всплыл - все, что он смотрел и читал, когда стал варком, сохранилось, все нынешнее запоминалось, а вот память о прошлой человеческой жизни осталась прежней, дырявой. Черт. Помнилось только, что этот перец - белобрысый такой, ага, совсем как я - мучил их загадками.
       Так, стоп, стоп, главная загадка на сейчас - а кто я? Каким чесноком прикинуться нарциссу? Высокая зеленщица, бравый гренадёр, он же статная герцогиня... Сколько у меня времени?
       ...Вот этот инцидент, в отличие от всего прочего, обсуждался не неделю и не две. И вышел большой шум в департаменте полиции, и еще больший - в мэрии. Потому что террористы террористами, а если посреди Копенгагена активиста "Seaworld", собирающего деньги на восстановление популяции синих китов, можно вытряхнуть из его китового костюма, то неладны дела в королевстве Датском.
       А Игорь в переулочке влез в серо-синий просторный комбинезон, проверил, не отвалится ли по дороге откинутая пока за спину здоровенная китовья голова - обзор ограничивает сильно, но нам недолго - и рванул к зоопарку.
       Что привычнее, что обыденней пушистого, чешуйчатого или водоплавающего защитника природы, собирающего деньги на очередную кампанию... Часть пейзажа. Как почтальоны. Лучше чем почтальоны, потому что берберским львам почту все-таки не носят. Хотя кто их знает, генмодифицированных.
       Так, вот и наши ребята. Чего на этот раз пожелал Билл? Чтобы они сплясали качучу? А, нет - вещь вполне невинная - втиснуться всей квадрильей в будку для мгновенных фотосъемок и щелкнуться "на память". Ну да, а автоматика засечет время. О чем это нам говорит?
       А говорит это нам о том, что у Билла, может быть, здесь просто нет своего человека - или что Билл не рассчитывал успеть сюда раньше ребят. А значит - я постою тут и послежу, кто подойдет за фотографией.
       Ура. Я гений.
       Я осёл! Ребята направились к другой фотокабинке. Этот сукин сын что, заставит их щелкаться по всему зоопарку? Господи, а почему нет. Его задача - продержать четверых подальше от того места, где он сейчас закрыл Костю - или куда собираются его привезти - до вечера. До темноты.
       На пузе снова завибрировал комм. Игорь вынул руку из плавника и, совершив немыслимый маневр, сумел просунуть в китовую пасть, чтобы прочесть очередное сообщение от Антона:
       "В третьей будке записка: через полчаса в порту, где не ходят корабли. Полный песец".
       Да чтоб мне Ионой подавиться. Билл в детстве явно хорошо играл в пятнашки. Ещё две остановки тоже ничего не дали.
       Так. Я все-таки быстрее ребят - пробегусь-ка я по будкам напоследок. И надо кита этого сбрасывать.
       Кит действительно мешал - сбивал чувство пространства вокруг. И равновесие снес бы, если бы Игорь не был данпилом. А ещё страшно натирал макушку. Этот сиворлдовец должен быть мне благодарен.
       Четвертая, вторая, третья, славный город Копенгаген, лето на дворе, а промозгло, как в Загребе поздней осенью. Здравствуйте, молодой человек, да что ж вы так фоните на всех частотах? А не вы ли у нас тут японский шпион? Ага, и за кем же вы так внимательно наблюдаете? Нет, вы немножко не тот, кого я жду... ни по возрасту, ни по кондициям - слишком вибрируете... и все-таки вы берёте из корзины с браком именно ту картинку, что нужно. Зуб даю, вам за неё сейчас заплатят - и вы пойдете в свою Кристианию пить свое пиво или что покрепче, а я заинтересуюсь... кем же я так заинтересуюсь? Ага, вот этим вот усатым коротышом, который сунул вам купюры...
       ...Когда Кир отослал "кристера", быстро и легко заработавшего пятьдесят евро, и полез в карман за коммом - перед ним возникло привидение.
       "Как же так? - успел поразиться голландец с кличкой персидского царя. - Агата ведь убила его, а он не варк!"
       - Унскууль, - сказало привидение и, схватив Кира пятерней за лицо, треснуло головой о стену.
       Если вы думаете, что человек в костюме кита, волокущий на себе другого - не то обморочного, не то пьяного - привлечет к себе хоть чьё-нибудь внимание, значит, вы не были в Копенгагене. Вернее, внимание-то он привлекал - и несколько сердобольных прохожих, а также два сотрудника дорожной полиции даже предложили свою помощь - но пощупав пульс несомого (не очень хорошего наполнения, но вполне в пределах нормы) и выслушав историю про коллегу, который не спал двое суток, а потом выпил пива, оставляли пару в покое. Игорь, проклиная датскую отзывчивость, дотащил клиента до переулка, где уже ждал Десперадо со свежеугнанной машиной. И тут, наконец, его осенило.
       Он набрал Энея.
       - Слушай сюда, кэп. Первое. Они в районе порта, рупь за сто. Второе. Следующим пунктом вашего назначения должен быть стадион. Там вас будет ждать снайпер, даю зуб. Тяните время как можете, но дайте мне полтора часа - и мы вернем Костю живого.
       - Почему зуб за снайпера?
       - Потому что Билл очень любит старые фильмы. Я ему устрою рифифи.
      
       ***
       Кир пришел в себя. Ему было тесно и жарко - как будто его засунули в тугой шерстяной носок. Пахло морем. Раскрыв глаза, Кир увидел вдали маяк Прёвестена - и понял, что находится в Сунбюэрне, причем лежит лицом вниз на каменном волнорезе, намертво завернутый во что-то очень мягкое и упругое...
       - Ты сейчас на себе почувствуешь, как я упарился в этом костюме, - сказало привидение по-английски.
       - Извините, я вас не понимаю, - ответил по-голландски Кир.
       Невидимая сила подтащила его к краю волнореза, кто-то сел на ноги, а привидение легким нажатием руки на то место, откуда у китов вырывается фонтан, погрузило китовую голову вместе с головой Кира в волны.
       Доставать ее, пропитанную морской водицей, было не в пример тяжелее - но Игорь справился. Когда пленник отплевался, откашлялся и отматюкался, Игорь вежливо спросил:
       - Мы достигли понимания?
       Понимание было достигнуто - но несколько не тем способом. Просто выражения, к которым прибег Кир, по-английски и по-голландски звучат практически одинаково. Ну разве что, в голландском "к" сдвоенное...
       - Я слышал, киты задерживают дыхание на два часа, - Игорь не был уверен в том, что фраза построена грамматически правильно, но был уверен, что до парня дошло. - Потренируйся.
       Менее выразительным за тридцать секунд голландский не стал.
       - Понимаешь, я пытаюсь сэкономить время мне и тебе, - миролюбиво объяснил Игорь. - Билл хочет убить моих друзей, мои друзья хотят убить Билла, вы - лица незаинтересованные. Почему? Я тебе объясню почему. Билл продал Каспера. Продал СБ с потрохами, и почти вся группа Каспера погибла. А ещё с согласия Билла продали Ростбифа. Вас пока не продавали, и продадут ли - неизвестно. Но если Билл останется начальником боевой - то, может статься, и продадут. А в остальном - какое вам дело до того, что продают других. Отойдите в сторону и не мешайте. Где наш парень? Куда вы его засунули?
       - Кто тут предатель и лошади ясно, варочья поганая твоя морда.
       - А, кит отверз уста, новое библейское чудо. А еще говорят, что у китов мозги при всех их габаритах меньше чем у людей. Меня свалили на твоих глазах, придурок. Не серебром, железом. Забыл? Я данпил. Данпил, а не варк. Запомни это слово: данпил. Читай по губам...
       - Сукин сын. А мы, дураки, не поверили. Думали, нервы у тетушки поплыли.
       - Так... Так, - сказал Игорь по-русски. Глаза "Кита" округлились, и Цумэ запоздало сообразил, что "такк" по-датски - "спасибо". - У тебя же есть какая-то серебряная штучка. Не может не быть. Десперадо!
       Лучан, обыскавший бессознательного пленника перед тем как упаковать его в китовую сбрую, протянул Игорю обойму, помеченную скотчем. Игорь вылущил один патрон - так и есть, пуля серебряная.
       - Смотри, - сказал он. - Вот я беру ее пальцами. Вот сую в рот. У тебя сегодня включатся мозги или нет? Да ты оглянись вокруг вообще. У тебя день на дворе, тупица. То есть, вечер. Но всё-таки светлый.
       Пленный сейчас больше всего походил не на кита, а на какое-нибудь ракообразное. Из тех, у кого глаза на ниточках.
       - Да, - сказал Игорь, - был я варком, был. А теперь нет, - он подумал, что если рассказать ему про Костю, клиент спятит. - Прошло.
       Он закурил, жестом предложил пленнику - тот мотнул мокрой головой.
       - Говори, где священник. Или молчи. Пытать я тебя не буду. Убивать тоже не буду - предоставлю это Биллу. Или ты думаешь, он оставит в живых участников охоты на команду Ростбифа?
       Клиент дёрнулся...
       - Да, да, - сказал Игорь, - ну подумай ты головой. Ну, зачем вы нас целый день по городу гоняете?
       Тут он был в корне неправ. Билл группу Хана трогать не собирался. Но вот Киру этот пассаж показался неожиданно убедительным.
       - Он не хочет, чтобы вы там что-то увидели. Что? Ты сам не знаешь, да? - Игорь врал. Точнее, он совершенно искренне полагал, что вдохновенно врёт.
       - Заложник там, на маяке, - сказал Кир. - С ним парень из нашей группы. Не трогайте его. Если хотите, я с ним поговорю.
       - Давай. - Игорь размотал связанные за спиной "кита" плавники и расстегнул молнию, помогая пленнику выпутаться из костюма, после чего протянул Киру его комм, предусмотрительно отцепленный заранее, а потому совершенно сухой.
       Кир, закрывая комм собой, набрал номер, нажал вызов.
       - Попробуешь включить визор - шею сверну, - ласково сказал Игорь, вкладывая в ухо "ракушку".
       - Да? - раздался из динамика голос, при звуках которого оба открыли рот. Голос Билла. - Кир, чего ты хотел?
       - Мне... нужен был Рысь, - Кир провел языком по губам.
       - Я случайно прихватил его комм с собой. Скоро я его увижу, что ему передать?
       - Что он опять таблетки забыл, - вздохнул Кир. Вздох был настоящий. Таблетки, видимо, тоже, потому что Билл на том конце фыркнул и сказал.
       - Растяпа. Я ему напомню.
       Кир захлопнул крышку комма.
       - Так, - снова сказал Игорь, и снова по-русски. Его опять поняли по-датски, но на этот раз благодарность была вполне уместной. - Теперь мне нужно поговорить с начальством.
       Он набрал Энея.
       - Костя на маяке на Прёвестен. Вы где?
       - В аэропорту. В записке было сказано, чтобы мы шли в стол находок и попросили пакет, утерянный Джоном МакКлейном. Знаешь, что было в пакете?
       - Настольный футбол?
       - Точно. И надпись - Иддреттспаркен. Игорь, что сделал герой фильма, что его там не пристрелили?
       - Извини, не помню. Кажется, туда пришел не тот, кого там хотели пристрелить. Учитывая, что Биллу все равно, кого из нас он подстрелит...
       - Я понял. Мы идем на маяк, предлагать обмен.
       - Нет! Нет... Двигайте на стадион, попытайтесь выйти прямо на Хана. Парень на маяке без связи, может выйти путаница и стрельба. Пока мы не подойдем с... - как тебя? - повернулся он к бывшему пленнику.
       - А?
       - Имя? Псевдо у тебя какое?
       - Кир.
       - Пока мы не подойдем с Киром - ничего не делайте!
       Игорь не сказал "если повезёт - обойдемся без стрельбы". Потому что могло и не повезти.
       Или совсем не повезти. В голове что-то очень назойливо жужжало, но времени разбираться с этим "ж-ж-ж" не было.
      
       ***
       Любопытство убило кошку. Оно способно убить и рысь - которая всего лишь очень большая кошка - но Рысь об этой народной мудрости забыл и позволил любопытству взять над собой верх.
       - Парень, ты в самом деле веришь, что эти кусочки хлеба - твой Бог?
       Костя прикрыл глаза. Из каморки сторожа внизу его перетащили в какое-то подсобное помещение, где возле стены торчал сварной стеллаж, а на пол был брошен спальник, и обращались с ним, в общем, хорошо, даже вернули одежду, и руки сковали спереди, и дали шоколадный батончик с минералкой. И вот сейчас рыжий парень смотрел на него как на дикаря мумбо-юмбо, который серьезно молится раскрашенному столбу.
       - Ты извини, что я тебе в глаз дал, - сказал Костя вместо ответа.
       - Да ничего страшного. Я ж тебя тоже не пивом поил.
       - Мне минералка сейчас даже больше в жилу. Да, верю.
       - А почему? Ну не можешь же ты считать, что вот это - бог... Это же просто хлеб.
       Костя вздохнул.
       - Ну а мы с тобой просто мясо, да? Посмотри на себя. Ты ходишь, говоришь, ешь, мыслишь, любишь кого-то... Если ты умрешь - все это закончится, остается только мясо, и то скоро протухнет. Но ты готов умереть ради... не знаю, ради чего ты пошел в боевики. Значит там, про себя, ты это что-то ценишь выше, чем себя. Его нельзя ни увидеть, ни потрогать - но оно больше тебя, раз ты оценил это выше. Значит, и в нас большее помещается в меньшее. Вот почему я хоть и удивляюсь - но верю.
       - А зачем это Биллу?
       - Потому что варки тоже в это верят. И очень боятся. И я точно знаю, что боятся не зря. Понимаешь, нас здесь действительно больше чем двое.
       Рысь незаметно для себя сполз со стола, на котором сидел, и начал описывать восьмерки по комнате. С одной стороны, парень явно бредил. С другой стороны, Билл хотел живым именно его и, кажется, именно из-за этого бреда - а иначе зачем бы ему русский переводчик. Если Биллу требовался язык или заложник - можно было бы прихватить тех, с кем можно общаться напрямую... К прихотям Билла в боевой относились серьезно - он редко делал что-то без уважительной причины.
       - Извини, - сказал Костя, по-своему расшифровав его ходьбу. - Из меня сейчас богослов, как из собачьего хвоста веник. Я думаю о том, что едва солнышко сядет - хорошие ребята из-за меня начнут друг друга крошить, а кто не погибнет в драке - того добьют варки. Молюсь потихонечку, как бы Бог меня вразумил, чтобы этого не допустить - а в голову ничего не приходит.
       - Стой. Солнце тут при чем?
       - Ну, днем же варки спят. Ты что, серьезно думаешь, что вашу команду выдернули только потому, что считали вас круче ростбифовских и касперовских ребят? Нет. Вы нужны пасти и сдерживать Энея до ночи. Пока в драку не вступят они.
       - Не может быть, - спокойно сказал Рысь. - То есть, против Каспера с Ростбифом вместе мы бы не потянули. Никто бы не потянул, наверное. Но против осколков, да без руководства... никакие варки не нужны. Даже если бы они у Билла были.
       - Тогда почему Эней еще жив?
       - Потому что Билл не отдаёт приказа его убивать.
       - А почему он не отдаёт приказа?
       - Я думаю, он хочет вас загонять. Показать вашему Энею, что он не в своей лиге играет. И договариваться. Потому что иначе он бы не признал, что сдал ваших, при мне. Я ведь и записать мог - и своим потом рассказать. Да хоть сейчас могу позвонить и доложить. А они ещё кому-то передать. Не сходится у тебя.
       - Сходится. В то, что под носом, поверить оказалось труднее, чем в преложение хлеба и вина, да? Ты - кроме меня - единственный свидетель, слышавший от него самого. Если мы оба покойники, то звони кому хочешь - он ото всего отопрется: я не я и корова не моя. Допустим, твои ребята кому-то позвонят - это будут сведения уже из третьих рук, кто им поверит? И самое главное: Эней с командой ушел от СБ на Украине, убрал предателя в Польше и порешил шесть человек в Гамбурге. Он был в команде, когда Ростбиф убрал Литтенхайма - а ну скажи, давно ли в последний раз убивали гауляйтера? Когда ему было шестнадцать, он вошёл в цитадель, оставил там труп и вышел. Это он-то не в своей лиге играет? Не смеши мои белые тапочки. Билл нашёл у него болевую точку: он любит своих друзей. Меня любит, и поэтому пока делает, что скажет Билл. Но объясни ты мне - откуда Билл знал, что я священник, кто бы ему сообщил?
       А вот тут уже щёлкнуло крепко. Парень новенький. Билл не знал ни имени его, ни клички, ни специализации, даже с языком не был уверен - Агата вычислила по татуировке. А вот что объект - священник, наоборот, знал. Приехали.
       Может быть, все это и ерунда. Может быть, Билл - с него станется - попросту прикормил нелегала или нескольких и потихонечку пользуется. Это категорически запрещено, но Биллу мало кто может приказывать. В любом случае, нужно сначала разобраться. Только как тут разберёшься? Кого расспрашивать, кому верить?
       - А как Билл хочет договариваться - ты сам слышал, - добил Костя.
       - Ну, вы с Веткой тоже не очень договаривались.
       - Ветка стучал. Думаешь, у нас нет доказательств? Эней вообще думал, что крыса в штабе одна. А у вас там крысиный питомник. А сдавать своих - большое паскудство, и дело губит. Ты уверен, что однажды Билл и твоего командира не разменяет?
       - А я могу быть уверен, что вы нас когда-нибудь ради высоких целей не пришибёте?
       Рысь отбивал выпады больше для порядка - думал он совсем о другом. О том, что надо сесть всем и ситуацию эту распутать.
       - Можешь, - твердо сказал Костя. - Мы пальцем не трогаем того, кто нас не трогает. Может, ты сначала с командиром переговоришь?
       - Как я с ним переговорю? - Рысь сложил ладони рупором и издевательски прокричал: - Ау-у! Билл комм забрал.
       Он досадовал на себя. Вышло всё как бы случайно - Билл попросил у него комм, вроде бы настроить запасной канал связи, а потом слово за слово - и Рысь не заметил, что Билл так с коммом и уехал. Он и не очень обеспокоился поначалу: коммы раздавал тот же Билл, как дал, так и взял...
       В двух кварталах узел связи. То есть, в двух кварталах от набережной, до которой еще пилить и пилить по километровому молу.
       Есть ещё один - прямо здесь, в службах корабельного музея. Но об этом звонке будет доложено Биллу. Тут же. Немедленно. Смотритель музея, каким-то чудом не говорящий по-английски старикашка - человек Билла, и даже в курсе того, что на маяке пленник.
       А и черт с ним, пусть докладывает, решил Рысь. Я не делаю ничего плохого. Я пытаюсь правду узнать и имею на это право.
       Он включил радио на всю железку, спустился вниз, попросил у смотрителя разрешения воспользоваться узлом связи и набрал Хана.
       - Слушай, - сказал Рысь, - я тут таблетки забыл.
       - Как забыл? - совершенно спокойно спросил Хан.
       - Переложил в карман куртки, а куртку не взял.
       - Ладно, куплю и привезу.
       У Рыси шалила щитовидка, до операции оставалось три месяца, а имплант он ставить не хотел - слишком легко отслеживались импланты. Никогда и нигде он, конечно, таблеток не забывал. Просто из них получился отличный внутренний сигнал тревоги.
       Приветливо и немного виновато улыбнувшись деду, он вышел из музейной подсобки. Знать английский настолько плохо, чтобы не разобрать слово pills даже этому деду не под силу. Хан приедет как сможет - разберёмся вместе.
       Он ступил в проход между маяком и зданием служб - и увидел человека в длинном плаще того серебристо-зелёного цвета, какой бывает у молодых еловых иголок.
       Это еще кто и что тут делает? - подумал Рысь, а рефлекс уже сработал: длинный плащ, поднятый воротник, широкополая шляпа, тёмные очки...
       Рысь открыл огонь раньше, чем добрался до конца цепочки. Но все равно слишком поздно. Потому что в обойме был свинец. А Томасу недавно исполнилось шестьдесят. Ему было плохо на солнце, Томасу. Очень плохо. Но его учили, как работать, когда тебе очень плохо.
       Когда Рысь обмяк в его руках - позвоночник сломан, но сердце еще бьется, - Томас склонился к его шее, прокусил яремную вену и, глотая кровь, опустился на колени. Он не хотел убивать и не убил бы, если бы этот дурак не повредил его так сильно. А теперь, чтобы не впасть в восстановительную кому, ему требовалась кровь.
       Докладывать нанимателю через комм он не собирался. Приедет - увидит сам. Пусть в следующий раз подбирает себе человеческую охрану поумнее.
      
       ***
       Хан не успел отреагировать на звонок Рыси и даже как-то обдумать его - слишком быстро разворачивались события. Хан прикрывал Винсента, устроившегося в закрытой ложе на Идреттспаркен: патрулировал коридор, куда выходили двери. Матча в этот день не было, уборщики не особенно усердствовали, и в случае неожиданного визита либо выполнения поставленной задачи у Винсента был вагон времени, чтобы убраться. По расчетам Хана Эней должен был появиться вот-вот, и звонок Рыси прозвучал как раз в тот миг, когда Хан напряжённо ждал звонка Агаты. Сигнал тревоги от Рыси означал, что нужно мчаться на маяк как только, так сразу.
       Может, Хан пришел бы к каким-то выводам, если бы ход его размышлений не был прерван новым звонком. Хан бегло просмотрел номер перед тем как ответить - чёрт подери, опять не Агата. Билл.
       - Привет, - сказал начальник боевой. - Что за таблетки принимает Рысь?
       - Гормоны, - Хану немилосердно захотелось курить. - "Тимедокс". Без рецепта не отпускаются.
       - Дьявол, - сожаление в голосе Билла было непритворным, но умеренным. - Я собираюсь сейчас на маяк, хотел ему привезти. Понимаешь, я случайно прихватил его комм, и по нему позвонил Кир - Рысь забыл эти таблетки. Я у вас дома - где они могут быть?
       - Не нужно, их нечаянно прихватил Винс, - в окошке визора замигал еще один сигнал вызова, на этот раз точно от Агаты. - Шеф, у нас все-таки работа.
       - Извини. Пока. - Билл отключился, и в наушнике вместо него заговорила Агата. - Хан, они здесь. Первый и вторая здесь. Идут к трибунам. А ты там треплешься!
       - Ты сообщила Винсу?
       - Конечно!
       - Тогда успокойся и вызови мне Кира. Рыси не звони, его комм у Билла.
       Хан отключился и вышел на пожарную лестницу, положив руку на рукоять своей "беретты". Он ни на грош не верил, что Эней или Ясира сунутся в указанный в записке сектор за игрушечным биллиардом с надписью "Игра окончена". Нет, они посмотрят, откуда этот сектор может простреливаться и увидят крытую трибуну напротив ложи, где засел Винс. Пойдут искать снайпера туда - и Винс их снимет...
       Но оставалась еще одна возможность: они вычислят двухходовку. Конечно, и в этом случае их снимет Винс, но вряд ли успеет сразу двоих. Вот поэтому-то Хан вышел с "береттой" на пожарную лестницу.
       Командирами групп обычно становятся флегматики. Ежедневное напряжение сжирает даже самые крепкие нервы, но всё же у людей от природы спокойных есть дополнительный запас прочности. Командиры групп также обычно люди наблюдательные. Благодаря второму обстоятельству Хан заметил, что надпись на большом табло изменилась. Вместо программы завтрашнего матча на нем теперь красовалось: "Темучин, есть дешевый "Тимедокс". Позвони. Твоя Маргарета." И номер. Ну а благодаря первому, Хан не высказал вслух того, что думает о происходящем, и вообще не стал делать резких движений.
       Он спокойно взялся за комм, и тут прозвучал еще один вызов. Агата.
       - Я вызвала Кира, - сказала она. - Кир у них.
       Ах вот оно что.
       - Успокойся, - сказал Хан. - Оставайся на месте.
       Включил второй канал и набрал номер, увиденный на табло.
       - Слушаю.
       - Добрый день, - сказал молодой голос на той стороне. Кто бы это ни был, звали его явно не Маргаретой. - Нам нужно поговорить.
       - Кир у вас?
       - Кир у нас и ему не причинят вреда. В любом случае не причинят.
       - А Рысь?
       На том конце удивились.
       - У нас нет связи с Рысью. Билл забрал его комм.
       Надо же, все всё уже знают. Командир как муж, узнаёт последним.
       - Где встретимся?
       - В кафе на первом этаже. Будьте там вместе с вашим братом и сестрой.
       - В противном случае?
       - В противном случае, - в голосе послышалась явная усталость, - один наш общий знакомый может использовать вас как расходный материал.
       Хан сунул комм обратно в карман. В принципе, идти на переговоры с противником профессиональная этика террориста запрещала. Но с самого поза-позавчерашнего утра, когда выяснилось, что противник - Эней, что-то сидело у Хана внутри как заноза - и нарывало, нарывало... Хан пришел в подполье пять лет назад. Ростбиф уже тогда был легендой. "Ростбиф писал, что...", "Ростбиф сделал так-то..." - часто было если не последним аргументом при планировании акции, то одним из последних. И то, что Билл выбрал его группу, насторожило Хана сразу. За роттердамцами не числилось по-настоящему серьезных дел. А уж после того, как они взяли языка и начали эту игру в пятнашки по городу, сигнал тревоги просто не замолкал.
       В конце концов, взял своё здравый смысл: можно застрелить человека и после того, как поговоришь с ним. А вот поговорить после того, как застрелишь... Он отозвал Винсента и спустился на первый этаж. Агату отзывать не стал: посмотрим, как парень отреагирует.
       "Ученика самурая" он узнал сразу же, хотя лицо на снимках отличалось от нынешнего вида - было живей, обаятельней - но и грубей. Сейчас Эней сидел со скучающим видом, в одной руке держа банку пива, другой обнимая за талию подругу - парочка как парочка, двое юных раздолбаев, коротающих воскресный вечер.
       - О чём, - спросил Хан, - мы можем говорить?
       Эней протянул ему банку пива - тем жестом, каким в Дании это делают старые знакомые.
       - О культурном обмене, - сказал он. - Культурно меняем вашего человека на нашего.
       - Вы же сказали, что, вроде бы, не собираетесь его трогать.
       - Его, - пожал плечами Эней, - могут тронуть вместе с нами. А с тем вашим парнем, что сидит на маяке, может случиться неприятность и похуже гормональной недостаточности.
       Хан отхлебнул пива, передал банку Винсенту. "Карлсберг". Ну конечно, если Копенгаген - то "Карлсберг".
       - Понимаете, - продолжал Эней, - мы ведь могли просто пойти на маяк и забрать нашего друга. Пока вы тут по приказу Билла развешиваете для нас флажки. И плевать, что где-то там поблизости шныряют варки. Но нам хочется, чтобы остался человек, который может свидетельствовать: Эней не спятил, и палит не во всех подряд.
       - Как вы узнали, что Рысь подал сигнал тревоги?
       У командиров групп обычно крепкие нервы, а вот губы девушки стали серыми.
       - Он, - медленно спросил Эней, - тоже?
       Хан вычислял не очень быстро, на поле боя его чаще выручала развитая интуиция. Они узнали о Рыси от Кира. А Кир позвонил Рыси, потому что они его как-то убедили. И нарвался на Билла. Случайно ли Билл уехал с коммом Рыси? Они вдвоём допрашивали заложника, Рысь переводил, он мог что-то такое узнать, что не обязательно знать нам. То есть, Билл думает, что нам не обязательно. А Рысь это понял. Не сразу, иначе раньше хватился бы комма и позвонил. Но и об этом звонке наверняка доложили: весь персонал музея - люди Билла. И Билл, дважды за один час услышав про таблетки, решил проверить... А я замотался и ответил ему совершенно естественно. Он не заподозрил нас, но он собирается на маяк. На маяк.
       Хан достал комм и набрал Кира.
       - Да, - сказал Кир.
       - Вы где?
       - У мола, - у какого мола, объяснять было не надо.
       - Билл не показывался, - прочел его мысли Эней.
       Они могли убить Кира. Они могли забрать бородача силой. Они могли положить нас здесь. Им нужны свидетели - а вот нужны ли они Биллу, непонятно. Леший бы побрал всю эту штабную путаницу. Скорее всего, это какая-нибудь провокация и кто-то в СБ получит блямбу на мундир, если мы перестреляем друг дружку.
       - Едем, - сказал Хан. - Расскажете по дороге, что у вас горит.
      
       ***
       То, что рыжий, уходя, включил в коридоре музыку на полную громкость, Костю сначала рассмешило, а потом обеспокоило.
       Динамики были мощные, от псевдоафриканского мяуканья разве что пол не вибрировал. Костя фыркнул. Понятно, что рыжий ему не доверяет - вот и хочет посмотреть, что Костя будет делать, оставшись один, да еще с такой шумовой завесой. А может быть... Да чтоб их с этим ультразвуком. А может быть это не только ловушка, но и... на всякий случай.
       Костя ждал. Потом ещё ждал. Потом ждал ещё немножко - и всё это время потихоньку теребил цепь, которой был прикован за анклеты к мощному стенному стеллажу.
       За анклеты - это было хорошо. Потому что, во-первых, ноги у человека сильнее, чем руки, а во-вторых, анклеты застегнули поверх джинсов, а то бы он уже рассадил себе все щиколотки.
       Если бы его приковали к нижней секции стеллажа - всё было бы совсем легко: он просто приподнял бы эту здоровенную железную дуру и снял ее с кронштейнов, которыми она была зафиксирована у стены. Но Билл оказался не дурак, и приковал его ко второй секции снизу.
       Место выбрал правильно. А вот с замком ошибся. Вернее, не совсем ошибся - сломать обыкновенный амбарный замок незаметно мог разве что фокусник. Но замечать сейчас было некому.
       Костя поднатужился, поднапружился, рассадил-таки ноги даже сквозь штаны, до одури навертелся, скручивая цепь - но замочек не выдержал, крякнул и расскочился.
       Правда, это была только четверть дела. Три четверти - снять анклеты, снять наручники и открыть дверь - ещё были впереди. И почему в семинарии не учат по-настоящему полезным вещам? Работе по металлу, например... А хоть бы и учили - чем работать-то? зубами?
       Костя обыскал комнату. Потом ещё раз обыскал.
       - "И ничего там не нашел", - пробормотал он в расстройстве.
       Ладно. Теперь у него хотя бы было оружие - некое подобие кистеня из цепи и замочка. Хотя против Билла оно годилось не очень, а тех, кто мог прийти с Биллом, скорее, проймёт другое.
       Костя исследовал дверь и понял, что она так же сокрушима, как и замок: эту комнату никто не планировал под тюрьму, дверь не усиливали металлом. Наверное, вполне сработал бы старый трюк "вышибание замка ногой", если бы не анклеты.
       Было еще одно соображение - рыжий не вернулся. Кто мог его задержать? И насколько окончательно?
       В свете отсутствия сторожа Косте особенно хотелось вернуть себе свободу действия и передвижения. Он снова поискал глазами - чем бы вынести дверь? - и обнаружил стол и стул, оставленные Биллом для рыжего.
       Стул был измерен, взвешен и найден слишком легким. Стол представлял собой более громоздкую конструкцию, но совершенно отказывался скользить по бетонному полу и в качестве тарана был непригоден. Если бы наручники позволяли развести руки пошире, Костя всё равно использовал бы его в этом качестве, но что уж тут мечтать... Зато этот стол можно было пододвинуть к двери и, сев на край, сделать то, что не давали с разбега сделать анклеты: шарахнуть по замку. Отсутствие разбега компенсировалось возможностью бить обеими ногами.
       Как выяснилось, расчёты и манёвры были потерей времени. От удара замок чихнул - и вылетел вместе с дверью.
       Каморка, где держали пленного, располагалась в нижнем этаже какого-то здания. Внутренняя конфигурация казалась смутно знакомой. Костя решил не ломать голову - сейчас он выглянет наружу и посмотрит оттуда. От внешнего мира его отделяла одна дверь.
       Помня, с кем он может тут столкнуться, Костя перекрестился и начал читать первое что в голову пришло: "Радуйся, пречестный и животворящий Кресте Господень..." Толкнул дверь. В лицо ему ударил влажный морской ветер. Довольно крепкий ветер, обещающий к ночи стать еще крепче. Свет уходящего солнца, процеженный через тучи, был тусклым, моросило, и Косте это не понравилось. Где-то здесь точно шастали те люди или не-люди, из-за которых не вернулся рыжий. Костя, семеня, что твой коростель, вышел наружу, прыжком спустился с крыльца, удержал равновесие, ухватившись за стену, огляделся и сразу узнал место, хотя ни разу здесь не был - сказалась военная привычка ориентироваться по карте: каменистый островок, засаженный деревьями и кустарником, длинная пристань, где пришвартованы десятки разнобразных кораблей, от ракетного корвета времен Полночи до чуть ли не драккара, останки каких-то промышленных цистерн, башня старого маяка, послужившая ему тюрьмой, иззубренный крышами домов горизонт - и светло-серая линия мола, соединяющая остров и город.
       Незамеченным отсюда не уйти - вот почему рыжий решился оставить его одного.
       Но узел связи - это ветер пробирал до костей, или всё же не в ветре было дело? - узел связи здесь есть. Как не быть... маяк. Музей. Он есть, и рыжий не хотел им пользоваться. Оно и понятно - попробуй сюда что затащи, особенно полудохлое тело, без ведома смотрителя. Значит, смотритель свой. Значит, если Костя засветится - сигнал об этом немедленно полетит Биллу.
       Костя снова огляделся. Неподалёку еще два строения - безыскусные приземистые кирпичные коробки, крытые металлочерепицей весёлого голубенького цвета. На фоне серого неба и серого моря этот цвет резал глаз.
       Рыжий прикидывал то же самое, что и он. И решил позвонить. И ошибся.
       Строения выходили на маяк "слепой" стеной - не было окон, в которые кто-то - если этот кто-то человек - заметил бы перемещения Кости. Продолжая читать молитву, священник обогнул маяк - нет, других зданий нет. Рыжий - в одном из этих корпусов.
       Или там, откуда в обозримое время не вернётся.
       Костя поковылял вдоль стены, стараясь держаться как можно ближе. Но в двух шагах от угла нырнул вниз и покатился по земле: на стене чуть ли не прямо перед носом загорелась красная точечка лазерного прицела.
       По идее, косорукий снайпер сейчас должен был бы сделать щербинку в стене, но не сделал. Костя чуть повернул голову и увидел, что красный "лазерный зайчик" пляшет по земле, время от времени помигивая. Потом точка дернулась и медленно описала круг. Костя поймал невидимую линию, проследил. Она упиралась в пеструю коробку на той стороне мола.
       "Курка водна, - охнул он про себя, прижилось Малгожатино словечко, - а не Лучан ли Рыжего приложил?"
       И тут на мол выкатилась небольшая кавалькада: минивэн, владелец которого, судя по росписи на стенках, застилал дёрном крыши по просьбе заказчиков, а впереди минивэна, как герольд - вполне узнаваемый мотоциклист.
       Костя понял, что озеленение острову-музею в ближайшие сутки не грозит.
       Так. Ему посигналили, чтобы он оставался на месте, это яснее ясного. Впрочем, в анклетах он бы далеко не ускакал. Костя перевернулся, сел и улыбнулся тормозящему мотовсаднику.
       - Слава Богу, жив! - Игорь откинул забрало и Костя понял, что не радужны дела, совсем не радужны. - На острове варки.
       - А, зараза. Так я и думал. Сколько?
       - Пока чую двоих. И смеркается очень некстати, - Игорь уже орудовал в замке анклетов швейцарским раскладным ножиком.
       Они вряд ли захотят нас отсюда выпускать, подумал Костя. Слишком уж место удобное.
       Замок анклетов щелкнул, раскрылся; Игорь взялся за наручники.
       - Игорь, мы не можем так просто уехать. Мы должны найти рыжего. Парня, который меня стерёг.
       - Думаю, этим займётся Хан. Рысь - его человек, - наручники тоже раскрылись. - Это он тебя погулять выпустил?
       - Нет, это я сам. Эней что, договорился с Ханом? Как хотел?
       - Ну, не совсем как хотел... И не совсем договорился... Всё зависит от того, что мы сейчас здесь найдём.
       - Могут найти нас.
       - Это уж обязательно. Вот на этот случай тебе привезли твой пасторский дрючок. Держи, - Игорь вынул из "чресседельного" рюкзака трость. В отличие от энеевской, она не была ножнами скрытого ношения. Просто усиленная металлом бамбуковая трость с серебряным, заделанным под бронзу, набалдашником. - Но на самом деле, хуже будет, если они нас не найдут.
       Костя посмотрел на темнеющее небо.
       - Это вряд ли.
      
       ***
       Рыжего оказалось мало - в Томаса попали все четыре пули, а он знал, что предстоит еще и драка. Во всяком случае, нужно хотя бы попытаться убить попа. Томас чувствовал его присутствие как близость открытого источника радиации - и подходить опасно, и так оставлять нельзя. Но рыжий не утолил жажды, Томасу было всё ещё плохо.
       Он поискал - и нашёл смотрителя. Это было уже преступление. Превышение лимита. Но Томас не собирался оставлять улики.
       Старик тоже оказался так себе. И мало, и с сильной плесенью. Два кролика это не корова, но два всё равно больше, чем один. Томас вышел на сумеречный свет, на предштормовой ветер - и понял, что обедал не зря - по молу катила вражеская кавалерия. Раз, два... восемь штук. Нет, девять. На четверых старших было бы совсем ничего, если бы не поп.
       Он быстрым шагом вернулся в мастерскую, где трое остальных спали на полу, на расстеленных спальных мешках. Времени расталкивать их не было, Томас поступил проще: вынул нож, разрезал ладонь и приложил к губам Линды.
       Глаза ее распахнулись мгновенно, как только язык ощутил вкус крови другого вампира. Томас знал по себе - неприятное ощущение. Всё равно что непривычному человеку пригубить чистого спирта.
       - Гости? - спросила Линда.
       - Девять. Всего десять.
       - Подождём? Темнеет.
       - Нельзя. Поднимай всех, - а сам взялся за комм.
       Работодатель, по расчетам, должен быть на полдороги к острову от частного дока, где стоит его личный катер. Почему он в преддверии как минимум пятибалльного шторма выбрал катер? Томас решил подумать об этом, когда все кончится.
       - Они уже у вас?
       - Да. Этот... с ними.
       - Ну что ж, - вздохнул заказчик, - значит, будет вам ваша надбавка.
       Томас кивнул, отключил связь и проверил оружие. За его спиной кашлял и плевался Олаф, а Соланж, как всегда, поднялась беззвучно и в несколько секунд была готова.
       Они были уроженцами разных стран - англичанин, норвежец, бельгийка и бразильянка французского происхождения - но их роднило то, что всех четверых инициировали нелегально. Они спаслись, предав своих мастеров. Это поставило их вне всех кланов - и привело в Люксембургский, охотно принимающий "сирот". Они провели вместе уже восемь лет и понимали друг друга почти без слов.
       Стоило бы атаковать, пока враги на открытом месте, но они уже упустили время, потраченное на подъём (в основном Олафом, самым молодым). Чужая команда отступила за стену маяка, и любой, кто пожелал бы напасть на них, должен был сам выйти на открытое место.
       Что ж, если они просидят там до темноты - неплохо. Но вряд ли они сделают такую глупость. И можно при желании их поторопить, послав Волну.
       - С ними священник, - предупредил Томас. - Не потребляйте никого, он может...
       И тут они сами увидели, что он может.
      
       ***
       ...Рассказ Энеуша по дороге к маяку был краток и содержателен. Хан слушал, сдвинув брови и прищурив свои совершенно немонгольские глаза так, что Мэй сразу стало ясно, откуда взялась его кличка. Невысокая лохматая тётка никак не менялась в лице. Коротко стриженый русый парень примерно одних с Мэй лет - Винс - теребил браслет своего наручного комма.
       - У вас должны быть доказательства, - сказал Хан, когда Энеуш закончил.
       - У нас есть доказательства, - сказал Антон. - На яхте у нас база данных, которую мы взяли у Стеллы. Её собственная база данных. Вы там увидите - Райнера и Каспера не мог сдать никто, кроме Билла.
       - Что ж, когда все выясним с Рысью - найдем вашу яхту, - сказала Агата. - Да, кстати, сынок... Билл отдал мне на сохранение вот эту шкатулочку. Кажется, она ваша, - и женщина вынула из декольте Костину дароносицу на шнурке. Энеуш поблагодарил и спрятал "святые дары" на груди.
       Мэй ощутила укол раздражения. Поначалу её забавляли эти выдумки, но потом стали допекать - тем сильнее, чем серьёзнее относился к ним Эней. Она не понимала, как нормальный человек может относиться к подсушенному хлебу как... к чему-то другому. Хлеб - это просто хлеб, какие заклинания над ним ни читай. Она пробовала - и на вкус, и на запах он остается хлебом. По правде говоря, она рассчитывала, что Энеушу это скоро надоест и он велит Косте перестать валять дурака или уходить. А то - ни рыба, ни мясо. Не боец, не подрывник, не "кузнец" - а чёрт знает что такое. И ведь может же, когда хочет - она вспомнила Гамбург. Если он уйдёт - будет жаль. И жаль будет, если сейчас его убьют - хороший парень, она уже успела привыкнуть.
       Остановили грузовик на припортовой набережной, у пакгаузов, так, чтобы не видно было с острова. Ветер усилился, волна чуть перехлёстывала через мол. Кто-то тяжело и мягко, как тигр, спрыгнул на крышу фургона, с нее - на землю. Винс выдернул из-под мышки пистолет. Мэй фыркнула и открыла заднюю дверь на легкий стук.
       - Привет, - по-английски сказал Игорь. Глаза тётки округлились. Игорь дружелюбно оскалился и сообщил: - Кстати, это было больно.
       - Спокойно, - сказала Мэй. - Он не варк. Он просто чудо ходячее.
       Вслед за Игорем показался коренастый усатый парень. Надо думать, Кир.
       - Пошли наверх, - сказал он, показывая на пакгауз.
       И пакгауз, и офис над ним были пусты - неверие в Бога не мешало датчанам чтить воскресный день, а вскрыть офисный замок, не тронув простецкой сигнализации, для Цумэ было дело плевое. В офисе сидел Десперадо и через окно целился в маяк. Нет, не целился, - поправила себя Мэй. Просто смотрел на остров в оптический прицел - ничего более подходящего не нашлось. Увидев Энеуша, он уступил наблюдательный пост, достал свою планшетку и написал:
       "В 20-03 рыжий парень пошел в дом с синей крышей. Обратно не выходил. Больше ничего".
       Хан посмотрел на планшетку - но ни слова по-польски, естественно, не разобрал, кроме цифр. Мэй перевела ему на немецкий, но главное он понял, именно по цифрам. Достал свой комм, просмотрел последние входящие звонки.
       В 20-04 был зафиксирован вызов с какого-то номера, обозначенного просто "3". Хан снова сощурился по-монгольски.
       Планшетка перешла в руки Энеуша. Он посмотрел на свой комм: 20-19. Поглядел на темнеющее небо.
       - У нас очень мало времени, Хан, - сказал он. - Может быть, совсем нет. Я - на остров. Ты со мной?
       - Да, - сказал Хан и двинулся было к двери, но тут Десперадо постучал ладонью по столу, привлекая внимание. Эней снова приник к окуляру снайперки, и улыбнулся, потом взмахом руки позвал Хана.
       - Что там? - спросила Мэй, тщетно вглядываясь в далекий остров. В ясный день она могла бы что-то различить, но в такой ветер и морось, плавно переходящую в дождь...
       - Там Кен, - ответил Энеуш. - Он сумел выбраться, но руки-ноги скованы. Посигналь ему прицелом.
       Лучан кивнул и послал на остров красный лучик. Поводил винтовкой из стороны в сторону. Потом повернулся и показал ладонью, что Костя лёг.
       - Сильный парень, - присвистнув, сказал усатый коротыш. - Мы же приковали его цепью.
       - Замечательный парень, - улыбнулся Цумэ.
       - Бегом! - скомандовал Энеуш. - Цумэ, ты первым на мотоцикле, мы за тобой. Десперадо... - он помедлил секунду. Позиция снайпера была хороша, но от снайпера мало толку, если группа войдет с варками в тесный контакт. - Со мной.
       Все дружно ссыпались по лестнице, загрузились в машину. Цумэ уже тронул мотоцикл с места. Когда подъехали к острову, он успел расковать Кена.
       - Мы должны найти Рысь, пока не стемнело, - сказал Хан.
       - Мы с вами, - спокойный тон Энеуша не допускал возражений. - Десперадо, разверни машину поперёк мола. Убираемся с открытого места. Да, кстати... - он полез за пазуху, вынул дароносицу. - Вернули.
       Кен молча приложил к губам коробок с вытравленным крестом. Мэй снова поморщилась - теперь команда Хана точно будет думать, что мы все свихнулись.
       Десперадо блокировал выезд с острова и присоединился к остальным, проверявшим оружие в укрытии за маяком. Ветер крепчал. Снитчей можно было не бояться.
       - Кэп, - сказал Игорь, - их уже четверо.
       Энеуш кивнул. Мэй внутренне напряглась. Пистолет, ее любимая двенадцатизарядная "збройовка", был уже заряжен серебром, и катана висела за плечом под правую руку. И вдруг Костя сказал:
       - Ребята, хотите причаститься?
       - Давай, - согласился Энеуш.
       Мэй чуть ногой не топнула - в такую минуту он со своими глупостями! Но все отчего-то согласились с ним.
       - Кто за что успел, - Костя осторожно прокашлялся, - попросим Бога о прощении.
       Четверо повторили покаянную молитву. Группа Хана то смотрела во все глаза на этих идиотов, то вопросительно пялилась на Мэй и Десперадо. Мэй молчала, только губы сжимала. Десперадо отвернулся.
       - Вот Агнец Божий, - Костя поднял одну из частичек. - Берущий на Себя грехи мира. Блаженны званые на вечерю Агнца.
       - Господи, я не достоин, чтобы ты вошел под кров мой. Но скажи только слово - и исцелится душа моя, - ответили трое в один голос.
       - Тело и Кровь Христовы, - Костя причастился первым, потом протянул частичку к раскрытым губам Антона.
       - Аминь, - сказал мальчик. Встал и нырнул, как было приказано, за дверь маяка - он должен был перезаряжать оружие.
       Причастились Энеуш и Игорь. Надо отдать им должное - они поглядывали по сторонам каждый по очереди, пока другой страдал ерундой. Мозги им не совсем отшибло.
       - Мэй, - сказал Костя.
       - Нет, - резко ответила она. - Я не буду. И... никогда не буду.
       Энеуш посмотрел на нее с искренним недоумением.
       - Мэй, сейчас начнётся, - сказал он.
       - Вот именно. И мне некогда глупостями заниматься, - она боком прошла вдоль стены и осторожно выглянула из-за неё. Никто не показывался между деревьями. Если варки и были там, то пока прятались.
       - Поверь мне как бывшему варку, - сказал Игорь. - Это тебе не повредит.
       - Я не бывший варк. Это мне и не поможет.
       Некогда, некогда было объяснять, что игра затянулась, что из-за хорошего, но бесполезного парня Кости они все, вся группа, вся миссия оказались под угрозой. Потом. После боя. Все потом. А сейчас - драться. Доказать делом, что и без этого шаманства они бойцы. Подарил нам данпила? Большое спасибо, но если ты не стреляешь с нами, то или делай по данпилу каждый месяц, или уходи. Она обязательно это скажет - в свое время.
       - Как хочешь, - Костя шумно вздохнул, собрал оставшиеся частички в дароносицу и взялся обеими руками за дубинку.
       Эней был мрачнее тучи над головой.
       - А теперь подумаем, как бы выманить их сюда, на свет, чтобы со всем этим покончить, - сказал он.
       - Ни за что не ручаюсь, - Костя потыкал своей палкой в землю. - Но идея есть.
       Эней посмотрел на чернильно-синее небо. Он прекрасно понял, что Костя имел в виду.
       - Хуже не будет. Давай.
       И объяснил людям Хана:
       - Я не знаю, получится ли у нас что-нибудь. Но мы сейчас кое-что попробуем. Будьте готовы.
       Стрелки заняли позицию: Эней, Мэй, Цумэ и Десперадо - за углом маяка слева от крыльца, Хан, Винсент, Агата и Кир - справа. Костя поднял дубинку набалдашником вверх. Это не имело никакого сакрального смысла, хотя Костя ее и освятил - он освятил вообще все оружие группы. Просто ему сейчас что-то нужно было держать в руках. Он сжал ладони на древке, вскинул голову и громко сказал, почти прокричал навстречу ветру:
       - Я восстаю ныне великой силою
       воззвания ко Троице,
       верою в Троичность,
       исповеданием Единства
       Творца всего творения.
       Эней, Цумэ и Антон подхватили:
       - Я восстаю ныне
       силою Христа и Его Крещения,
       силою Его Распятия и Погребения,
       силою Его Воскресения и Вознесения,
       силою Его пришествия на последний суд.
       Молитву так и не успели перевести на русский - и группа Хана прекрасно понимала слова.
       - Я восстаю ныне, - продолжал Костя, -
       силою любви Херувимов,
       силою послушания Ангелов,
       силою служения Архангелов...
       - Идут! - крикнул Цумэ, на секунду прервав молитву - и развел руки в стороны, обнажая кодати. - Идут сюда! Будут брать в вилку.
       - Готовы! - Эней прицелился из-за угла, опустившись на колено. Мэй - над его головой. В колыхании ветвей пока еще ничего нельзя было различить.
       Ближе, ближе... Эней прикрыл глаза и почувствовал их. Не так, как Игорь - иначе, как пустые черные воронки в теплом поле жизни, текущем вокруг. Два холодных пятна, провалы в мировой вакуум.
       - Я восстаю ныне! - Костя уже кричал, и они трое кричали вместе с ним, -
       силою Небес!
       светом Солнца!
       сиянием Луны!
       славой Огня!
       - Еще двое!
       Эней увидел врага.
      
       ***
       Четверо исчезли. Вместо них появилось единое. Так один раз было в Ирландии, во время нападения на колонну - Томас рассказывал команде, как это бывает, но словами не передашь то состояние, когда человеческими глазами видишь небольшой отряд, а нечеловеческими - одного, беспощадного как полуденное солнце. Это действовало считанные секунды, потом враги снова стали слабыми людьми - но сколько за это время можно наворотить...
       Единое глянуло на Томаса сквозь стену - и его пронзило до пят. Не болью, страхом. Как тогда, в Килкенни...
       - На выход.
       - Ты же сказал... - это Соланж.
       - На выход. Еще немного - и мы потеряем контроль. Симбионт спятит, - выдохнул Томас. - Ты - со мной, Линда, Олаф - вы справа. Атакуйте людей. Не трогайте его пока. Его... сейчас даже убивать бесполезно.
       Соланж кивнула и рванулась в сумерки. Ей тоже было плохо, хоть она и меньше знала о том, насколько плохо все может быть. В присутствии единого симбионт съёживался и начинал изводить хозяина страхом - или наоборот: словно пытался вырваться наружу, ломая и корёжа тело носителя. А сам хозяин под взглядом единого чувствовал себя маленьким, слабым и... грязным. Вспоминалось всякое... ненужное. Человеческое. И страшная пропасть распахивалась за спиной, и все потреблённые тобой раньше протягивали руки из-под земли и хватали за полы, за щиколотки, не давая убегать от разверзающейся бездны, встречный ветер сталкивал в неё - а единый протягивал руку: возьми. Но Томас верил симбионту: едва коснется - он просто сгорит.
       Убить. Разорвать. Чтоб не было.
       Нет. Это опять симбионт. Его страх. Правильный страх - там есть, чего бояться, но слишком сильный. Мешает. Их ведь девять, десять. И только четверо слились. Остальные уязвимы. Опыт говорил: напасть, прорваться, достать кого-то, а дальше страх и ярость разорвут одного на части...
       Как и тогда, в Килкенни...
       Томас не верил, что это Бог. Бог не бывает человеком. Так не может быть, потому что не может. В худшем случае - какая-то магия, замешанная на легковерии дураков. Но на всякую магию есть другая магия... Томас попытался получить от своего страха хоть какую-то пользу - погнал его впереди себя Волной. Соланж поняла, поддержала. На той стороне маяка, почуяв, вступили Олаф и Линда.
       И люди, которые были просто людьми - сломались.
      
       ***
       Беда в том, что варки двигаются очень быстро. Пистолет не даёт человеку никаких преимуществ. Меч не даёт никаких преимуществ. Серебро не даёт - если варк успел ударить первым. Есть только два варианта противодействия: либо наркотик "флэш", ускоряющий субъективное время (и выжигающий понемногу клетки мозга) - либо данное от природы и развитое долгой учёбой умение двигаться со скоростью высокого господина. У группы Хана не было ни первого, ни второго - им оставалось только полагаться на плотность огня. У Энея было три бойца нужного класса - он сам, Мэй и Игорь. Вместе с группой Хана этого могло хватить - но оставался еще Билл. Минута боя выжмет их с Мэй досуха, и неизвестно, какие будут еще потери, а Билл непременно покажется. Свеженький. Полжизни полировавший боевые навыки и рефлексы. И сдюжит ли против него Игорь - Бог весть, а уж Антошка с Костей ему вовсе на один зуб...
       Но прежде чем рассуждать о "потом", следовало перевалить живыми через "сейчас", а "сейчас" как раз что-то случилось: вампиры двигались... ну не то чтобы медленно, но словно против сильного ветра, хотя настоящий ветер дул им в спины.
       - Огонь! - крикнул Хан.
       Дождь и бой начались одновременно.
       И тут же ударила Волна.
       Хан побледнел. Винсент сломался: выскочил из-под прикрытия и начал палить в белый свет как в копеечку. Его учили противодействовать Волне. Конечно же. Всех учили. Но беда в том, что лишь в настоящем бою можно понять, достиг ты успехов в обучении или нет.
       И очень часто потом никак не поправить дело. Например, для Винсента.
       Грянул выстрел - только один, большинство варков презирало автоматическое оружие - Винсент упал. Вода и серебро плыли в воздухе над ним.
       Под прикрытием огня Цумэ перебежками и перекатами кинулся к чахлой рощице и скорлупам цистерн, чтобы ударить по противнику с фланга. Волна действовала и на него - но слабо, как отдаленный шум. Отвлечься, не думать о себе. Не научишься забывать себя - не выживешь.
       Шквальная пальба группы Хана, не достигла цели. Двое варков исчезли из поля зрения. Вторая пара даже не успела показаться - а Винсент уже убит. Началось то, чего Эней терпеть не мог - полный разброд. Свою группу он контролировал, они повиновались ему как собственные пальцы, и Антоха уже перезаряжал "збройовку" Мэй и "детективз спешл" Энея. Но Хан мог смешать все карты уже тем, что не имел связи и не подчинялся.
       - Цумэ! - прошептал Эней.
       - Вижу цель! - отозвался Цумэ, - Сейчас пойдут, готовьтесь.
       - Я восстаю ныне! - гремел Костин голос -
       Божьей силою, меня ведущей,
       Божьим могуществом, меня укрепляющим,
       Божьей мудростью, меня направляющей,
       Божьим оком, меня соблюдающим!
       - Десперадо, прикрывай! - Эней просигналил Мэй жестом: "оставаться здесь" и, повторяя движения Игоря, перебежками добрался до деревьев. Отсюда он видел все поле боя - и надеялся отсечь варкам возможность обхода.
       И тут Игорь в наушнике прокричал, явно не ему:
       - Здравствуй, Liebchen!
       Двое варков материализовались за спинами группы Хана. Третьего (видимо, "третью", раз Liebchen) увидел и связал боем Цумэ. Четвертого Эней напряженно высматривал.
       Залп.
       Падают Агата и Кир.
       Очередь.
       Хан вгоняет обойму в того, что справа.
       Залп.
       Десперадо и Мэй - в того, что слева, кажется, это опять женщина, Хан катится под прикрытие.
       Дальше смотреть было некогда: в сумраке возникло какое-то колыхание.
       - Есть цель! - это для Малгожаты и Десперадо. И одновременно - четыре пули в дрожащий мрак. Револьвер - в зубы, меч сам прыгнул в руки, и, даже не обнажив лезвие до конца, Эней выставил его перед собой барьером.
       Вовремя. Варк налетел на удар. Эней повел клинок вверх, медленно, слишком медленно, дневные усталость и нервотрёпка брали свое, но нет, лезвие встретило сопротивление, задел, попал - противник тоже был медленнее обычного...
       Эней снова ударил, на этот раз в пустоту. Из ночи опять шваркнула волна - да такая, что у боевика волосы встали дыбом, как от электрического разряда. Но оттуда бил не страх - ярость.
       Почему ярость?
       Деревянными губами Эней повторял слова молитвы, которая звучала теперь отрывисто, на выдохах - Костя кого-то смачно лупцевал своей палкой.
       Где остальные?
       Костя там бьётся один?
       Какого...?
       И Волна...
       И не слышно Цумэ, только булькнуло что-то...
       Без связи с лучшим бойцом...
       Если не без бойца...
       И все вместе...
       Одновременно...
       Варк отступил...
       Будет стрелять!!!
       Это не было мыслью - рефлекс, реакция тела. Пуля свистнула там, где Эней стоял только что. От дождя земля стала мокрой и скользкой. Он едва не промахнулся с расстоянием и не впилился головой в камень, за которым надеялся укрыться. В ухе что-то булькнул Игорь. Видимо, просто подавал признаки жизни. Ещё одна пуля хлестнула по граниту валуна. За ней другая и третья.
       - От демонских уловлений!
       от скверных искушений!
       от природных похотей!
       от всех, кто желает мне зла! - крича это вместе с Костей, Эней выпрямился и выпустил в цель, что осталось. Задел - скрежещущий вопль ударил по ушам. Но и последняя пуля варка вырвала из его плеча кусок мяса.
       Чудом сохранив равновесие, Эней перепрыгнул через камень - и увидел своего врага совсем близко. Тот, видимо, был ранен нешуточно - движения можно было отследить. Почти.
       Это кто ж его?
       Может, и я...
       Или он просто не спешил...
       Перезаряжая пистолет...
       Чтобы убить Костю...
       А потом меня...
       Ну и рожа...
       Где-то я видел...
       Где-то я слышал эту ярость...
       От которой ревет кровь в ушах...
       - ...Дальних и ближних!
       единых и разделённых!
       Варк поднял голову - но Эней уже прыгнул на него.
       Лезвие поймало последний луч заката.
       Попал.
       Тут так - или попал, или пропал.
       Жив - значит, попал.
       Нечеловеческий крик.
       Стегнувшая по нервам ярость...
       Ещё удар. Голова отлетела в сторону и покатилась. Был вампир - стала кучка тряпок и быстро разлагающейся плоти.
       Теперь - Костя...
       Вспомнил. Вспомнил. Игорь. В последние секунды своего вампирства. Действует. Значит, действует...
       - Христос ныне обороняет меня!
       от яда и огня!
       от потопления и ран!
       Эней за миг разобрался в обстановке - и пожалел, что не может раздвоиться. Десперадо, Мэй и Хан бежали в сторону малого пирса, где колыхались на волнах экскурсионные катерки - и куда подходил большой, как их "Стрела", белый катер.
       Билл. Они побежали убивать Билла.
       Бросив Костю.
       Глупость.
       Это так подействовала волна. Это ярость вампира, ярость беса погнала их туда.
       - Назад! - срывая голос, закричал Эней на бегу, забыв, что у них "ракушки", и им все прекрасно слышно. - Назад!!!
       Но они не послушались. А гнаться за ними он не мог, потому что здесь, у самого крыльца женщина-вампир теснила Костю, а Антон, белый как стена маяка, перезаряжал пистолет - видимо расстрелял магазин и не попал, бывает. И нет гарантии, что он попадет на следующем заходе.
       Вампирка успела задеть священника когтями по голове - и кровь заливала Косте глаза, но всё же Кен продолжал драться и молиться, и женщина никак не могла перейти в контратаку, ей оставалось только блокировать стремительные удары трости. Несколько секунд - а потом Костя просто не выдержит этого бешеного темпа, и она достанет его.
       Эней бежал, занося катану. За ударом шел вес тела, энергия движения. Она успела повернуться - но не успела понять (действует! действует!), что нужно не блокировать, а уходить. А потом стало поздно.
       - Христос со мною... - пробормотал Костя и упал на колени, одной рукой опираясь на свой посох-дубинку, а другой натягивая на голову футболку, чтобы остановить кровотечение. Не лучший вариант - но нет времени искать что-то другое. - Христос предо мною, Христос за мною, Христос во мне, Христос подо мною, Христос надо мною...
       Эней вложил катану в ножны и развернулся догонять Мэй, Десперадо и Хана - он видел их метрах в сорока впереди - но за ними уже гнался Игорь, и Эней решил остаться здесь. Не сводя глаз с ещё далекого катера, сунул Антону револьвер для перезарядки, отобрал "беретту" с заклинившим патроном, чтобы посмотреть, что тут можно сделать...
       ...взрыв оглушил, а ударная волна сбила дыхание. Он удержался бы на ногах - если бы Костя не бросил его на землю с криком:
       - Лежать!! Мина! Это мина!
       Какая-то мина. Билл. Сволочь.
       ***
       Господин Робертсон чувствовал себя прекрасно. Предстоял очень интересный вечер.
       Был один, простой и верный способ проверить, насколько в самом деле эффективна христианская команда против варков. У Билла имелись варки. У Билла имелась христианская команда. Если, паче чаяния, ребятишки Энея распознают сценарий, по которому их водили, и договорятся с Ханом, у Билла появится и контрольная группа. Билл не стал бы подставлять Хана нарочно. Но если Хан поверит Энею, а не начальнику боевой - не пропадать же добру.
       И теперь вся эта компания собралась здесь. На острове. Ну, ребята, ну нельзя же до такой степени не уважать оппонента. Привыкли уже против местных управлений работать, разнежились...
       Подойдя к острову, он заглушил двигатель и в бинокль наблюдал за ходом боя. Это интересно: он мог наблюдать за ходом боя в бинокль. Обычно бой с варком выглядел так: либо все стреляли - а потом между ними проносилась серая тень и все падали. Либо все стреляли и серая тень не проносилась, а в зоне огня обнаруживался труп или несколько трупов. Вот и вся война.
       Но на этот раз варки, при всей их стремительности, были наблюдаемы. И после первой атаки им пришлось отступить, удовлетворившись одной жертвой. И в ходе второй погибли только люди Хана, хотя команда Энея действовала куда смелей. Эней и Ясира - ожидаемо. Ах, как вы неэкономно жжете себя, дети мои, просто душа радуется: еще полминуты, и вы свалитесь без всякой моей помощи, от гипогликемии...
       Не менее интересно было смотреть на блондина, неудачно подстреленного покойной Агатой. Данпил, живая полулегенда. Исцелённый вампир, сохранивший большую часть вампирских способностей. Жаль, если Линда убьет его. Очень жаль - а впрочем, как бы я его контролировал? И что, чёрт дери, заставило Томаса и его четверку покинуть укрытие и атаковать, не дожидаясь темноты?
       Данпил и священник в одной группе - это как-то связано. Билл мимолётно пожалел, что не допросил священника подробней, под наркотиком. Если в самом деле христиане владеют секретом исцеления вампиров... да нет, вздор - тогда они уже давно создали бы армию данпилов и смели зубастеньких с лица земли.
       Но предварительные итоги есть. Христианская команда справилась неплохо, хотя непонятно, что тут сыграло большую роль - в конце концов, готовили их Каспер и Ростбиф. Люди Хана легли все или почти все, из людей Энея осталось в живых... Билл поиграл настройкой бинокля. Проклятый дождь. Проклятые сумерки. Проклятая качка. Билл переключил бинокль в режим ночного видения.
       Все. В команде Энея жертв не было. Да, это уже некий результат, а не просто умозрительные построения. С этим можно идти в штаб. Прощальный подарок Ростбифа оказался неудобен в обращении, но очень, очень ценен.
       Однако вера и непогрешимость - разные вещи: увидев его яхту, Ясира и Дмитряну вместе с Ханом бросились к пирсу. Что они хотят делать, интересно - открыть по мне огонь, подобравшись поближе, или отвязать скутеры, чтобы взять меня на абордаж? Какие только глупости не совершают люди под влиянием Волны... Билл вздохнул, подождал несколько секунд, пока все трое не достигнут пирса - и нажал кнопку дистанционки.
       Взрыв был не очень мощным - Билл не стремился привлечь внимание полиции. С Прёвестена не слышно выстрелов, Билл проверил это, когда использовал остров в качестве тренировочной базы. А взрыв вполне могли принять за раскат грома, и ветер дул в сторону моря - повезло с этой грозой.
       Билл снова поднял бинокль. То, что осталось от Хана, было разбросано по пирсу. Равномерно. Ясира, отставшая от него на бегу, лежала вниз лицом на ступенях. Что случилось с Дмитряну, Робертсон разобрать не мог, но данпил, которого взрывом только бросило наземь, вскочил и прыгнул в воду - из чего Билл заключил, что немой стрелок бултыхается в волнах. Остались Эней, священник и ребёнок. То есть, ровным счетом один серьёзный противник. Конечно, убрать нужно всех - жалко мальчика - но начать с Энея.
       Оптимальный выход - расстрелять их всех с борта - не годился. Это нужно варком быть, чтобы успешно вести огонь в этакую качку; кроме того, катер с маяка простреливался прекрасно. Билл принял рискованное, но единственное решение: направил катер к пристани. Между маяком и пристанью оставалась еще одна мина, и лучше всего загнать Энея прямо на неё.
       Причаливать было трудно - но зато катер почти полностью скрылся под навесом, стонущим в такт порывам ветра. Билл соскочил на пирс со швартовочным концом в одной руке и винтовкой в другой, закрепил катер за кнехт и пересёк причал, высматривая в воде данпила и Дмитряну.
       Когда в волнах мелькнула белая голова, он выстрелил - и, похоже, промазал: цель болтало волной. Бывший вампир бросил Дмитряну - тот так беспомощно заколыхался, что сразу стало ясно: труп - и нырнул. Билл снова прицелился - но уже не столь тщательно, его больше интересовал Эней, который должен был примчаться на эти выстрелы. Сзади какое-то шевеление. Билл развернулся. Ясира поднималась на колени, обнажая меч. Ах, девочка...
       Томас сказал, что эти двое, Савин и Ясира - любовники. Значит, вполне вероятно, что выкормыш Ростбифа потеряет голову. Как ни прискорбно - но это как раз то, что требуется.
       - У меня нет времени драться с тобой. - Билл выстрелил дважды - потому что после первого выстрела она не упала. Она ещё ползла к нему, но это было уже не важно. Важно было то, что Эней вскочил, помчался к пирсу и открыл огонь на бегу.
       Он выстрелил четырежды и четыре раза промахнулся. Билл не стрелял. В правой руке у него была дистанционка.
       И тут откуда-то из мокрой темноты выстрелил кулак, и Робертсон повалился на пирс. Дистанционку выбили ногой. Данпил. Чёрт.
       Робертсон не был бы начальником боевой, если бы такие штуки выводили его из игры. Он погиб бы лет пять-шесть назад. Он почувствовал чью-то руку под собой, чью-то теплую кровь, сообразил, что это Ясира и сумел ощупью взять меч и взять его правильно. Наугад, в глазах темно, полоснул - там сдержанно вскрикнули, меч встретил сопротивление - кончиком, самую малость.
       - Цумэ, назад! - крикнул Эней совсем близко. Билл повернулся на звук - и сталь ударилась о сталь.
       Билл рывком пришел в себя. Слишком привычна, слишком знакома была игра. Слишком въелась в кости и мышцы - мёртвого подымет. Нет, мальчик, тебе не хватает главного: опыта. И дыхания. Сила - истерическая, это быстро проходит. Был бы хорош, да слишком устал.
       Однако после двух-трех выпадов Билл понял, что опыт не поможет: Эней проламывал его защиту, каждым ударом отбрасывая его, высокого сильного мужчину, на шаг назад. Дыхание юноши выровнялось, движения были точны и экономны - он вошел в состояние за пределами усталости. Восприятие обострено, а вот голова почти не работает. Он свалится, он непременно свалится - но только после того, как закончится бой. А значит, подумал Билл, мне конец. Если, конечно, я буду играть по правилам.
       Но оказалось, что без правил Эней тоже умеет играть прекрасно. Билл попытался достать его ботинком в пах - и получил такой пинок по опорной ноге, что еле устоял. Эней не чувствовал боли, не боялся, не сомневался ни в одном своем движении. И Билл дрогнул. На миг, незаметный стороннему наблюдателю, он испугался, спасовал перед этой боевой машиной - и серебряная молния ударила трижды: плечо, плечо, горло. Два удара из трех он успел парировать...
       "Небесная справедливость, - подумал он, что-то еще чувствуя. - Интересно, чем и на чём они нарисуют этот иероглиф..."
      
       ***
       Эней не сразу понял. Автоматически сменил позицию, автоматически перевел меч в вертикальную плоскость, готовясь парировать, автоматически... Все-таки увидел, что разделённое на воображаемые квадраты пространство перед ним - пусто. Кивнул. Стряхнул с катаны кровь, вложил лезвие в ножны. И опустился на колено, опираясь на "затоичи".
       - Цумэ... Кен... Тошка... помогите мне занести тела... на катер...
       - Она ещё жива, Эней, - проговорил Антон. - Она... дышит.
       Андрей кивнул. Значит, нужно осторожно. Очень осторожно. Он на всякий случай запретил себе радоваться.
       - Где... Десперадо?
       - Убит, - сказал Игорь. - Я сейчас его достану. Не бойся, мы никого им не оставим.
       Потом был провал. Потом его подняли за плечи и поставили на ноги.
       - Идти можешь? - спросил Кен.
       Эней кивнул. Зря, перед глазами побежали радужные пятна. Ничего. В правой руке пульсировала кровь - жгут не сняли после инъекции. Эней, не глядя, стянул его и помог Антону втащитьн а катер Десперадо. Стрелка уложили вдоль борта. Команду Хана оставили как есть - Винсент, Агата и Кир лежали слишком далеко, а Хана пришлось бы собирать слишком долго. Подтянули к пирсу корму катера, перебросили сходни, Игорь осторожно внёс Мэй Дэй и положил в кухне на стол. Сразу стал резать одежду. Антон начал искать перевязочный материал.
       - Костя, - сказал Эней, - Давай втащим сюда еще и Билла.
       Кен не стал переспрашивать "зачем". Господин Робертсон уехал кататься по морю на личном катере. Его какое-то время не хватятся, даже когда полиция поднимет тревогу из-за трупов на острове - если не найдут тело. Они перенесли труп на борт и отвязали концы. Эней повёл катер в открытое море.
       - Что теперь? - спросил Костя.
       - А с тобой что? - ответил вопросом на вопрос Эней.
       - Да по голове отхватил. Не очень сильно - так, кровищи много. Ну и... как?
       Эней повернул катер почти против ветра, включил навигационный компьютер - на экране перед штурвалом зазмеилась капризным извивом линия берега, вблизи которой помигивала красная точка, а непосредственно на линии - зелёная.
       - Мы встанем в док Билла, - Эней ткнул в зеленую точку пальцем. - Автопилот нас доведет. Уедем на машине Билла. Обыщи труп.
       Костя наклонился над телом руководителя боевой. Дождевая вода размыла кровавую лужу, натекшую под ним, и маленькая розовая волна каталась от качки между носом и кормой. В карманах Билла обнаружился бумажник с деньгами и документами, комм, ключ-карта от автомобиля, водительские права и регистрационная карта. В темноте её нельзя было прочесть, Костя вернулся на корму и встал возле Энея.
       Судя по карте, Биллу принадлежал джип "Британника". Здоровенная дура, где заднее сиденье можно разложить так, чтобы перевезти раненого. Билл знал, на чём ездить.
       - Я... отнесу его в трюм, что ли... - неуверенно сказал Кен.
       - Давай, - согласился Эней. - И Десперадо тоже.
       Из салона вышел Игорь, держа на весу руки. По лицу его было видно, что если бы мог - отстегнул их и положил подальше. Когда он заговорил, пахнуло виски.
       - Значит так, - сказал он. - Левое лёгкое пробито. Раны чистые. Кровотечение замедлилось, но не останавливается. И я не могу провести дренаж, это должен делать ты. Сам понимаешь, почему.
       Эней кивнул.
       - В холодильнике у Билла Антошка нашел два пакета искусственной крови, - продолжил Игорь. - Из самого плохого: перелом основания черепа. Во время взрыва, о ступеньку. У Билла нашлось и сильное обезболивающее, но... Эней, она всё ещё в сознании.
       Эней бросился в кубрик.
       Мэй, обнаженная до пояса, лежала на столе. Чтобы тело не мотала качка, Антон и Игорь примотали её скотчем к столешнице. На столе Мэй помещалась только до колен. Тонкие ступни болтались в воздухе, и эта легкомысленная нелепость казалась просто злой насмешкой. Антошка, до зелени бледный, изогнулся над раковиной в приступе рвоты. В соседней раковине, в кастрюле с тёплой водой, грелись два пакета искусственной крови - матово-белой, как лимонный тоник.
       - Из... вини, - всхлипнул Енот, увидев Энея. - Ни... какой пользы от... меня...
       - Всё нормально, - Эней вымыл руки, плеснул в ладонь виски из приготовленной Игорем бутылки, растёр спиртом руки, взял пакет для дренирования и сел на диван рядом со столом.
       Мэй увидела его. Её губы шевельнулись.
       - Э... неуш...
       Струйка крови из носа была совсем тонкой, стол под головой потемнел. Кровь из носа и ушей при травмах головы - нужны тампоны, ненадолго, но это потом. Холодный компресс Игорь уже наложил, а она сейчас и так должна мерзнуть, от потери крови...
       Он распечатал пакет.
       - Потерпи чуть-чуть, маленькая...
       - У тебя, между прочим, тоже течёт - рука и бок, - сказал вернувшийся Игорь.
       Про бок он не знал.
       - Закончу, перевяжешь.
       - Ты весь мокрый, потому и не чувствуешь. Там не перевязывать, а шить.
       - Значит, зашьёшь. Потом. Сейчас я занят.
       Он нашел между рёбрами точку входа. Прицелился толстой полой иглой. Хеллбой учил его на пластикате протыкать тело так, чтобы попасть в плевральную полость, но не задеть лёгкое. Но то было на твёрдой земле... Эней стиснул зубы, левой рукой крепко прижал Мэй к столу и вонзил иголку на точно рассчитанную глубину. Девушка даже не вздрогнула - то ли уже подействовало обезболивающее, то ли она слишком ослабела. Всё, что Эней мог - это ободряюще сжать ей руку, потому что кровь сама не потекла, нужно было отсосать немного. Вот чего боялся Игорь.
       Эней взял трубку в губы. Антоха выскочил на палубу.
       Как ни старался Андрей, но кровь попала в рот. Солёная, как морская вода. Только вчера он собирал губами налет морской соли с её тела. Только вчера касался тёплой раковины, которая пахла морем сама по себе. Только вчера...
       Забыть. Забыть, что тело на столе - она. Она... ушла погулять и вернется, когда ее дом приведут в порядок.
       Кровь пошла, Эней подсоединил пакет, зацепил его "липучкой" за бинт. Потом можно будет вернуть эту кровь, во время переливания. Если для Мэй будет это "потом"...
       - Эне... ш...
       - Да? - он склонился к самым ее губам.
       - Холод...
       - Сейчас. Сейчас, маленькая...
       Игорь уже все понял: раскрыл дверь в одну из кормовых кают, ножом разрезал скотч.
       - Я сам, - сказал он.
       Эней посмотрел на длиннющий порез наискосок через грудь Игоря - прощальный подарок Билла. Хорошо. Раз говорит, что сможет - значит, сможет. За себя Эней не готов был поручиться: инъекция глюкозы вывела его из полузабытья, но до нормального рабочего состояния не довела.
       Игорь осторожно поднял Мэй на руки, с ловкостью акробата прошел по пляшущему полу кухни и уложил девушку в каюте на койку. Каютой давно не пользовались, простыни были чистые. Эней укрыл жену одеялом и сел на край постели, держа Мэй за руку. Игорь сел рядом, заправил хирургический степлер - хорошо Билл оборудовал яхту, грех жаловаться - и, разрезав на Энее майку, начал шить.
       - Что сказал Кен? Что ты сам думаешь? Трепанация понадобится?
       - Пока что я причин для нее не вижу: конвульсий нет, обезболивающие действуют, значит, внутричерепное не растет. Но ушиб головы - это не самое страшное, кэп. В нее стреляли. Ты же не думаешь, что дренажа, перевязки и вливания искусственной крови достаточно?
       Эней кивнул. Пуля, проходя сквозь ткани, мозжит их ударной волной. Размозженные ткани, отмирая, отравляют организм. Их нужно иссечь, пока не начался некроз, иначе у Мэй нет шансов. Двое суток максимум.
       -Катера-такси до Мальмё наверняка отменили, - сказал Эней. - Но паромы должны ходить. Ещё только полдесятого. Ребята как раз успеют забрать наш грузовичок и сесть на последний.
       - Ребята? - переспросил Игорь.
       - Да. Мы трое поедем на машине Билла.
       - Андрей, её сейчас нельзя перевозить.
       - А мы и не будем сейчас. Мы найдем врача и останемся в доке Билла, пока... Мэй не станет лучше. Так или иначе.
       - Ты устал. - Это был не вопрос, не возражение, просто констатация факта.
       - Все устали. Позови Костю. Она не должна оставаться одна, а мне нужно быть у руля. Антоха пусть сварит всем кофе.
       Дождавшись Костю, Андрей поднялся на палубу. Антон, получив конкретное и несложное поручение, с облегчением взялся за дело. Игорь напомнил себе, что нужно будет прибраться - отпечатки пальцев и всё остальное. А пока...
       Он спустился в трюм. Десперадо и Билл лежали рядом. Голова Десперадо прострелена, Билл целился в белую макушку - а попал в чёрную. Игорь осторожно закрыл немому снайперу глаза и повернулся к Биллу.
       Он следил за Робертсоном достаточно долго, чтобы при случае скопировать всё: походку, характерные движения, манеру одеваться. Они были почти одного роста, сходного сложения, даже костная структура черепа похожа. Немного грима - и господин Робертсон сутки-другие побудет полтергейстом. Конечно, голос и датский язык... тут уж ничего не сделаешь. Но Робертсон англичанин, и человек, не знающий его лично, не удивится.
       Яхту качнуло, развернуло - а ветер донёс далекий сигнал парома. Кричи, кричи, славный город Копенгаген. Есть о ком.
      
       ***
       Наутро, естественно, побоище на острове Прёвестен обнаружили. Сменщик сторожа нашел четверых мёртвых старших и шестерых людей. Двоих потребили, троих застрелили, один подорвался на мине или гранате.
       Одного покойника идентифицировали как ночного смотрителя музея, троих - как объявленных в розыск террористов, в оперативных разработках проходящих под кличками Могол, Шелти и Малыш. Двое других оказались вполне законопослушными гражданами, Кариной Эммерих и Александром Бордаком. Значит, не такими уж законопослушными...
       Как только выяснилось, что убитые - террористы, дело перешло в СБ, а полиция стала играть вспомогательную роль. Высоких господ из люксембургского клана опознали уже после ДНК-анализа: к утру от трупов осталось так мало, что другим способом установить личность было нельзя. Увы, люксембургский клан не мог поделиться информацией о том, на кого они работали. Даже если бы хотел: имя нанимателя знал только командир группы.
       Зашли с другого конца: в драке участвовало больше людей, чем полегло. Трое высоких господ обезглавлены, а из покойных террористов никто не имел холодного оружия с подходящими характеристиками. В здании маяка нашлась одна выломанная дверь, за которой кого-то держали прикованным к железному стеллажу. В траве у маяка - взломанные наручники и анклеты. Это значило, что в деле участвовал кто-то из сотрудников музея - и, взяв в оборот дневной персонал, полицейские узнали, что, да: сам по себе старый Кристиан Огард ни в чем таком замечен не был, но водил дружбу с человеком, имени которого никто не знал, внешность описать затруднялись, про катер тоже не могли сказать ничего конкретного - но вспомнили, что один раз он появился на острове со связкой бамбуковых мечей.
       Уже что-то. Через несколько часов работы группа, проверявшая додзё, и группа, проверявшая суда, находившиеся в море вечером воскресенья, пересеклись на имени Орвилла Робертсона. Дневному смотрителю показали фотографию. Да, сказал смотритель, именно этот человек и дружил с покойным Огардом.
       Это было уже утро вторника, и агенты, направленные в дом Робертсона, никого не нашли. Нашли в доке. Господин Робертсон лежал в своём собственном катере на столе, как викинг в погребальной ладье, до подбородка накрытый простыней, на простыне красовались иероглифы: "тэнтю". На кровати в каюте лежала вусмерть пьяная женщина, которая после капельницы представилась доктором Марией Соэга, и сообщила, что господин Робертсон позвал ее для оказания хирургической помощи на дому якобы сломавшему руку ученику. Приехав на вызов, доктор Соэга оказалась пленницей двух террористов, которые потребовали от нее прооперировать молодую женщину из "новых европейцев". Доктор Соэга предупредила их, что женщина в очень плохом состоянии и может не перенести операции, но те сказали, что выбора нет, и пообещали, что вследствие неблагоприятного исхода для пациентки доктор никак не пострадает. Несмотря на эти обещания, доктор была сама не своя от страха и еле справлялась с дрожью в руках. По окончании перевязки террористы напоили врача джином - по всей видимости, со снотворным, от полстакана фру Соэга так не развезло бы - и следующим, что фру Соэга увидела, было лицо полицейского. После полиции, дождавшись, пока продукты распада алкоголя окончательно покинут кровеносную систему фру Соэга, ее допросили в управлении СБ под наркотиком.
       На стадии появления доктора Соэга полицейские получили информацию, которую СБ сочла необходимой для расследования: покойный Робертсон проходил в разработках СБ как Артур, в подполье носил кличку Билл и был членом штаба ОАФ. У него имелась своя агентура по всей Дании и Европе, и данными этой агентуры Билл благополучно подторговывал с СБ. Таким образом, полиции стал известен мотив преступления - с Биллом явно расправилось подполье - и имена возможных подозреваемых: Андрей Савин, известный как Эней, Малгожата Ясира, aka Мэй Дэй и Лучан Дмитряну aka Десперадо.
       Как ни странно, доктор Соэга была абсолютно чиста и вовсе не являлась "мясником" подполья. Робертсон не смешивал два дела и со своими спортивными травмами ходил к совершенно чистому хирургу.
       По данным экспертизы, господин Робертсон умер аккурат воскресным вечером. Умер от несовместимых с жизнью травм, нанесенных, судя по всему, тем же самым лезвием, каким были снесены головы как минимум двух высоких господ. Досье Малгожаты Ясиры гласило, что она первый дан кэндо. Её учитель Каспер был четвертым даном. Покойный Робертсон - шестым. На что только не способна женщина в ярости.
       Однако показания доктора Соэга заставили пересмотреть картину. Если именно в Ясиру стрелял Робертсон, то она не могла с двумя ранами в груди и трещиной в черепе разделать его под орех. При этом ни Савин, ни Десперадо по базам данных как фехтовальщики не проходили. Или с ними был какой-то неучтенный боец, или кто-то из них шкатулка с сюрпризом.
       Вскоре выяснилось, что по данным дорожной службы господин Робертсон вел весьма активную загробную жизнь. Полицейские снитчи зафиксировали его машину по дороге на Хёльсингер, в Копенгагене он покупал по карточке перевязочные материалы, анальгетики и препараты крови. Аптекарь прекрасно помнил реплику, которую отпустил напарник по поводу англичанина: "Свинья, десять лет прожил в Дании, а языка не выучил".
       Здесь в расследование включилась СБ Швеции. Просмотр логов полицейских снитчей, патрулировавших мост, показал, что "Британника" Робертсона пересекла пролив ранним вечером понедельника. Поиск по городу обнаружил машину на крытой парковке у моста. Анализ генматериала не дал ничего за отсутствием генматериала: машину хорошенько обработали растворителем. След оборвался.
      
       ***
       При сильном ранении боль ощущается не сразу, она как будто не поспевает за пулей - сначала просто удар, посылающий тебя в нокдаун. Потом сознание какие-то секунды сопротивляется боли, отказывается ее понимать и принимать. За это время можно что-то отыграть: проползти ещё метр, выстрелить... Потому что после - уже всё. Боль обрушивается обломками здания, переломанными стропилами - и намертво прибивает к земле. Конец. Ты мечтаешь об одном - потерять сознание. Или умереть, безразлично. Или хотя бы - чтоб не трогали. Тот, кто теребит тебя, даже для оказания помощи - твой лютый враг. Так было с Энеем лишь однажды - когда он слетел с мотоцикла и шестнадцать метров юзом проехал по земле на спине и на брюхе.
       Сейчас было хуже.
       Он целые сутки знал, что Мэй умрёт. Так сказала хирург, и он поверил сразу же. Послеоперационный шок можно преодолеть только в условиях стационара, а разовьется он с вероятностью 99 из 100. И Эней с холодным, монотонно давящим ужасом обреченного следил за его развитием, наблюдая перечисленные доктором признаки: анурия, тахикардия, жажда, обложенный язык, падение температуры вследствие "энергетического истощения тканей"... Он старался мыслить медицинскими терминами, не переходя на человеческий язык - "цианоз и сухость слизистых оболочек", а не "губы посерели и сморщились".
       А еще Эней молился. Чуть ли не впервые в жизни молился по-настоящему, почти бессознательно и непрерывно, об одном шансе из ста. О том единственном шансе, который был ей нужен. Он давал немыслимые обеты, лишь бы именно эта ампула трамала, именно этот пакет регидрона остановили раскрутку шока.
       Ночь они провели в доке, утром Игорь с документами и ключами Билла отправился к нему домой, взял там его одежду и карточку, наложил грим и купил в аптеке медикаменты. Потом они разложили заднее сиденье джипа и устроили Мэй там. Десперадо уложили в багажник, а Билла разместили на столе в кубрике, накрыли простыней, надписали и закрыли в доке вместе с пьяным врачом. Раз уж начали, сказал Игорь, - доведём до конца.
       Эней, скорчившись в три погибели, ехал рядом с Мэй. Кровь не унималась. Он расходовал сначала пакеты Билла, потом - пакеты, купленные Игорем. Потом - свою. Игорь не подходил по Kell-фактору. Из-за усталости и потери крови тянуло в сон, но спать было нельзя - и Эней колол стимуляторы. Поэтому в каждый текущий момент сознание было ясным - но стоило мгновению перейти из настоящего в прошлое, как его заволакивало непроницаемой мглой. Эней знал, что они доехали до Хельсингборга, но не помнил, как - хотя сам вёл машину после того как Игоря вырубило. В точке рандеву встретились с Костей - тот продлил аренду грузовичка и ждал. Под прикрытием темноты на дороге живую и мёртвого перенесли из джипа в грузовик. Потом на яхту.
       Когда слабое дыхание Мэй остановилось совсем - это был только удар, Эней лишь немного "поплыл". Он ещё мог действовать. Он вывел "Стрелу" из порта, положил на курс юг-юг-запад, потом передал руль Антохе и вернулся в каюту. Костя предложил помощь, но Эней всё сделал сам - одел жену в её единственное платье, завернул в ту простыню, на которой они спали вместе и в то одеяло, которым они укрывались, положил туда же её флейту и катану, зашил - так что лица уже больше и не было, слепой мешок - вынес на палубу и опустил на доски рядом с завёрнутым точно так же Десперадо.
      
       Никому не доверяй наших самых страшных тайн. Никому не говори, как мы умрём. В этой книге между строк спрятан настоящий бог. Он смеётся, он любуется тобой.
      
       Море волновалось и тела елозили по доскам, головы перекатывались под тканью из стороны в сторону, словно мертвецы возражали кому-то - и возникла безумная мысль: "Мы сейчас утопим их живыми!"
       Нет, нет. Конечно, нет. Он двадцать раз всё перепроверил, прежде чем зашить этот мешок - а начёт Десперадо никаких сомнений не было с самого начала.
       Костя - бледный, под глазами круги, на повязке над лбом опять проступила кровь - вышел из кубрика. В облачении.
       Когда над волнами, перекрывая ветер, разнеслись первые слова заупокойной службы - "Благословен Господь Бог наш!" - Эней вздрогнул. Ему вдруг захотелось треснуть Костю покрепче - и так же внезапно и жгуче стало стыдно этого желания. Нельзя. Костя делает то, что должен, преодолевая боль и головокружение, исполняет свои обязанности - он священник, у него работа такая. А что Энею сейчас больно слышать, как Бога называют человеколюбцем - это можно сказать и потом... даже не на исповеди - потому что исповедоваться я больше, наверное, не захочу. Я вообще не хочу иметь с этим ничего общего. Не могу, не желаю этого принять. Он вдруг вспомнил царя Давида - как тот постился и молился, когда ребёнок болел, и перестал, когда ребёнок умер. Сложил покаянный псалом и устроил резню в Раве Иудейской...
      
       Ты красива, словно взмах волшебной палочки в руках незнакомки из забытого мной сна. Мы лежим на облаках, а внизу бежит река. Нам вернули наши пули - все, сполна...
      
       Море нетерпеливо облизывалось, пробовало тела перехлёстывающими через борт волнами, и когда Цумэ с Кеном подняли на руки каждый своего и ногами вперед опустили в воду - поглотило обоих мертвецов сразу же, даже не чавкнуло.
       И вот тут Энея подрубило. Он упал на колени, цепляясь руками за леер - но тяжесть гнула, гнула, и когда до встающей дыбом палубы осталось чуть - он сдался и лёг, на тот бок, где было сердце, осколочная граната, застывшая в самом начале взрыва. Его окатило водой - но внутрь, где всё горело, не попало ни капли.
       Он разжал руки. Ещё один скачок судна - и "человек за бортом". Кто-то затормошил, поднял... Не трогайте! Не трогайте, пожалуйста!
       - Ван Хельсинг! - Это Игорь. - Андрей, я тебя сейчас спущу в каюту, держись за меня.
       - Игорь, - просипел Эней. - Скажи... Если даже так, то почему... Он так долго нас мучил?
       - Не знаю, Ван Хельсинг. - Как-то неощутимо они оказались в чреве яхты, в каюте Игоря и Десперадо. - Не знаю. Ты просто полежи. Хочешь - выпей. А я побуду рядом.
       Эней лег на койку - и как будто впервые увидел глаза данпила. Не бывшего вампира, а человека, похоронившего жену.
       - Ты... сильнее меня, - проговорил он.
       - Всего лишь старше, - Цумэ сел, подтянул колени к груди. - Когда Милену схватили, я знал, что само по себе это... не смертельно. Что я переживу это и смогу жить дальше - и не был бы вампиром, так даже захотел бы жить дальше...
       Они снова надолго замолчали об одном. Потом Игорь опять надломил это молчание:
       - И знаешь что... может быть, сейчас это тебе покажется неважным утешением... Но у вас всё было правильно.
       - Но теперь-то нет. Нет, Игорь... Ты... - он не мог сказать "не представляешь себе", потому что Игорь-то как раз представлял. Он вспомнил вдруг бабу Таню - и образа в углу, образа, которых она не могла видеть. Люди страдали и тяжелее, теряли больше - и не отчаивались - значит, это переносимо; значит, он сможет это перенести, и незачем распускать себя.
       Он вдруг начал задыхаться. Вдыхал до боли, до треска в рёбрах - и не мог насытиться воздухом. Потом, так же внезапно, это прошло.
       - Дядя Миша ошибся, - прошептал он. - Хреновый из меня крестоносец.
       - Мокрый из тебя крестоносец. Разденься и завернись в одеяло, я сейчас сухую одежду принесу.
       Игорь обернулся меньше чем за полминуты, но когда вернулся, Эней уже спал - как есть: одетый, мокрый, скорчившись на левом боку и обхватив себя руками. Игорь вздохнул, накинул на него спальник, положил одежду в изголовье и вышел.
      
       Интермедия: Леноре ничего не снится
      
       Он проснулся в одиннадцать. В квартире было тихо. Странное ощущение, уже непривычное. Начиная со второго курса, он все чаще ночевал в общежитии - а там стены, конечно, не бумажные, но близки к тому. А на третьем курсе появился Король, который как раз общежитие терпеть не мог и при первой возможности начал застревать в городе, а ночевал, естественно, здесь. Где-то через год после выпуска как-то само собой оказалось, что в квартире живут трое.
       Меньше всего произошедшему удивился Габриэлян. Что фамильное гнездо у них с причудами, он знал с детства. Началось, кажется, в 1941, когда очередной предок вернулся в Москву из мест, откуда в те времена было дурным тоном возвращаться - и получил ордер на собственное прежнее жильё. Он тогда не придал этому значения. Вернее, не придал значения именно этому обстоятельству - все прочие события тех месяцев и сами проходили по классу чуда. Не заподозрили дурного и сыновья-художники двадцать лет спустя, когда им - вопреки всем законам имперского тяготения - предоставили соседнюю квартиру под мастерскую и разрешили прорезать дверь в стене. Решили, что вопрос рассматривал кто-то из старых знакомых отца. А вот внук, специалист по слуху у птиц, вернувшийся в конце двадцатого века, в девяностых из своего Бостона возрождать родной институт, уже ничего и не подозревал. Просто знал. Приехал, поинтересовался жильем - и тут же услышал, что продаётся квартира, большая, в замечательном месте. И сравнительно недорого. Только по заключении договора, расчувствовавшийся агент признался, что в квартире... нехорошо. Пошаливают. Ну ещё бы. Ей, наверное, было грустно с чужими людьми.
       И действительно, первые несколько недель кашляли краны, скрипели половицы, на привезенных из Бостона книгах оседала мелкая рыжая пыль, но потом всё наладилось. Даже Полночь и Поворот пережили здесь - разве что стекла пару раз меняли, да был год, когда воду приходилось ведрами таскать. Зато никто не погиб.
       Эту историю несколько раз и в подробностях рассказывал дядя - и Габриэлян знал, что в нескольких пунктах она отклоняется от истины. Но у квартиры действительно были свои прихоти, свои предпочтения, своё представление о должном. В ней приживались - или не приживались - вещи, время от времени сами собой заводились домашние животные и иногда - люди. Кессель, обнаружив, что уже третий месяц подряд ночует у Габриэляна, огляделся с легким недоумением, пожал плечами и перевёз из Цитадели свое хозяйство, резонно решив, что если бы владелец квартиры возражал против присутствия в доме лишнего Суслика, он сказал бы об этом раньше. Король предпринял несколько попыток зажить своим домом - и сдался, кажется, на седьмой. А владелец радовался - в квартире стало существенно уютнее, да и система безопасности требовалась всего одна.
       Сейчас квартира была пуста: Кессель и Король дежурили в ночь, а Габриэлян долёживал последние сутки отпуска по здоровью. Долёживал не с такой приятностью, как вчера, зато с большей пользой.
       Отсутствие необходимости нестись куда-то тоже было непривычным. Дел-то накопилось довольно много, но вот разбираться с ними можно было со вкусом, не торопясь. В любой последовательности.
       Он взял с прикроватного столика очки, надел. Мир вокруг совершил краткое движение всеми своими частями и стал чуть более четким. Забавно - его давно уже никто не спрашивал, почему он не делает операцию. Все считали, что знают, почему.
       А во сне он видел так же, как без очков. Те самые минус два. Хотя в три с половиной никакой близорукости у него еще не было, она развилась годам к шести.
       Сны он видел довольно часто, но не старался запоминать - и, пробудившись, как правило, не помнил. Иногда сон оставлял после себя настроение - как вино оставляет послевкусие - тогда он из любопытства пытался вспомнить, чем мозг развлекался в отсутствие хозяина. Но так бывало редко. И не в этот раз.
       А этот сон он видел неоднократно и помнил до мельчайших деталей. Собственно, и сном это не было. Это было заново переживаемым во сне далеким прошлым.
       - И мы едем незнамо куда, все мы едем и едем куда-то, - пропел, закашлялся. Нет, в таком виде никуда ехать нельзя. Это не тональность, это стиральная доска времен колчаковских и покоренья Крыма. А ехали они тогда на Яблоновый перевал к отцовскому приятелю. И собирались быть там к утру.
       Была самая середина лета, венец. Днём купались в мелкой, но быстрой и холодной речке. Близкие горы были расчерчены аккуратными квадратиками полей. Ночью звезд высыпало столько, что Вадик не мог уснуть: над головой в заднем окне машины словно проплывал далекий большой город, раскинувшийся в небе...
       Когда его выбросили из машины, он не испугался. Его взрослые никогда и ничего не делали зря. И если они его не предупредили, значит, у них есть причины - или это опять игра. Он любил играть. Он почти не ушибся - длинные, полувысохшие уже стебли были с него ростом, а кое-где и повыше. Они здорово пружинили - и запах был не такой, как дома. Даже не такой, как на прошлой стоянке.
       Встал, выпрямился, отцепил от штанины репей, посмотрел на руки. Большая светлая тарелка висела так низко, что можно было разглядеть даже пятна на ладонях. И пусть не ругаются, что порезался. Нечего было кидаться.
       В траве что-то шуршало. Тут много кто живёт. А вот гул машины еле слышен - ушел далеко вперед. И света фар не видно - успели отъехать. И топота копыт, и рёва мотоциклов не слышно тоже.
       Зато где прошла машина, было видно очень хорошо. Точно, игра.
       Идти оказалось неудобно - отец зачем-то свернул и поехал прямо через холмы, по... бездорожью. Хорошее, длинное слово. Как поезд. Только значит наоборот. Машина траву примяла, но не везде. И вообще трава эта торчала во все стороны и норовила выскользнуть из-под ног. Бежать он не пробовал после того, как ему первый раз подвернулся камень.
       Потом дорогу перебежал заяц. Или кролик. Большой. Кажется. Выскочил с одной стороны и нырнул в траву на другой. Шшшурх - и как не было, только тени качаются. Это они всегда такие тихие, или он всех распугал? Очень хотелось рвануть за кроликом, но родители ждали. Он уже понял, где они - правый холм впереди немножко двоился, как будто его обвели светом. И не лунным, белым, а жёлтым. Там ниже по склону должна была стоять машина с зажжёнными фарами - иначе никак не получалось.
       Она там и была - стояла с распахнутыми дверцами и вывороченным верхним люком, а вокруг носились с гиканьем - те самые, кого он увидел в заднее стекло, когда машина свернула с проселка.
       Лечь, сказал в голове папин голос. Лечь и лежать. Здесь большие зайцы. Или кролики. Маленькому мальчику легко среди них потеряться.
       Нет, никакой мистики - он это понял впоследствии, просто подсознание было умнее сознания - что там соображает четырёхлетка? Подсознание отдало команду папиным голосом, и четырёхлетка послушался. А иначе любопытство одолело бы - и он непременно скатился бы туда, вниз, к хороводу всадников на железных и обычных конях.
       ...А потом он долго, очень долго спускался с холма. И думал - можно ли нажать кнопку тревоги, ну там, в куртке, где остался комм с детской сигналкой? Кто услышит раньше - милиция или те, кто отъехал?
       Подошёл к машине. Она была тёплой, много теплее воздуха. Просто излучала тепло. Постоял какое-то время, привыкая к свету. И понял, что тревогу можно не поднимать. Потому что утром их, наверное, и так найдут.
       Папа и мама лежали рядом с машиной. С мамой ничего не было, только длинный порез на шее и два на руках у локтей, и небольшие синяки - один раз он разрезал себе руку, чтобы вынуть пчелиное жало, начал сосать разрез и насосал такой же синяк. За разрез и синяк потом ругал дедушка. А еще у мамы было страшное лицо. У папы наоборот - порвана вся одежда и... всё остальное. Но лицо - очень спокойное, будто папа смотрит на машину и думает о чем-то. Он вообще был спокойным человеком. На груди папы лежал его пистолет - а выстрелов не было, Вадик не слышал их, пока шел. Наверное, достать успел, а выстрелить - уже нет. И тут Вадик понял, что папа и мама на самом деле не здесь. Здесь - только то, что осталось. Как перегоревшая лампочка.
       Если бы Габриэлян кому-то рассказывал этот сон, то самым жутким, наверное, слушатель нашел бы тот факт, что кошмаром сон не был. Ни тогда, пережив это наяву, ни теперь он не испытывал страха и тоски. Настоящие кошмары Габриэляну снились раза два, и были совершенно неописуемы, ибо описать что-то можно только разумом, а кошмар в том и состоял, что разум исчезал начисто. О кошмарах Габриэлян не говорил совсем никому, а вот сном поделился с психологом училища. Габриэляну было любопытно, почему он переживал это иначе, нежели все прочие люди. Ну и на легенду этот разговор ложился очень неплохо.
       Психолог долго объяснял, что это очень характерный случай посттравматического расстройства, что раньше ощущение было болезненным, но вытеснилось, и теперь стучится в двери сновидения. В рамках теории все действительно сходилось - а вот с личным опытом не срасталось никак. Габриэлян помнил себя с трёх лет, помнил всё, отчетливо и подробно, и та ночь на общем фоне не выделялась ничем.
       - Конь горяч и пролетка крылата... - получилось. Все получается, если предварительно принять душ и почистить зубы - это дядя ему объяснял. А он потом дразнил соучеников этой нехитрой мантрой.
       Чай. Теперь чай. Зеленый тэгуаньинь, со вкусом "саппари". А что у нас впереди? А впереди у нас питерское и новгородское управления.
       Налив чайник кипятку, Габриэлян строго по инструкциям Сюй Цзышу бросил в воду щепотку чая, отсчитал три вдоха и выдоха, тут же налил немного в кружку, опять вылил в чайник, чтобы чай "отдал аромат воде", и начал смотреть, как распрямляются туго скрученные сухие листики.
       Кружка называлась "аквариумом", потому что вмещала ровно полтора литра жидкости. И меньше половины в неё никогда не наливали. Король грозился запустить туда парочку вуалехвостов, но дальше угроз не шел - прекрасно понимал, что станет с его одеждой, расписанием, личной жизнью и компьютерными программами.
       Габриэлян подумал, включил терминал, но питерцев трогать не стал. Как и новгородцев. А вывел на экран совсем другую игрушку. Посложнее, поинтересней. Подороже. Он уже месяца четыре знал, что ему не мерещится. Что это система. Решения, которые шли не по тем каналам. Визы на исследования, выдаваемые, как минимум, этажом-двумя выше, чем положено по цепочке командования. Деньги - не растраченные, не пропавшие, не... - просто выныривающие в областях, не имеющих отношения к заявленному бюджету, и честно потраченные там. Частью это шло через него - как ночной референт советника он оформлял и спускал вниз целые пакеты приказов. А потому точно знал, что тех или иных совещаний - просто не было. Или на них присутствовали совершенно другие люди и старшие и обсуждались совершенно другие вопросы. Частью они с Королём восстанавливали происходящее по кадровым перемещениям и движению финансовых потоков. Частью...
       Он не знал, стоит ли делиться выводами с Сусликом и Королём. И точно знал, что пока не стоит делиться этим с Волковым. Волков его в лучшем случае просто убьёт, в худшем предложит инициацию, причем не в порядке теста, а без права обжалования. Он, конечно, всё равно её предложит рано или поздно, но лучше поздно. Однако делать что-то нужно уже сейчас, потому что если отследил я - может отследить и еще кто-то. Даже не обязательно враг.
       Он вспомнил "Меморандум Ростбифа". Да, самое страшное - это случайные люди, совершающие случайные поступки. Как тот чиновник, который забыл дать оповещение по львовской области. Психолог был неправ - сон стучится в черепную коробку не для того, чтобы пробудить эмоциональную реакцию. Он напоминает об этой, именно об этой полынье, в которую провалились и родители, и забывчивый львовский службист, и многие другие...
       Ты можешь всё делать правильно. Ты можешь выложиться до предела и через предел - и все равно проиграть. Потому что Аннушка не только купила подсолнечное масло, но и разлила. Потому что человек в трехстах километрах от тебя получил несправедливый разнос, расстроился и не выполнил до конца предельно ясную и заученную до хруста служебную инструкцию.
       Габриэлян отхлебнул чаю и пристроил в уголок схемы новые данные по институту земного магнетизма. Четвертый отдел института уже неделю возглавляла некто Умида Шаймарданова. Умида Тимуровна начала свое земное существование три месяца назад. Зародилась в электронных архивах, как мышь в прелой соломе. Носительница же имени была существенно старше своих документов, до недавнего времени звалась Олмой Бокиевой и проживала в одном из пригородов Омска - а занималась тем же земным магнетизмом. А потом растаяла в воздухе и материализовалась уже в ЕРФ. И люди господина Сокульского, советника Сибирской Федерации, прихваченные в Тамбове, охотились именно за ней. Тамбов был ложным следом, и этот след отменно взяли. Ох, Аркадий Петрович, да нешто вы думаете, что Сокульский, которого в Управлении между собой называют просто Хан Кучум, это дело так и оставит?
       Не думаете. Полагаю, собираетесь укрыться за старой сварой, как за щитом. Поссорился Иван Иваныч с Иваном Никифорычем и с соседом его - и теперь они так и таскают друг у дружки промышленные разработки и ценных специалистов. Просто так. Из вредности.
       На какое-то время это поможет. На какое?
       Габриэлян посмотрел на часы. Выспался? Пожалуй, выспался. Есть чувство состоявшегося отдыха, внутренняя энергия. Спасибо Аркадию Петровичу и Майе Львовне. Воображаемый зелёный маркер отчеркнул еще одну позицию: теперь она не должна быть единственной женщиной. "Официальная" любовница мне сейчас скорее вредна.
       Список вредных для здоровья вещей, однако, растет. И когда-нибудь схлопнется. Он допил чай, свернул терминал. Ненаписанные, не произнесенные вслух слова "нелегальная космическая программа" остались висеть в воздухе, потом погасли.
       - А Москва высока и светла. Суматоха Охотного ряда... - уберечься невозможно. Значит, нет никаких причин не делать то, что хочешь.
       Иллюстрация. Отрывок из письма Мортона Райнера к Ростбифу
      
       ...и невозможно отделаться от впечатления, что они готовили свой приход. Незадолго до Полуночи вспыхнула бешеная мода на вампиров. Книги исчислались тысячами наименований, фильмы - сотнями, молодые люди одевались в черное, обзаводились аксессуарами в виде гробов и черепов, а особо увлеченные вставляли себе декоративные клыки...
       Романы о вампирах появлялись со времен лорда Байрона, но ни один из них не породил такого взрыва эпигонов. Ни "Салимов Удел", ни почти пророческие книги Хэмбли. Волну бешеного интереса к паразитам вызвала примитивная подростковая сага о любви школницы к вампиру.
       Эпигоны и эпигоны эпигонов еще примитивней. Я прочитал все, до чего смог дотянуться, и это было невыносимо скучно, потому что сюжет кочует из книги в книгу, язык ужасен. В этих книгах нет ни художественной правды, как в "Салимовом уделе", ни правды факта, как в иных книгах Райс, они лживы насквозь, и их обилие поначалу наводит на мысль о существовании заказа со стороны наших кровососущих приятелей. Внедрить в неокрепшие девичьи мозги идеал бледного клыкастого красавца, а лет через десять пожинать плоды.
       Нет, я понимаю, что это слишком напрашивается, чтобы оказаться правдой. И вряд ли доповоротные высокие господа выбрали бы для воплощения своего плана в жизнь Стефани Майер - они не страдали столь вопиющим отсутствием литературного вкуса. Да и сама Стефани Майер - скорее всего, эпигон. Я не уверен на сто процентов, но сюжет о школьнице, влюбленной в вампира, впервые появился в одном остроумном молодежном сериале, который дал название нашим американским коллегам. Там вампиризм возлюбленного главной героини служит метафорой инфантильного эгоцентризма, который столь многие зачем-то пестуют всю жизнь до седых волос. А у Стефани Майер и ее эпигонов это не метафора, это совершенно всерьез: как хорошо иметь бойфренда-вампира. И еще одна интересная деталь - Баффи была своеобразной феминистической иконой, она не подчинялась своим бойфрендам, ни вампирам, ни людям. Чтобы стать ее любовником, вампир должен был отказаться от своего вампирского образа жизни и мысли - только тогда он оказывался достоин. У Майер наоборот: девушка сладостно подчиняется. Вампир отказывается от убийства, но не ради нее, а еще до знакомства с ней. За десять лет, прошедших между первым сезоном Баффи и книгой Майер, что-то переменилось в людях, в самом обществе. Появилась жажда сладостного подчинения.
       Из книги в книгу одинокая непонятая школьница влюбляется в столь же одинокого энигматичного новичка, который, оказавшись - кем бы вы думали? - поднимает ее подростковый статус до немыслимых высот. Такое не могло прийти в голову высоким господам доповоротного времени, которым хватило ума и терпения пережить века, приспосабливаясь к бегу времени. Нет, друг мой, процесс шел в обратную сторону. Не они подготовили нас к этому - мы сами хотели и ждали появления тех, кто заменит нам Бога, который, по непроверенным данным, в эпоху Просвещения заболел, а с началом постмодерна и вовсе помер, не приходя в сознание.
       Я знаю, что ты скажешь, а ты заранее знаком со всеми моими возражениями. Бога отрицать легко, но отрицать потребность людей в трансцендентном, а точнее, в десцендентном, по-моему, невозможно. Деизм как дистиллированная вода: утоляет жажду, но не питает организм. Без плацебо способны существовать, по всей видимости, единицы из тысяч - и что делать с тысячами? Человек хочет, чтобы бог нисходил время от времени, утешал, иногда наказывал - словом, был рядом. Удовлетворение этой потребности породило вполне чудовищные сверхценнические религии, фрустрация этой потребности породила еще более чудовищные тоталитарные режимы ХХ столетия. Возможно, что попытка "перерасти" эту потребность породила Полночь со всеми ее последствиями.
       Все чаще я задумываюсь над вопросом: не боремся ли мы, в конечном счете, с человеческой природой? Копаясь в изводах "Исповеди", я поймал себя на ощущении, что не могу отделаться от уважения к О'Нейлу. Да, он был совершенно ненормален - но свихнулся-то он от любви к людям, и вера в людей, а не вера в Бога подвела и погубила его. И когда он понял, что им движет ненависть, он начал искать смерти сознательно.
       Я не рассчитываю прожить достаточно долго, чтобы со мной могло случиться нечто в этом духе (а если мне все же не повезет - надеюсь, чо ты решишь эту проблему так, как ты умеешь), но вынужден признаться, что меня потихоньку сдвигает течение. Самая сильная подвижка произошла после Референдума, и тогда я устоял - но капля камень точит, а я ведь не камень. Люди хотят их. Людей устраивает цена. Это данность, с которой нужно работать. Это данность, с которой невыносимо трудно работать...
      
       Глава 10. Алекто
      
       Прибігла фурія із пекла,
       Яхиднійша од всіх відьом,
       Зла, хитра, злобная, запекла,
       Робила з себе скрізь содом.
       Ввійшла к Юноні з ревом, стуком,
       З великим треском, свистом, гуком,
       Зробила об собі лепорт,
       Якраз §§ взяли гайдуки
       І повели в терем під руки,
       Хоть так страшна була, як чорт.
      

    Котляревский И. "Энеида"

      
       Традиция требует, чтобы штаб-квартира транснациональной компании, занимающейся целевыми высокими технологиями, занимала айсбергоподобную башню из стекла и бетона. Кабинеты высшего руководства, при этом, должны находиться уже где-то в стратосфере.
       Штаб-квартира "Орики" располагалась в небольшом особнячке в квартале Марэ. Да-да, именно "на болоте". Вышло так, что и в девяносто третьем - девяносто пятом (тысяча семьсот, естественно), и в семьдесят первом (тысяча восемьсот), и в десятом, и в пятнадцатом годах (уже двадцать первого века) и далее вверх по линии тут стреляли мало, а потому ни барону Осману, ни его преемникам работы не нашлось.
       Особнячок, построенный в XVI веке и отделенный лишь забором от дворца Сюлли - любой парижанин, услышав это, сразу поймет, что здание стоит раза в три дороже среднего небоскреба в деловой зоне - был внутри существенно вместительней, чем снаружи, поскольку теперь уходил на восемь этажей вниз. Всего на восемь. Руководство "Орики" полагало, что переизбыток управленцев не является признаком благополучия. Потому подземные апартаменты были просторны, а число их обитателей - сравнительно невелико.
       Как во всяком уважающем себя старинном особняке, здесь водились призраки. Совершенно официально. Второй конференц-зал на минус четвертом этаже так и называли "комнатой с привидениями" - именно сюда являлись пообщаться в виде голопроекций сотрудники управления, работающие дистанционно.
       Получив вызов в "кабинет призраков", заместитель начала транспортно отдела господин Готье проклял все и создал собственного "призрака"...
       ...Обычно женщина за терминалом номер семь не пользовалась ненормативной лексикой. Это было непродуктивно, нарушало рабочую атмосферу и, главное, совершенно не помогало. Но вот сейчас ей очень хотелось выругаться, причем не по-русски, с упоминанием всяких там аспектов телесного низа, а на западный манер - с обращением, так сказать, в потусторонние сферы. Чтобы помянутый ею обитатель сфер - желательно могущественный и склочный - вздребезнулся, схаменулся, отправился портить жизнь помянувшей - и тем отвлек её на какое-то время от безобразной картины на экране. Вероятно, раньше выражения вроде "черт меня побери совсем" имели именно такой смысл.
       Представитель транспортного отдела возник на экране мгновенно. Если бы госпожу Эмилию Льютенс сколько-нибудь интересовало выражение его лица, то она бы поняла, что он как раз сейчас созерцает то самое могущественное и крайне склочное существо, которое ей так хотелось призвать на свою голову.
       - Скажите пожалуйста, господин Готье, вы случайно не знаете, что такое продукт си-зет двадцать три сорок восемь дробь одиннадцать си?
       Господин Александр Готье, вообще-то, был очень компетентным специалистом. Но обладал развитым чувством самосохранения. Он вздохнул и сказал:
       - Это линия для обработки алюминия. Специализированная, для сурового климата. Её выпускает наш канадский филиал.
       - Совершенно верно. И последний заказ был сделан Красноярском. И вот я никак не могу понять, почему в настоящий момент линия, заказанная в Канаде из Сибири, движется морем в Австралию.
       Готье был хорошим специалистом.
       - Да, мне докладывали. Дело в том, что заказчики не хотели, чтобы груз шел по российской территории. Соответственно, железная дорога исключалась, Главсевморпуть, - и даже не споткнулся, выговаривая, - тоже, а самый удобный перевалочный порт - сиднейский.
       - Скажите, а является ли условием приема на работу в транспортный отдел знание географии?
       Этот вопрос Готье счел риторическим.
       - У Североамериканского континента, видите ли, коллега, два побережья. Восточное и Западное. И до Владивостока отменно ходят рейсы и из Анкориджа, и из Сиэттла. И даже если учитывать завышенные японские тарифы от Владивостока или надбавку на доставку морем в Охотск, этот маршрут до Красноярска обойдется примерно в десять раз дешевле. Мне остается сделать два вывода. Либо транспортный отдел занимается банальным жульничеством при вашем прямом содействии и делит прибыль с представителями клиента - которые тоже не могут быть до такой степени слепы, либо эта линия не имеет никакого отношения к алюминиевым рамам - и тогда я наблюдаю возмутительное неумение прятать концы в воду. Я жду от вас подробного доклада через полтора часа.
       "Ну пусть её оценят и инициируют, - думал, исчезая с экрана господин Готье. - Такое нельзя терпеть от человека". И в который раз мысленно проклял тот час, когда руководство "Орики" создало должность менеджера по оптимизации и назначило на этот пост ненавистный гибрид левиафана с компьютером марки "Крэй" - Эмилию Льютенс. И нельзя было даже списать весь этот ум и яд на подобающие габаритам дамы психологические проблемы - потому что кто и когда видел касатку с комплексом неполноценности?
       - Долбаная хикки, - пробормотал он, потом спохватился и проверил, отключил ли связь с "комнатой призраков".
       В семь вечера, поговорив с генеральным менеджером канадского филиала (алюминиевая линия оказалась комплексом по разработке наноприсадок, проданным Сибири вопреки законам об охране окружающей среды) и разобрав ещё два завала, менеджер по оптимизации решила, что её долг перед отечеством исполнен. Госпожа Льютенс поправила совершенно безупречную прическу, отправила файлы на хранение, отключила систему - и растаяла в воздухе.
       Десять минут спустя в Ниме из душа вывалилось что-то, уже относительно похожее на человека, а не на компьютерную немочь. Госпожу Льютенс, в принципе, можно было узнать - жесткие черты лица остались на месте, равно как и шапка пегих - рыжих с обильной проседью - волос (сейчас выглядевшая как промокший стог). Но вот морское млекопитающее Эмилия Льютенс более не напоминала - хотя пропорции остались вполне рубенсовскими, килограмм тридцать сгинуло безвозвратно. И дать ей на вид можно было не пятьдесят, а разве что сильно побитые молью тридцать пять, стоявшие в гражданской карте. И что отсутствовало на голограмме напрочь, так это типичный фермерский загар, делающий страшного менеджера по оптимизации больше похожей на енота, сбежавшего из ближайшего Диснейлэнда. Во всяком случае, это сравнение (а как ещё опишешь ситуацию, когда само лицо загорело до цвета орехового дерева, а вокруг глаз лежат четкие белые круги) хотя бы можно было пережить.
       Чёрный португальский бобовый суп, индюшка с инжиром, гренаш "Шато Барбель", вечер, звонкие мощеные улицы, в одиннадцать на Арене опять концерт, классика, стоит пойти, жизнь не то чтобы хороша, но возможна, по-прежнему не хватает большого города, его напряжения вокруг тебя, зато здесь - холмы, виноградники, прямое - белое или желтое - солнце и огромное небо по вечерам.
       И ещё одно преимущество жизни в маленьких городах. Система раннего предупреждения. Она ещё только сворачивала в переулок, когда услышала, что у соседей справа истерически заливается их собака. "Сторожевая болонка", ненавидящая посторонних. А между тем, никаких посторонних в виду не было. Госпожа Льютенс пересекла улицу и зашла в маленькую колониальную лавку, где всегда покупала чай и газеты. И без всяких расспросов узнала, что у нее гости. Четверо. Все мужчины. По виду - иностранцы. Все очень молоды. Это, граждане, не СБ. СБ точно знало бы, когда её можно застать дома. Это не компания - по той же причине. И это не Виктор, потому что, как Виктор ни маскируйся, а "очень молодым" ему уже не быть - даже в глазах семидесятилетнего продавца - а посылать Виктор к ней никого бы не стал. Шпаны в Ниме нет. И в округе нет. Да и не шла бы шпана через парадный вход. Она подумала - и оставила пакет с вечерней газетой и упаковкой ванильного чая у входа в лавочку. Хозяин промолчал.
       Либо какие-то промышленные игры, либо подполье. Тех и других в один мешок да в море, но поскольку неизвестно, кто и с чем явился по ее душу, полицию пока вызывать нельзя. Льютенс щелкнула коммом. Сейчас в городе Париже на терминале безопасности "Орики" вспыхнет сигнал "возможная тревога". По следующему сигналу её начнут слушать и поднимут команду. Есть у карьеры свои преимущества - как и у жизни в маленьких городках.
       Комм нырнул в карман пиджака, скрипнула калитка, замолчала соседская болонка. Ну-с, посмотрим, кого нам сирены принесли, подумала г-жа Льютенс, сбрасывая с себя остатки прекрасного вечера и становясь Суворовым из учебников и книжек.
      
       ***
       Здесь все из камня. Дома из известняка и сланца. Черепичные крыши. Потолки в ребрах балок. Толстые стены. Окна все же переделывают - легче поставить кондиционер и так бороться с жарой, чем жить в полумраке. В этом доме, наверное, можно было поселить роту программистов - терминалы обнаруживались в самых неожиданных местах.
       Один - на кухне рядом с плитой. Видимо, чтобы не отвлекаться от готовки. Или наоборот, от работы. Камеры слежения тоже есть. И все, заразы, автономные. А вот сигнализации нет. Никакой. И входная дверь не заперта и, судя по состоянию замка, не запирается вовсе.
       Из магазинчика напротив вышла женщина. Эней видел Алекто один раз - четыре года назад, и узнал с первого взгляда. Она изменилась - прибавила в объемах, и прическа другая. И очки-консервы он не помнил - но все равно узнал эту решительность в жестах и походке. Вот она его вряд ли опознает, и это осложняет дело. Мысль промелькнула где-то с краю и очень вяло. Нужно было собраться и работать, а он не мог.
       Это странное состояние - мир вокруг совершенно реален, но ты словно спишь с открытыми глазами. Иногда Энею казалось, что так, наверное, должна выглядеть дневная летаргия Цумэ. Все видишь, все слышишь, все понимаешь, но совершенно невозможно ничего сделать.
       Игорь посмотрел на него - по вымощенной камнем, чем же ещё, дорожке процокали каблуки - и кивнул: "Не беспокойся, я порулю. Вступишь, когда захочешь".
       "Он, конечно, порулит... Но она ж его за варка примет..." - вяло подумал Эней.
       Хлопнула входная дверь. На лестнице - каменной - лежал ковер, так что цоканье пропало, а потом стало слышно снова, по каменному же полу. Восемь секунд - от калитки до кабинета - и вот на пороге стоит женщина, чуть повыше Энея, очень всё-таки... большая, с прямой спиной, маленьким твердым чуть вздёрнутым вверх подбородком, резко очерченным ртом - уделяй немножко больше времени прическе и проводи немножко меньше времени на солнце, была бы вылитая императрикс Екатерина. Ну, очки вот эти ещё стоило бы снять. Из-за них царственно-гневные черные глаза кажутся совсем уж... пушечными портами.
       - У вас есть две минуты, - сказала женщина. - На то, чтобы убраться отсюда. Если есть ко мне дело, пишите.
       - Сударыня, - сказал Цумэ. - Мы вам писали. Мы вам писали четырежды. По тому каналу, который был оставлен вам для связи. Но вы, видимо, перестали просматривать раздел объявлений...
       Он едва не пропустил момент - и ему очень повезло. Книжная полка, на которую он опирался, вдруг резко поехала вбок. Игорь не потерял равновесия, но все же откинулся назад. И шарик кийоги (оружие одного удара - а второго и не требуется) прошел мимо его лица - и едва не снес макушку вскочившему Антону.
       Снести-то не снес, но Антошка вскрикнул, схватился руками за голову, сделал два неловких шага в сторону и упал сначала на колени, а потом на бок.
       У фурии с кийогой сработал, как видно, материнский инстинкт. Уже готовая бить Игоря второй раз, она увидела раненого подростка - и остановилась высочайшая длань, а из уст фелицы вырвалось совсем человеческое: "Ой!". Тут наконец-то - аллилуйя! - включился Эней.
       - Алекто... - тихо сказал он.
       Женщина обернулась. Вжикнула пружина, щёлкнул, ныряя в рукоятку, шарик. Кошмарный кистень обрел вид безобидного... не пойми чего. Вроде зонтика, состоящего из одной только массивной ручки.
       - Вы Андрей, - сказала, не спросила, женщина. - Вы Андрей, а Виктор и в самом деле мёртв. Так. Почему вы явились ко мне всей оравой?
       А действительно, почему? Был же какой-то резон... Андрей ворочал в голове неподъёмные мысли, пока не отыскал нужную:
       - Вы должны были увидеть нас всех сразу. Мы... команда. Мы... почти один человек.
       - Муравьев-Апостол и Бестужев-Рюмин. Четыре разных человека. Юноша...
       Сейчас, без бороды, Кен и вправду выглядел очень молодо.
       - Костя.
       - Константин, лед в холщовом мешочке в морозилке. Обезболивающее - в верхнем правом ящике кухонного стола. Вы хотите, чтобы я работала с вами, Андрей? Вы поэтому пришли вчетвером?
       - Мне сказали... то есть, написали... Дядя Миша... Виктор написал, что у вас есть идеи по реорганизации подполья. У вас и у Саши Винтера... Можно, мы положим Антошку на диван?
       - Да, конечно. Извините. Располагайтесь. Я оставлю вас на минуту, мне нужно забрать газету.
       Они, возможно, будут нервничать, но хозяин магазинчика тоже, наверное, начал нервничать, а учитывая, что его внук - начальник местного розыскного отдела...
       Она забежала в магазин, прихватила пакет, извинилась за рассеянность, прикупила ещё плитку шоколада - и вернулась в дом. Во второй раз в кабинет вошла уже не Эмилия Льютенс, а Елизавета Бенуа, тридцать три года, псевдо Алекто.
       Мальчик на диване пришел в себя, сам держал на макушке пакет со льдом и при виде Елизаветы улыбнулся виновато. У Андрея в руках была планшетка, которую он молча передал Алекто.
       "Привет..." Она прочитала, перечитала, прикрыла глаза. Всё-таки. Всё-таки погиб. Следовало ожидать. Рано или поздно. Следовало. При его образе жизни это случилось скорее поздно. Сброс.
       Крысы, рекомендации. Где? Так, понятно, кто у нас новый серийный маньяк. Партия нового типа. Что ж, давно пора. "Любимая жена". Сброс.
       - Вы пьёте чай или кофе? - спросила Алекто. - Я рекомендую чай, потому что банка с кофе стоит уже года три.
       - Он пьёт всё, - сказал Игорь. - Мы все тут пьем всё, кроме Антохи. Ему пока нельзя водки.
       - Кухня там, - распорядилась Алекто. - Чашки всего четыре, к сожалению - гостей в большем количестве у меня раньше не было. Кто из вас будет джентльменом - решайте сами.
       - Джентльменом буду я, - сказал Антон с дивана. - Мне всё равно не хочется.
       Костя ушел на кухню.
       - Начнем с яйца. То есть со смерти кощеевой. Кто был втычкой и остались ли они там ещё?
       - Если кратко, - вздохнул Эней, - то мы не знаем, кто там не втычка. Мы отследили наш провал и провал Пеликана... Каспера - вы его знали...
       - Знала о нем.
       ...И получается, что штаб проеден информаторами напрочь. И даже те, кто не связан с СБ - решение сдать Виктора было принято почти единогласно.
       - А я же ему... Он не верил, что все, - сказала Алекто. - Он отказался мне верить. Он думал, их там пара-другая и их можно напугать и выманить на видное место. Отсюда и "Крысолов".
       - Выходит, он перестарался. То есть... мы перестарались.
       - Теперь, пожалуйста... - она посмотрела на Игоря, который все ещё изучал предательскую книжную полку. - Она может выпускать колеса и двигаться. Домашний пульт у меня в кармане. Это не ловушка для гостей, просто я ленива. А теперь скажите, мне ведь не померещилось. Вы - сравнительно недавно инициированный старший?
       - Я, э, недавно вылеченный вампир, - Игорь развернулся к ней. Медленно, стараясь не делать резких движений, подошел, протянул руку. - Вот, можете сами убедиться. Теплокровный. Здравствуйте. Теплокровный живородящий млекопитающий. Честно говоря, не знаю, насколько живородящий. Главное, теплокровный.
       - Моторику сохранили, силу и реакцию тоже, способность проецировать эмоции - нет, а видеть - видите?
       - Да, - сказал несколько оглушенный Игорь. - Только я и вампиром не очень-то умел проецировать эмоции. Не успел научиться.
       - Умел, когда подпирало, - сказал Антон. - Не прибедняйся.
       - Как я понимаю, исцеления нельзя поставить на поток - иначе бы вы начали с этого, а не с крыс. Так что за нестабильный и невоспроизводимый фактор их обеспечивает?
       - Вы будете смеяться, но это святая вода, - с серьезным видом сказал Игорь.
       Женщина моргнула. Игорь почти видел, как где-то там провернулись прозрачные шестеренки.
       - Вы хотите сказать - благодать? - спросила Алекто. - Потому что иначе Ирландия кишела бы исцелёнными.
       Бывший вампир переглянулся с заторможенным боевиком, потом с мальчиком.
       - Ну вот, не вышло сюрприза, - развел он руками. - Совершенно точно. Благодать на меня снизошла в лице вон того деятеля, который сейчас шурует на кухне. От его, можно сказать, тяжелой руки.
       - То есть это в буквальном смысле слова нечистая сила, - она прикрыла глаза. - Очень плохо.
       - Что плохо? - носитель благодати вошел в комнату с чайником в одной руке и связкой чашек - в другой. Именно связкой: все четыре чашки были за ручки нанизаны на его мощные пальцы. - Что нечистая сила? А, да, это плохо... Разбирайте чашки. То есть, это даже не плохо, а я бы даже сказал, как оно, но вы дама.
       - Я не дама. И, наверное, мы думаем о разном. Мне вообще-то всё равно, кто именно убивает людей в пищу и строит левиафанов. Но вот борьбу с ними это обстоятельство сильно затрудняет. Потому что Дух не применишь в качестве артиллерии - он дышит, где хочет.
       - Это с одной стороны, - Костя снова исчез на кухне. - А с другой, - зычный голос бывшего сержанта долетал оттуда без всяких, казалось бы, усилий, - нам кое-что было твердо обещано. И кое-кто с нами до скончания века. Артиллерии нет, но генерал - Человек надежный.
       Костя не любил всякие приправы и добавки, но доносящийся из комнаты запах ванильного чая его не смутил. В деревянной хлебнице обнаружился батон. Тёплый. Нарезка. В холодильнике - белый мягкий полупрозрачный сыр, белый твердый сыр и ярко-рыжий сыр с острым едким запахом. И полкруга кровяной колбасы. Тоже - определил Костя деревенским опытом - свежей. Масло в масленке на столе. Хлебное дерево, масличная пальма - только делай бутерброды.
       А ещё под кухонным столом обнаружился столик поменьше. На колёсиках. В кабинет Костя вкатился, остро сожалея о том, что у него нет подобающего случаю жилета.
       Игорь посмотрел на него и сказал:
       - Не быть тебе актёром. Где "кушать подано"?
       - Отстань, - беззлобно сказал Костя. - Вы извините, я что нашёл, то и принёс.
       - Скажите, - вдруг спросил Антон, - а почему вы так спокойно это восприняли. Вы... верующая?
       Алекто прихватила кусок хлеба и принялась творить сложное сооружение из твердого сыра, зелени и колбасы. Делала она это, кажется, совершенно автоматически.
       - Нет. Я не верю в Бога. Но в него явно верят сами варки. Об этом говорит вся их церковная, вернее, антицерковная политика. И потом, по законам биологии ваш друг без симбионта существовать не может. Там должен был рухнуть обмен веществ, иммунитет, способность переваривать пищу - да просто всё. А если бы его возвратило в исходную точку, туда, где он был до инициации, он не гнул бы мои дверные ручки. Да, это я вам. Следовательно, мы имеем дело с тем, что называют чудом - вне зависимости от конкретной природы этого явления.
       За время речи бутерброд успел не только сформироваться, но и исчезнуть.
       - Здорово, - сказал Игорь. - Просто здорово. До сих пор все, кому мы пытались объяснить ситуацию, реагировали по типу "этого не может быть, потому что этого не может быть никогда". Забавно до дрожи. Ведь до Поворота и вампиры считались фантастикой. Если уж тебе предъявили вампира... или данпила, который был исцелен чудом... то почему не поверить в чудо? Нет, вы молодец. И я прямо-таки изнываю от желания услышать ваши идеи по организации нового подполья.
       - Они, - руки смуглой рубенсовской королевы ваяли следующий бутерброд, - по большому счету, не мои. Как вы сами изволили заметить, отношение к идеям, изложенным в доповоротной фантастике - скептическое. За исключением варков - к ним как-то трудно проявлять скепсис. Идею в свое время кое-кто выслушал, покивал и благополучно закопал - по указанной причине. Видите ли, копирайт на нее принадлежит Роберту Энсону Хайлайну.
       - "Звёздная пехота"? - изумился Эней.
       - "Ты есть Бог"? - не меньше его изумился Антон. - Принцип воскрешенцев?
       - Простите, я отвратительная хозяйка. Не привыкла принимать гостей. Угощайтесь, пожалуйста. И быстро. Потому что скоро будет поздно. - Судя по судьбе второго бутерброда, это была правда. - Хайнлайн не имеет никакого отношения к Церкви Воскрешения. Вернее, нет, имеет. Они его посмертно изнасиловали, кастрировали и дополнили. Он написал много разных книжек и придумал массу разных вещей - десятка два из которых мы используем в быту. Вот, например, - Алекто кивнула в сторону торчащей из-за компьютера контактной перчатки. - Его идея. Так вот, в одной из книжек ему пришлось сочинить водонепронецаемую схему для организации подполья. И он её придумал. Сейчас. - Она вытащила из кармана интеркомм, щелкнула пальцами. На экране возникла схема. - Основа - обычная система ячеек-троек. Как в покойной компартии. Но с кое-какими добавками.
       Она нажала серию кнопок и мужской голос из компьютера сказал:
       "Смотрим сюда. Каждая вершина каждого треугольника соединена с нулём, одним или двумя другими треугольниками. Предположим, там, где она соединена с одним, имеется связь. В принципе, в обе стороны, но для того, чтобы получить избыточно многосвязную систему, достаточно и односторонней. В тех углах, где нет соседних треугольников, связь осуществляется направо к следующему углу. Где соседних треугольников два, назначим тоже связь направо. Теперь посмотрим, как это реально работает. Возьмем четвертый слой, слой D. Вот этот угол, скажем, будет камрад Дэн. Нет, давайте спустимся слоем ниже, чтобы показать картину отказа более полно, во всех трех слоях. Возьмем пятый слой, слой Е, и скажем, что вот это камрад Эгберт. Вот это его ячейка: Эдуард и Элмер, - а это их шеф, назовем его Денис. А это ячейка, которая под Эгбертом: Фрэнк, Фред и Фэтсо. И Эгберт знает, что в случае чего он может дать знать Эзре из соседней ячейки в своем же слое. Он не знает Эзру в лицо, не знает его адреса, даже имени его не знает, но знает, скажем, по какому номеру звякнуть в экстренном случае. Итак, Цезарь из третьего слоя стукнул и завалил Цоя и Цинтию в своей ячейке, Бейкера из второго слоя, Дениса, Дэна и Дика, - свою подъячейку из четвертого, так что подъячейка Дениса: Эгберт, Эдуард и Элмер, - и все, кто ниже, потеряли связь с руководством, то есть со слоем А. Об этом сообщают всему четвертому слою все три Э, это избыточная связь, необходимая в любой коммуникационной сети, но мы рассмотрим только то, что происходит после вопла Эгберта по каналу на Эзру. Эзра - под Цоем и, стало быть, тоже изолирован. Не играет роли, поскольку Эзра передает свой вопл и Эгбертов по своему аварийному каналу Эдмунду. К несчастью, Эдмунд под Цинтией, так что пользуется своим аварийным каналом на Энрайта. И Энрайт получает строенный вопл. А его связь с верхними слоями находится вне погоревшей зоны, и вот эдаким макаром, через Давида, Цуругу и Бисуокса воплы доходят до Адама, на самую верхотуру. Адам отвечает вот по этой стороне пирамиды, и в слое Е, через Эстер и Эдмунда, информация доходит до Эзры, а от него - до Эгберта. Информация наверх и ответ вниз идут без задержки, и мало того: по числу воплов верхотура точно определяет размеры и место завала. Организация не только продолжает работать, но и мгновенно восстанавливается".
       Эней так ничего и не понял бы, если бы одновременно с чтением над проектором не соткалась трехмерная схема.
       - Конец цитаты, - щелкнула крышкой Алекто. Схема продолжала висеть в воздухе. - Такая организация может расти до любых пределов совершенно безнаказанно. Да, кстати, вы мне представитесь?
       - Игорь, - с готовностью отозвался данпил. - Можно Цумэ. Это Антон, он же Енот, это Костя ака Кен. А командира нашего вы, как я понял, знаете.
       - Книжечку можно взять почитать? - Антон ухватил "попку" от багета.
       - Можно, - Алекто взялась творить третий бутерброд. - И даже нужно. И незачем давиться сухой корочкой, сейчас я освобожу чашку. А его, - она махнула ресницами в сторону Энея, - я почти и не знаю. Один раз мы встретились в Риге, когда Виктор сажал меня на паром... Он выдернул меня из-под королевской охоты. Перетащил сюда и законсервировал. Теперь я понимаю, зачем. С ним был такой суровый мальчик из романов Жюля Верна. Я немножко запомнила его в лицо. И всё. Лицо, конечно, изменилось. Вы пришли ко мне за средствами. А что вы ставите себе целью?
       "Американские горки, - подумал Антон. - Придется привыкать".
       - Я хочу, чтобы их не было, - сказал так и не притронувшийся к еде Эней. - Совсем. Чтобы они или покаялись и перестали быть варками... или перестали быть. Они мне... смертельно надоели. И ещё я хочу, чтобы при этом погибло как можно меньше людей.
       - Это генеральная цель. Она и у нынешнего подполья есть.
       - Нет, - пальцы Энея побелели на сгибах. - Уже нет. Они забили на это дело. Оно стало просто лозунгом - и больше ничем.
       - Вы не правы. - Алекто протянула Антону чашку. - Они этого хотят. Они просто не верят, что это можно сделать. Вернее, что это можно сделать, не погубив все. Предают в основном от безнадежности.
       - Хорошо, в любом случае они выбывают из игры. А мы - продолжаем. Алекто... Елизавета Павловна... - Эней поставил чашку на стол и опустил голову. - Я ведь потому к вам и пришел, что сам никаких долгосрочных планов строить не умею. Я - боевик. "Нехай зло не живе на світі". На дальней дистанции стреляй, на ближней - руби, вот всё, что я умею.
       - Что, на ваш взгляд, у нас есть?
       - У нас есть, - сказал Антон, - вот что. Мы знаем, что такое варки. Их нельзя оставлять у власти. Хотят этого они или нет - я их человеческую составляющую имею в виду - но они ведут нас к гибели. Проблема в том, что целый ряд методов для нас закрыт: и по соображениям этическим, и по соображениям практическим: возможно, обвал системы - это именно то, чего хотят наездники. Нам нужно убрать их так, чтобы не посыпалось. А чтобы не посыпалось, нужны люди в структурах. Много. Террор не имеет смысла - разве уж кто-то совсем зарвется. Нужно проникновение. А потом - взять регион и использовать как базу.
       - Было, - сказала Алекто, объедая ломтик сыра. - Дважды. Греция и Бостонское восстание. Хотя правильней было бы "новоанглийское". Эти даже ядерное оружие захватили. Только использовать не решились.
       - Ядерное оружие, - сказал Игорь, - это крайний случай. Паника, покалеченная инфраструктура... Если бы как-то всё-таки удалось задействовать метафизику...
       - Для этого, - сморщился Костя, - сколько раз тебе твердить, нужно верующее население.
       - А для этого нужен регион, - заключил Антон. - Круг замыкается. Мы по нему бегаем и в уме круги считаем.
       - Вы упускаете из виду одно обстоятельство. Вы уверовали и стали думать о варках как о бесах. Но они ещё и люди. И сильно перестроенные.
       - Создать биологическое оружие тоже пробовали, - впервые заговорил Эней, - их ничего не берёт.
       - Берёт. Их берёт серебро. Их берёт благодать. Значит, нужно поискать, есть ли точка, где эти факторы встречаются. До нас второго параметра не было ни у кого. Есть один человек, - сказала Алекто, - который нам нужен. Учёный. Достаточно непредубеждённый. Который не скажет "этого не может быть, потому что не может быть никогда". Который будет готов экспериментировать с тканями данпила. Да, именно с тканями. Чудо чудом, но структурные изменения организма у вас есть, Игорь. Есть фактор, который физически позволяет им быть тем, что они собой представляют. Пусть этот фактор создан сверхъестественным способом - но сам он вполне материален. Люди, которые получали исцеление в Лурде, ведь не святым духом передвигались - у них восстанавливались их собственные суставы и связки. Этот процесс можно было наблюдать и фиксировать. Значит, чудо - доброе или злое - это не постоянное вмешательство в природу, а запуск каких-то уже имеющихся потенций. Кстати, вы знаете, что исцеления в Лурде продолжаются?
       - Как продолжаются? - удивился Антон. - Там же все залили бетоном.
       - Продолжаются, - подтвердил Костя. - Вот только Конгрегация по делам чудес не может получить убедительных документальных подтверждений хотя бы одно чуда.
       - Документальных предоставить не могу, - пожала плечами Алекто, - а мой сосед через дом, господин Магид, неомусульманин, два года назад свозил туда мать, с рассеянным склерозом. С тех пор болезнь не прогрессирует.
       - Да не это же важно, - медленно сказал Эней, - а то, что раз это запуск внутренних потенций человека, то можно выделить эту потенцию в организме варка - и ударить по ней.
       - В теории - да.
       - И даже... даже если они одновременно слягут с насморком - это уже огромное преимущество. - Глаза Антона горели. - Особенно потому, что они не будут знать, что мы можем ещё.
       - Верно. А следующий вопрос - зачем.
       Все четверо ошарашенно переглянулись... как зачем?
       - Вам не нравится, что людей едят. Это, представьте, никому не нравится, даже большинству варков. Большинству старых варков, во всяком случае. И большинству людей. А между тем, именно люди в девяносто девятом проголосовали за продление договора. И вот это те вещи, которые нужно учитывать в первую очередь. - Алекто обнаружила, что хлеб закончился, на мгновение задумалась, потом взяла кусок сыра и кусок кровяной колбасы, завернула в лист салата. - Нынешнее общество стоит за счет того, что "потребление" воспринимается как норма. С даже меньшим внутренним протестом, нежели дорожные происшествия. И причиной тому не страх перед старшими и даже не страх перед новой Полночью, хотя рационализуется это часто именно так - а "эхо" Полночи, психологические последствия миллиардов смертей, произошедших за короткое время по совершенно ничтожным причинам. Обвалившаяся во всем обществе, сверху донизу, ценность конкретной человеческой жизни. Это не мнение элиты - это мнение общества, практически поголовно. Для тех, кто выжил, и для поколений их потомков часть - по определению меньше целого. Именно за счет этого существует уже несколько поколений странная система, твердо обеспечивающая неслыханное в истории на таких пространствах количество действительных прав и свобод и, при этом, не уважающая главного фундаментального права. Проблема в том, что ценность отдельной жизни растет. И в сознании граждан - и на практике. У меня есть пайцза. Но, в принципе, я могла бы без нее обойтись. Да-да, - кивнула Алекто. - Вспомните новые поправки к закону о само- и инообороне. А именно перечень оружия, считающегося "конвенционным". Я работаю на компанию "Орика" - служба безопасности этой компании, естественно, зарегистрирована и, естественно, обладает всеми легальными полномочиями. Если я подниму тревогу - это сделать очень просто - помощь по месту обитания будет оказана в течение секунд. Снитчи ведь тоже конвенционное оружие. Если бы у меня не было пайцзы - я могла бы жить в анклаве компании. А покидая ее пределы - пользоваться услугами компаньона-телохранителя. Это недешево, но я - ценный сотрудник.
       Она оглядела слушателей. Один факир и четыре змеи, все четверо пытаются понять, все понимают разное.
       - Здесь, - продолжила Алекто, - зародыш классового конфликта, о котором твердят наши красноголовые друзья. Но он и умрет зародышем, потому что благосостояние общества и его технические возможности растут слишком быстро для того, чтобы противостояние воистину стало классовым, каким оно было в начале двадцатого века. То, что десять лет назад могли позволить себе корпорации, в настоящий момент могут позволить себе и кооперативы. Жилые единства, жилые массивы, обеспечиваюшие "зону безопасности". Подготовленный персонал, датчики и сенсоры "гражданского разлива" - но их ведь для решения базовых задач вполне достаточно. А для тех, у кого меньше денег, но больше времени, существует система додзё и прочих школ - и чем дальше, тем больше к финансированию подключаются муниципалитеты... Вы должны понимать, что это значит. Конечно, из людей, обученных по этим схемам, со взрослым старшим способен справиться едва один на тысячу. Конечно, в какой-то мере оно будет работать на устойчивость - собственно, именно поэтому и изменили закон. В Аахене тоже видят тенденцию и делают все, что могут, чтобы она могла реализовываться в рамках существующего строя. Но так или иначе, в результате варковская часть бинарной системы стремительно теряет монополию в области производства насилия и безопасности. Нужно ли объяснять, чем это чревато?
       - Это что же получается? - помедлив, спросил Эней. - Мы... работаем на вот это самое? На обвал? Мы, сопротивление? Даже те, кто не скурвился?
       - Нет, да, нет. Нет, потому что подполье пока пережигает часть социального напряжения в конструктивное насилие. В конструктивное, осмысленное, целевое. Фактически ведет отстрел самых зарвавшихся представителей варковской элиты. Тех, кто раскачивает лодку. Да, потому что является видимым доказательством: на монополию можно покушаться успешно. И многие легальные структуры заимствуют у ОАФ разработки, не переходя границ закона, конечно. Нет, потому что после того, как начнется обвал, подполье может стать основой, ниточкой, которую бросили в солевой раствор... Кое-кто в штабе делает ставку именно на это.
       Эней сидел такой, будто его самого окунули в насыщенный соляной раствор. Он напряженно смотрел на свои сплетенные пальцы, а все остальные смотрели на него.
       - Что же делать теперь, - сказал он. - Нам всем? Вы же не хотите, чтобы мы отказались... тем более, что это тоже не поможет - я правильно понял?
       - Это зависит от того, чего вы хотите. Чтобы не стало варков?
       - Я понял. Нет - чтобы перестали есть людей. И чтобы никто не начинал заново.
       - Украсть из-под них их же систему, - покачал головой Игорь. - Не было у бабы забот...
       - А какая разница? Так невозможная задача и так невозможная задача...
       Игорь тихо выдохнул. Он понял, что все эти пятнадцать секунд страшно боялся, что Андрей скажет: ну вас нахрен, я не признаю, что пять лет делал всё не то, я не сдамся, я еще всем покажу... Андрей не дурак, но на этом и умным людям случалось ломаться...
       - Значит, крадем систему. В худшем случае, у нас нарастет резервная структура. С меньшими потерями, чем у штаба.
       - Договорились. - Алекто щелкнула пальцами. - Ну что, начнем?
       - Э-э-э... что? - не понял Эней.
       - Как что? Нашу подпольную организацию. Первичная ячейка у нас есть - мы. Заседание первого комитета Свободной Луны (четверо бойцов переглянулись) можно считать открытым. Я предлагаю создать орган управления организацией из четырёх человек. Потом мы решим, кто именно будут эти четверо, сейчас я вижу только одну кандидатуру, а пока я объясню, почему из четырёх и как оно должно работать.
       - Я понимаю, почему из четырёх, - сказал Эней. - Если мы планируем не только войну, но и мир после нее, нам нужно накрыть слишком много разных областей. И риск ареста.
       - И просто естественная смерть. - Алекто с тоской посмотрела на пустую тарелку из-под сыра, - это тоже случается.
       - Скажите... - Антон решил, что знать хочется всем, а спросить может только он. - Вы так едите, когда нервничаете?
       Императорский взгляд прожёг в нём средних размеров дыру.
       - Я, - ледяная пауза, - не нервничаю, - пауза потеплее. - Я просто ем. Всегда.
       - Э-э-э... - при таких темпах и аппетитах Алекто должна была бы напоминать не Екатерину в расцвете лет, а...
       - Метаболизм. И я стараюсь не держать дома еды. И много хожу пешком.
       - Но ведь это легко поправляют сейчас, - Антон заспорил уже по инерции. - Очень легко. Или...? Извините...
       - Или. Вернёмся к нашим подпольщикам. Вот что. Переночуете здесь. Терминалов в доме достаточно. Постелей тоже. Зубных щеток хватит на полк. Еды нет, но еду я куплю. Итак. На следующие несколько часов. Вы - читаете "Луну". А мне вы дадите все, что собрали по штабу. Вы же, надеюсь, потрошили ваших крыс?
       - Да, - Антон снял с шеи флешку. Эней только молча кивнул.
       - Андрей, - сказала Алекто. - Вы плохо выглядите. Не выспались? Или... недавно перенесли ранение?
       - Нет, со мной всё в порядке, - Эней повел плечами. - Я просто... немножко заторможен. Извините. Сон не поможет - я просыпаюсь как и не отдыхал. Синдром хронической усталости, наверное. Покончу с самым насущным - залезу в койку. А пока - не обращайте внимания. Я почитаю книжку, а вы - наши данные.
       Это не синдром усталости, мальчик. Это посттравматическая депрессия. Что-то у вас там вышло. Или были потери. Уже после Вик... Сброс.
       - Не буду, - сказала Алекто, - обращать внимание.
      
       ***
       Антон закончил первым - он читал по вертикали, прихватывая глазами сразу всю строчку. Время было - хорошо за полночь.
       С ума сойти, подумал он, глядя в окно на бархатное, серебром усыпанное южное небо. Всего четыре месяца назад я сидел в Воронеже как мышь под метлой. И вот теперь я в Ниме и собираюсь строить подпольную организацию. C нуля. Нет, не с нуля. Я учился у Хеллбоя, ограбил мафию и убил человека. Я совершил ошибку, определяя свое место - и из-за этого погибли люди. Я больше не хочу ошибаться. Через полторы недели мне исполнится шестнадцать лет, это много.
       Антон покосился на Энея и увидел, что тот не читает. Уперся глазами в одну строчку и тупо смотрит, словно в каталепсию впал. Такое с ним часто случалось после Копенгагена.
       - Кэп, - окликнул его Антон.
       - М-м? - Андрей вышел из оцепенения. - Ты уже дочитал?
       - Ага. А вы как продвинулись?
       - Зі страшенним рипінням, - Андрей вздохнул. - Мне тяжело через его брачные заморочки продираться, Тоха. Даже смешно. Я куски про подполье выковыриваю как изюм из булки. А остальное... не могу.
       Он осторожно положил планшетку на стол - было видно, что первый свой порыв, запустить ею в стену, он подавил.
       - Он или не натрахался за свою жизнь, или полный идиот. Человеку не нужны эти... многозарядные гаремы... Человеку нужен... один человек. "Ликвиднуть"... руки бы отбил за это словечко.
       - Человеку, - голос фурии был свеж и чист, будто она не висела пятый час над штабными данными, - бывают нужны самые разнообразные вещи. У того же господина Магида в женах две сестры, от обеих дети. Два месяца назад он взял в дом жену покойного брата. И очень, знаете ли, неплохо у них обстоят дела.
       Антон хотел было возразить - но тут получил очередной бронебойный взгляд, и понял, что Алекто всё заметила и сейчас пытается Энея отвлечь.
       - А Хайнлайн был счастливо женат. Он просто экспериментировал со всем, что подвернётся. За что я лично ему признательна. Будем спать или разговаривать?
       - Разговаривать. Главное я прочёл, остальное нам, как я понимаю, не интересно.
       - А ваши товарищи? Или в вопросе обсуждения политики организации они права голоса не имеют?
       - Имеют, - Эней опустил глаза. - Извините, ребята. Я просто думал, что читаю медленнее всех.
       - Ну, ты правильно думал, - капеллан тоже поднял голову от планшетки. - Как организация работает, прочитали все, а их кодексы о семье нам и в самом деле копировать не нужно. У меня только один вопрос, Елизавета Павловна: у них там все было завязано на компьютер. Чудо-юдо мудрачок. У нас его в наличии не имеется.
       - Компьютер был чудом на их стороне. Сама модель работала бы и без него. Медленнее, хуже. Мы будем уязвимей, чем они - нам негде взять непробиваемую систему связи. Нам придется иметь дело с распределенной базой данных, и какие-то живые люди должны будут знать - в любой момент времени - как до нее добраться. Соответственно, шансов на провал будет больше, но они никак не равны единице. И в некотором смысле компьютер у нас есть.
       - Вы говорите о себе?
       - Анекдотов я не сочиняю. И происхожу, вероятно, от модели "Ниро Вульф", а не от модели "Холмс". Но административную часть я могу взять на себя.
       - Вы - и есть та самая одна кандидатура, которую вы увидели сразу? - спросил Игорь.
       - Нет. Администратору не обязательно состоять в штабе. Кандидатура - вот, - императорский перст, казалось, пустил через всю комнату невидимый лучик, который уперся в Энея.
       - Почему? - спросил Эней.
       - Потому что любой организации нужен... постоянно действующий мотор.
       - Из меня сейчас мотор - как из дерьма пуля. Я два раза принимал решения навскидку - и оба раза наломал таких дров, что... Мне долг и вера запрещают глотнуть иглопатрон от головной боли... или бежать туда, где другие мне пропишут. Тем и жив.
       - Я очень рада, - холодно сказала Алекто, - что долг и вера вам запрещают. Потому что мне было бы обидно в самом начале оказаться без командира боевой. Итак, я выдвигаю кандидатуру Андрея - как его фамилия?
       - Настоящая - Витер, - улыбнулся данпил. - Это "ветер" по-украински.
       - Андрея Витра, псевдо Эней, на должность командира боевой. Кто "за"?
       - Самоотвод, - выдохнул Эней.
       - Мы тут обсуждали возможность самоотвода? - Алекто обвела присутствующих глазами. - По-моему, нет.
       - Не обсуждали, - прогудел Костя.
       - Ни словечка, - ехидно улыбнулся Антон.
       - Я... некомпетентен, - беспомощно сказал Эней.
       - Посмотрим, - Алекто вперилась в планшетку. - Оставшись в одиночку на чужой территории, без поддержки организации...
       - Раненым, - подсказал Игорь.
       - Раненым, - кивнула Алекто. - Вы сумели собрать боеспособную группу, которая провела эффективное расследование ряда случаев сотрудничества руководителей подполья и СБ. Группа добыла ценные сведения и выбила самую опасную из проваленных секций - это я о руководстве боевой. И после этого говорите о некомпетентности?
       - Мне повезло. А там, где не везло, все горело. - Эней начал злиться. - Вы, уроды, что вы человеку мозги пудрите? Всё же было случайно! Игорь! Ну расскажи по правде, как ты меня встретил и почему! И как Антон к нам прицепился!
       - Кхм, - громко прокашлялся Костя. Эней ударил кулаком в ладонь.
       - Ну ладно. Ну пусть будет Божий промысел. Надеяться на него я могу. А закладываться - нет. Для Алекто это ведь всё равно набор случайностей!
       - Извини, а что ты меня не убил - это тоже случайность? - Игорь подался вперед. - Или твой собственный выбор?
       - И что ты меня решил подключить к расследованию? - вскочил Антон.
       - А меня взять в капелланы, когда я попросился? - добавил Костя. - Нет, командир, похоже, от повышения тебе не отделаться.
       - Я напартачил, - отчаянно сказал Андрей. - Ростбиф просил меня не мстить, не заканчивать операцию - а я полез... и меня подстрелили. И... сто раз всё могло накрыться из-за моей глупости.
       - Но ведь в конечном счете всё вышло правильно, - тихо, но почему-то очень... громко, как шёпот в пустом соборе, получилось у Игоря. - Андрей, в конечном-то счёте мы там, где мы есть.
       - Да, - губы Энея дёрнулись. - И Десперадо с Мэй там, где они есть.
       - В Божьих руках? - приподнял брови Костя. - Так это результат для всех нас определенный. Что за мандраж?
       - Да какой мандраж, вы Гамбург вспомните...
       - И кто бы действовал лучше - с теми же данными на руках?
       - Поставим вопрос иначе, - врезалась в разговор фурия. - Есть ли сейчас в подполье более компетентные... тактики?
       Эней набрал воздух и выпустил его. Если смотреть трезво и здраво, то по подготовке, способностям и опыту в списке боевой ОАФ он должен был идти пятым. После Ростбифа, Билла, Пеликана и, наверное, Мориса-Твига. Не потому что он был так хорош - просто очень уж невесело было с боевиками. Особенно с командным составом. Тактик, сказала Алекто. Тактик - это хорошо, тактику ставят задачу.
       - Понятно. Можете не продолжать. Полагаю, вопрос закрыт. Кто за?
       Антон, Цумэ и Костя подняли руки.
       - Четыре голоса при одном воздержавшемся. Начальником боевой организации Свободной Луны избран Андрей Витер, псевдо Эней.
       - Ладно, - сказал Эней. - Значит, так... пусть так. Тогда координатором я выдвигаю Елизавету Бенуа, псевдо Алекто. Кто за? - и первым поднял руку.
       Четыре руки поднялись почти одновременно.
       - Единогласно, - сказала фурия. - И заметьте, юноша: я обошлась без дурацких гримас. На повестке дня доклад координатора о штабе ОАФ и рекомендации по порядку действий.
       Алекто фыркнула. Экран, кажется, повинуясь именно фырканью, развернулся на девяносто градусов и заработал как проектор. На стене вспыхнула цветная схема.
       - Красные узлы - точно провалены. Жёлтые - как минимум скомпрометированы. Зелёные - предположительно чисты. По серым - нет данных.
       Этьен Гарднер, псевдо Милочка - аналитик. Скомпрометирован.
       Луиза Рош, псевдо Гном - связист. Скомпрометирована.
       Карина Раураамо, псевдо Дрозд - представитель низовых организаций. Провален.
       Владимир Мельникоф псевдо Гидра - кадры. Скомпрометирован.
       Торвальд Стаффансон, псевдо Орион. Провален.
       Джон Синглтон, псевдо Рашель, пропаганда. Скомпрометирован.
       Эмма Мейерова, псевдо Клара. Скомпрометирована...
       На самом верху имелась одинокая серая точка. Габриэль Молла, псевдо Рено, интендант. Не то хорошо маскируется, не то на самом деле чист. А почему нет? Был же Ростбиф членом штаба.
       - Войти с ручным пулеметом, - улыбнулся Антон, - спросить, кто тут Рено, и скомандовать "пригнись".
       - Нет, - уронил Эней.
       - Нет, - одновременно с ним сказала Алекто. - Скомпрометирован - не значит виновен. Да и среди проваленных могут быть такие как Стелла. Те, кто пытался работать на свою сторону. "У нас цари, цареубийцы не помнят меж собой границы и мрут от одного питья". Но взаимодействовать с этим нельзя. И без них тоже нельзя. Потому что если вы после этого турне пропадете с карты, то и штаб, и СБ вместе и по отдельности решат, что вам надоел переизбыток грызунов и вы решили строить свою лавочку. И начнут искать. И могут найти. Потому что совсем без следов у нас точно не получится, особенно поначалу. Вы знаете, кем был Бурцев?
       - Друг Дениса Давыдова. Кажется, декабрист... - опять Антон.
       - Хорошо, но мимо. Это Бурцов. А нас интересует Бурцев, Владимир Львович. Это был такой русский социалист начала XX века. Тихий такой социалист, вполне умеренный. Журналист. Так вот, он, в свое время обнаружив, что их подполье тоже срослось боками с тогдашней СБ, решил заняться полезным делом - и стал ловить крыс для всех левых партий. Вернее у всех левых партий. И получалось у него это очень неплохо. Во всяком случае, в его послужном списке был начальник боевой одной партии, парламентский представитель другой... Так вот, вы скажете им, что отныне ваша фамилия - Бурцев. Только Бурцев ограничивался тем, что разоблачал провокаторов, а вы возьмете на себя и исполнительную часть.
       - И что это нам даст? - спросил Игорь.
       - Во-первых, они испугаются. Во-вторых, они составят себе представление о том, что вы такое.
       - Они нас не оставят в покое. Никто не может работать под таким прессом, - медленно сказал Эней. - Они не оставят нас в покое, рано или поздно информация протечет вниз и в стороны, и начнется охота на ведьм, которая парализует все.
       - Правильно, - императрица была весела как бабочка, - они вам это объяснят. И вы отступите. Предупредив их, что база данных Эллерт уже рассеяна в сети. И что в случае, если вы столкнетесь хотя бы с тенью слежки, она автоматически пойдет по всем каналам связи ОАФ и на все оппозиционные плавающие сетевые локации. К "Шэмроку", к "Ротенкопфен", к "Сынам свободы", но, что важнее, к "Нешеру" и к "Four green fields". К тем, с кем штаб сотрудничает. Мы отыграем как минимум два-три месяца.
       - Хорошо, - сказал Эней. - Как собрать все яйца в одной корзинке, мы потом сами придумаем. Сейчас на повестке дня - двое оставшихся членов верхней ячейки. Я предлагаю Александра Винтера. Правда... его тоже нужно уговорить. Но это рекомендация Ростбифа. Голоса покойников считаются?
       - Этого - да, - кивнула Алекто. - У меня тоже есть кандидат, но предлагать его я пока не буду - до разговора с ним. Этот человек, безусловно, согласится работать с нами, но может отказаться войти в руководство. А он нам нужен в любом качестве.
       - Так, - сказал Костя. - Я конечно, не член ячейки А, но, по-моему, всем пора спать. Мы и так завтра утром уехать не сможем.
       - А вы не уезжайте. Поспите. Приведите себя в порядок. Посмотрите город. Арену хотя бы. Здесь прекрасно сохранившийся римский цирк. Я из-за вас, кстати, сегодня концерт пропустила. А я вам к вечеру выдам раскладку на финансы. Эту организацию ведь надо будет как-то кормить. А теперь действительно спать. Это наверху.
       На чердаке и впрямь обнаружились две спальни. Кровати раздвигались надвое. Алекто достала из стенного шкафа четыре комплекта белья.
       "Это для Ростбифа, - подумал Эней, - на случай если он появится, и не один. Тут наверняка и подвал оборудован. Или схрон где-то за городом. Жена в каждом порту. Любимая жена..."
       И тут до него дошло. В груди снова торчком повернулся ржавый якорь. Что сказать? Как утешить другого, если сам себя утешить не можешь? "Извини, Мойша, но у Бога те же проблемы". Он поблагодарил за постель, сбросил туфли, носки и водолазку - и лег в джинсах и майке, поверх одеяла. Сон накатил мгновенно - словно ангел провел крылом по лицу. Даже не слышал, как Антон просит ещё одну нашлепку от головной боли.
       Когда мальчик тоже улегся, Алекто с двумя комплектами белья в руках прошествовала в комнату напротив, но, раздвинув кровать, села на нее.
       - А вас, господа, я попрошу немного задержаться. Вы, Костя, как я поняла, священник. А вы, Игорь, - видите. Так что же у вас произошло в Копенгагене?
       - Если кратко, - сказал Игорь, - в Копенгагене у него убили жену.
       Алекто кивнула.
       - А винит он себя, - продолжил Костя. - Потому что... тут какая штука, Лизавета Пална - оказалось, что эта вот фигня... волна... ну, наведенные эмоции, страх, все такое... Оно на причастившегося человека много слабее действует. И вообще варки в такой ситуации... как бы теряются. Билл, покойник, - он был игрок, но жить-то ему хотелось. И он нашел где-то четверых варков, нанял, наверное. Бывают такие, вы знаете, которые с разрешения клана подрабатывают. Так вот, нас они и встретили. Волной. И мы устояли, а Мэй... Малгожата... она пыталась это переломать, на адреналине, как в подполье учат. А ее не страхом били - яростью. Она еще больше взвинтилась. И сорвалась. С варками-то мы справились, но уже потом она новую цель увидела - и прямо на мину-ловушку налетела. А Андрюха винит себя, потому что не настаивал. А не настаивал он, потому что оно, если насильно, не работает, только когда по доброй воле. Но ему теперь от этого не легче.
       Губы Алекто на несколько секунд потеряли резкость очертаний.
       - Самое скверное дело. Когда доля вины есть. Когда думаешь, что если бы тогда нажать ещё. Остановить. Отговорить. Игорь, не отходите от него. Он не станет искать смерти, но вот в штабе он может наломать дров. И сломаться уже на этом. Так что вам придется сменить окраску и пойти с ним. Гримироваться умеете?
       - Да, - ответил Игорь. - Я же бывший нелегал.
       "Остановить. Отговорить". Это же от нее не сочувствием фонило... Очень странно - только что-то поднялось, и опять чистая доска.
       - Вы были замужем? - ткнул он наугад.
       - По существу, нет.
       Цумэ не собирался пробовать дальше, мало ли что там, но тут его подхватило - и протащило как по дну горной речки. Ох, мать-перемать! Рана. Свеженькая. Сегодняшняя.
       - Чужой опыт - не помощник, - сказал он. - Да и не нуждается Андрей в душеспасительных беседах. То есть, нуждается, но это по части падре. Я мог бы сказать ему, что на своей шкуре знаю - эта боль... не то чтобы проходит, становится переносимой. Но ему это известно и без меня. Мэй ведь не первая, кого он теряет. Родители, друзья, Ростбиф... с подпольем этот обвал. Я пошутил, что там - "восточный экспресс", а оказалось, что ни хрена я не пошутил. Короче... он действительно устал до полусмерти. Психология физиологией накрылась.
       - В беседах - нет. В том, чтобы кто-то был рядом - да. И в том, чтобы, при случае, кто-то его удержал - тоже. Но вы это знаете не хуже меня.
       Она посмотрела на них.
       - У нас очень небольшие шансы. В сумме - у нас их практически нет. Но это дело, которое стоит делать. Вне, - четко выговорила она, - зависимости от шансов. Вы это знаете. Но время от времени себе об этом надо напоминать. Тем более что это помогает.
       - Да, - неопределенно сказал Игорь. - Костя, ты укладывайся, пожалуй, а я... Госпожа фельдмаршал, что мне больше всего не нравится в этих западных европах - то, что ночью не работают даже бордели. Не говоря уж о булочных. В этом городе есть место, где в... пол-второго ночи можно купить что-нибудь сильно зажаренное?
       - Молодой человек. Вы не в западной Европе. Вы - в Лангедоке. Сильно зажаренное или глубоко умаринованное здесь можно купить в любое время дня и особенно ночи. В трёх кварталах отсюда, например, запекают курицу в шоколаде. Хорошо.
       - Прогуляемся? - Цумэ поднял руку, изображая пойнтера в "стойке". - Королевский конвой готов.
       - Решили погубить мою репутацию? Или талию?
       Талия у Алекто, между прочим, была. Видимо за счет метаболизма и пеших прогулок.
       - Ну что с вами делать, не снотворное же вам давать... Пойдемте.
       Сплетя крендельком руки, они вышли на сонную улицу.
       - Между тремя и пятью я обычно стараюсь спать, - объяснял Игорь. - А перед этим поесть. Тогда мне удается удержать себя на ногах в полдень. Правда, я немногим отличаюсь от зомби в это время. А насчёт репутации я не понял - разве это не Лангедок? Разве лишний кавалер разрушает, а не укрепляет репутацию порядочной женщины в этих местах?
       - Лишний, - улыбнулась Алекто, - укрепляет. Единственный - разрушает.
       Из-за заборчика донесся храп с присвистом.
       - Что это? - спросил Игорь.
       - Соседская сигнализация. Она, кстати, вчера сдала вас с головой. А сейчас спит в саду. Поздравляю - теперь вы слышали, как храпят болонки.
       Мужчина и женщина шли под руку ночью по прекрасному старому городу и говорили о деньгах.
       - А вы часом не знаете, кому можно сдать новехонькую коллекционную яхту в прекрасном состоянии? Потому что это совершенно не наш круг общения и интересов, а триста тысяч вернуть хочется. Собственно, ради этого и покупалось.
       - В какой стране? В России я мало кого знаю, а вот в Швеции или Финляндии... Но это вообще не дело. Вам - нам - нужны совершенно другие деньги. Иной порядок. Раньше партии решали часть проблемы посредством членских взносов, но сейчас это не очень реально, и приток не соразмерен расходу, и такие финансовые потоки - ещё один фактор риска.
       - Ну, это стартовый капитал. Хотя в какую именно аферу мы его вложим - пока ещё не придумали. Как-то не до этого было. Антошка помаленьку играл на бирже - так можно что-то наколдовать, если осторожно. На жизнь хватило бы, но для финансирования акций это слезы. И ещё у нас совершенно мертвым грузом лежат остатки братиславской добычи.
       - Есть вариант. С высоким начальным риском.
       - Контрабанда?
       - В некотором смысле. Пакет законов об экологии очень сильно ограничивает возможность развёртывать определенные производства. Особенно в зелёных, "лёгочных" зонах.
       - Таких как Бразилия или Сибирь?
       - Да. Но торговля все равно идёт. У меня есть подозрение, что в ближайшее время "Орика" создаст "независимую" компанию для таких операций. Им недавно объяснили, насколько опасно делать такие вещи напрямую. Я полагаю, они будут счастливы, если кто-то разделит с ними финансовый риск.
       - Это хорошо. Это просто здорово. Только...
       Ветер донес до них звук, очень подходящий старому городу Ниму, но очень нехарактерный для середины XXII века: цокот копыт по брусчатке.
       - Четвёрка, - на слух определил Цумэ. - Я ошибаюсь, сударыня, или вы точно знаете, кто здесь имеет привычку ездить четверней?
       Алекто не ответила.
       - А скажите, мадемуазель, есть ли у вас сейчас при себе такой необходимый в хозяйстве предмет как пайцза?
       - Естественно. Она входит в комплект с кийогой. Проблема в том, что её нет у вас.
       - Нет, - Игорь качнул головой. - Это вовсе не проблема. Но лучше все же, если вы сейчас скажете мне, кто это - и пойдете домой. Как можно скорее.
       - Молодой человек, во-первых, вы обещали мне курицу в шоколаде. Во-вторых, мчаться с моими габаритами - неприлично. В-третьих, это высокий господин Франсуа Тален и ему что-то около восьмидесяти. Местный. Региональный куратор. Здесь - особенно южнее - есть варки и постарше, но мало кто идет в администрацию. Лангедок...
       - Какой, к черту, молодой, я вам ровесник, если не старше. Охрана? Варки, люди? Численность? Вооружение?
       - Варки и люди. Обычно трое и кучер. Два на два. Здесь спокойно. Здесь, если бы не другие варки, он мог бы и один ездить.
       - Са бон, как говорят в этих местах, - Игорь выхватил комм и нажал кнопку экстренного набора. - Ребята, тревога. Тут местное начальство четверней гоняет. При кучере и охране. Может быть, охотится.
       Карета показалась в конце улицы.
       - Андрюха, мы в четырёх кварталах ниже по той же улице, где живет Алекто. Да бегите же! Пропал вечер.
       - А не резать всех подвернувшихся вам старших вы не можете? - координатор "Свободной Луны" излучала хищное любопытство и вовсе не собиралась бежать, а, наоборот, явно собиралась наблюдать из партера.
       - Да дался он нам - резать его без подготовки... Это только на крайний случай. Если что, постараемся его на варков списать. Ну, хотя бы в тень отойдите, а?
       - Есть, - фурия встроилась в нишу и встала там как родная. Если бы кариатиды носили брюки и мешковатые пиджаки.
       Карета остановилась. Бесшумно приоткрылась дверь - несмотря на стилизацию под XVIII век, экипаж был выполнен из современных легких материалов и снабжён всей необходимой автоматикой.
       Высокий господин, выглянув из глубин салона, что-то спросил по-французски или по-окситански, Игорь не разбирался в этих тонких дефинициях.
       - Извините, я не понимаю, - ответил он по-немецки.
       - Я спрашиваю, чей ты, - повторил высокий господин.
       - Я - сам по себе мальчик. Свой собственный.
       Тонкие брови господина Франсуа сдвинулись, гладкий лоб прорезала единственная морщинка. Он был очень красив, этот господин Франсуа. Тут не только варковский метаболизм, но и порода. Точёный нос, высокий чистый лоб, большие глаза... Александр Блок - вспомнил Игорь. Вот на кого это мурло похоже, особенно в шляпе.
       - Кто пометил тебя?
       - Не знаю. Она мне не представилась.
       Насколько Игорь был знаком с клановыми "понятиями", инкогнито неудачливой охотницы давало господину Талену право закончить дело. Но если бы он назвал имя, его могли и проверить.
       - Подержанные вещи... - сказал варк, а потом по-французски обратился к Алекто.
       - У неё есть пайцза, - сказал Игорь.
       - Я спрашивал не об этом. Я не обеспокою вашу спутницу. В консервах есть своя прелесть. Заходите.
       Игорь махнул рукой Алекто и шагнул вперед. Двое варков обыскали его - весьма поверхностно. Потом вспрыгнули обратно на запятки. Третий так и сидел на крыше, четвертый правил. В салон не сел ни один. Прекрасно. Прекрасно.
       Двери закрылись, карета тронулась с места.
       - Что меня больше всего восхищает в агнцах, - проговорил господин Тален, вынимая яблоко из хрустальной вазы, прикрепленной к стене кареты держателем в форме золотой сирены, - это способность к самопожертвованию. Хотите яблоко? Это из моего сада. Кто вам эта женщина? Жена, любовница, сестра, подруга? В любом случае ей ничего не грозило. Почему вы не попытались убедить меня в том, что принадлежите другой? Почему не солгали? Почему сели в мою карету - вы же знаете, что вас вынесут из неё только мёртвым? Почему вы не боитесь, в конце концов?
       Игорь хрустнул яблоком.
       - Я больше люблю сорт "гольден", - сказал он. - Бояться смысла нет. И я так подумал: если я не сяду в вашу карету - вы поедете дальше, и ваши орлы затащат в нее кого-то ещё. У кого совсем не будет никаких шансов.
       - А у вас они есть? - улыбнулся варк.
       - Сто из ста, - улыбнулся в ответ Игорь.
       "Готовность два, - сказал Эней. - Мы впереди, сейчас снимем охрану".
       - Понимаете, - Игорь уронил огрызок в пепельницу, выдернул из кольца салфетку, аккуратно вытер руки. - Австралийская коричневая змея, например, опасна не только тем, что смертельно ядовита, но и тем, что по окраске её часто не отличишь от ужа.
       "Кончай выпендриваться, - сказал Эней. - Готовность один, сейчас дёрнет".
       Варк неуловимо выхватил откуда-то пистолет - красивую старинную игрушку, двуствольный "деррингер".
       - Серебро действует на людей так же верно, как и на нас, - сказал он. - И вряд ли ты быстрее пули.
       Игорь поднял руки в старинном жесте сдачи.
       - Я только одно хочу спросить напоследок. Вы и в самом деле увидели во мне "агнца"?
       Тален удивленно вскинул брови.
       - Большое спасибо, - сказал Игорь. - Вы сняли камень с моей души.
       Наверху кто-то вскрикнул, что-то упало с крыши. Тален вскинул голову и пистолет, Игорь левой рукой рванул золоченый карнизец, на котором держалась занавеска. Карету сработали на совесть, человек бы разве что ткань разодрал, а тут трубка вылетела из стены с болтами, и дальний конец заехал Талену по плечу. Вообще-то недостаточно сильно, но выстрел (однако, успел) ушёл в сторону - и второй тоже, но это уже без всякого вмешательства со стороны Игоря - просто карета слишком резко остановилась.
       Когда дверь распахнулась, Игорь заорал только, не видя, своим или чужим:
       - Не лезь!
       В тесном пространстве кареты размахнуться было негде - поэтому противники рвали и ломали друг друга, и Игорю весьма пригодились уроки Хеллбоя. Господин Тален был достаточно стар, чтобы не чувствовать боли, но и Игорь вошел в такой кураж, что не обращал внимания на свои раны. Роковую ошибку варк совершил, попытавшись ухватиться за шнурок, на котором висел подарок сестры Юли, серебряный образок Матери Божьей Грузинской. Освящённое серебро оставило на руке вампира ожог, варк завопил.
       - Что, не нравится?! - проорал в ответ Игорь и, воспользовавшись паузой в доли секунды, ухватил врага за голову и со всей силой ударил этой головой в сирену с хрустальной вазой.
       - Цитадель поднята по тревоге! Снитчи СБ в воздухе. Три минуты на отход! - крикнул Эней. - Кончай развлекаться!
       Держа высокого господина в жёстком захвате правой рукой, Игорь протянул левую назад и принял рукоять стилета.
       - Господин Тален, у вас есть пять секунд, чтобы покаяться перед смертью и умереть как человек. Скажите про себя: "Иисус Христос, сын Божий, прости меня, грешника". Раз. Два. Три. Четыре. Пять.
       Стилет вошел варку в сердце. Игорь разжал правую руку и задом выбрался из кареты, напоследок вонзив нож в сиденье, чтобы счистить кровь.
       Обмякший господин Тален упал головой вперед, Эней ухватил его за вьющиеся длинные волосы и подтянул к выходу так, что голова свесилась из дверей. Блеснула и свистнула катана.
       - В лучших традициях Великой революции, - сказал Игорь. - Вив ля републик Франсэз!
       Они стояли на мосту. Внизу вяло ползла по камням река, сзади распластались на брусчатке четыре тела - ага, это вы, ребята, обогнали их на нашем "шариоте" и захлестнули за фонарь молекулярную проволоку, потом осталось только остановить сам экипаж, и добить всех, кто шевелится.
       Эней достал из сумки спрей-стекломой и опрыскал сиденья, забрызганные кровью Игоря. Предназначенный для удаления грязи и жира, стекломой прекрасно растворял человеческие ткани. И горел... Эней бросил в карету пиропатрон... горел тоже неплохо. Пламя лизнуло занавески - они понравились огню. Одежда мсье Франсуа понравилась значительно меньше, огонь задумался, потом явственно икнул - и выбросил протуберанец.
       - Смываемся, - Эней прыгнул за руль "рено-шариот". Костя отпустил головных в упряжке коней, которых держал, поглаживая им морды и что-то нашептывая, чтобы успокоить - кони почуяли кровь и огонь, и, нервно всхрапывая, топтались на месте. Стоило Косте отступить в сторону и с криком хлопнуть вороного по крупу - как вся четвёрка понеслась вперёд. Пламя вырвалось из салона и затрепетало на встречном потоке воздуха, как золотая кисея. Игорь впрыгнул в "шариот".
       - На пол, - скомандовал ему Эней. Цумэ забился под сиденье. Костя сел, развалившись небрежно, ногами загораживая Игоря. Эней рванул машину с места и повёл к "Арене".
       Когда машина выехала на площадь и остановилась, Костя недоуменно помотал головой:
       - Да это ж Колизей.
       Отливающее жёлтым в свете прожекторов здание действительно было похоже на Колизей - даже характером повреждений.
       - Это копия. На двадцать четыре тысячи мест, - сказал очень знакомый голос. Из-за столика под навесом - на юге хозяева кафе не затаскивали столы на ночь в помещения - поднялся призрак императрицы. - А здесь, кстати, пешеходная зона. И если нас застанут, то ещё и оштрафуют. Помимо всего прочего.
       "Я ей сказал, - подумал Игорь, - что мы сработаем под варков... И она пошла прямо сюда. Хорошо, что мы её уже выбрали и не надо голосовать второй раз".
       Эней сунул пинч-гранату в карман, подхватил у Кости мешок и пошел к воротам.
       - Там внутри должен быть деревянный помост, - сказала ему вслед Алекто. - Концерты сегодня и завтра.
       - Сядьте за руль, - сказал Игорь с пола. - Загоните машину на парковку. И попробуйте раздобыть для меня что-нибудь длинное и тёмное.
       - У меня есть идея получше. - Алекто загнала машину задом в какой-то проулок. - Подождите немного.
       Бегать она, как выяснилось, могла. Ничего нелепого в этом не было, как нет ничего нелепого в несущемся через буш носороге. Встречаться с ним только не хочется...
       Ровно через четыре с половиной минуты она опять стояла у машины. В руках у нее был... черно-красный плащ - типичное одеяние подражающей варкам молодежи.
       - Это и бледность объяснит. Вы стоять можете?
       - Может, - сказал, подходя, Эней.
       - Тут рядом есть автоматическая мойка для машин. Только надо оплатить два цикла - засуха, экономят воду.
       - А мне идёт, - сказал Игорь, поднимаясь и запахиваясь в плащ. - Где взяли такую красоту?
       - Особенно гармонирует с ошмётками футболки и рваными ранами, - кивнула Алекто. - Настоящая готика. Магазинчик маскарадных товаров держит мой старый приятель. Сказала, что для розыгрыша. Даже не соврала.
       - Курица, - напомнил Игорь. - Курица в шоколаде.
       Покинув машину в мойке, купив в лавочке курицу (ночная дежурная, девушка-арабка, которую распирало от новостей, с огромной экспрессией рассказала, что сейчас забегал её жених, полицейский - на Арене нашли голову высокого господина, явно убитого другими высокими господами, и по всему Ниму высокие господа ищут высоких господ), они вернулись к Алекто домой. Возле Арены уже выли сирены, и внук хозяина колониальной лавочки наверняка был поднят на ноги по тревоге.
       Антон встретил их в холле.
       - Ну вот, - горько сказал он. - Меня не взяли.
       - Это был экспромт, - Игорь сбросил плащ и повесил на вешалку.
       - Ножницы вон в том ящике. - По движению пульта-брелока шкафчик тронулся с места и подъехал к Антону. - В ванной есть нераспечатанная мягкая губка. А вы меня таки вписали в традиционную роль. Поздравьте, я теперь девушка Джеймса Бонда.
       - Ни в коем случае, - Игорь дождался, пока Антон разрежет ткань и стряхнул с себя остатки футболки. - Вы сама М. Из тех фильмов, где она женского пола. Во всём остальном дурацких.
       Костя пришел с плошкой тёплой воды и губкой. Алекто не стала брать на себя роль сестры милосердия, но когда Костя отмыл от крови правое плечо Игоря - подалась вперед и всмотрелась.
       - Можно даже персты вложить, - сказал Игорь.
       Алекто воспользовалась щедрым предложением.
       - Выглядит как вчерашняя рана.
       - Когда она станет вчерашней раной, она вообще никак не будет выглядеть, - сказал Эней. - Ты, пижон, кости все целы?
       - Не все. Два-три ребра надломаны, ключица тоже вроде... Ничего. У меня ещё есть.
       - Это он вас когтями? А...
       - Да, мы сожгли карету.
       - Простите, забываю, что это ваша работа. Так. Этого цыплёнка я оставлю вам и пойду займусь своим. Хорошо, что сегодня пятница... У вас, надеюсь, на это утро ничего не запланировано?
       - Уже четыре часа как не пятница, - Игорь протянул руку и оторвал куриное крылышко. - Курицу по-бразильски, с бананами, я ел. Такую - ещё нет. А на завтра, то есть сегодня, лично у меня запланировано спать. На весь день.
       Курица в шоколаде, несмотря на странное сочетание, оказалась просто очень вкусной. Но её было мало. Просто исчезающе мало. Собственно, уже и не было. Мужчины печально переглянулись. Алекто презрительно посмотрела на них, ушла на кухню - и вернулась со второй курицей.
      
       ***
       - Я так не могу, - сказал Антон. - Я на нее смотрю и ем. И когда не смотрю, ем. И ты на Костю погляди. Ещё сутки-двое, и он в дверях застрянет, как Винни-Пух. Уже в альбу не влезает.
       Эней прикинул размеры Кости, размеры альбы, которая, по идее, предмет безразмерный...
       - Р-разговорчики, - сказал Костя, опровергая Антона действием. - Вам, раздолбаям, ваш Ватикан разрешил всего час перед Евхаристией поститься. Час! - он выпростал руку из рукава альбы и для наглядности показал один палец. - А ты и того не можешь?
       - Я православный, - обиделся Антон.
       - Ага. Как я. Застегнуть помоги.
       - Так между вами всё-таки есть конфессиональные распри? - приподняла брови Алекто. - Как интересно!
       Как она умудрялась при своей комплекции передвигаться совершенно бесшумно - Эней терялся в догадках. Пол выложен камнем, а она по дому ходит босиком, вот в чем дело.
       С этим же выражением лица, "как интересно!", фурия и просидела тихонько на диване во время всей службы, понемножку уминая из упаковки пресные плоские хлебцы, один из которых использовали для Причастия.
       - Так это и есть Святые Дары? - спросила она потом, когда Костя собирал остатки хлебца в крохотную шкатулочку наподобие портсигара, только на цепочке.
       - Да, - ответил он. - Можете провести эксперимент: подойти с ними к варку и посмотреть, как его скрутит. Если он, конечно, вас не пришибет за такие штучки...
       - Мне казалось, что это, хмм... не магия, а потому в моих руках вообще действовать не будет. Ну если, конечно, хозяин Тела не пожелает.
       - Это не магия, - сказал Костя расстегивая орнат. - Это договор. Честное Божье слово. "Я с вами до скончания века". Большое вам спасибо, что разрешили отслужить. Мы уже недели три не служили по-человечески.
       Как-то так вышло, что при этих словах трое других "крестоносцев" убрались на кухню, и Алекто с Костей остались одни.
       - Как я могу вам не разрешить? Если вам это помогает? Кстати, о "помогает". - Алекто смотрела на Костю в упор. - Наш начальник боевой замечательно себя чувствует. И не с сегодняшнего утра, а с позавчерашней ночи. Я было подумала - адреналин, но он не держится так долго. Я бы предпочла, чтобы ему так помогало причастие.
       Костя опустил глаза, с преувеличенной тщательностью складывая орнат.
       - Вы ошиблись, - сказал он. - Такое уже было, когда мы на переходе к Ростоку в шторм попали. Эней взял управление на себя... ну и еще сутки потом был нормальный.
       Он подумал ещё немного, завернул в альбу чашу и блюдце, уложил все это тщательно на дно сумки.
       - Он с Игорёхой сблизился наконец-то. Раньше всё никак не мог из головы выкинуть, что тот - бывший варк. Старался, но не мог. А сейчас само. Клин клином.
       - Вы поосторожней всё-таки с клиньями. Если вы служили, должны знать, что такое, хм, дурные привычки.
       - Я знаю, - глаза Кости стали печальными, как у сенбернара. - А толку? Я глупый сельский поп, Елизавета Павловна... Я постараюсь сделать так, чтобы... у командира не завелись дурные привычки. Я ради этого с ними пошел. В том числе.
       - Вы можете только делать все, что можете. Будь вы глупым сельским попом или компьютерным червяком со склонностью к мизантропии. Уповай на Бога и держи порох сухим, не так ли? И наоборот.
       Костя улыбнулся.
       - Есть, леди М.
       ...Вечером чрезмерно отмытый "рено-шариот" покидал город. Антон увозил флешку с рассортированной информацией по штабу и проектом финансовой аферы. Костя - вакуумный контейнер с запеченной в шоколаде курицей. На Игоре была новая куртка взамен порванной господином Таленом и сожжённой в утилизаторе Алекто. "Леди М." достала её из какого-то очередного ящика на чердаке, стряхнула пыль и сунула в гладильный пресс на стиральной машине. Куртка - серая, льняная, нарочито домотканая и мешковатая, модная пять лет назад - пришлась как раз по размеру и по росту.
       Эней увозил только то, что можно увезти в голове и в сердце - но мир, весь день яркий, в его глазах опять выцветал - и не потому, что краски заката соскальзывали с серых камней.
      
       Интермедия. Ветер с запада
      
       Кухня, как и сама квартира, кажется, вываливалась в пятое измерение. Поскольку внутри по ощущению была длиннее стены, вдоль которой шла. Госпоже Льютенс это бы понравилось.
       Саму кухню госпожа Льютенс тоже наверняка одобрила бы. Чисто, светло, просторно, прекрасный обеденный, он же рабочий стол, два терминала, кухонные принадлежности знают свое место. И кресла с широкими подлокотниками ей бы тоже пришлись по вкусу. И английский сине-белый фарфор в шкафу. И такая же - сине-белая, слегка разбавленная тёмным тёплым деревом гамма самой кухни. Да, если бы не паркетный пол, весь этот уют вполне мог бы располагаться в Ниме, а не на московской набережной.
       Хозяин кухни и квартиры как раз оторвался от терминала, потому что хлопнула входная дверь. Король вошел, поставил на стол пакет с молоком и плюхнулся в ближайшее кресло.
       - Что нового у якобинцев? - поинтересовался Габриэлян.
       - Всё как обычно. Какие-то канадские швыцеры продали нашему коллективному хану Кучуму технологию по наноприсадкам. Будет скандал. Да, сводку по Франции отложи. Там всё поехало. Вчера ночью в Ниме прямо на улице зарезали тамошнего смотрящего, не помню, как его, ещё с Литтенхаймом корешился...
       - Талена.
       - Ага.
       - Кто?
       - Роршах в пальто. Не знаю. Сначала все молчали, к концу дежурства, наоборот, уже шестеро вызвавшихся. Голову подбросили в римский амфитеатр, пижоны. Не то местная старшина, не то кто-то под них маскируется. Так что сводку делать смысла нет, там сейчас пойдет выяснение отношений.
       Габриэлян кивнул.
       - Вообще-то, если Талена, то это нам, скорее, на руку. Они будут выяснять, чья работа, может быть, попробуют провернуть под это какие-то централизующие реформы, региональные власти - и старшие, и особенно люди - встанут на уши... Да, это могут быть и наши.
       - Ты в Ниме бывал?
       - Да. Там рядом с городом такой римский акведук - просто счастье моё. И город красивый. И готовят неплохо. Но странно.
       - Что, например?
       - Курицу в шоколаде.
      
       Интермедия. La Scorta
      
       Графа де Сен-Жермена считали старейшим из ныне живущих - совершенно несправедливо. Во-первых, из известных старших раньше всех увидел свет советник при императоре Японии господин Фудзивара-но Митидзанэ, в большом мире использующий имя Уэмура Рэйдзи. Фамилию господин Фудзивара некогда взял в честь деревеньки Уэмура, при храме которой он долгое время обитал как genius loci, могучий и нерасположенный к чужим. Деревень же таких в Японии столько, что иметь фамилию "Уэмура" было весьма удобно тому, кто скрывался. Теперь же надобность в скрытном образе жизни отпала, но господин Уэмура по-прежнему полагал себя чем-то вроде духа-хранителя - разве что отвечал он теперь не за одну горную деревушку, а за Острова и Берег. А новое имя любил - оно, в отличие от прежнего, было именем победы, а не долгого поражения.
       Итак, во-первых, старейшим из ныне живущих был господин Уэмура, бессменный Левый Министр императора Японии, а во-вторых, кроме него, даже в Европе еще двое возрастом превосходили графа. Но этим двоим большая политика была неинтересна. Формально они подчинялись Аахену, на деле же Аахен удовлетворялся тем, что они не вмешиваются. Сколько же неучтённых старших обитает в Китае, Тибете, Центральной Африке и глуши Латинской Америки, и есть ли среди них господа, видящие луну уже девятое столетие, - это мог сказать только тот, с кем граф давно уже не желал общаться ни в каком виде.
       Тем не менее репутация старейшего привязалась - а всё оттого, что, будучи молод и глуп, он из пустого тщеславия наследил в истории. А потому, в отличие от собеседника и партнёра, стал не только фольклорным, но и литературным персонажем. "Графиня, ценой одного рандеву..." Партнёр, впрочем, попытался бы в такой ситуации стереть из мира самую память о том, что крамольная опера некогда существовала. Однако господина де Сен-Жермена ситуация, скорее, забавляла. Как и тщательно распускаемый партнером слух, что он, де Сен-Жермен, не дворянин, а вовсе бакалейщик. Как будто для представителя "божественного народа" может что-то значить различие между воинским и торговым сословием у каких-то окраинных варваров.
       Мелкий гравий хрустел под ногами. По дорожкам Версаля даже старший, даже в мягчайших туфлях не может ходить бесшумно. В высокой черной шапочке чиновника первого ранга, в белоснежных хакама и златотканом катагину, приличных для визита к варварам, господин Левый Министр смотрелся неуместно среди аккуратно подстриженных "живых изгородей" Версаля. Граф де Сен-Жермен в современном костюме выглядел куда естественней. Впрочем, гостя вряд ли беспокоили такие мелочи. Встречи на чужой территории всегда сопряжены с неудобствами.
       - Фонтаны Версаля, - сказал граф де Сен-Жермен голосом экскурсовода. - Чудо инженерной мысли семнадцатого столетия. После реконструкции мы решили не замуровывать систему подземных коммуникаций - сделали прозрачные стены. Сначала туристам будут показывать фонтаны в работе, потом проведут под землю.
       Господин Левый Министр вежливо улыбнулся.
       Они сделали ещё поворот - и вышли к фонтану, за которым открывался вид на дворец. Бронзовая Латона, отполированная до золотого сияния, простёрла в их сторону жезл. Сен-Жермен подозревал, что Латона понравилась бы господину Левому Министру значительно сильнее, будь на ней побольше патины, в фонтане - побольше кувшинок, ряски и прошлогодней листвы, а открытого пространства вокруг - наоборот, поменьше. Граф улыбнулся. Версаль был так роскошно помпезен, так откровенно не собирался соответствовать принципам ваби, саби и тем более югэн, что радовал бы душу своей непосредственностью, даже если бы не был Версалем.
       Он вспомнил, как турецкий посол, увидев сады, воскликнул: "Аллах посылает неверным на земле то, что обещает нам лишь на небе!". Да, от господина Уэмуры не приходится ждать такого прилива чувств. А вот планировку он оценить может. Английский парк - это парк. Французский парк - это город. Аллеи - улицы, газоны - городские кварталы. И все - от комбинаций цветов и травы до множественных отражений в дробящейся воде - подчинено единому видению, организовано вокруг невидимой точки, на которой в глубинах дворца стоит вполне видимая королевская кровать. Архитектор Ленотр, планируя Версаль, взял за образец Рим, его трёхлучевое устройство. Только это был Рим правильный, Рим упорядоченный, Рим, существующий сам по себе и нуждающийся только в косметическом уходе.
       Они обошли фонтан и двинулись прочь по другому "лучу".
       - Разве современными средствами нельзя было устроить то же самое быстрее и дешевле? - спросил господин Уэмура.
       - Нет, - покачал головой Сен-Жермен. - Современными средствами это бессмысленно устраивать. Конечно, система резервуаров не так надежна, как римские акведуки, но, если содержать её в порядке, она может жить столько, сколько живем мы. Современные механизмы с тем же временным запасом будут работать хуже, стоить дороже - и потребуется новый Ленотр.
       - Для европейцев, - только старшему была заметна легкая рябь раздражения в интонациях господина Левого Министра, - "современное" значит "лучшее". Как приятно говорить с теми, кто понимает суть вещей.
       - Это не совсем так, - улыбнулся Сен-Жермен, - для европейцев "лучшее" значит "лучшее". Это лучшее может быть старым, как здешние резервуары. Или новым - как здешние системы биоконтроля.
       Господин Уэмура снова вежливо улыбнулся. Кажется, в его языке "меняться" и "портиться" - одно и то же слово. Хотя его регион к высоким технологиям, мягко говоря, неравнодушен. А со временем меняется всё. Даже старшие.
       Его Величество Король-Солнце, вероятно, очень одобрил бы общество старших. В большинстве случаев оно просматривалось насквозь, как версальский парк. Ранг и вес окружающих были просто видны, были сутью, существом - нужная модель поведения всплывала естественно, как дыхание. Но не всегда. Что делать, если собеседник старше вас по возрасту, несколько превосходит по силе, несколько уступает по статусу, стоит много ниже вас по власти и влиянию - и является врагом всего, что вы сколько-нибудь цените? Стрекоза над озером может порхать - а может развить скорость до ста двадцати километров в час. В зависимости от того, что ей нужно. И она очень редко ошибается в выборе.
       - Господин Левый Министр, - сказал граф. - Я необычайно польщён вашим визитом и тронут вашим интересом к моему маленькому увлечению.
       И значило это: "Вы хотели переговорить со мной до сессии Совета. Я слушаю".
       - Всего полтора года назад я вот так же приезжал в Нойшванштайн, - черная шапочка чиновника высшего ранга печально качнулась, пока он тщательно выговаривал немецкое название.
       Господин де Сен-Жермен озабоченно нахмурился.
       - Разве с замком что-нибудь случилось?
       - Он потерял того, кто был его душой.
       Ах, как интересно. Это никак нельзя было назвать свежей новостью.
       - Насколько мне известно, виновник мёртв. И его несколько затруднительно заставить ответить именно за это дело.
       - Разве убийцей считают оружие? Или всё же того, кто нанес удар?
       Тот, кто нанес удар - и господину левому министру это было прекрасно известно - имел право и на большее. Его пытались убить в Аахене. В Аахене, во время сессии Совета. Да, если существует в мире законная причина для вендетты, то у Волкова она была. Но он не предъявил обвинения. Он не стал требовать смерти Литтенхайма у Совета. И драться с ним не стал. Он убил его руками подполья, руками людей. А вы так не можете, господин Уэмура. Вы людей слишком презираете. Вам даже сейчас не приходит в голову симметричный ответ. Скорее всего, вы начнете подкапываться под старших из волковского окружения. Скорее всего, под тех, кто считает себя обойдённым в ходе недавнего переворота...
       - У вас, насколько я знаю, тоже были потери, - черная шапочка снова сделала короткое движение.
       Не менее интересно. Голова г-на Талена посреди нимского амфитеатра, а также не вполне приличная свара между многочисленными желающими приписать себе этот несколько безвкусный жест, были вполне в духе Волкова. Однако никаких ниточек граф пока не обнаружил. Собственно, следствие - и официальное, и неофициальное - в настоящий момент находилось в тупике. Смерть Талена могла быть случайностью. А могла... и делом рук нынешнего собеседника. Г-ну Уэмуре сейчас очень, очень нужен конфликт между Аахеном и ЕРФ.
       Волков графу скорее нравился. Он - а это было исключительно редким делом - сумел Сен-Жермена удивить. Казалось бы: сепаратист, прямолинеен, делает ставку на силу - а все удары под углом, все рикошетом. Быстро, неожиданно - и с той стороны, где никто и не думает ждать. И дёшево, обязательно дёшево. В другой ситуации Сен-Жермен подождал бы, посмотрел: а вдруг возможен компромисс, а вдруг из Волкова можно вырастить если не союзника, то хотя бы одну из многих сил, которые тащат систему каждый в свою сторону - и тем удерживают ее в равновесии. Но Волков слишком нравился молодым. У него был реальный шанс. В этом смысле господин Уэмура куда предпочтительнее. Из него получалось роскошное пугало. Мейсенского фарфора, в стиле шинуазери.
       Поэтому в сложившейся ситуации предпочтительнее было оказать поддержку господину Уэмуре. Но - не прямую.
       - Да, у нас были потери, - граф даже не пытался изображать скорбь. - Мой птенец был неосторожен и любил эффектно себя подать. Ему и подыграли...
       - В нашей истории тоже был варварский период, когда в обычай вошло собирать головы противников, - понимающе кивнул гость. - Но не назвать при этом своё имя считалось верхом невежливости.
       - Времена меняются, - граф тронул набалдашником трости розу, из чашечки цветка выполз недовольный шмель. - Кроме того, желающих присвоить себе славу оказалось столько, что между ними трудно сделать выбор.
       - Вы слышали о резне в Копенгагене? - господин Уэмура неуловимым движением развернул тэссэн и рассёк шмеля надвое в полете.
       Сен-Жермен кивнул. Он не только слышал о ней. Он собирался использовать этот инцидент, вкупе со смертью Талена, для того, чтобы убедить коллег в необходимости создания "более тесных связей между региональными службами"... вернее, фактическом переподчинении ряда департаментов Аахену. На полный успех, конечно, рассчитывать не приходится, но капля камень точит, и чем глубже проникает, тем больше узнает о структуре камня и линиях сопротивления.
       - Очень прискорбный случай.
       Господин Левый Министр, снова взмахнул тэссэном. Волна воздуха из-под разукрашенного соснами и журавлями веера унесла останки шмеля в траву.
       - О да. У криминалистов есть понятие "почерка" преступника. Сопоставляя события в Копенгагене и Ниме, я вижу одну руку. Ту же, что действовала в Зальцбурге. А если рука та же - значит, и голова.
       Последний вывод был вовсе не так очевиден. Это обычный риск, когда действуешь чужими руками - никак нельзя быть уверенным, что эти руки завтра не натворят лишнего.
       Граф позволил господину Левому Министру прочесть свой скепсис.
       - Наследники Рима, - кукольные губки господина Левого Министра чуть приподнялись. - Вы, европейцы, мыслите в категориях римского права. Мы мыслим в категориях права, освящённого куда более древней традицией. Согласно этому праву, формальная виновность или невиновность имеют меньшее значение, чем сохранение мирового порядка.
       - Вы готовы предъявить обвинение на сессии?
       Иными словами - вы будете драться, господин Уэмура? Готовы ли вы подпортить о чужие когти белый шёлк и золотую парчу своих церемониальных одежд? Потому что улик у вас нет. Ни в случае с Литтенхаймом, несомненном, ни в случае с Таленом, куда как сомнительном.
       - Нет, - с легким, кажется, сожалением, ах, какой красивый оттенок, сказал Уэмура, - я не могу пренебрегать обычаями.
       Сен-Жермен не улыбнулся - ни губами, ни глазами, ни воздухом вокруг себя. Фудзивара но Митидзанэ, может быть, тоже не был старейшим из живущих. Но Волкова он возрастом превосходил едва не вдвое. Или даже больше, чем вдвое. Для такого неравного боя недостаточно формального повода.
       - Почему-то мне кажется, что ваш противник пренебрежёт обычаями, если сочтёт нужным, - сказал он.
       По некоторым данным, господин Левый Министр в бытность свою полковником императорской армии как-то сошёлся на длину клинка с господином Волковым, в бытность его ротмистром царской армии. Оба остались живы. Вероятно, разница в возрасте не была таким уж решительным преимуществом. И всё же вряд ли господин Уэмура боится столкновения. Вернее, он боится именно столкновения. Он претендует на лидерство, да, но не по праву сильного, а по праву авторитета. Ему не по чину вызывать вдвое младшего.
       - Я не могу ими пренебречь, - качнулась шапочка. - Это вопрос чести, господин де Сен-Жермен.
       - Не сомневаюсь, что у вас есть решение, не нарушающее принятых понятий о чести.
       ...потому что если его нет, господин Уэмура, то проще вам будет облиться благовонными маслами и войти в кислородную камеру...
       - Есть, - господин Уэмура снова развернул тэссэн, на этот раз используя его по прямому назначению, чтобы разогнать застоявшийся предзакатный воздух. - По ту сторону границы многие недовольны. Если это недовольство сменит форму, оно останется внутренним делом региона и никак не коснётся нашей чести. Ведь нельзя сказать, что в Европейской России такого не случалось раньше.
       Чего нельзя, того нельзя. Всего каких-то два года назад. При Рождественском российскую лодку изрядно раскачали, и Волков, отдадим ему должное, много способствовал стабилизации. Но тот, кто взялся бы раскачивать лодку снова...
       - Не найдёт, - кивнул де Сен-Жермен, - если перемены будут носить... конструктивный характер. ССН был создан для борьбы с хаосом.
       ...И если ценой головы Волкова станет распад его региона, то для Аахена игра не стоит свеч. А из двоих присутствующих Сен-Жермен - младший. И он совершенно не связан условностями.
       Зелёный парк, золотые пруды, золотой воздух над дорожками, совершенный план, начерченный в этом воздухе. Круглоглазые люди очень легко вычисляли связи, рассчитывали цепочки. Положи перед ними несколько камешков правильной формы и окраски - и они сами восстановят картину. И сами в нее поверят. И, возможно, на тот момент это даже будет правдой. Только потом где-нибудь далеко еще один камешек повернется другой стороной, изменит цвет - и те, кого догонит лавина, даже не успеют понять, откуда вокруг появилось столько белого...
       Распрощавшись с господином Уэмурой у длинной правительственной "хонды" (можно было ещё в саду, но граф не отказал себе в удовольствии полюбоваться тремя прелестными телохранительницами Левого Министра), граф отправился в обратную прогулку - снова к фонтану с бронзовой красавицей и сатирами. Там его ждали.
       Господин де Сен-Жермен отлично помнил не только времена Короля-Солнца и его преемников, но и революцию. А потому никогда не назначал подчиненным и посторонним встреч на неопределенное время. Морис Такон относился к числу тех немногих, кому де Сен-Жермен мог сказать: "Если меня не будет, подождите". Тем более что гостю было чем заняться.
       - Весьма занимательный был разговор, - сказал господин Такон после обмена приветствиями.
       - Вы думаете, он даст результат?
       - Это зависит от того, чего хочет наш друг. Что касается нас, то даже в самом худшем случае мы выигрываем время. Я только одного опасаюсь: не превратится ли Европейская Россия в котел, за давлением которого некому следить? Нам будет неприятно, согласитесь, сидеть на таком котле.
       - Думаю, - граф де Сен-Жермен прищурился на закат, - там найдется кому уследить за котлом. Главное, чтобы все его силы уходили на это. На слежение за котлом.
       - Кого вы рассматриваете в этом качестве? - заинтересовался господин Такон. - Коваленко? Рыбака?
       Граф улыбнулся и покачал головой.
       - Есть один очень старый фильм. Потом сделали трёхмерную версию, но неудачно, непременно найдите фильм, а не моби. Он называется "La scorta", "Охрана". Вы кое-что поймете о Волкове. В частности, почему его уже поздно - и еще рано - убирать сейчас. Да и не думаю я, что у нашей чёрной шапочки это получится. Но вы правы, Морис, пока они занимаются друг другом, мы можем многое успеть.
       Морис Такон улыбнулся, чтобы обозначить: шутка оценена высоко. И в самом деле: Volkov в переводе с русского - сын волка, стало быть, тоже волк. Старая сказка на новый лад: лё пти шаперон нуар э лё лю блан. Черная шапочка очень-очень хочет в лес. В сибирский лес. Но волк считает себя его законным хозяином. Ситуация усугубляется тем, что у сибириан - или как это по-русски, сибириак? - есть свое мнение насчёт обоих.
       Но пока что... Высокий господин Морис Такон не принадлежал к числу старших, которые ловят каждое слово начальства. Вернее, по природе своей не принадлежал. Но уже давно твердо знал по опыту, что каждое слово его непосредственного начальника ловить нужно. Потому что оно сказано не зря.
       Так что он дал инструкции штату, выкроил время и посмотрел старый фильм. А потом пересмотрел его снова. Сюжет был из числа вечных - в какую-то дыру на Сицилии приезжает новый судья, и ему, естественно, выделяют охрану. Если бы это снимать сегодня, изменилась бы разве что техника. Даже нервную закадровую музыку можно было бы оставить.
       Проходы, проезды, диалоги, медленное врастание. Судья - сухарь и шахматист, но он знает дело, знает людей и начинает распутывать местные узлы. И его охрана, которой поначалу дела нет до самого судьи - ещё один объект, ещё один северянин - ежедневно наблюдая это медленное движение против течения, потихоньку втягивается в него. Вот почему коридоры, проходы, лестницы. Становится видно - вот тут ещё идут объект и телохранители. И тут. И тут. А вот тут - уже нет. Это - вожак и его стая. И стать бы им еще одним из местных кланов, пусть даже и "хорошим" кланом - но северянин умён. И по-своему, очень по-своему, честен. Он заметит происходящее раньше всех. И примет меры. Переориентируя чужую лояльность, чужую веру с себя на решаемую задачу. И поэтому, когда судью все-таки уберут... вот они идут к самолету. Лидер - и его команда. Они будут стоять за него - но смогут и без него. Не эскорт, а люди, у которых есть цель.
       Высокий господин Морис Такон, крутит в длинных темных пальцах световое перо, смотрит в экран. Его патрон, высокий господин де Сен-Жермен, в который раз прав. Там в Москве - не стая. Там - команда. Стрелять уже поздно.
       Глава 11. Свободная Луна
      
       Чи довго будете казитись
       І стид Олiмповi робить?
       Щодень промiж себе сваритись
       І смертних з смертними травить?
       Поступки вашi всi не божi;
       Ви на сутяжникiв похожi
       І радi мордовать людей;
       Я вас iз неба поспихаю
       І до того вас укараю,
       Що пасти будете свиней.
      

    Котляревский И. "Энеида"

      
      
       Качество записи было отличным. А работа оператора - превосходной. Даже сведенное до плоскости и упакованное в рамочку на терминале изображение привлекало, подхватывало внимание - как осторожная волна подхватывает сухую ветку, угодившую в полосу прибоя. Вот тебя качнуло слегка - а вот ты уже на траверзе Исландии. Авторизованный вариант "Слишком маленького города" Галки - старая Прага, джаз, убитая девочка, саксофонист, которому советуют беречь руки, не зря советуют, эти руки умеют много разного, память о городской войне, черный дракон, которого нет, модерн, выстраивающий мир вокруг себя, и можно только импровизировать - потому что иначе придется вспомнить, кто ты, лечь в одну из не тобой выбранных форм... Это не коммерческая версия фильма, это личная режиссерская копия. В другое время человек просто задохнулся бы от радости, получив такой подарок. Он и сейчас радовался, где-то там, глубоко.
       Как это похоже на Билла - упаковать свой последний привет вот в такой фильм. Все знают - Галка терпеть не мог компьютерщиков, не доверял им, а потому в его работах всегда много лишнего кода. А убери, почисть - пропадает качество, уходит что-то. Так что любой проверяющий, обнаружив неровности в структуре файла, не удивился бы - Галка же, кто же рискнет редактировать совершенство.
       Впрочем, послание в бутылке тоже было совершенством. В своем роде.
       Последнюю запись пришлось смотреть покадрово - качка, сумерки, ветер, дождь... но то, что удалось разглядеть - давало ответы если не на все вопросы, то на все самые главные. На один самый главный: зачем Ростбифу на самом деле нужен был "Крысолов".
       Ростбиф был прав. Ростбиф был сто раз прав. Человек за терминалом тоже не рискнул бы отдать эту разработку нынешнему, сплошь проеденному информаторами штабу. Сначала он почистил бы штаб. И предпочел бы тот вариант весенней уборки, при котором нужные улитки высовывают рожки сами.
       Человек по кличке Рено перемотал кусок записи. Данпил. И христианский священник. Данпил. И священник. Chimborazo, Cotopaxi, They had stolen my soul away... Он должен был тогда еще понять, что Ростбиф ни при каких обстоятельствах, даже сойдя с ума, не начал бы драку за власть просто так. Только под какой-то проект. Он шел шаг в шаг за Райнером, Ростбиф. И нашел то, что искал Райнер. А теперь к этой находке было не подойти. Потому что штаб. Потому что Билл. Потому что сам Рено. До прошлой недели Билл устраивал его как командир боевой. С возрастом боевики обычно начинают делать глупости - от отчаяния; а на Билла в этом смысле можно было положиться, он пришел в отчаяние раньше, чем в подполье...
       И вот оказалось, что положиться совсем нельзя. Билла мог бы заменить... Скорее всего, Ростбиф в этом качестве видел Каспера, но без запасных вариантов он не работал. А теперь...
       Рено посмотрел на соседний терминал, где переливалась дешевым перламутром поздравительная открытка. Это уже не его почта. Это почта Ориона. Письмо, обращенное к нему самому, было составлено в куда менее резких выражениях. Остальным членам штаба приставили пистолет к виску, а интенданта просто пригласили, очень четко проговорив, что он может не приходить. Кукушонок Ростбифа. Что он планирует? Генеральную зачистку? Спятил, как говорят в штабе с момента гибели Юпитера?
       Вряд ли. Ростбиф не опирался бы на соломинку. Но этот Эней - совсем молодой человек. Если, конечно, в группе не командует другой. А то, что они не пошли своей дорогой, а начали наводить в подполье небесную справедливость, подсказывает, что нет, не командует. Это совсем молодой человек. С предрассудками.
       Так что генеральная зачистка может случиться сама собой. Или, что еще хуже, не случиться.
       - Мне нужно быть там, - сказал Рено вслух. - Мне нужно там быть.
       Он послал сообщение Гренделю - просьба подтвердить запрос от такого-то числа. Число было временем встречи, кодовое слово означало: бросай все и приходи.
       Интендантской службе не положено иметь своих боевиков. Но вообще-то никому не положено иметь боевиков. Где один закон, там и другой. Правильно, Билл?
       Рено вздохнул, закрывая рамочку в верхнем углу терминала. Он с удовольствием посмотрел бы подарок сегодня вечером, но нужно приготовить дела для преемника. На всякий случай. Может быть, посмотрит по дороге, если движение будет спокойным... Хотя, конечно, это совершенно не то ощущение.
      
       ***
       Приглашение приехать на экстренное заседание 2-го сентября в окрестности вам-по-дороге-скажут-какого-города, было разослано членам штаба в самой категорической форме. Блеклый канцелярский текст извещал, что неявка в назначенный день и час будет рассматриваться как признание в сотрудничестве с СБ и повлечет за собой известные меры. Было также сказано - персонально тем из членов штаба, кого это касалось прямо - что попытка выйти на контакт с кураторами станет последней ошибкой в их жизни - как в жизни Юпитера.
       О судьбе Юпитера помнили все, и, конечно же, все связались с кураторами, и кураторы порекомендовали им ехать и сказали, что постараются обеспечить охрану - хотя времени на это предъявитель ультиматума не оставил: к семи из оставшихся в живых членов штаба послание пришло ровно в такой день и час, что адресат как раз успевал швырнуть в чемодан смену белья, зубную щетку и книгу - и купить билет на поезд или самолет, забронированный неизвестным доброжелателем.
       По дороге каждый из них дважды получил по комму указание сменить рейс или выйти, не доезжая конечной, и пересесть на другой поезд либо автобус. Билеты исправно дожидались в кассах предварительного заказа. В конечном счете четверо мужчин и три женщины встретились возле станции монорельса Мюнхен-Аугсбург. Все семеро чувствовали себя неловко, нарушая правила конспирации с таким треском. Неизвестный, вызвавший их сюда, откровенно издевался.
       Он издевался, а приглашенных было семь. Не восемь.
       Красный, маленький, всего на двадцать мест, расписанный незамысловатой рекламой отеля, автобус был похож на шоколадку в пёстрой упаковке. Водитель, невысокий курчавый парень из "новых европейцев", немногословный и аккуратный, помог загрузить в багажник кладь тем, у кого она была, и очень вдумчиво, ни на что не отвлекаясь, повел машину по горным дорогам Баварии.
       Отель - несколько домиков на две семьи каждый, трехэтажных, выполненных в модном стиле "башни и арки". Автобус остановился у того, что посередине - между озером и воротами. Водитель все так же деловито и аккуратно перетащил в гостиную вещи - благо, их немного. Гости, пройдя внутрь, уже знакомились с особенностями дизайна и просвечивали интерьер сканерами. Каждый из них выехал с охраной - но та, естественно, держалась на расстоянии, чтобы не засвечивать хозяев, и теперь безнадежно отстала в ходе перебросок с маршрута на маршрут. Гости знали, что к решающему моменту она просто не поспеет, и слегка нервничали.
       Здание, против ожиданий, не было напичкано "жучками", а самой интересной деталью интерьера оказался на редкость безвкусный набор маленьких фигурок на столе. Статуэтки, вырезанные из дерева, стилизованы были под африканскую традиционную резьбу и изображали, соответственно, детей "чёрного континента" в разных видах - с копьями, луками, щитами и дубинами. И было их на столе ровно десять - причем семь держались кучно, а три - особнячком. Особнячком же стояла и белая фигурка, выточенная из можжевельника - явно попытка изобразить в том же африканском стиле британского солдата с ружьем.
       Какое-то время все молча разглядывали композицию. Потом Торвальд Стаффансон, псевдо Орион, заключил:
       - Это шахматные фигурки. По всей видимости, фарфоровых негритят господа мстители отыскать не смогли. И белых охотников.
       - Это правда, - водитель шагнул в холл и захлопнул дверь. Сервомоторы жалобно взвыли от такого обращения, замок щёлкнул. - Устали мы искать фарфоровых. Вышел фарфор из моды, а антикварный бешеных денег стоит. Садитесь, господа. Держите руки на виду и, пожалуйста, не делайте резких движений.
       - А что, - поинтересовался тот же Орион, - это на что-нибудь повлияет, господин, ээ, Оуэн?
       Он держал руки на виду, и в правой был пистолет, полицейский "вальтер". Те, кто следил за ним всю дорогу, а за ним не могли не следить, знали, что он при оружии.
       - Эней, - представился молодой водитель. - Да, повлияет. Вы будете чувствовать себя намного спокойнее.
       С этими словами он поднял левую руку, показывая зажатую в кулаке осколочную гранату с вынутой чекой.
       - Американский "ананас" MК3А12, - сказал он, садясь в кресло. - Выпущен в девятнадцатом году. Специально для закрытых помещений.
       Он сел в кресло в простенке между окон, в "мертвой зоне", откинулся на спинку и улыбнулся, прикрыв глаза.
       - Думаю, весь штаб вынесут отсюда в пятилитровой канистре. Если кто-то надумает в меня стрелять, конечно.
       Господа штабисты напряженно переглядывались. Граната - это не так уж страшно. Граната, если действовать правильно - это в самом худшем случае минус один, ну два человека. Вопрос в том, имеет ли смысл рисковать ими сейчас. Готов ли противник и дальше к такой арифметике?
       - Штаб с примесями, - донеслось от двери. - Орион, пожалуй, эту просьбу юноши стоит выполнить. Пока.
       В музыке этот тембр называют "контртенор" или "мужское сопрано". В быту - связывают с определенными физическими недостатками. Вошедший в зал человек - водитель того самого синего купера-жучка, который последние пятнадцать минут путешествия, совершенно не скрываясь, тащился за автобусом - полностью соответствовал представлениям об обладателях контртенора. Невысокий, худой, гнутый, весь какой-то расхлябанный - длинный пиджак, пестрый шейный платок, очки с камешками. Очки он, впрочем, держал в руках. И любой человек, встретившийся с ним взглядом, мгновенно понимал, что всё остальное уже не музыковеды, а биологи называют "предупреждающей окраской".
       - Если ты случайно застрелишь молодого человека, мы действительно окажемся в очень неловком положении, - сказал контртенор, прикрывая дверь за собой. - Нам придётся очень долго объяснять, почему мы его сначала не выслушали.
       Сказать, что по залу пробежал вздох облегчения, было не совсем верно - в штабе заседали люди сдержанные. Стаффансон пожал плечами, разрядил пистолет и пнул его к Энею.
       - Сеньор Рено, - сказал Эней. - Я вам признателен, но, если честно, я предпочел бы, чтобы вы пропустили эту встречу.
       - Тогда вам не стоило рассылать приглашения электронной почтой. Интендантам положено быть любопытными. Кому как не вам это знать, - сказал Молла.
       До Рено эту должность занимал Ростбиф. Рено был интендантом столько же, сколько Ростбиф - боевиком. Это что-то значило, это должно было что-то значить...
       Пестрый визитер, тем временем, отодвинул от стены стул, приставил его к столу и сел.
       - Прошу вас, счастливый сын Венеры.
       - Ладно, - вздохнул Эней. - Пусть так.
       Беседа с самого начала шла по-английски, и любимая фаталистическая присказка сына Венеры прозвучала как let it be.
       Он полез за пазуху и вытащил оттуда флеш-лепесток на цепочке.
       - Госпожа Клара, справа от вас есть разъём. Прошу вас, подключите этот лепесток туда. Господа, вас интересует файл "Пирамида".
       Удобная вещь конференционный стол: откинешь крышку, и перед тобой терминал. Можно и голопроекцию включить, но в данном случае это было бы несколько невежливо - очень уж много разнообразных подробностей содержал файл "Пирамида". Об особенностях организации, о характерах связей, о проваленных и непроваленных операциях, об исчезнувших или, наоборот, возникших из ниоткуда ресурсах. Временами в тексте обнаруживались лакуны. Видимо, создатели файла изымали информацию, которая могла бы дать членам штаба представление об источниках и истинном объеме знаний. Но даже в нынешнем, дырявом как швейцарский сыр виде этот файл был бомбой. И - как всякая бомба - крайне неудобным оружием. На один раз. И никакой, увы, избирательности. Да, штаб снесёт, но в подполье начнется такая паника и такая охота на ведьм, что на осмысленной деятельности можно будет поставить крест по меньшей мере на поколение.
       - Я проверял, - сказал Эней некоторое время спустя. - Эту гранату я могу держать двадцать минут, потом рука начинает дрожать. Десять минут прошло, так что я начинаю излагать свою точку зрения. Вы, полагаю, уже просмотрели файл. Так работать нельзя. При таком положении дел я вам подчиняться не могу, поэтому выхожу из подполья, о чём заявляю официально. Но бросать вас, как есть, и оставлять на вас, как есть... пирамиду подчинения - тоже нельзя. "Подземка" должна работать, и варков нужно отстреливать иногда. Поэтому обезглавить организацию - так или иначе - я в принципе готов, но это самый крайний вариант. Я предпочёл бы оставить на месте всё, что можно оставить. Троим из вас, по-моему, имеет смысл взять самоотвод и бежать. Чем быстрее и дальше, тем лучше. Одному... я бы сказал, что ему имеет смысл умереть, но я не буду вмешиваться. Может быть, я ошибаюсь.
       - А что, - спросил Мельникофф, псевдо Гидра, категория "скомпрометирован", - вы больше не берётесь лично решать этот вопрос?
       Файл, как и граната, был скорее сообщением. Вот, на что мы готовы. Вот, что мы можем. Хороший файл. Но он с лёгкостью мог отказаться наследством Ростбифа. А чего эти ребята стоят сами по себе? Это можно узнать только одним способом.
       - Мне не хотелось бы... чтобы эта форма решения стала единственной. Вам знакома фамилия "Бурцев"?
       За столом явно никто - в отличие от Алекто - не изучал историю революционного движения в России.
       - Я тоже раньше не знал, - утешил их Эней. - Бурцев - это был в начале ХХ века в России такой журналист. Который выявлял провокаторов и информаторов среди революционеров. Так вот, считайте, что теперь моя фамилия - Бурцев. Только он был человек мирный и сам никого не стрелял. А я человек немирный. Мне надоело убивать, - Эней чуть отодвинул от себя трёх деревянных негритят. - Но ещё больше мне надоело, что любого из низовых могут подставить как Ростбифа, Каспера или Хана. И очень неприятно работать, думая, что, возможно, выполняешь заказ СБ.
       - Эней, - Джон Синглтон, псевдо Рашель, категория "скомпрометирован", смотрел на него грустными глазами потомственного банковского клерка, - вы простите меня, но так тоже нельзя. У нас пат. Мы не можем работать, всё время оглядываясь на то, как наши действия по внешним признакам проинтерпретирует посторонний. Если вы сейчас разожмёте руку, вы и то навредите меньше.
       - Предложите выход из кризисной ситуации. Потому что я не могу допустить, чтобы внутренние проблемы штаба оборачивались зачистками внизу.
       Рашель, откинувшись в кресле, обратился как бы одновременно ко всем присутствующим.
       - Не знаю, что думают мои коллеги, но мне понравился ваш меморандум. Вы также обладаете неким уровнем практического профессионализма. Не как боевик, это никто и не ставил под сомнение, а как контрразведчик. Самым естественным выходом было бы создать автономную секцию безопасности, подчиненную только штабу. Я всегда считал, что передавать эти функции региональным координаторам было ошибкой. Да, - Синглтон вздернул подбородок, отвечая на незаданное возражение, - да, кто будет сторожить сторожей и так далее... Но если у нас нет других противораковых средств, кроме иприта, будет полной глупостью не воспользоваться ипритом.
       - Это хорошо звучит, - сказал Эней. - Но проблема в том, что я больше не могу вам верить. Не вам лично, то есть, и вам лично тоже, а штабу в целом. Когда я с этим самым предложением пришёл к Стелле, я даже договорить толком не успел - она попыталась меня убить. По вашему, господа, приказу - а ведь Стелла была готова разговаривать, мы бы спокойно разошлись, если бы не этот приказ. Нет, я думаю, что такого человека вы должны назначить из своей среды. Не обязательно из штаба.
       - С вами, в качестве внешней карающей десницы, - кивнул Рено. - Я тоже не знаю, что думают мои коллеги, но лично я - против голосования как такового. Это нежизнеспособное предложение.
       ...Хотя бы потому, что, если мы согласимся, командиры боевых групп уверятся в том, что от штаба можно добиться своего шантажом. Интересно, молодой человек это понимает - или нет? Если нет... очень жаль.
       - У вас - есть - другая - идея? - раздельно спросил Эней.
       "Зачем этот попугай-истребитель сюда пришел? - думал он. - Зачем? Если он - на старом месте Ростбифа, если он знает хотя бы половину того, что знала Стелла, что он здесь делает? Почему он в здании? Он отлично мог бы проследить за нами, приказать своим людям открыть огонь, спровоцировать меня на уничтожение штаба, добить моих - и остаться королем на горе. И если он крыса, и если он не крыса, ему все равно хорошо. А он здесь...
       - Вы все-таки ещё очень молоды, - покачал головой Рено. - Недостаток, который с годами проходит, конечно, но эти годы нужно прожить. И... то специфическое качество, которое делает вас хорошим боевиком и хорошей "приманкой" для старших - оно сильно мешает в штабной работе. Поэтому я поддержу ваше предложение - в той части, где вы отказываетесь от должности начальника этого отделения и предлагаете найти кого-то из нашей среды, не обязательно из штаба. В этой организации вы не сможете заведовать секцией безопасности: вы не верите никому из нас, и правильно делаете; и вы слишком популярны внизу, чтобы вас, при таком недоверии, потерпели мы. Но и функций Азраила я вам, извините, не оставлю. Вы должны от них отказаться.
       Энею не требовался Игорь, чтобы понять, что человек, сидящий наискосок от него, серьезен. Вполне. Более чем.
       - А если молодой человек блефует? - вскинул подбородок Милочка. - Откуда мы знаем, что это граната, а не муляж? Что данные настоящие?
       - А вы проверьте, - усмехнулся Эней. - Для начала гранату. А потом, если сможете - данные.
       - Только после того, как я выйду, - Карина Раураамо, псевдо Дрозд, побарабанила пальцами по столу.
       - Это не муляж, - сказал Рено. - И данные настоящие. Поверьте человеку, который знает, как погиб Билл. Итак, Эней, я жду вашего ответа.
       Знает, как погиб Билл. Если это, в свою очередь, не блеф, если это настоящая граната... Они обсуждали с Алекто такую возможность. По логике, Билл не должен был связываться со штабом. Но по логике Билл не должен был и предавать.
       Все идет по плану - так откуда это чувство пустоты под ногами? Я ждал другого? А чего я ждал? Что они растеряются. Испугаются. Ведь инстинкт самосохранения у людей должен быть - ходить рядом, зная, что каждый каждого в любой момент толкнет под монорельс, это как? Файл едва не выбил штаб из колеи, когда они увидели картинку в целом, они дрогнули. Только Рено не дрогнул, потому что ни в чем не виноват. Он устоял - и они все уцепились за него. Рука уже ноет. Холера.
       Но почему его... почему его это не беспокоит? Как там было? Два человека, которых устраивает существующее положение вещей. По совсем разным причинам. Билл и Рено? Черт... Я понимаю, почему дядя Миша не говорил со мной о штабе. Я пошел бы их всех давить - а так он считал, что я доберусь до Алекто раньше, чем успею наломать дров. Переоценил он меня...
       - Мне надоело работать Азраилом, - сказал он. - Но мне не хотелось бы, чтобы нашими рекомендациями пренебрегали.
       - Ими теперь сложно будет пренебречь, - Рено усмехнулся краем рта. - Видите ли, юноша, одну бомбу здесь вы уже взорвали. Штаба как единого целого сейчас нет, за этим столом никто не доверяет друг другу даже в той ничтожной степени, в какой доверяли на... предыдущей конференции. И в этой связи, - если бы мысли отражались от поверхности стола, она бы уже напоминала лунную поверхность, - кое-кому следует учитывать, что там, где никто никому не доверяет, еще и никто ни за что не отвечает.
       - Мне хотелось бы, - отозвался Эней. - Чтобы нас больше не искали. Это ультиматум. Данные рассеяны по Сети. Пока что они разделены на блоки и зашифрованы, но если я замечу, что за нами ходят... или совершенно неожиданно куда-то исчезну, не успев дать отбой...
       - Они уйдут вниз? - приподнял брови Рено.
       - Вниз и вбок. В параллельные структуры. К "Нешер", к американцам, к "Four green fields", ко всем радикалам - вообще ко всем. На все открытые ресурсы, сколько их есть.
       - Но это... - госпоже Раураамо было явно неуютно. - Это ставит нас в отвратительно зависимое положение. В конце концов, за вами можем охотиться не только мы. Вы обвалите нас, если на вас выйдет СБ?
       - Не вижу другого выхода, - пожал плечами Эней. - Надейтесь на удачу. Как я уже сказал, в начальство к вам я не набиваюсь.
       - Набивались, - негромко возразил Рено. - Вы именно это и делали. Как и ваш командир. Бывший командир. Вы, молодой человек, даже мыслите одинаково. Я голосовал против его сдачи, потому что не рассчитывал, что он погибнет. Я ожидал, что он выживет, вернется и устроит что-то в этом духе. "Собери все тухлые яйца в одну корзину и урони корзину". Мы можем работать, если вы обязуетесь не производить самостоятельных карательных акций. Без предупреждения.
       - Считайте, что так оно и есть, - Эней поднялся. - Что он выжил, вернулся и устроил. Я согласен. Я не убиваю никого. Вы никого не сдаёте. Договорились? Кто ещё подпишется под словами господина Рено?
       Легкое шуршание. Один-два-три... семь кивков. Вот так просто.
       - Большое спасибо за внимание, господа, - Эней поднялся. - Итак, у вас есть моё слово, у меня - ваше. Я ведь не ошибся, этот жест означает твердое "да"? Болгар в штабе нет, это я теперь точно знаю. Не буду говорить "до свидания" - потому что свидеться мы теперь можем только по одной грустной причине.
       Подойдя к двери, он оглянулся.
       - Господа, надеюсь, никому не пришла в голову гениальная мысль отдать охране приказ стрелять в меня, когда я выйду из здания.
       Рашель и Рено обменялись улыбками.
       Как хорошо, что с ними не нужно иметь дело. Не нужно особенно иметь дело. Даже с лучшими из них. Ростбиф был прав, прав, что не пускал его сюда. Хотя... давай, дружок, поговорим об этом через десять лет. Может быть, ты еще дорого отдашь за возможность посмотреть в зеркало и увидеть там Рено. Или Стеллу.
       Он сунул руку в карман форменной куртки, вышел, вдохнул свежего воздуха, зашагал вниз по склону, какое-то время ожидая пули. Свернул в длинное здание служб, спустился в бойлерную. Удерживать гранату больше не было смысла - Эней вынул ее из кармана и вернул предохранитель на место. Поднялся в раздевалку.
       - Салям, Нури, - выныривая из женской раздевалки, сказала Милла.
       Он улыбнулся как можно теплее.
       - Я поехал за продуктами.
       - Так вчера же...
       - Так заказы же, - удивился Эней.
       - Ну конечно, извини.
       За продуктами можно было ехать без формы - граната перекочевала в карман собственной куртки Энея. Форменных брюк он сегодня не надевал совсем - что, конечно, повлекло бы нагоняй, и даже штраф, заметь его старший смены, но как раз это Энея волновало меньше всего.
       Зашел в гараж, кашлянул на всякий случай - хотя человек, которому положено было оказаться в гараже пять минут назад, мог опознать его и без кашля.
       Эней сел в кабину. Он не рассчитывал, что единственную уехавшую машину так просто оставят в покое - но крепко надеялся на то, что этого не рискнут делать в открытую, и на то, что противник замешкается, когда откажет связь.
      
       ***
       Терминалы мигнули и сдохли. Луиза Рош, псевдо Гном, связист - вскрикнула: перед смертью ее наушник издал разряд, звук которого раскатился под черепом как выстрел.
       - Сволочи! - она выдернула наушник и швырнула его на стол. - А если бы у кого-то из нас был кардиостимуятор?
       - Это не пинч, коммы живы-живехоньки. - Мельникофф закурил. - Так что ничего бы кардиостимулятору не сделалось. Они, наверное, просто установили где-то рядышком армейский РЭП - и теперь давят все лишние частоты.
       У систем подавления есть свои преимущества. Можно не опасаться, что тебя пишут. Вернее, запись вести можно, но это требует очень уж кропотливой подготовки.
       - Мы... намерены держать слово, данное... этому юноше? Или это был... обходной маневр? - поинтересовалась Клара.
       - В ближайшее время - безусловно, да. Подумайте сами. - Рено надел очки и снова стал на вид безобиден, как бабочка-улисс. - Отстрел прекратился, а Эней жив. Для низового состава это значит, что оставшимся членам штаба можно доверять. Живой он - доказательство нашей невиновности. Мёртвый... на его место могут найтись желающие - и нет никаких гарантий, что мы засечём их вовремя.
       - А дальше? - спросил Орион.
       - А дальше либо он будет держаться в рамках соглашения, честное слово, дополнительные глаза нам не помешают, либо он за них выйдет - и тогда... будем надеяться, что его светлый образ на что-нибудь сгодится.
       Маленький чип в столе без удовольствия - он не умел испытывать удовольствие - зафиксировал эти слова. Через два часа он пошлет все записанное импульсом в конкретную точку и умрет.
       - Так ты видел смерть Билла? - продолжала Клара. - Или это был блеф? Но тогда почему он сразу тебе поверил?
       - Потому что он успел получить неплохое представление о Билле. С него сталось бы вести запись, - пожал плечами Рено.
       - Он вёл? - Клара сломала сигарету.
       - Он вёл, но не довёл до конца. Так что собственно смерти Билла я как раз и не видел, не успел. Ничего, главное я рассмотрел. Первое: Билл в самом деле где-то раздобыл четверых высоких господ - скорее всего, вольных стрелков из Глазго или Люксембурга. Второе: Эней в течение дня сумел перетащить на свою сторону группу Хана, которую отправили за его головой. По крайней мере, на острове Прёвестен они стреляли в одну сторону - в сторону тех самых высоких господ. И третье: на момент обрыва записи в группе Энея были живы и боеспособны все, а в группе Хана оставался на ногах один Хан.
       Орион присвистнул.
       - То есть, эти четверо высоких господ - это фактически наши трупы... Понятно. И откуда у этого молодого человека такая группа?
       - А вы подумайте, - сказал Рено.
       - Кто-то выжил у Пеликана, - сказала Гном. - Не новость.
       - И никто здесь не может похвастаться тем, что знал всё о связях покойника Ростбифа, - добавил Рашель. - Скольких ты видел?
       - В группе как минимум двенадцать человек, - сказал Рено. - И двое из них действительно "брат" и "сестра" Пеликана. Вернее, известные нам "брат" и "сестра" Пеликана.
       Штабные переглянулись. В переводе никто не нуждался. Четверо мёртвых варков при четырёх убитых людях. Размен один в один. В ближнем бою. Не бывает - даже при таком численном преимуществе не бывает. Группа этого качества составом как минимум в двенадцать человек... Это зародыш новой боевой. Принципиально новой боевой. Вот, значит, на что ставил Ростбиф.
       - Я хочу задаться ещё одним вопросом, - сказал интендант, - почему наши люди искали здесь прикрытие Энея и до разговора, и во время разговора - и не нашли?
       - Хорошо спрятал, - усмехнулся Милочка. - Слушайте, а бар в этом сельском домике есть?
       Бар нашёлся. Когда Милочка наливал себе вермут, бутылка дважды звякнула о стакан. Мелодично, словно кто-то позвонил в дверь.
       - Очень хорошо спрятал, - кивнул Рено. - Я сам понял, только когда мальчик прощался. Не было у него прикрытия. По крайней мере, вооружённого прикрытия. У него был - и есть - человек, который тут находится в качестве гостя или обслуги. Если бы с Энеем что-то случилось - сработало бы то взрывное устройство, о котором он говорил, - Рено постучал пальцем по пульту терминала. - Файл ушел бы в параллельные организации.
       - Подожди, - Рашель слегка наклонился вперед, - ты хочешь сказать, что вскрыта система связи?
       - Один из слоёв оповещения, как минимум.
       - Но... как?
       - Они каким-то образом заставили сотрудничать Стеллу. Другого ответа у меня нет.
       - Стелла была по-немецки сентиментальной курицей, - Мельникофф поморщился. - Не удивлюсь, если ее и заставлять-то не пришлось, а потом она сама покончила с собой. От избытка совести.
       - Я тоже не удивлюсь, если её не пришлось заставлять. Учитывая сегодняшнее шоу.
       - В смысле?
       - В смысле - мальчишка прав, мы не можем так работать, - сказала Клара.
       - Клара, не развивай, пожалуйста, сценарий "пауки в банке". Зачем радовать противника? У меня есть предложение.
       Есть предложение. Потому что теперь у нас есть задача. Настоящая задача. Спрятать этого идиота от всех. Так чтобы ни СБ, ни низовые группы, ни черт с рогами не задумывались над этой историей. Чтобы всем всё было ясно. А потом мне придется отыскать его - тихо - подвести к нему людей - тоже тихо. И посмотреть, что он делает. И не мешать. И начать потихоньку дублировать. А коллеги мои, между прочим, через час-полтора решат, что я сговорился с мальчишкой. Или работал в паре с Ростбифом. Было же счастливое время, когда я считал операции с ипотечным кредитом головоломной проблемой...
       ...А пансионатский грузовичок был уже брошен возле аптечной лавки - полицейские не сегодня-завтра найдут, определят хозяина и пригонят обратно. Эней и Цумэ пересели в фермерский джип "Мицубиси-кватро", настолько разболтанный и обшарпанный, что его сразу же по взятии в аренду окрестили "победоносным навозным жуком". Эней сбросил форменную куртку, оставил её на водительском месте.
       - А ты нагнал шороху, - сказал Цумэ.
       - Какого там шороху! - Эней по старой привычке махнул через дверь. - Зажигалку дай. Эта... рыба-боксёр весь шорох на шелест перевела.
       - Когда уже ты заведешь свою? - Цумэ бросил ему на колени дешевенький "светлячок". Эней поставил пламя на максимум и начал плавить "аусвайс".
       - Прощай, Нури Балсар, - вздохнул Цумэ. - Ты был хорошим парнем и водителем. Ты каждый день безропотно выходил на работу к шести утра и уходил в четыре. Ты, восстав из мертвых, целых две недели самоотверженно вертел баранку ради фрау Ротенберг и её "Озёрного рая". Прощай, нам будет тебя не хватать.
       - Ты знаешь, что самое забавное? - добавил он, когда аусвайс превратился в комок пластика, а чип не узнала бы даже его силиконовая родня. - Одна из групп практически не пасла здание.
       - А что пасли?
       - Соседей и окружающую среду. Заняли те позиции, которые по логике должны были занимать наши, если бы у нас были эти наши - так, чтобы в кратчайший срок блокировать любое вмешательство извне. И аккуратные такие ребята - еле мимо них прошел, а без заготовки и не прошел бы. Веселый парень этот ваш интендант.
       - Угу. Хороший человек. Так что "подземка" работать будет, а у боевой пока гандикап...
       Он снова тяжело вдохнул и выдохнул с задержкой.
       - Кстати, ты заметил? - Цумэ посмотрел выжидательно.
       - Что?
       - Пока ты был там - у тебя одышки не было. Ни разу, когда ты в шкуре Нури Балсара беседовал с начальством, персоналом или гостями.
       - Само собой. Потому что у Нури этого нет.
       - Извини меня, друг, но ты далеко не гений вживания-по-Станиславскому. Просто в состоянии напряжения у тебя это проходит.
       - Тем лучше. Чем тебя это беспокоит?
       - Тем, что ты расходуешь слишком много, - Игорь не сказал "слишком много себя".
       - Не больше, чем вы.
       - Нет. Мы летим на основном баке, ты - на запасных.
       - И что мне прикажешь делать? - раздраженно сказал Эней.
       - Как только осядем - заняться собой. Тебе нужна помощь специалиста.
       Андрей ничем внешне не выразил меры своего отвращения к этой идее, но Игорь был эмпатом.
       - Ты погубишь дело из-за своих идиотских предрассудков. Ладно. В конце концов, ты командир, тебе и решать, на что разменивать себя и нас. Я своё сказал.
       Прокукарекал - а там хоть и не рассветай. Как Эней только что. Вряд ли в штабе рассветет, но, может, хоть темнеть перестанет?
       - Енот... - это уже в ларингофон. - Слей-ка сам-знаешь-кому ваши с императрицей наработки. Он решил быть совестью нации - он это и получит.
       Игорь забрал зажигалку, использовал по назначению, сунул в карман. Эней поморщился от запаха табака, но не сказал ничего: все-таки открытая машина.
       По сторонам дороги, петлявшей среди гор, лоскутками лежали маленькие поля, бритые под "ноль". Солома, укатанная в цилиндрические скирды комбайн-автоматами, дожидалась сборщиков, чтобы отправиться на фабрики и стать строительным материалом. Только пирамидки и ряды этих соломенных рулонов да ещё прозрачные паутинки на ветру были приметой наступившей осени - небо оставалось по-летнему синим, солнце - по-летнему ярким, а в Эмдене стояла на приколе "Чёрная стрела", ожидающая перегона в Гданьск, настоящей регистрации и продажи.
      
       ***
       ...Высокий широкоплечий молодой человек в тёмно-синем плаще с черной отстрочкой шагал по Чайковского "вниз" - то есть, в сторону Невы. Если в каком-то городе была река или море, направление туда всегда ощущалось как "вниз", а направление оттуда - "вверх", пусть даже местность оставалась плоской как тарелка.
       Едва прибыли в Питер - как погода тут же дала понять, что такое осень. Эх, была давным-давно очень хорошая песня... Молодой человек попытался насвистеть мелодию - и по причине отсутствия музыкального слуха потерпел поражение. Дом номер восемь, как это часто бывает в Питере, оказался "перевёртышем": снаружи - девятнадцатый век, внутри - двадцать второй. Фотоэлементы сами собой включили ленточку эскалатора, молодой человек въехал на второй этаж, где по одну сторону от лестницы был, как гласила табличка, офис электронной газеты "Перчёные новости", а по другую - офис медицинской фирмы "Теона". Туда молодой человек и направился. Глядя на его энергичную походку и спокойное лицо, никто бы не сказал, что ему требуется профессиональная помощь психотерапевта - но именно к психотерапевту он записался заранее по комму и именно к нему теперь пришел.
       Очереди не было - во-первых, психотерапевт Евгений Самойлович Давидюк хорошо умел распределять свое время, а во-вторых, прием у специалиста из "Теоны" был мероприятием недешевым. Молодой человек сбросил плащ в раздевалке, взял талон и дружелюбно кивнул девушке за стойкой регистратуры.
       Дверь тоже распахнулась перед ним сама. Затем раздался писк пульта, блокирующего механизм до следующего перерыва между клиентами. Сеансу психотерапии никто мешать не должен.
       - Здравствуйте, - сказал молодой человек, увидев доктора - усатого мужчину лет сорока, платинового блондина. Точнее, поправил себя молодой человек, альбиноса.
       - Я по рекомендации Романа Викторовича, - сказал он. - Я... его бывший помощник.
       - Ага, - врач сложил руками "домик" так резко, что кончики пальцев стукнулись друг о друга с легким, немного деревянным звуком. - Значит, в некотором роде, мы коллеги. Константин Павлович Неверов.
       - Мне нужна исповедь, - объяснил Костя.
       - Так что ж вы на приём записались? - изумился Давидюк. - Это же деньги! И немаленькие!
       - Так... дело в том, что... по второй профессиональной части вы мне тоже нужны, - Костя вдруг замялся.
       - Ну, раз вы оплатили мою работу, - сказал Евгений Самойлович, - то займемся сначала вторым вопросом.
       Костя кивнул, сжал руки.
       - У меня есть друг, - начал он. Поймал внимательный взгляд врача, кашлянул. - Нет, это я правду говорю. Не о себе. Действительно есть друг. Заодно и начальник, заодно и духовный сын... Вот так вот все закрутилось. С ним несчастье вышло. Жена погибла. Чуть больше месяца назад. С парнем чем дальше, тем хуже.
       Врач умостил локти на столе, сцепил пальцы и оперся о них подбородком. Внимательный взгляд не отрывался от Кости. Если бы жена погибла при... ожидаемых обстоятельствах, лечение пострадавшего оплатило бы государство, да и, скорее всего, домашний врач сам нашел бы специалиста нужного профиля. Значит, дело в чём-то другом.
       - Он спит все время. Даже когда занят - все равно спит. Как будто за стеклянной стенкой. Живой делается, только когда... ну... когда надо быстро действовать, когда форс-мажор... Дня два живой. А потом опять...
       - Ну, сам-то он в силах ко мне прийти?
       - В том-то и дело, что нет. Он сейчас через пуп делает даже то, что нам по жизни надо. Мы тут кое-какое имущество продаём, кое-какое покупаем, фирму регистрируем... Он ездит, подписи ставит - и... все, на этом запал заканчивается. Если хотите, я его приволоку. Он сопротивляться не будет. Только, наверное, лучше было бы, если бы вы сами приехали. Потому что я как заговорю про врача - он... сворачивается весь. Закукливается.
       - Сколько ему лет?
       Костя вздохнул.
       - Двадцать один.
       - Давно женился?
       - В июне.
       Врач надул щеки и выдохнул. Потом сказал:
       - Бедняга. Скажите, а что вы пытались сделать как друг и как духовник?
       Костя пожал плечами.
       - Как друг, я его поддерживаю, могу иногда водки налить. Как духовник, я его исповедую и причащаю. Вот говорят, есть раны, которые лечит только время... Но я не знаю, сколько тут времени понадобится и что от него потом останется.
       Теперь настала очередь врача тяжело вздыхать.
       - Завтра возьмете вашего друга за шкирку и приведете ко мне. Водка, Константин, таких стрессов не снимает. И из депрессии не выводит. В какое время вам будет удобно?
       - Да в любое, - Костя махнул рукой. - Но, честное слово, я любые деньги готов заплатить, чтобы вы сами приехали и чтобы он какое-то время не знал, что вы врач. Вы же всё-таки ещё и священник.
       - Любых денег мне не надо, рассчитаетесь по обычному тарифу. На ближайшие два часа у меня никого нет. Ваш друг дома?
       - Сейчас, - Костя вынул из кармана комм, набрал номер. - Кэп, это я. Ты где? В конторе? Слушай, подрули в "Эль Перро", мы там будем кофе пить. С коллегой. Ты нужен. - И, захлопнув крышку комма: - Он придет.
       ...Кафе "Эль Перро" было удобно тем, что в нем столы отделялись друг от друга перегородками-звукопоглотителями. Самое место для бизнес-ланчей менеджеров и дельцов средней руки.
       Давидюк узнал парня сразу же, как только тот вошел. Привычным профессиональным взглядом. Слова "посттравматический депрессивный синдром" были у того на лбу написаны курсивом. Характерная заторможенность в движениях, усталость, видная в линии плеч, осанке, выражении рта. И то, что он до сих пор не добрался до врача - не гордыня и не предрассудок типа "нормальному человеку психиатр не нужен", а просто нехватка сил. Невозможность совершать какие-то лишние движения. Знакомо. Более чем знакомо.
       - Привет, - "клиент" подошел к столику. - Здравствуйте, - это было уже сказано Давидюку.
       И голос тусклый, проблемы с тонусом.
       - Здравствуйте, - Давидюк протянул ему руку. Тот пожал - хватка была железная, ладонь жесткая, но обмякла слишком быстро... - Давидюк, Евгений Самойлович.
       Костя поманил официантку, заказал кофе. В Питере он внезапно пристрастился пить кофе - давило свинцовое небо, клонило в сон от вечной сырости. А за Энеем давно заметил любовь к капуччино - со взбитой пенкой сливок, с корицей, и обязательно чтобы сладкий. Такой и заказал.
       - Это Евгений Самойлович Давидюк, - Костя взял быка за рога. - Когда меня в городе не будет... и мало ли что... исповедоваться будешь у него.
       - Очень приятно, - качнул ресницами "кэп". - Андрей Новицкий.
       Давидюк протянул ему визитку.
       - Я ещё и врач, - сказал он.
       - А, - таким же тусклым голосом откликнулся Андрей. - Спасибо. Костя перестарался. Я просто устал. Мне нужно отдохнуть - и все.
       - Несомненно, - согласился Давидюк. - Вам нужно отдохнуть. Вам все говорят: нужно отдохнуть. И вы изо всех сил стараетесь отдыхать. Вы же ответственный человек. Собираете себя в кулак. Мобилизуете себя. Приказываете себе: отдыхай! Короче, пытаетесь отдыхать изо всех сил. Вдумайтесь в само строение этого слова: пытаете-сь. Пытаете себя этим трижды взятым отдыхом. Потому что стоит вам уединиться для отдыха - как в голову лезет то, о чём не просите. И тогда вы стараетесь устать ещё сильнее, загонять себя до того, чтобы сон вырубал сразу же. И просыпаетесь, не отдохнув...
       Официантка принесла кофе. В чашке над горкой пены вился пар, пахло корицей. Без всякого интереса Андрей взял чашку, глотнул горячего кофе. Поставил чашку на блюдце - она предательски звякнула. Давидюк посмотрел на Костю - тот сдвинул брови.
       - Проблемы с тонкой моторикой? Трудно вдеть нитку в иглу, перезарядить комм, промахиваетесь мимо кнопок при наборе?
       Андрей кивнул.
       - Учащённое сердцебиение, когда резко встаёте или просто просыпаетесь?
       Андрей кивнул.
       - Боли в сердце?
       Андрей мотнул головой.
       - Трудности с дыханием? Его неожиданно перехватывает и так же неожиданно отпускает?
       Кивнул.
       - Плохие сны?
       Андрей сделал странное движение ртом.
       - Вообще никаких снов?
       Помотал головой.
       - Сны есть, но вы их не помните, только ощущение наутро - скверное?
       Кивнул.
       - Давно это?
       - Чуть больше месяца. Костя же вам рассказал, верно?
       Это хорошо - осознаёт своё состояние, критика в порядке.
       - Что-нибудь до этого было? Сопоставимое по силе шока?
       - Почему вы спрашиваете?
       - Потому что вы человек сильной психической конституции. От одного удара не потекли бы, нужна серия.
       Андрей поднял глаза - очень светлые на загорелом лице - и ответил:
       - Да. Было. Я не хочу об этом говорить. Сейчас. И вообще.
       - Почему?
       - Не вижу смысла. Вы не можете сделать так, чтобы того, что было, - опять не было. И наоборот.
       Давидюк полез в карман, вынул блок рецептурных бланков и ручку.
       - Не могу, - согласился он, заполняя графы. - Но я могу поспособствовать вашему физическому восстановлению. Сейчас вы очень напряжены и устали, это делу во вред. Вот я вам выписал один мягкий антидепрессант. Не бойтесь, зависимости не возникнет и ходить, улыбаясь всем встречным, вы тоже не будете. Немножко поддёрнем тонус, уберем нежелательную соматику. Через три недели, когда закончите курс - побеседуем снова. Если что-то пойдет не так - возникнет аллергия, какие-то неадекватные реакции - сразу же ко мне.
       Он раскрыл планшетку, проставил на матрице бланка магнитную печать: лекарство было не из тех, что продаются как витамины.
       - Спасибо, - сказал Андрей, протягивая руку к рецепту - но Костя первый выдёрнул его у врача и спрятал в карман.
       - Я сам в аптеку зайду, - сказал он. - Кстати, как в конторе дела?
       Андрей пожал плечами.
       - Работяги работают. Мебель доставят послезавтра. Я могу идти?
       Костя повторил его жест.
       - Ты начальство. Ты решаешь, когда приходить, когда уходить.
       Андрей криво усмехнулся, склонился к решеточке интеркома:
       - Один капуччино, - и поднес к считывателю свою карточку. Считыватель пискнул и мигнул, подтверждая перевод денег.
       - Хорошо, что ты напомнил мне, что я начальство, - он протянул к Косте руку. - Дай рецепт. Не нужно вытирать мне нос.
       - Аптека через дом отсюда, - сказал Давидюк.
       Андрей поблагодарил и ушёл. Костя, насупившись, смотрел в стол.
       - Он прав, - Давидюк расплатился за свой заказ. - Не нужно так явно его беречь.
       Они вышли на улицу. Давидюк сразу же свернул за угол, хотя могли пройти и по набережной. Не хотел, видимо, попадаться на глаза Энею.
       - Вы, - спросил он, - в подземной железной дороге? Кто-то вроде аварийщиков?
       - Почему вы так решили?
       - Ну, это элементарно, Уотсон, - они уже покинули кафе, уже шли вдоль Мойки. - Начнём с того, что вы не хотели мне что-либо говорить, иначе как в ходе исповеди. Значит, дело серьёзней, чем врачебная тайна, которую я по требованию соответствующего учреждения раскрыть все-таки обязан. Затем я увидел Андрея. У него и у вас морской загар. Два месяца назад вы были в море, и то, что продаёте сейчас, - скорее всего, небольшое судно. Я попал?
       Костя промолчал, но походка его изменилась - замедлилась, стала более тяжеловесной.
       - Сначала я предположил несчастный случай на море, но, увидев Андрея и пожав ему руку, решил - нет. Это рука бойца-рукопашника, костяшки сбиты очень характерно. И уровень самоконтроля... Андрей, скорее всего, холерик - но очень крепко держит себя в руках. В обычной жизни человеку совершенно незачем так обуздывать свой темперамент.
       - Почему вы вдруг решили, что он холерик? - Костя ляпнул это просто чтобы выбить Давидюка из колеи, но тот выбивался не так просто.
       - Флегматик не пошёл бы на контакт с первой встречи, сангвиник бы выбрался сам, а меланхолик бы уже слёг. И Андрей не из-за фронтира. А будь он армейцем - им бы занимался специалист из ССО и не позволил бы ему довести себя до такого состояния. Учитывая вашу осторожность и недоговорки - вывод напросился сам собой.
       - Вообще-то мы - охранная контора, - Костя за время своего священства хорошо овладел методом исландской правдивости. - Не рядовая. Специализируемся по высоким господам. Вы кое-что угадали, но... - он развел руками.
       - Хорошо, пусть будет так - ведь исповедь еще не началась. Но как вы собираетесь рассказывать мне о том, что вас действительно гнетет, умалчивая о главном?
       - Я не умалчиваю. Не беспокойтесь. Я не... - Костя осекся. Да, уж действительно гнетёт. Интересно, он это любому собеседнику мог бы ляпнуть - или только психологу? Или только коллеге?
       - То есть, я... - он вздохнул. Владыка Роман может ошибаться, как все люди. Он мог ошибиться и в этом человеке. Но ему нужна исповедь, а Андрею - профессиональная помощь. - Давайте дойдем до вашего кабинета - и поговорим. Как хотите, так и поговорим.
      
       ***
       Стены обклеены текущим законодательством. Холодильник расписан определением шантажа. Завтра Костя его смоет и каллиграфически, буковка в буковку, выпишет определение мошенничества. Открывать холодильник не хочется. Но там пиво...
       - Был такой рассказ, - говорит Игорь. - О человеке, который читал правительственные газеты и от этого стал революционером. Почему подполье не кишит частными детективами?
       Антон улыбается. Эней - нет. Он теперь редко улыбается.
       - А они, наверное, зубрят, - говорит Антон. - Выучил-оттарабанил-забыл. Холмс вот не помнил, что земля круглая.
       - Ему можно было. Картина "Холмс, зачитывающий права собаке Баскервилей". Холст, масло, туман...
       - Чем острить, - сказал Андрей, - лучше погоняйте Костю по разнице между непредумышленным убийством, случайным убийством и преступной небрежностью.
       - Добавь, повлекшей за собой смертельный исход. Антон, кто обещал справочник по "жучкам" скачать? И где?
       - Господи, - рявкнул через полчаса Кен, глядя на список "жучков", - я тебе не судья, но зачем ты их таких понаделал... изобретательных. Крепится куда?!
       - Это не то, что ты подумал, - сказал Игорь. - Э... нет, я не прав, это то, что ты подумал, - поправился он и быстро убрался из пределов досягаемости.
       Эней одевался.
       - А ты куда?
       - А я пойду показывать нашему финну яхту.
       Финна отыскал Антон по наводке Алекто. Высланными через Сеть снимками яхты и копиями технических документов финн остался вполне доволен и высказал желание приехать в Питер лично, чтобы самому перегнать яхту в свой родной город Раумо. А поскольку яхта была зарегистрирована на Андрея Новицкого - одну из личин Энея, созданную Ростбифом ещё пять лет назад и ничем противозаконным не запятнанною - то Эней же и поехал её продавать.
       - Ни пуха, - сказал Игорь, открывая нужный документ. - Ты как, Костя? Готов морально?
       - Готов, - вздохнул Костя.
       Из всей команды он был единственным абсолютным и полным легалом - поэтому регистрировать фирму и лицензировать охранную и детективную деятельность решили на его имя. Зарегистрироваться было несложно, а вот для получения лицензии требовалось сдать достаточно зубодробительный экзамен по общеевропейскому и федеральному российскому праву, пройти медкомиссию и получить разрешение на ношение, хранение и применение оружия - а впрочем, у Кости оно имелось как у сержанта резерва, и он его, странное дело, даже не потерял.
       Единственное, насчёт чего Костя был спокоен - это медкомиссия.
       Он зубрил не один. Зубрили все - даже Игорь, которому лицензия не светила, потому что проходить медкомиссию ему было нельзя. Во-первых, Эней сказал: бумажки может у тебя не быть, но дело знать нужно. Во-вторых, гуртом легче и батька бить, не то что экзамены сдавать.
       Но Косте это дело давалось труднее всех. У него с детства было плохо с запоминанием больших фрагментов текста. "Но ведь чин архиерейской службы ты выучил", - пожал плечами Эней, когда Кен поделился с ним своей бедой. "Ну так я же его год учил! - заспорил Костя. - У меня он есть, этот год?" - "У тебя есть столько, сколько тебе нужно, - успокоил его Андрей. - От несдачи экзамена ещё никто не умер. Не выйдет с первого раза - попробуешь во второй. И в третий". Убедил.
       Эней надел куртку, кивком попрощался и закрыл за собой дверь. Квартира располагалась прямо в конторе, что было очень удобно. Купили магазин на первом этаже, переделанный из квартиры - кажется, при Империи такие называли "коммунальными" - и теперь превращали часть его обратно в жилье. В соседнем доме, примыкающем стена к стене, на втором этаже нашли квартиру для Антошки. По чердаку можно было свободно переходить из подъезда в подъезд, не показываясь на улице. Как Кай и Герда.
       Торговый зал, который решили переделать в офис, тоже ремонтировали. Не то чтобы он находился в плохом состоянии - но требовались некоторые модификации, как-то: запасной выход, тренировочный зал и терминалы во всех комнатах и в кухне, по примеру Алекто. Игорь предложил устроить терминал и в сортире, но Эней решил, что это уже перебор. Он с удовольствием прошелся по новенькому покрытию - положили только сегодня - вышел на улицу и запер за собой дверь - не только на сенсорный, но и на механический замок. Оседлал "Полонию" - неоспоримое преимущество мотоцикла перед автомобилем заключалось ещё и в возможности парковаться где угодно - надел шлем и покатил в порт.
       День, для разнообразия, стоял ясный. Нетипично для Питера в начале октября. Отражая небо, синела река, шпиль Петропавловского Собора вонзался одновременно в высь и в глубину, воздух был свеж и холоден, и в целом жизнь, как казалось, налаживалась. Во всяком случае, Эней больше не вставал утром с постели, преодолевая "а зачем?", и гораздо реже, чем раньше, случались приступы одышки. Лекарство доктора Давидюка помогало - и, кстати, пластыри-депо уже подходили к концу. Намечался сеанс психотерапии, и думать об этом было не веселее, чем о посещении зубного. Мысль о том, что кто-то, пусть даже очень хороший человек, примется копаться в самом дорогом и сокровенном, поднимала дыбом все волосы вдоль хребта. Но волынить с этим никак нельзя - сейчас он, именно он в команде слабое звено. Эней остановил мотоцикл на набережной, снял шлем, подышал - и поехал дальше.
       В порту никого похожего на финна он не заметил - только прогуливалась по пирсу женщина лет тридцати, в кожаной куртке-доломанке и длинной джинсовой юбке. Эней решил ещё раз напоследок побывать на яхте - посмотреть, не осталось ли там чьих-нибудь личных вещей. Вспрыгнул на борт, спустился в салон, оттуда заглянул в трюм. Нет, ничего.
       Прямо над трюмом была их с Мэй каюта. Эней раздвинул дверь-штору и зачем-то заглянул внутрь.
       Без матраса - пропитанную кровью постель Игорь утопил в море - каюта выглядела особенно пустой и голой. Всё сбрызнуто стекломоем, протёрто до стерильности... Эней задёрнул дверь. Зря он вообще её открывал.
       Первым, что он увидел, поднявшись на палубу, была женщина в джинсовой юбке. Она стояла, чуть запрокинув голову и щурясь, придерживая одной рукой рюкзачок, а другой - взлохмаченные ветром светлые волосы. Она походила на Дебору, погибшую, когда они делали Литтенхайма: высокие скулы, чуть раскосые глаза. Эней почувствовал себя неуютно.
       - Are you Andrew Novitsky?
       Чёрт, подумал Андрей. Так Инкери Карппинен - женское имя?
       - Yes, ma'am, - он протянул ей руку.
       Как я к ней обращался... А никак. Я к ней через "Dr." и "You" обращался. Чтоб его, этот бесполый английский...
       - Я этому обстоятельству обязана своей карьерой, - рассказывала она через час, в баре под ближайшей нотариальной конторой, где была оформлена сделка. - Да. У меня на первом году магистерской расщелкалась задачка. Задачка жестокая, и сделала я её красиво, а главное - скорость. У нас в музее старый компьютер есть, ещё доповоротный. Так вот он её за три часа посчитал.
       Эней не понял, но кивнул.
       - И очень хотелось доложить. И тут в Амстердаме конференция, как раз по теме. Но имена... не то что мне, моему руководителю до них, как до орбиты Харона. Но задачка и впрямь была... Дали мне десять минут на сообщение, щедро дали, у них уже и секция сформирована была. И я бросаю все и еду в Амстердам.
       Дальше я уже потом узнала от них. Секретарша конференции вечером пришла в оргкомитет и говорит:
       - Слушайте, этот финн, студент, он, кажется не финн.
       - А кто, лапландец?
       - Он финка.
       - Ох, - сказал председатель комитета. - И куда мы её поселили?
       - Именно, - ответила секретарша. - Только что позвонил один из делегатов и интересуется, что у них в душе делает голая женщина. Я сказала, что, по всей логике вещей, она там моется, но его этот ответ, кажется, не удовлетворил.
       А я приезжаю, вселяюсь в общежитие по адресу, раскладываю вещи - и, конечно, иду принимать душ. Душевая на коридор одна. Писсуары я заметила сразу, но смешанные-то общежития есть везде, а Голландия на то и Голландия. Мне бы понять, что было бы смешанное - было бы душевых две или три, но я с дороги. И я иду мыться. Выхожу, а там уже кто-то руки моет. Мужчина. А мое полотенце рядом с ним висит. Не в кабинке же вешать - промокнет. Ну, раз здесь так принято... Подхожу, беру полотенце. Здравствуйте, - говорю, - я Инкери Карппинен, Хельсинкский университет. И руку ему протягиваю. А он встал, руки на животе сложил, и стоит столбом. И ни звука. Да что ж это такое, думаю, может, я его место заняла? Если вы в душ, говорю, то пожалуйста, я уже закончила. Он кивает - и боком-боком туда, в душ. Заторможенный какой-то, думаю. Американец, наверное. И только тут до меня доходит, в какое неловкое положение человек из-за меня попал. То есть, меня бы это ни капли не смутило, реакция-то вполне естественная. Но он смутился отчего-то. А я тут же легла спать, и когда перезвонили из оргкомитета, сказала, что до утра никуда перетаскиваться не буду. В общем, на мое сообщение человек восемьдесят набежало. А задачка была и впрямь хорошая. Так что меня и как математика оценили.
       Эней улыбнулся - скорей вежливо, чем весело.
       - Что-то вы какой-то печальный, - сказала Инкери.
       - Не обращайте внимания. Понимаете, мы с приятелями купили эту яхту на продажу, а потом привыкли, наверное... - и это тоже была правда. - Жаль расставаться.
       - Ну что ж, - Инкери щелкнула пальцами, подзывая бармена. - Такую потерю кофе не загладит. Два "выстрела" водки.
       "Выстрелом" в Европе называют дозу в двадцать грамм. В России - пятьдесят. Будучи финкой, Инкери это прекрасно знала.
       - Простите... но я не пью.
       - Пьёте. Все пьют. Не все об этом знают.
       Эней почувствовал ее руку на своем колене, встретил испытующий взгляд и понял, что лучше будет выпить. Да и... какого черта, в самом деле. "Выстрел" - не доза. В первый же день своего приобщения к спиртному он выпил существенно больше. И начал с самогона, а не с качественной водки. Потому что пить учил его Стах, кто ж ещё...
       - Для непьющего вы очень лихо это делаете.
       Эней выдохнул пары спирта.
       - У меня был хороший учитель.
       Он вдруг вспомнил, что забыл о чём-то важном, но, как ни силился - не мог вспомнить, о чём именно...
       ...Когда стемнело, Игорь, Антон и Костя, оторвавшись от гранита науки, переглянулись. Игорь демонстративно посмотрел на часы. Деньги за "Чёрную Стрелу" поступили на счет фирмы "Лунный свет" три с половиной часа назад. Ну, допустим, час плюс минус лапоть ушел на увязывание всяких там формальностей - вроде уплаты налогов с продажи. Хотя на памяти Игоря это никогда не отнимало больше получаса. Но мало ли что. Час - на неформальности, вроде рюмки чая с новым владельцем яхты. Но, черт подери, три с половиной часа!
       Комм не отзывался. Резервный номер не отзывался. Планшетка молчала, как партизан и даже не локализовывалась.
       - Детективы, блин, - проворчал Костя. - Тоха, найди в переписке адрес этого финна. Напиши ему письмо с уведомлением на комм.
       - Dear Dr... что у него имя, а что фамилия?
       - Кончай валять дурака, Карппинен фамилия.
       - Сould you possibly...
       Ответ пришел через пять минут. "Oh, it's all my fault. We'll be over as soon as. Reg, IK".
       - И?
       - Йот, ка, эл, эм, эн, - огрызнулся Игорь. - Ждём.
       Ещё через двадцать минут почта звякнула "We're almost there. Could you come out, please, for I am of insufficient capacity at the moment? Reg, IK".
       - Английский второй, если не третий, - со вздохом сказал Антон. - Меня тоже, когда нервничаю, на высокий штиль сносит. Пошли?
       Ловушкой это быть не могло никак, но Игорь все же остался на лестнице - как самый мобильный. А впрочем, он догадывался, в чем тут дело. Вот только не мог понять - как?
       Прошло несколько минут - у двери офиса затормозила машина. Хлопнули дверцы. Потом открылась дверь офиса и вернулся Антон, всем своим видом демонстрируя крайнее изумление. За Антоном вполне твердой походкой двигалась белокурая женщина. То, что она слегка навеселе, выдавал взгляд, а не моторика. За женщиной вошел Эней. Своими ногами. С совершенно хрустальными глазами. Глядящими прямо вперед, ни на полградуса не сдвигающимися в сторону.
       Замыкал шествие Костя.
       - Er... Miss Karppinen? - Игорь приподнял брови.
       - Ms, - поправила финка. Потом странно посмотрела на Энея, столбом застывшего посреди недоремонтированного офиса, и добавила: - я разведена.
       - Сколько он выпил?
       - Вот это и удивительно. Мы пили наравне. По четыре "выстрела".
       Эней кивнул, подтверждая её правоту. Это движение было явно лишним: оно нарушило хрупкое равновесие и Эней начал падать вперед. Будь в нем больше роста и веса, зрелище было бы даже величественным.
       - На дворе трава, - сказал Антон. - На траве... дрова.
       А Костя ничего не сказал, просто подхватил начальство сантиметрах в семи от пола.
       - Я его унесу и положу там...
       - Угу, - кивнул Игорь и опять переключился на английский. - Большое спасибо, что вы его довезли.
       - Это была как раз не сложно - после того как он... частично пришел в себя. Понимаете, в какой-то момент он просто замолчал - и дальше вот так вот сидел молча, как замороженный. Я испугалась. Это длилось минут десять - потом он очнулся, расплатился и пошел к выходу. Очень, э-э-э, решительно. Мы шли довольно долго - как я понимаю, в правильном направлении... И тут он снова застыл. Это было ужасно.
       Она вздохнула.
       - По правде говоря, я рассчитывала уложить его не под стол. Но, боюсь, теперь у него на меня образуется рефлекс.
       Игорь поглядел на нее сочувственно.
       - Нет, сударыня. Не на вас. Костя, - он перешел на русский. - Дай-ка мне его на секунду.
       Он уже знал, в чем дело, но хотел проверить свою догадку.
       Эней висел на плече Кена весьма неудобно, но Игорь всё-таки расстегнул и завернул его рукав. Так и есть - на сгибе локтя голубела наклейка.
       - Но это же... - сказала за его спиной финка, явно разбирающаяся в лекарствах, - антидепрессант. С ним же нельзя водку пить. И ничего нельзя.
       - Вот именно, - сказал Игорь. - Костя, его надо не в спальню. Его надо сразу в ванную. Антон, наболтай солёной воды. Как можно более солёной. Я провожу даму. Время темное.
       - Ничего страшного. Я немного пройдусь и закажу такси. У меня иммунитет.
       Иммунитет иммунитетом, но в её эмоциональном фоне доминировало разочарование. Как же, все так хорошо начиналось: покупка яхты, красивый русский мальчик, дружеская выпивка... и вдруг - такой обвал.
       - Давайте я вас всё-таки провожу, - сказал Игорь и как-то незаметно взял финку под руку.
       - Зачем? - с живым интересом спросила она.
       - Ну... - оба уже покинули офис. Укоризненного взгляда Кости Игорь старательно не заметил. - Надо же вас как-то отблагодарить. За то, что вы не воспользовались беспомощным состоянием моего друга.
       - И как именно отблагодарить?
       - Ну... дать вам воспользоваться моим состоянием, например.
       - Вы не выглядите беспомощным.
       - Это только с виду. На самом деле я ощущаю влечение к вам - и ничем, совершенно ничем не могу себе помочь...
       - Как именно не можете? - поинтересовалась финка.
       - Да никак. Совсем никак. Я даже напиться в бубен, как наш друг, не могу - физиология.
       - А других физиологических отличий у вас нет?
       Они прошли уже квартал, финка (имя у нее как-то уж совсем не походило на человеческое) двигалась вполне целеустремленно, и Игорю было интересно, куда это они идут.
       - Нет. Существенных.
       - Ну, тогда мне остается только проявить милосердие.
       Как выяснилось, идут они на стоянку такси, а там уж едут на Морскую, в гостиницу, где поселилась Инкери. На первом этаже был бар, но они не стали злоупотреблять: по коктейлю с джином и соком питахайи. Коктейль был розовым, и запах его - тоже... каким-то розовым. Игорь поцеловал финку, пока запах не выветрился. Она была из тех женщин, которым идет лёгкое опьянение. И вообще ей все шло. Самое славное дело, когда близость не вызывает неловкости. Как зайти на танцплощадку в чужом городе и после двух-трех туров болтать с партнером о всяких пустяках.
       А впрочем, называть ли это близостью - он ещё не решил. Когда Андрей ещё рассказывал анекдоты, он выдал и такой: "А вы знаете, як москали кажуть на наше шалене кохання? - Як? - Палавая бли-и-и-изасть". Чем тоньше и противнее тянуть это "и-и-и-и", тем смешнее. Впрочем, Инкери всё равно не поймет. И про "и", и про "кохання". У них, наверное, слово для любви весомое, основательное, метра на три в длину. Во всяком случае, ничем более коротким он не мог обозначить то, чем они занимались в её номере на третьем этаже. Кажется, он её немножко испугал. В сфере пола его физиология сделала странный скачок: собственные ощущения притупились настолько, что воздержание давалось совершенно безо всякого труда, но ощущения партнерши били в голову не хуже паров "хрусталика". И если появление правильной женщины накладывалось на чисто эмоциональный голод, как сегодня или как тогда, в Гданьске... Андрей, Костя и Тоха - замечательные парни, и других друзей, других братьев он себе не желал. Но есть в душе дыра, которую они не могут заполнить. Ничего не попишешь.
       - Что с тобой? - спросила Инкери потом, когда они курили вместе. Хорошо так спросила, без сентиментальности, по-деловому.
       - "После соития все животные печальны", - ответил он цитатой.
       И даже тут он угадал.
       - Рraeter mulierem gallumque. Кстати, ты похож.
       - Но я же печален, - заспорил он. - И кстати, на кого именно?
       - На петуха. Если бы ты был женщиной, я бы заметила.
       - Нет, я всё-таки печален, - одной рукой он обнял Инкери за плечи и лёг. - И какого чёрта я печален?
       Может быть, ещё через полчаса зажужжал компьютер Инкери.
       - Это твои. Интересуются, что у меня там за чёрная дыра. Кто ни пойдет, все пропадают.
       - Скажи: я уже иду, - он нащупал на прикроватном коврике штаны, вытряхнул из них трусы, потом уронил все это и снова потянулся к Инкери. - Нет, не иду. То есть, иду, но часа через полтора.
       В конечном счете ушел он утром, хотя и затемно. На метро добрался до порта, забрал "Полонию" и вернулся на Пряжку. На что спорим, сказал он себе, швартуя "Полонию" во дворе - Костя сидит на кухне и курит.
       Костя сидел на кухне и курил.
       - Как Андрей? - спросил Игорь.
       - Проблевался, чтоб его. Теперь просто спит. А ты как?
       - А я - нормально, - резко ответил Игорь. - Я - лучше всех.
       - Кофе будешь?
       - Буду. И не говори больше ничего.
       - А я и не собирался.
       - Нет, ты лучше скажи, как я буду кофе, если ты высосал всё?
       - Я сейчас ещё забацаю.
       Одна из дверных ручек щелкнула. Из своей комнаты выбрел Андрей. Мутными глазами уставился на Игоря, пробормотал: "Привет" и прошатался в ванную.
       - Лучшее средство от депрессии, - сказал Игорь. - Похмелье.
       Андрей долго плескался и выбрался из ванной уже больше похожим на обитателя этого света.
       - Кофе есть?
       Костя молча поставил перед ним чашку. Поскольку, пока Андрей возился в душе, они с Игорем успели заварить и разлить ещё одну турку - командиру достался кофе с самого дна - крепкий, густой и горький. Цедя его сквозь зубы, Андрей даже глаза прикрыл.
       - Завтра, - сказал он, ставя, наконец, чашку на стол, - я еду в Екатеринбург.
       - Ты считаешь, что Финского залива между вами мало? - поинтересовался Игорь. - Нужен континент?
       Эней вперился в чашку, словно гадал на кофейной гуще.
       - Ты так затрахался, что забыл, какие у нас дела? - спросил он наконец.
       - Затрахался я. А у тебя послезавтра визит к тому типу, чьи инструкции ты не читаешь.
       - Значит... - Эней зажмурился и сжал ладонями виски. - Я еду в Йомсбург сегодня...
       - Один не поедешь, - припечатал Костя. - Тоху возьмешь. Для связи и подстраховки.
       - А я и собирался... Визит перенесём на конец недели. Я там больше двух суток не задержусь. А вы пока свяжитесь с леди М, вроде она уже должна была договориться со своим безумным учёным.
       - Прага, Хэллоуин... - Игорь потянулся. - Вы придумали себе костюмы, ребята?
      
       ***
       Существует в Екатеринбурге городская легенда, что тамошняя Цитадель - это бывший небоскрёб коммунистов, называемый в народе попросту "член партии". Александр Винтер, будучи инженером связи, неоднократно держал в руках техническую документацию по Цитадели и знал, что от прежнего "члена партии" остались только подземные этажи - здание в 2060-х годах было перестроено полностью. Впрочем, и новый его корпус выглядел вполне... фаллически. Что, вероятно, льстило самолюбию обитателей.
       Правда, комплексы ночных хозяев Екатеринбурга занимали Винтера гораздо меньше, чем назначенное на сегодня рандеву с человеком, который в присланном вчера письме извинялся за взятую почитать и без вести унесённую книжку о Сакамото Рёме. Дело в том, что Винтер прекрасно помнил, что подарил эту книжку. И прекрасно помнил, кому именно. И появление его - с книжкой или без - в городе, скорее всего, грозило крупными неприятностями обитателям бывшего партгнезда. Или не грозило - потому что если он на охоте, он бы не стал писать и просить о встрече.
       - Ты чему так улыбаешься? - спросил откуда-то сбоку голос, очень похожий на его собственный - особенно сейчас, когда "мистический брат" повзрослел.
       - Да разве на этот чёрный обелиск можно смотреть без улыбки? - ответил Винтер. - Помнишь ту короткую главу в "Моби Дике", где рассказывается, из чего именно делают фирменный плащ резчика ворвани? Вот смотрю на этот архитектурный болт - и каждый раз её вспоминаю. Привет, - он развернулся к Цитадели задом, к пришедшему передом.
       - Самое уродливое здание Европы - екатеринославская Цитадель, - сказал Эней. - Тут вашим с нашими не тягаться.
       - Мы, считай, Азия.
       - А самое уродливое здание в Азии, говорят, цитадель в Омске. Только она ещё и красная. Так ее и зовут - Красный Кирпич.
       Они пошли рядом по набережной, мимо театра. Совершенно одинаковой масти шатены с похожим овалом лица и похожими чертами, только у старшего - более выразительными. Даже одежда одного фасона: на обоих просторные плащи, носимые, видимо, из принципа, незастегнутыми, у одного - серый, у другого - пепельно-коричневый; под плащами - тёмные тёплые свитера и чёрные брюки прямого покроя. Любой встречный подумает: братья на прогулке.
       - Как дядя Миша? - спросил "старший брат".
       - Погиб, - Эней протянул ему свою планшетку. - Прочитай.
       Винтер минуты три смотрел в экран. Потом закрыл глаза. Постоял.
       - Ну и что ты собираешься делать?
       - Как и сказано в завещании - сколачивать новый Орден. С Алекто я уже поговорил. Знаешь, а ведь вы почти знакомы - у её матери была "станция подземки", а ты работал в двух шагах. У тебя ведь тоже были идеи по организации и связи?
       - Были, были... - сказал Винтер. - Очень страшно всё-таки.
       - Волков бояться... - Эней посмотрел в сторону "чёрного обелиска". - Какого лешего? Пусть они нас боятся, Саня.
       Винтер хотел было сказать, что когда есть семья, люди за которых отвечаешь... но промолчал. Что-то не так было с братцем. Что-то там случилось в их карбонарских подземельях - помимо... смерти дяди Миши.
       Эней вдруг взял его за запястье, тихо сказал:
       - Я знаю, о чём ты. И знаю, как это, - он примолк, зачем-то оттянул воротник свитера, что-то тронул там... - но ты подумай, как твой малый будет жить в этом мире дальше... Как он до школы дорастет - и его будут учить... выбирать жертву... учить, что это нормально: кого-то выкинуть из повозки, чтобы не сожрали тебя... Он будет расти рядом с этим, - Эней кивнул подбородком на "тёмную башню". - Его будут возить сюда на экскурсии...
       - Его будут возить сюда на экскурсии, - ухмыльнулся Винтер. - В "Музей тёмного прошлого". Как после первой революции.
       Эней стоял, продолжая молчать и глядеть на Цитадель. Повзрослел "братишка" с того дня, когда они на троих распотрошили охотившегося за Лидой варка. Можно даже сказать "постарел". Рот стал жёстче и в глазах, обращенных к "обелиску", столько холодной ненависти - всю контору отравить можно было бы. Уже не ученик Ланцелота - сам опоясанный рыцарь. "Ломом опоясанный", как говорят восточнее... там, на востоке, дела обстоят много хуже. - Ты, может, зайдешь, чаю выпьешь? Заночуешь?
       - Я не один, - Эней чуть улыбнулся. - Со мной... падаван.
       - Мы купили дом из расчёта "семеро по лавкам". Шестерых пока ещё нет. Зови своего падавана.
      
       ***
       ...Глаза у Витьки были серо-зелёные, с полтинник. Мамины глаза. Волосы тёмно-русые. Папины. А вот неуёмная энергия - наверное, общедетская. Дано - один ребёнок двух с половиной лет, один дом объёмом 624 кубометра или около того. Вопрос: какой объём от общего займёт ребёнок? Ответ: ребёнок, как газ, занимает весь предоставленный ему объём.
       Антон слегка нервничал - но командир признаков чёрной меланхолии не проявлял, и драконоборец-подмастерье слегка успокоился. А потом подумал, что они-то в гостях, а вот хозяева каждый день так живут... ой, лучше драконы.
       - С двумя будет легче, - улыбаясь, сказала Лида. - Мне все, у кого больше одного, так говорят. Они занимают друг друга.
       - И когда будет второй? - спросил Эней.
       - Месяцев через семь, - засмеялась Лида.
       Витька подошел к Андрею и положил ему на колени говорящего робота.
       - Ето Боба, - серьёзно представил он своего любимца.
       - Очень приятно, - терпеливо сказал Андрей. - Спасибо.
       На его коленях уже громоздились пушистый заяц, кукла-трансформер и три разноцветных и разноразмерных медведя. У всех были имена, всех Витька вполне по-светски представил.
       - Ты его провоцируешь, - сказал Антон, когда малыш вперевалочку утопал обратно в свою комнату. - Он твои благодарности принимает за поощрение.
       - Что-то же должно кончиться. Или его игрушки, или мои колени.
       Чай был с блинами, блины - с курагой. Антон наелся... нет, неправильное слово. Натрескался. До состояния "последний во рту, на первом сижу". Андрей, напротив, закусил более чем умеренно.
       Витька всё так же вразвалку прошагал обратно на кухню, волоча по полу за руку крупного курносого куклёнка.
       - Ето Ёська, - сказал он, водружая куклёнка на колени Андрея.
       - Спасибо.
       - Тюшка, иди сюда, дай дяде Андрею покушать, - Саша протянул руки.
       - Да я не хочу, - Эней говорил совершенно искренне. - Я со здоровенной похмелюги, если честно.
       - Вот это номер! - воскликнула Лида.
       - Удачно яхту продал, - вздохнул Андрей. - И... с-шшш...
       Он со свистом потянул в себя воздух, потому что Витька, забравшись к нему на колени, встал прямо на кучку игрушек, вследствие чего трансформер под весом ребенка воткнулся... ну, не прямо в гнездо, но в опасной близости от него.
       - Тюха! - Саша вскочил и, схватив сына под мышки, попытался оторвать от Андрея. Не тут-то было: Витька крепко ухватился за чёрный шнурочек, выглянувший у гостя из-за края футболки. Точнее, понял Саша, когда после удачного рывка эта штука оказалась у сына в руке - за туго свитую чёрную косицу.
       - Сдаётся мне, тут кто-то очень хочет спать, - строго сказал он, отбирая у сына трофей и возвращая законному владельцу. - Извини, Андрей.
       Витьке не сдавалось, что он хочет спать. Витька поднял рёв.
       - Я пойду уложу его, - Лида приняла сына из рук мужа и унесла. Какое-то время рёв доносился из детской, потом стих. Саша собрал игрушки, рассыпанные в ходе короткой борьбы. Андрей скрепил концы косицы резинкой и надел её на шею.
       - Извини, - снова сказал Саша.
       - Не за что, - ответил Андрей, закрыв глаза. - У тебя... хорошо.
       - Да, - согласился Винтер и ушел по коридору, чтобы отнести игрушки в детскую. Потом вернулся.
       - У меня хорошо, - сказал он, наливая себе чаю. - И когда я понял, для чего меня приберёг дядя Миша, я испугался. Я уже почти забыл о вас, а тут ты появляешься, как призрак. Должок...
       - Нет, - горячо возразил Эней. - Никаких долгов. Мы просто переночуем и уйдем. Я... я сейчас понял, как был неправ.
       - Тихо, Маша, я Дубровский, - резким полушепотом сказал Винтер. - Ты был прав, а я просто задёргался. Я дяде Мише сразу сказал, что одну из ставок нужно делать на врастание. И если он за, то я с ним.
       Алекто. И Саня. Дядя Миша говорил с ними о том, о чём не говорил с ним, с Энеем. Но почему-то Эней не чувствовал обиды.
       - Сдаётся мне, - сказал он, - что мы с Антошкой тоже спать хотим. Значит, в двух словах так: до завтрашнего самолёта у нас будет полдня. Ты сможешь как-нибудь отвертеться с работы?
       - Я там главный. Смогу, конечно.
       - Хорошо. Значит, мы с Тохой завтра тебе покажем, что успели надумать, а сегодня я просто приглашу вас обоих на Хеллоуин в Прагу.
      
       ***
       Чтобы привыкнуть к питерскому климату, родиться нужно... нет, не поможет, и это не поможет, и в самом Питере тоже не поможет. Не для того Петр вытаскивал все это "из топи блат", чтобы кто-то мог привыкнуть, не для того климат и архитекторы в припадке вдохновения породили питерский "поперечень" - холодный влажный ветер, который всегда дует поперек, куда бы ты ни шел.
       Особенно осенью. Особенно на закате октября, когда все уже облетело и пожухло, когда отзвенело бабье лето золотом листвы и серебром заморозков...
       Эней перебирал в памяти другие города, принадлежащие северу и морю - и не находил похожего. Щецин, Гданьск, Норрчёпинг, Стокгольм, Копенгаген...
       Нет. Только не Копенгаген...
       И верно, не годится. Там теплее. И в Амстердаме теплее. Так - только здесь.
       Вымученный город. Придуманный. Как тут живут? И зачем? Зачем он сам сюда приперся и привел команду? Потому что или здесь, или в Москве. А Москва - это непротык от милиции и СБ. И вообще - не любил Эней Москву...
       В общем, к тому моменту, когда он - не проверяясь, между прочим, что может быть добропорядочнее тихого частного детектива, идущего на прием к хорошему психиатру? - добрался до клиники, его душевное расстройство грозило перерасти в шторм.
       Он шёл в основном затем, чтобы высказать свою искреннюю благодарность за правильное лекарство, сообщить об итогах проверки и положительном решении штаба и распрощаться, переключив Давидюка на Костю. Больше он ни на что не рассчитывал и ничего не хотел. В эффективность психотерапии не верил. Страдание окончательно прекратится только когда исчезнет память о Мэй, а он скорее расстанется с жизнью, чем с этой памятью.
       Приёмная наводила на мысли об операции. Был какой-то рассказ, где удаляли воспоминания. Хорошо быть программой, ура. Эней оплатил заранее заказанный талон, вошел в кабинет, ответил на рукопожатие Давидюка.
       - Тонус повысился, - отметил врач. - Как насчет нежелательной соматики? Трудностей с дыханием, усталости и всего такого?
       Эней подумал.
       - Усталость есть, но я много работаю, так что... А одышка прошла. И сонливость тоже. В общем-то, я чувствую себя вполне здоровым... и не думаю, что вы можете помочь мне чем-то ещё. Я пришёл просто поблагодарить и поговорить насчет вашей просьбы, высказанной моему другу. В общем, вы нам подходите. Вот контактный адрес электронной почты, запомните его... - Эней потянул доктору свой комм с набранным адресом. - Не записывайте и не заносите в память комма, он простой. Ваш рабочий псевдо - Эван. Псевдо человека, с которым вы будете контактировать - Дориан.
       - Ну, раз вы уже оплатили мои пятьдесят минут, скорый уход из моего кабинета будет выглядеть подозрительно. Давайте, что ли, хоть полчасика попьём чаю и просто поговорим.
       Прием нехитрый и даже полному невежде очевидный - но не выбегать же из кабинета... Тем более, что чай - не кола в жестянке, а деловую часть и правда нужно обсудить.
       - Хорошо.
       - Мне хотелось бы, - Давидюк повел ладонью, включая подсоединенный к компьютеру чайник. Коробка с пакетиками словно сама прыгнула с полки в руки - может быть, там тоже не без электроники? - уяснить свое место в качестве... бойскаута. Что я должен буду делать? Выбирайте чашку.
       Чашек на полке было - как на выставке. Детские, с мордахами зверят и героями мультиков (от температуры включалась анимация и зверята начинали чихать и подмигивать, а герои мультиков - проигрывать какие-то сценки), взрослые - пузатые и изящные, прозрачные и непрозрачные, большие и маленькие... Тест? Андрей взял ту, что ближе и неприметней: серовато-коричневого фаянса, простой цилиндрической формы. Положил в неё палочку чая, подставил под струю кипятка. Подивился про себя, что доктор не заваривает в чайнике - уютная успокаивающая процедура... Да и чай вкуснее. Впрочем, если пить его даже с каждым вторым пациентом, вкус, наверное, пропадает напрочь.
       - Я не знаю, - сказал он, и это почти было правдой, - что именно вам предложат. Самое естественное - использовать вас как узел связи, но могут быть и другие соображения. Кроме того, нам потребуются врачи... к которым можно обратиться неофициально. Но не криминальные врачи, порядочные люди. Медперсонал, интерны... медицинские чиновники... Словом, возможно, вашим первым заданием будет поиск сотрудников для организации в медицинской среде. Ну и самое главное. Если начнутся беспорядки - цель организации не дать им превратиться в полный бардак, а для этого нужно заранее расставить своих людей на нужные посты. В том числе и в здравотдел. Связь и кадры, доктор. Скорее всего, связь и кадры. Вам бессмысленно поручать что-либо иное.
       Были и ещё соображения. Игорь каменно уверен, что как минимум половина срывов в старом подполье объяснялась тем, что проверка на профпригодность производилась на глазок. Ну а уж за состоянием тех, кто не проявлял дискомфорта, и подавно никто не следил. Но об этом пока рано...
       Интересно, как с этим решают на другой стороне - у них ведь, наверняка, похожие проблемы... А впрочем, у них и штатные душеведы есть. Должны быть.
       - Хорошо, - сказал Давидюк. - Я рад, что вы доверяете мне как человеку.
       - Я вам и как специалисту доверяю, - Эней решил не тянуть кота за хвост. - Ваше лекарство очень помогло, спасибо. Я уже не пол-человека. Только... - он не знал, что еще сказать, и отхлебнул чаю, чтобы получить время на раздумья. Ладно, давайте начистоту, доктор. - Только я не думаю, что мне стоит избавляться от... всего остального.
       Это, видимо, было стандартное возражение. Доктор просто наклонил голову к плечу.
       - Если вы свалитесь снова, - сказал он, - рецидив будет куда более жестоким. А вы свалитесь неизбежно. Потому что гибель вашей жены - не причина болезни, Андрей. Она - триггер, последняя соломинка. А до этого были центнеры другого груза. И эти центнеры можно снять.
       - Вы меня неправильно поняли, доктор. Я вам верю, что можно. Я не знаю, стоит ли. У меня, - Эней задумался на минуту, - производственная дилемма. Я видел людей, которые начинали не хуже, чем я. Наверное, даже лучше. И эти люди, доктор, очень меня напугали. Главным образом тем, что расстояние от них до меня - всего несколько шагов. И один такой шаг я уже сделал. - Он поставил чашку на подставку, положил руку сверху - тепло почти не ощущалось. - Пока мне... неудобно, я помню обо всём, о чём мне нужно помнить.
       - В таком случае вы выбираете самый короткий и верный путь к тому состоянию, которого боитесь, - сказал Давидюк. - Ведь для нашего дела это тоже характерно, Андрей: пока у тебя живо сердце, ты как-то пропускаешь через себя страдания больного - первого, второго, пятого, десятого... и вот ты уже сам на грани нервного срыва. Что делать? Не допускать до сердца никого, обложиться тестами и лечить по учебникам? Это профессиональная смерть психотерапевта. Но и другой путь ведет к профессиональной смерти. Организм - я говорю и о душе в том числе - защищается от непосильных нагрузок, вырабатывается навык сопротивления... выслушиваешь человека и думаешь, что вот с этим клиентом гонораров как раз хватает на выплаты за машину, а если он уйдёт - хватать не будет... Слышали о хвалёном медицинском цинизме? Кое-кто из старших коллег меня тоже пугает. И чем болезненней нагрузка - тем скорее это происходит. А кроме того, боль - всё-таки часть вашей внутренней сигнальной системы. Её задача - сообщать вам об изменениях к худшему.
       Андрей чувствовал, что должен что-то возразить - и не мог нащупать ничего толкового.
       - Ну и как же вы справляетесь? - спросил он.
       - А вот это в двух словах не объяснишь. Тут нужно некоторое время - у вас ведь механизмы защиты не такие, как у меня, я должен понять принцип. Я могу сейчас сказать, что вы тяготеете к сверхконтролю, в первую очередь - самоконтролю. Но это так, навскидку. Понимаете, работа с такими людьми, как вы - это едва ли не отдельная специальность.
       - Нет, - сказал Андрей. - Вы ошиблись.
       Он вдруг начал раздражаться и раздражение нарастало как зуд, только не почешешься. Надо же такое выдумать - контроль!
       - Мне никогда не была нужна власть, - что-то он не то сказал, но не стал поправляться, незачем. - Не нужен контроль. А что до самоконтроля - то без него, извините, нельзя. Очень это мерзкое зрелище - человек, который себя не контролирует.
       Доктор с любопытством смотрел на него. Ждал, наверное, пока Эней вспомнит, как хорошо контролировал себя, пока ему - извне, против его воли - не привели специалиста, а специалист не прописал ему препарат, который - извне, механически - привёл в порядок химический баланс...
       - Ну ладно, - он сдал ещё одну линию обороны. - У меня вышел прокол с самоконтролем. Но это не значит, что управлять собой не нужно.
       - У вас вышел полный успех с самоконтролем, - возразил врач. - Просто убийственный успех. Вдохи, которые делались не по волевому приказу, организм отказывался засчитывать за настоящие - это ли не победа разума над сассапариллой? Мир очень больно ударил вас однажды, Андрей. И вы надели доспех и вышли на бой с миром. Достойное решение. И доспех - штука просто необходимая. Но когда человек ранен - доспех мешает перевязать рану. Нужно его снять, пока человек не истёк кровью. Люди приходят ко мне не тогда, когда их начинает убивать мир. Они приходят ко мне, когда их начинает убивать их собственный защитный механизм. Был такой рассказ когда-то. О человеке, который пришел к дикарям с прибором, обеспечивавшим ему полную защиту. Дикари оказались для него опасностью номер два. После прибора.
       - И что же вы... предлагаете?
       - Для начала - прекратите винить себя в её смерти. Смиритесь с тем, что вы были не властны над обстоятельствами.
       - Да я уже смирился. И давно. Я ведь не мог запихать Причастие насильно ей в глотку, а если бы и мог - вряд ли помогло бы, она же не смогла поверить... - Вдох. Выдох. Вдох. - И я кричал, я приказывал остановиться, если бы она остановилась, если бы... В этом нет смысла, меня давно уже научили. Вы не там копаете. Я даже Бога не виню. Он сделал всё, что обещал. И она, если она где-то там есть... она тоже не винит. Мы все, кто играет в эти игры - все знаем, во что обходятся собственные промахи. Мы приняли правила...
       - Я сейчас скажу, - доктор наморщил лоб, - то, что вас может поразить, даже обидеть...
       - Я слушаю.
       - Вы скорбите сейчас не о ней.
       - А о ком же? - Андрей даже фыркнул на такую вопиющую чушь.
       - А я не знаю, - пожал плечами Давидюк. - Мне ведь неведомо ваше прошлое. Я могу только предполагать. И я предполагаю, что вы так горько оплакиваете человека - или людей - которые погибли много раньше, чем ваша жена. И что не менее важно - людей, которые не принимали правил. Просто были беззащитными жертвами.
       Эней вдруг почувствовал, как мир затягивает ватой...
       ...Он знал головой, что ему нечего было противопоставить двум взрослым варкам - его и так приложило волной почти до обморока, он был мальчишкой, школьником, он не умел ни закрываться, ни драться, он ничего бы не сделал, его бы даже не убили, потому что детей трогать запрещено...
       Но если бы он согласился с этим знанием - он давно бы погиб. И многие хорошие люди - тоже. Его мистический близнец уж точно.
       Наверное, всё-таки что-то отразилось на его лице - из голоса Давидюка начисто пропал оттенок железа, который звучал буквально только что.
       - Вам... Костя рассказал, да?
       - Нет. Это всего лишь профессиональная подготовка и опыт. Понимаете, случай-то ваш в частностях особенный, а в общем - скорее типичный. В учебниках описанный. Хотя вы можете мне не верить и считать, что мне рассказал Костя. Вы потеряли отца или мать?
       - Обоих.
       - Вот как... Да, совсем плохо. Где-то внутри вас, Андрей, продолжает существовать напуганный ребёнок, всё ещё переживающий ситуацию полной, отчаянной беспомощности. И вы, взрослый, мужественный человек, боитесь посмотреть ему в глаза.
       - Если бы не этот ребёнок, доктор, я бы здесь не сидел. Я бы не выжил. Понимаете?
       - Понимаю. Но вы выжили. И сидите здесь. Настало время дать этому мальчику свободу и покой. Вы ведь в долгу перед ним, не так ли?
       - Я выжил, и мне нужно выживать дальше. И людям вокруг меня.
       Вот назовет он сейчас это словом "механизм" - или нет?
       - Так вот если вы будете гнуть прежнюю линию, не признавая за людьми вокруг себя права на свободу и на ошибку - вот тогда-то вы и погубите себя и их.
       - А разве у сапёра есть право на ошибку?
       - У сапёра есть право делать всё, что он может, и предоставить другим делать то же самое - а остальное как-то управит Бог. Вы не проконтролируете всех, Андрей. Вы не проконтролируете даже своё ближайшее окружение. Это простой факт, от которого вы прячетесь за своей виной, потому что если вы наконец-то признаете себя невиновным - то окажетесь лицом к лицу со своим кошмаром: с беспомощностью. Выбирайте - либо вы встанете перед ним сейчас, сознательно и во всеоружии, либо жизнь снова приложит вас лицом о кирпичную стену - только теперь уже насмерть. И я не знаю, скольких людей вы прихватите тогда с собой. Того, чего вы хотите, не может никто. Даже Бог.
       Эней чувствовал себя так, будто его уже приложили мордой о кирпичную стену, для верности повозили по ней, а потом ещё и отпинали ногами.
       - Да что вам надо-то, никак не пойму, - проскрипел он сведенным горлом. - Если я признаю, то я... я человеком быть перестану.
       Он провел ладонью по своему полумертвому лицу - словно толстый слой грязи снимал. Недавний жест, появился после операции. Декорация, маска из мертвой шкуры, неспособная отразить ни мысль, ни боль, бесполезная плоть, как он ее ненавидел!
       - Не перестанете, - Давидюк владел голосом не хуже, чем Андрей клинком. - Быть человеком означает - в числе всего прочего - иметь право на поражение.
       - Право, - Андрей горько скривил рот. - Замечательно. Прекрасно. Вот у меня есть это право. Что прикажете с ним делать?
       - Ничего не прикажу. Вот этот ребёнок внутри вас - он продолжает верить, что однажды вы победите последнего врага, и тут-то всё станет хорошо: мама с папой встанут, засмеются и позовут домой ужинать.
       - Неправда. Я не был таким... ребенком. Мне уже тринадцать было.
       - Разве в лучшее верят только маленькие дети? - вздохнул врач. - Но только дети умеют верить, спокойно мирясь с тем, что вера подвешена ни на чём. Взрослея, мы пытаемся подвести под эту веру какие-то фундаменты. Турусы на колесах. Может быть, вы запретили себе верить в то, что однажды последний враг падёт и мама снова улыбнётся вам. Вы заставили себя повзрослеть - рывком. Но ребёнок вас перехитрил, Андрей. Он спрятался там, глубоко у вас внутри - и все эти годы требовал от вас невозможного. А вы старались выполнить его требования, не вникая в их суть. Долгий срок. Поверьте мне как врачу: то, что вы надорвались только сейчас - чудо.
       - Так что мне делать теперь? - Эней уже не чувствовал раздражения. Только ошеломление. И обострившуюся сердечную боль. - Придушить окончательно... этого ребёнка?
       - Да что вы! Это ведь лучшее, что в вас есть, Андрей. Не всё лучшее, но большей частью. Можно и так. Многие так делают. Вот те люди, которые напугали вас - они, скорее всего, совершили такой душевный аборт. Но я в таких операциях не помощник, и вы пришли сюда не за этим. Вы хотите его спасти. Он должен жить. У него должны быть свои права. Своя... "детская комната" - вот здесь, - Давидюк легонько ткнул Андрея в грудь длинным пальцем. - Просто нельзя позволять ему диктовать вам смысл жизни. Вы с ним оба сейчас убиты тем, что в очередной раз не смогли спасти того, кого любите. Он кричит вам, что вы в таком случае не годитесь вообще ни на что. И вам хочется его заткнуть.
       - Ещё как, - обессиленно согласился Эней. - И поэтому я... не даю себе дышать?
       Доктор кивнул.
       - А он не прав?
       - Конечно. Так или иначе, Андрей, вся терапия сводится к обретению смысла в этой жизни и сил в этом смысле. Вы оружием не воскресите тех, кого любите - но веру в то, что однажды всё будет хорошо, можно хранить и без меча. Она подвешена ни на чём - и такой её нужно принимать. Люди, которых вы любили и потеряли - прекрасные люди, и это факт, которого не отменят страдания и смерть. В любви есть смысл, даже если любимый мёртв. Любовь прекрасна сама по себе. Сама глубина ваших страданий свидетельство тому, что у вас всё было по-настоящему. Андрей, через этот кабинет прошли сотни людей, годы растративших на труху. Я смотрю на вас - и знаете? - радуюсь, что вижу человека, способного любить всем сердцем, до крови. Потому что обратных случаев - "дай-дай-дай мне любви, или хотя бы продай" - насмотрелся до тошноты. Бедняг, которые мучаются и мучают других от того, что здесь, - он опять коснулся пальцем груди Энея, - у них не рана, а пустота.
       - У которых есть, что есть - те подчас не могут есть... - что-то такое говорил Игорь, или пересказывал... А, это он о своей семье так отзывался. О благородном и старинном роде Искренниковых...
       - Да, - согласился доктор. - А мы можем.
       "Но сидим без хлеба..."
       - От этого... боль не уменьшается.
       - Отнять у вас боль означало бы - отнять человечность. Они становятся тем, кем становятся, нередко из страха перед болью. Они не знают, что в ней можно черпать силу. Я могу вас научить. Та беспомощность, которую вы пережили ребенком - она уже не вернётся. Вы просто не поместитесь в неё, как в свои детские ботинки. И вместе с тем - вы найдёте в ней глубокий ресурс внутренних сил. Вы готовы идти со мной дальше?
       - Да, - Эней сглотнул.
       - Мне хотелось бы, чтобы к нашей следующей встрече вы прочитали одну книгу, - он снял с полки томик, протянул Андрею. На обложке темнели тиснёные, еще хранящие следы позолоты, буквы: "В. Франкл. Человек в поисках смысла".
       - Книга старая, издана в самом начале Реконструкции, она тогда многим пригодилась, - сказал врач. - Начните с предисловия, биография этого человека очень важна. Недели вам хватит?
       - Да, - Эней прикинул толщину книги на глаз. Если читать на ночь по пятьдесят страниц - вполне...
       - Приходите через неделю, в это же время, - Давидюк улыбнулся.
       - И Шахерезада прекратила дозволенные речи, - пробормотал Эней, поднимаясь. - А если я возьму да и не куплюсь?
       - Это ваш свободный выбор. Я его приму. - Давидюк встал и разблокировал дверь. Эней развернулся было к выходу, но взгляд его упал на полку с чашками.
       - Скажите, а этот тест - какую чашку выберешь - что значит?
       - Тест? - Давидюк пожал плечами. - Помилуйте. Это просто чашки. Мне их дарят. Все почему-то решают, что я их коллекционирую - и дарят, и дарят...
       ...Эней вышел на улицу и почувствовал какую-то перемену в окружающей обстановке. Нет, день по-прежнему оставался пасмурным, а город - серым, но в воздухе сквозила какая-то свежесть. Это, конечно, иллюзия - перемена произошла внутри, а не снаружи. После визита к доктору боль не прошла, даже как будто усилилась - но переменился ее характер. Давидюк словно вскрыл нарыв - и, несмотря на то, что рана опять кровоточила, стало легче. Что ж, спасибо...
       Парк был маленький. Островок зелени среди гранита, притягивающий из окрестных кварталов всех, кому "нужно дышать свежим воздухом". Эней не стал заходить в ворота - оперся рукой на высокую решетку и через нее смотрел на бегающих взапуски детишек постарше и на мам и нянь с колясками или ходунками. Особенно ему понравились серьёзные господа между годом и полутора, перебирающие ногами по мелкому гравию и полностью сосредоточенные на этом процессе.
       Эней не знал, сколько времени стоял и смотрел - наверное, долго, потому что когда небо разродилось дождем и дети побежали из садика, а мамы с колясками, сумками-"кенгуру" и ходунками раскрыли зонтики и задернули пологи своих маленьких "экипажей", он отнял руку от решетки и почувствовал, что она занемела. Застегнув плащ, зашагал к метро. Зонта с собой не было, да не очень-то и хотелось прятаться под зонт. Дождь шел густой, тяжелый - пока Эней добрался до станции, он успел изрядно промокнуть.
       В метро продавались цветы. Девушка в ларьке скучала, слушая радио через комм. Эней не обратил бы внимания ни на нее, ни на ларек - если бы не заметил, уже почти миновав стеклянный загончик, охапку роз. Синих. Совершенно синих, с зелёным отливом, как море в ясный день. Генмод, наверное.
       Он всего три раза дарил Мэй цветы: на свадьбу, в Варшаве и Братиславе.
       - Сударыня, - вернувшись к ларьку, он легонько тюкнул пальцем в стекло. - Эти синие розы - сколько они стоят?
       - Двенадцать. Подарочную упаковку хотите? У меня есть речная трава и ленты как раз под цвет.
       - Нет, спасибо. Просто дайте все.
       - Двенадцать - это за штуку. Вместе выйдет сто пятьдесят шесть.
       - Я понял. Дайте все.
       Девушка со вздохом шагнула к вазончику.
       - Ну, может, не все, а дюжину? - спросила она. - Тринадцать - несчастливое число.
       - Я не верю в приметы.
       - А она? - девушка улыбнулась.
       - Она тем более.
       Продавщица развернула упаковочную плёнку, ловко спеленала розы, сунула карточку Энея в прорезь терминала.
       - Приятного свидания.
       - Спасибо.
       Розы почти не пахли. Генмод, точно. А может, и нет. В генмод и запах встроить могли... Или просто холодно им здесь.
       Он прошёл станцию насквозь, свернул в переход, поднялся на этаж выше, прошёл еще одну станцию. Где-то по дороге заметил, что ему улыбаются встречные - молодой человек, с цветами...
       Он сел в вагон скоростного трамвая. Линия вела в сторону, чуть ли не прямо противоположную дому. К порту. К заливу.
       Они ехали в трамвае вместе с дождём. Он внутри - дождь снаружи. Дождь был таким же, только похолоднее. Дождь, и брусчатка, и пакгаузы, а вот вода в заливе оказалась не зелёной, а желтовато-серой.
      
       В побледневших листьях окна зарастает прозрачной водой. У воды нет ни смерти, ни дна. Я прощаюсь с тобой. Горсть тепла после долгой зимы донесем в пять минут до утра, доживем - наше море вины поглощает время-дыра.
       Это всё, что останется после меня... Это всё, что возьму я с собой...
      
       Эней прошёл по волнорезу до самого конца, где волна изгрызла бетон, обнажив арматуру. Достал из-за пазухи косу Мэй, обернул ею стебли роз, снова скрепил резинкой. Поцеловал тугой чёрный жгут, который хранил теперь только его собственные тепло и запах. И бросил букет в море.
       Синие розы как-то очень быстро потерялись в волнах. Эней запрокинул голову, подставляя лицо дождю. Со стороны никто не разберёт, где холодные капли, а где горячие.
      
       С нами память сидит у стола, а в руке её пламя свечи. Ты такой хорошей была - посмотри на меня, не молчи. Крики чайки на белой стене, окольцованной чёрной луной. Нарисуй что-нибудь на окне и шепни на прощанье рекой...
       Это всё, что останется после меня. Это всё, что возьму я с собой.
      
       Он понял, почему выбрал Питер. У Мэй большая могила - целая Балтика. Может быть, ему хватит безумия поверить, что однажды настанет день - и Мэй выйдет к нему из этого моря. Во всяком случае, последнюю строчку Credo он с самого начала произносил совершенно искренне. Хотя на церковнославянском лучше - "чаю воскресения мёртвых". Не просто "жду" - а "чаю". Антоним к "отчаиваюсь".
      
       Две мечты да печали стакан мы, воскреснув, допили до дна. Я не знаю, зачем тебе дан, правит мною дорога-луна... И не плачь, если можешь, прости. Жизнь не сахар, a смерть нам не чай... Мне свою дорогу нести. До свидания, друг, и прощай!
      
       ...А если и нет, если надежда напрасна - что ж, этих трёх месяцев не перечеркнёт ничто. И если Мэй никогда уже не шагнёт из темноты - он в свой час войдёт в темноту, и больше не потеряет Мэй в чужих водах.
      
       Это всё, что останется после меня.
       Это всё, что возьму я с собой.
      
       Где-то там цветы уплывали в море. Если это генмод, они проживут ещё долго.
       Он стоял на волнорезе, пока не замёрз, а когда спрятал руки в карманы, чтоб согреть, наткнулся на комм, который отключил, входя в кабинет психотерапевта. Едва он нажал на кнопку, комм завибрировал. Судя по логу пропущенных звонков, ребята звали его уже четвёртый раз.
       - Ты где? - раздался голос Кости. Эней включил визор, и увидел, как на лице Кена раздражение сменяется удивлением - пейзаж, передаваемый коммом Энея, говорил сам за себя.
       - Чего тебя на море понесло? - спросил Костя уже мягче. Эней не ответил, и Костя, похоже, понял. - Когда будешь-то?
       - Сейчас на трамвай сяду, - пообещал Эней и, действительно, пошел по волнорезу обратно, к берегу, к городу, к дому...
       - Ну, мы ждём, - кивнул Костя. - Чай кипятим.
       - Я скоро, - пообещал Эней и отключил комм.
       Конечно, его "скоро" напрямую зависело от расписания трамвая и метро, но когда он добрался до Пряжки (табличка на входе уже гласила, что здесь располагается детективно-охранное агентство "Лунный свет", хотя никто из них пока не имел права работать), горячий чай его действительно ждал. Костя молча отобрал у него мокрый плащ, выдал взамен безразмерное полотенце и показал на ванну. Игорь положил на стиральную машинку сухие футболку, брюки и носки. Антон сунул в микроволновку чашку грибного супа.
       Через пять минут Андрей сидел со всеми за столом, грел руки о чашку, поцеживал суп и смотрел новости. На мониторе в синем южном небе таяла слепяще-желтая звезда. Репортёрша, уже не заботясь о прическе, которую поставил дыбом степной ветер, увлеченно рассказывала о старте очередного "русского челнока" в рамках проекта "Сеттльмент". Речь шла об очистке космоса от неимоверного количества дряни, которую набросали за полтора века.
       - Между прочим, пилоты - старшие, - как бы вскользь бросил Антон.
       - Есть один древний анекдот, еще довоенных времен, - Андрей улыбнулся воспоминанию: анекдот отцу рассказал Ростбиф, еще в бытность свою таинственным визитером. - Карпаты, раннее утро, двое дядек перекрикиваются через полонину: "Ву-уйко-о-о! - Га-а? - А ви чу-ули? - Шо-о? - Совєти до ко-осмосу полетіли! - Шо, усі? - Та нє, єдин! - Е! Ото якби усі...".
       Никто не смеялся. Андрей поднял голову - на него смотрели как Валаам на ишака.
       - Что, не смешно? - удивился он.
      
      
       Эпилог-1. Харон
      
       Потеряв в снегах его из виду,
       Пусть она поет еще и ждет:
       Генерал упрям и до Мадрида
       Все равно когда-нибудь дойдет.
      

    К. Симонов. "У огня"

      
       В котловане выло и шуршало - непонятно чем шуршало, не могло там быть пыли и мусора. Это, наверное, какой-нибудь местный ветер трется о конусы рассеивателей, как верблюд о забор. Лучше бы ему оттуда убраться, еще немножко - и сгорит, бедняга. Потому что мачты отведены и сверхтяжелая "Энергия-ВМО" стоит на пусковом устройстве. Шестьдесят метров в высоту, пятнадцать в диаметре. Ее так, стоймя, и вывезли на старт - когда перестраивали космодром, Волков настоял на том, чтобы монтажный корпус делали по старому американскому образцу. Ну, будет башня под сто метров - разве нам пенобетона жалко? Зато ракету можно собирать в вертикальном положении и риск при установке много меньше.
       В аппаратной последний раз тестируют системы - и носителя, и модуля. Это быстро, ветер. Пять минут. Если, конечно, тест не отыщет дыру. Сильный ветер, ветер. Раньше в такую погоду не летали. Впрочем, Аркадий Петрович рассказывал, что раннюю модель той же "Энергии" запустили как-то поперек штормового предупреждения. И ничего. Обошлось. Он здесь работал когда-то - инженером по системам жизнеобеспечения.
       Он много чего рассказывал, Аркадий Петрович. Например, о некоем полковнике, предложившем заменить в каких-то запалах спирт - керосином. Изобретательность имела причину весьма прозаическую: спирта в нужном количестве не было, выпили его. А когда наверху одобрили-таки керосиновые запалы, полковник сотоварищи радостно допил остатки. Шутка? Выдумка? Здесь, на Байконуре, господин советник оказывался неожиданно способен и на то, и на другое.
       И говорил о старых временах с чувством очень похожим на... счастье, наверное.
       Впрочем, сейчас Волкова здесь, можно сказать, нет. Он слушает тест. Один из тех случаев, когда стоит позавидовать старшим. Габриэлян мог бы уследить за процедурой, иди она раз во сто медленнее. А Волков успевает в реальном времени. Сейчас это его корпус, его разгонные модули, его полезный груз. И это его радость держит сейчас всех на полигоне едва не в полуметре над землей. Любимая игрушка, по-настоящему любимая. И можно не скрывать, что любимая. И здесь, и во внешнем мире.
       Совершенно открыто идут поезда через Казахстан. За двадцать километров отсюда меняется ширина колеи - да, перегрузка дело хлопотное, но... А потом полотно упирается в периметр. Сейсмодатчики, сенсоры электроемкости объема, лазерная сеть. Инфразвуковой барьер. Минные поля. И, конечно, охрана - старшие, люди и собаки. Куда же без собак.
       Вот ветер, тот может проникнуть сюда без спроса. Но то ветер. Человек тоже может пройти везде, если есть время, силы, ресурсы. И удача. Здесь всего этого потребуется много. Главным образом - времени. А его у любопытствующих в обрез.
       Третий и последний модуль корабля "Эстафета" идет на орбиту через... через три с половиной минуты. Соберут его уже там, на станции. Все в рамках международной программы. Испытания ионного двигателя - тоже в рамках программы. И испытания эти, конечно же, будут неудачными, как и все предыдущие за последние восемьдесят лет. С одной маленькой поправкой. Неудачными - для посторонних. В число которых, вообще-то, положено бы входить и Габриэляну.
       Но случилась накладка. Габриэляну нравится влезать туда, куда ему входить не положено - хотя бы это стоило головы, буде кто узнает. Такие дела, ветер.
       Иней - вот что шуршит в котловане. Иней, осыпающийся с топливных баков со сжиженным газом.
       Гремучая смесь...
       Иней. В котловане стало чуть светлее, и стал виден этот серебряный блеск. Красиво. И жалко этой красоты. А впрочем, я не в последний раз ее вижу. Если Волков не прикончит меня - скорее всего, при неудачной попытке инициации - то нам с этой красотой долго еще будет по дороге. Успеем сжиться настолько, что жаль будет расходиться по разные стороны баррикад.
       ...А придется, ветер.
       Габриэлян знал, что излучает сейчас восхищение и сожаление. Аркадий Петрович медленно - для высокого господина медленно - развернулся к нему от пульта. Ни слова. Только взгляд - понимание, одобрение. Улыбка. И опять разворот к экрану.
       Нет, Аркадий Петрович. Я сожалею совсем не о том, о чем вы подумали и о чем сожалеете сами. Не о преходящей красоте и не о гигантской доле человеческого труда и выдумки, которая вот-вот сгинет в пламени, чтобы другая, не меньшая доля рано или поздно достигла пояса астероидов. И не о том, что мои шансы дожить до торжества вашего дела относятся к области ничтожно малых величин. Я-то точно знаю, что они равны нулю - даже если исключить весьма вероятную попытку инициации. Я ведь твердо намерен отобрать у вас любимую игрушку. А вы такого никому не простите.
       Вы думаете, что она разрешит проблему. Как оружие и как вектор развития. Вы хотите, чтобы власти Аахена пришел конец - но ваша власть устояла бы. Перебить большую часть волков, сохранить большую часть овец, запустить маховик экспансии, разложить хрупкие предметы по разным корзинам - и проводить собственную политику, отбирая в волки самых лучших, самых достойных - таких как Санин... или я... Или...
       ...Картинка на одном из мониторов показывала экипаж. Рогозин и Стасов. Пилоты высочайшего уровня. Ветераны еще той, первой послеимперской войны. Птенцы Волкова. Обоим за сто - старшие считают свой возраст от "кровавого причастия". Способны на шестимесячную "голодовку", отлично переносят солнечный свет, резистентны к жестким излучениям и могут проделать путь туда, к поясу астероидов, на немыслимом для человека ускорении. В космосе пока что полно опасностей, от которых человека невозможно прикрыть - а старшего не нужно. Нет у нас ни силовых полей для защиты от тяжелых частиц, ни антигравитации... которая, может быть, благодаря этим испытаниям как раз и появится - но пока ее нет... А риск сойти с ума без кровавой подпитки принят в расчет - корабль, в случае чего, вернется и без пилотов. Только с драгоценными данными.
       ...А были еще Матвеева и Зурабянц. Теперь их нет. Этой ночью перестали быть. Ангцы, добровольные жертвы. Добровольное соглашение дает ЛИФ самую долгую отсрочку между потреблениями.
       Снимки Матвеевой и Зурабянца появятся в заголовках новостей рядом с фотографиями пилотов. Их прощальные видеопослания покажут сейчас, в прямом репортаже с Байконура - и, может быть, через полгода, когда Рогозин и Стасов вернутся. Тела агнцев запечатают в вакуумные контейнеры и отошлют родным. В их школах и институтах повесят мемориальные доски...
       Все, конец тестирования. Оба пилота вскинули руки в прощальном жесте. Когда-то вы сочли их достойными, Аркадий Петрович. Я, правда, по собственным критериям в "достойные" не прохожу, но по вашим - вполне. Может быть, ваша система и будет работать достаточно долго - по меркам человеческой жизни. Но как только первый рывок экспансии сойдет на нет, она выродится в новый Аахен. Это лучше, чем ничего, и бесконечно лучше чем коллапс, но это все же паллиатив.
       ...Санин поднялся из кресла и жестом пригласил Аркадия Петровича занять его место. Необременительная, но почетная часть работы: поворот стартового ключа.
       Аркадий Петрович протянул руку и принял его - ключ был большим и тяжелым даже на вид, как и положено ключу от сокровищницы. И наверняка холодным. И на ключ он не очень походил, а походил на штопор...
       Волков опять поймал краем сознания волну от референта - четкий чистый сигнал, хоть включай в коммуникационную систему. Улыбнулся про себя. Его коллеги по-прежнему считали, что все замки открываются одним и тем же ломом. Что ж, он сделал, что мог. Не хотят слушать - их воля. Но черта им, а не мировой порядок. И черта им, а не конец света. И черту - тоже. Еще три года - и мы сможем выиграть войну. Еще восемь - и мы уйдем за точку невозвращения. Уж столько я продержусь.
       В Аахене не забеспокоились, когда Волков перекупил у американцев телескоп Хаббла. Это выглядело милым чудачеством русского, выросшего в эпоху, когда плавание к Антарктиде было мероприятием не менее фантастическим, чем сегодня полет к Марсу. У всех, в конце концов, были свои игрушки: половина американского совета любила гонять скоростные машины по дну соленого озера, покойный фон Литтенхайм развлекался мотокроссом, бразильский советник время от времени лично возглавлял антипиратские экспедиции (по некоторым данным, пиратские - тоже). Ну, а у русского страсть к космическим ракетам. Конечно, опасаться Совет опасался - не зря же "Сеттльмент" отдали русским, а не американцам, которые действительно могли с этим проектом стать пятисотфунтовой гориллой, ночующей, где хочет. С географическим положением Штатов давать им возможность выстроить еще и космическую оборону? Совет испугался и передал дело Рождественскому: пусть русские возятся. Кто-то же должен запускать спутники связи и слежения и чистить орбиту от всякого мусора. Давно было известно даже ребенку, что свой ресурс развития ракетные двигатели давно исчерпали, а альтернатива им - пока что предмет фантастики.
       Вот только Аркадий Петрович не любил считаться с общеизвестными истинами. Он нашел в послевоенном Новосибирске загибавшегося от голода Санина. Инициировал его и дал лабораторию - еще тогда, когда они с Коваленко, Рыбаком и почившим в диаволе Рождественским собирали Россию по кусочкам, когда Аахенского союза еще не было, а Договор Сантаны только пробивал себе дорогу.
       Любую задачу можно решить. Любую. Нужно только время, ресурсы и головы. Причем, не обязательно гениальные. Гении срезают углы. Но просто упорный и талантливый человек дойдет в ту же точку - рано или поздно. Волков ждал три поколения - и дождался.
       Синтетический голос закончил отсчет и сказал "пуск". Волков повернул ключ.
       Сейчас они видели то, что напрочь не попадает на видео - гало вокруг дюз. Еще немного, и оно станет ярче самого огня.
       Точка в небе. Конец Аахену, или конец нам. Совет может (вернее, думает, что может) удержать в руках планету, но даже они понимают, что их не хватит на большее. И если сведения о новом двигателе просочатся за пределы узкого круга знающих, до того, как мы выйдем наверх и возьмем под контроль гравитационный колодец - нас просто похоронят.
      
      
       Из письма Михаилу Винницкому (дешифровка, перевод с навахо)
      
       Интересные люди, вернее старшие, сидят в Аахене, доложу я вам. Девять лет назад довели до ума "Энергию-ВМО". Пять лет назад под эгидой СБ в Пахре восстановили циклотрон. Двадцать месяцев назад Санин сделал новый экспериментальный двигатель - а в январе Волков свалил окончательно обезумевшего Рождественского. И три месяца спустя в Дубне запустили установку ЭПОХА. Тихо-тихо под всякими сторонними лозунгами деньги идут в такие направления, где эксперименты лучше ставить где-нибудь между Марсом и Юпитером. Благо там уже взорвалось все, что могло.
       Но нас должен сейчас беспокоить не сам пулемет, который собрал из подручного материала Аркадий Петрович, а то, как убедить аахенских господ, что это невинная детская коляска. Или что у них есть куда более важные и срочные проблемы.
       Нам нужна - и очень нужна - классическая "красная селедка". Собачка в углу картины. Что угодно - лишь бы они не смотрели на руки.
       Да, я бы согласился с тобой в том, что года три-четыре у нас есть - если бы не господин Уэмура. Этот начнет копать всенепременно. Готов поспорить, что уже начал, сразу после гибели фон Литтенхайма.
       Нам повезло, что его на время унесло в сторону - кстати, он, в отличие от наших аналитиков, твердо убежден, что Талена прирезала группа "Тенчу". И я, пожалуй, склонюсь к его мнению: все-таки тысячелетний опыт обращения с холодным оружием значит очень много.
       Кстати, он что-то несоразмерно живо заинтересовался этим вопросом, возможно нам стоит этим заняться - такие спонтанные реакции часто показывают, где человек - или старший - уязвим. А господин Уэмура Рэджи известен своей склонностью к мистике. Для него прошлое не прошло. Но это - в копилку. А пока что следующую неделю тебе стоило бы провести в Неаполе. Тамошним инвестиционным отделением Банко Унито заведует некий сеньор Висмара, в девичестве Молла. Если кто недавно и видел наших головорубов живыми - так это он. Впрочем, он и сам по себе интересен.
       Я не думаю, что он пойдет на сотрудничество. Надавить нам на него нечем, и бояться "тэнчу" может кто угодно, только не он. Но вполне возможно, что информацию в обмен на информацию он даст.
       Займись этим сейчас. Потому что запуск прошел успешно, монтаж идет нормально и - если я хоть что-то понимаю в Аркадии Петровиче - он в ближайшее время форсирует свой собственный отвлекающий маневр. Тихую, но не очень, чистку в СБ и регионах. Сообщение в пол-неба. "Волкову некогда, он занят внутренней гидрой..." И, как ты понимаешь, нас ждут крайне интересные полтора года. А отпуск за свой счет "по противуправительственной надобности" нашим с тобой трудовым соглашением не предусмотрен. Так что перестань поминать мою родословную и заказывай билет.
      
      
       Эпилог-2. Хэллоуин
      
       ...Сначала идет фон - светлый или цветной, бывает, что и в несколько красок. Потом, когда штукатурка просохнет, поверх него накладывается основной - темный. Потом помощники размечают будущий рисунок. А потом приходит мастер с инструментами и прорезает, процарапывает верхний слой - чтобы стал виден нижний. Вот такая сухая техника фрески. И стоят дома - вроде бы строгие, вроде бы серьезные, солидные, полные собственной значимости, только вьется по ним тонкий - белый, желтый или цветной - узор. И все, и есть воздух, и можно жить. Прага.
       Они как-то с Ростбифом три недели работали малярами на реставрации такого здания. Наблюдательный пункт лучше не придумаешь. Ночевали на Антонинской, через мост от Старого Места, в маленьком пансиончике, которых сотни на правом берегу, на работу ходили пешком. И казалось - живи и живи.
       Только вырванный зуб по дороге, на Староместской площади - церковь Марии-за-стеной стоит, и ратуша стоит, и часы знаменитые отзванивают каждый полдень, а вот пустое место, где был памятник Яну Гусу - там, казалось, ещё воздух дрожит. Долго, говорят, думали - а не оставить ли, как свидетельство былого мракобесия. Не оставили.
       Зато вот как нарочно - идет по улице монах в грубейшем коричневом хабите, капюшон впереди скрывает лицо до носа, сзади свисает чуть ли не до копчика. Этакий отец Тук. Мракобесие во всей его красе, прямо из тех времен - и крест на пузе, и четки на веревочном поясе - все как положено. И никто не удивляется. Приветствуют радостным свистом, осыпают конфетти, обдают брызгами бенгальских огней - ибо что там монах: улицы забиты вурдалаками, чертями, домовыми, ведьмами, факирами, одалисками, драконами, магами, лешими, русалками, горгонами, медузами и кем только не...
       И лишь настоящая нечисть не имеет права показываться на улице в ту ночь, когда гуляет нечисть карнавальная. В Хеллоуин двери цитаделей заперты, у них там какое-то свое, приватное веселье - а улицы заполнены людьми, изо всех сил старающимися на людей не походить.
       - Double, double, toil and trouble; Fire burn and cauldron bubble, - малолетний эльф на роликах пронесся мимо монаха и, хлопнув его по спине мешком с растертым мелом, усвистел куда-то вперед с воплем: - By the pricking of my thumbs something wicked this way cooooooomes!
       - Нет, - Джек Король Хеллоуина решительно покачал головой-тыквой и в три хлопка отряхнул рясу монаха: - Определенно предпочитаю Бартона.
       Его подружка-зомби зарядила ракетницу и выстрелила в осеннее небо, и без того уже полное радужных отсветов.
       - Т-тоха! - монах зажал уши ладонями и добавил пару фраз, монаху не подобающих.
       - Заканчивай, - спокойно поддержал его Лоуренс Аравийский. У Лоуренса за пояс тоже была заткнута ракетница, отделанная под старинный маузер, но он не пускал её в ход по весьма уважительной причине: на самом деле маузер был несколько менее старинным, чем требовал костюм. Как и кинжал в бутафорских ножнах.
       - Ребёнок скучает, - примирительно сказал Джек. - Кстати, Эль Аранс - нам ещё долго?
       - До пороховой башни и два квартала оттуда, - направление эмир-динамит не упомянул.
       Пройдя ещё двадцать минут за белым бурнусом, они свернули в какую-то менее запруженную народом улицу, а затем - и вовсе в безлюдную подворотню. Вывески "Капитан Немо" не было. Те, кому положено знать об этом клубе, знал о нем из частных рассылок. Кабинет (точнее, два кабинета) агентство "Лунный свет" забронировало с сентября.
       Действия, предпринятые в следующие полчаса, могли бы обидеть хозяев клуба, если бы те вообще имели привычку обижаться. Всесторонняя проверка выявила три стационарных "жучка" - этих просто заморозили из нежелания калечить хозяйскую недвижимость; и ещё пять членистоногих неизвестного происхождения - сожгли во избежание. Генераторы белого шума Антон ставить не стал - проще было вывесить объявление: "здесь делается нечто противозаконное". А ничего противозаконного не происходило - просто сотрудники детективного агентства по поручению клиента, пожелавшего остаться неизвестным, встречаются с представителем некоей фирмы, пожелавшей того же... Правильно?
       - Ну что, - сказал Цумэ, сквозь решеточку разглядывая уже довольно людный общий зал. - Я, пожалуй, покурю да понаблюдаю внизу - пока вы тут настроитесь... на приятное времяпрепровождение. Наш друг ведь будет с женой?
       - Один с женой, второй с девушкой, - сказал Эней. - Напоминаю: жена в курсе, девушка нет.
       - Значит, придется развлекать дам, - с пониманием кивнул Цумэ.
       - Мы дураки, - сказал Антон.
       - В каком смысле? - поинтересовался Игорь. - Вернее, в каком именно?
       - Нас же не восемь будет, а девять. Еды мало.
       - Значит, водки должно быть много. И пива, - кивнул Цумэ. - А еды дозакажем, не проблема. Вот я прямо сейчас и закажу.
       Он действительно спустился в зал и, отловив официантку в красном трико и полумаске с рожками, попросил добавить девять порций колбасок. Двойных порций. В шестнадцатый номер. Официантка хлопнула ресницами в прорези маски и попыталась объяснить тыквоголовому немцу, что заказ будет готов через час как минимум - кухня трещит по швам. То, что надо, сказал немец и выхватил из рукава купюру. Именно через час. В шестнадцатый.
       Затем он отошел к бару и заказал грейпфрутовый коктейль. Соломинка, унизанная вишнями, не пролезала в щель рта - вишни Цумэ ободрал о край бокала и начал наблюдать за залом в оба глаза и третий, запасной. Ничего в зале особенного не было - не спи глазок, не спи, другой. Что, увы, не успокаивало. Всех, кто работает с варками, учат худо-бедно управлять эмоциями. Чиновников - худо и бедно, СБ - хорошо.
       Впрочем, это так, дань паранойе. Правда, щедрая дань - все всерьез. И многочисленные проверки вроде подтверждают: новая группа ещё не под колпаком. Ни у кого. Заляпав карту Европы кровью, вершители "небесной справедливости" растворились без следа.
       ...А вот и гости. Расступившись, скелетообразная обслуга пропустила в зал Даму Червей. Бархатное черно-красное платье по елизаветинской моде, воротник-"блюдо" в форме сердца, прикрытая газовой мантильей копна волос над алой полумаской-домино... Мадам, я покорен. Да что там - просто сражен наповал.
       Скользнув в тени, Цумэ возник рядом с Алекто:
       - Потанцуем?
       - Сударь северо-американец, вы невежа. Кто же на карнавале спрашивает даму? Даму уносят.
       А вот за Алекто вполне мог быть хвост. Многосуставчатый. Корпоративный. Просто для порядка. Но на всякий хвост есть свой зажим - вернувшись в Ним, менеджер по оптимизации доложит о результатах переговоров с новыми партнерами по торговле "горячим" хайтеком.
       - Ну, если вы настаиваете, - одной рукой Игорь подхватил Даму Червей под плечи, другой - под коленки, выпрямил спину...
       - Вы с ума сошли, - зашипела женщина. - Прекратите немедленно демонстрировать всем окружающим свои кондиции.
       - Я, - тихо и внятно ответил король Хэллоуина, - делаю вам комплимент. И я, - быстро добавил он, - заказал колбаски. Только что.
       - Это хорошая новость.
       - А плохая заключается в том, что они будут не раньше чем через сорок минут. А... ещё одна хорошая - в том, что прибыли ваши "российские партнеры".
       Он, вальсируя, развернулся так, чтобы Алекто было видно входящую в зал пару. Одетую, по меркам дня и заведения, довольно дико: в цивильное. Он - в черном костюме с узким, по последней моде, галстуком; она - в темно-зеленом платье. Строгий костюм новоявленного брата дополнялся довольно богемным предметом: гитарой.
       - Мнда, - сказал Цумэ, ныряя со своей ношей на лестницу за звукопоглощающей решеточкой. - Ничего хуже и придумать было нельзя. Пусть его наш Динамит-эфенди встречает. Я пас.
       - Где мои слоны... - вздохнула Алекто.
       И действительно, новопришедшие смотрелись примерно так же естественно, как парочка хасидов перед Каабой. Динамит, все прекрасно слышавший, уже спешил вниз. Пропустив Алекто вперед к кабинету, Игорь глянул в последний раз сквозь решеточку. Конечно, никаких объятий на глазах изумленной публики (весьма мимолетно изумленной и слегка уже пьяноватой) не было - Эней просто прошагал мимо Винтера, слегка задев его плечом.
       - Извините, - сказал он по-английски.
       - Все в порядке, - улыбнулся Винтер. Если бы он заметил "хвост", он бы для виду полез в бутылку.
       - Может, зайдете к нам и выпьете? Честное слово, мне так неловко...
       - Что вы...
       - Прошу вас...
       Ситуацию, как всегда, спасла дама, осторожно подтолкнув спутника под локоть.
       - Ну, если мы вас не стесним...
       - Мои друзья будут очень рады...
       И трио, излучая легкую благорасположенность, направилось к той же лестнице за решеточкой.
       - Я, - сказала Алекто, - спас её от обморока на балу.
       - А пройдемте-ка мы в нумера, - Игорь легонько подтолкнул её в дверь.
       В "нумере" имелись большой квадратный стол - китайцы, кажется, называли такой "столом восьми бессмертных" - и четыре угловых дивана. В центре стола серебристо мерцало ведерко со льдом, из него торчали четыре бутылочных горлышка: три шампанских, одна водка. Ещё две бутылки - красное - стояли сами по себе, дышали. Белое - в отдельном ведерке. Пиво в десятилитровом бочонке с краником. Прямо рядом с бочонком горячо и копчено пахла горка жареных колбасок. Шпигованная чесноком и покрытая специями свинина лежала крупными ломтями на блюде - как цветок "Королева Виктория" на воде. Запечённая четвертинками картошка, тоже разложенная кругами, больше походила на хризантему. А по краю стола плыли как лодочки узкие чугунные блюда с "цыганской поджаркой" - оленина, свинина, телятина, утка и ещё Гашек знает что - и все это шкворчит и даже слегка шевелится. И кнедлики. С чем - по виду не разберешь, это ж пробовать придется... И мысль об этом наводит легкую оторопь, потому что в центре осыпается бурыми лепестками карп. Вареный в пиве и меду. И, судя по размеру, запущенный во Влтаву как раз при императоре Рудольфе.
       - Раффлезия Арнольди, - рождавшийся в сознании Игоря дифирамб столу умер, не успев родиться. - Хищный цветок. Привлекает добычу запахом сырого мяса.
       - Э-э-э... говорят, того... слегка с тухлецой, - немного растерялся Игорь. - Раффлезия. Я имею в виду. Здесь - все только первой свежести. Она же единственная. Вы тут... устраивайтесь, а я - на пост. Бдить.
       - Сударь, вы воистину невежа. Представьте меня гостям.
       - Я воистину невежа. Пусть представляет эмир, это его знакомые, а не мои.
       Знакомые вместе с эмиром вошли буквально в следующую секунду.
       - Вот, - сказал Эней. - Это Лида и Саша Винтеры. А это - Елизавета Бенуа, теперь - Эмилия Льютенс. Дядя Миша... то есть, Виктор... ваш общий друг. Садитесь, ребята, - в роли хлебосольного хозяина Андрей чувствовал себя неловко. Очень некстати будет, подумал Игорь, если он вдруг вспомнит, что он здесь самый младший, не считая Антошки.
       - Весьма приятно, - сказала императрица, снимая маску. Да, белые "очки" вокруг глаз слегка припудрены, но эффект по-прежнему оставался... впечатляющим.
       Чета Винтеров и Алекто обменялись рукопожатием.
       - По словам Дока, - все так же неуверенно добавил Эней, - я понял, что его девушка не в курсе наших дел. Так что, наверное, о самом главном мы за обедом помолчим, а потом вы, Лида, наверное, пойдете с Владой и ребятами... ну, куда хотите. Танцевать, тут фокусы показывать будут, караоке петь...
       - Есть, - улыбнулась Лида. - Прикроем ваши темные дела.
       Ещё через несколько минут скелеты пропустили в танцевальный зал пирата. Настоящего пирата, в алой бандане, высоких ботфортах и с тяжелыми стеклянными бусинами в длинных, слегка неопрятных косицах. Под руку с пиратом шествовала индеанка со страусиными перьями в волосах и великолепной раскраской по всем открытым участкам тела - коих было довольно много. Когда по индеанке скользнул луч ультрафиолета, некоторые линии вспыхнули призрачным синим огнем, сложившись в рисунок костей скелета - но луч ускользнул и рисунок пропал.
       Навстречу им из-за стойки бара поднялся монах.
       - Мнэээ, сын мой, - спросил он, - вы живы или мертвы?
       - Я жив, - ответил пират. - Но здесь всю ночь будет open bar, и я надеюсь поправить эту несносную ситуацию.
       - Сын мой, несносные ситуации лучше поправлять в небольшой компании - меньше трений при делёжке спиртного. Так что я благословляю вас на шестнадцатый номер - это по лесенке вверх и дальше по галерее.
       - Благодарствую... отче, - несколько ошарашенно ответил пират. - Мне... воспоследовать?
       - Да как хотите, - пожал плечищами монах. - Можете воспоследовать, можете вперед меня. Все, - он вынул из рукава рясы флягу, - там будем.
       Пират взял предложенную фляжку, глотнул, зажмурился, помотал головой - и отдал фляжку обратно монаху. Индеанка удивленно вскинула брови.
       - Тебе, - хрипло выдохнул пират, - не надо. И ты вообще уже... скелет виден.
       И они воспоследовали.
      
       ***
       Наевшись, Влада довольно быстро заскучала. Так уж вышло, что в этой компании все друг друга знали хотя бы опосредованно - Ди был знаком с толстой тёткой в костюме Дамы Червей, тётка - с парнем, одетым в арабский бурнус, парень - с Сашей и Лидой, и с этим "отцом Туком", и с блондином, который, избавившись от тыквы на голове, принялся уничтожать карпа так, словно это его личный враг, и с девочкой-"зомби", которая появлялась время от времени, склёвывала какую-нибудь вкусность и снова исчезала. Поэтому когда Лида, блондин и монах чуть ли не в один голос предложили пойти потанцевать, посмотреть фокусы и попеть караоке, Влада согласилась. К её удивлению, танцевать не захотел Ди, сказавшись слишком трезвым. Раньше он всегда был не прочь, и в трезвом, и в пьяном виде - а тут... Хотя пил он меньше, чем обычно. Кажется. Или не кажется.
       Когда группа прикрытия вывалилась из комнаты, Дама вздохнула, меланхолически поправила салфетку...
       - И голову им долой. То есть объявляю заседание открытым.
       - Голову, - поправил Ди, глядя в сторону двери, за которой исчез Цумэ, - он как раз надел.
       - Ему без маски в этих краях лучше не появляться, - проговорил Эней. - Ну, все знают, кто мы, что мы и зачем мы здесь. И кто хотел отказаться, тот бы просто не приехал. Так что на повестке ночи у нас: утверждение устава, состава штаба и ближайших целей Свободной Луны.
       - Я не совсем понимаю, почему Луны, - сказал Ди. - Это по форме.
       - Потому что схему мы свистнули из романа Роберта Хайнлайна "Луна жёстко стелет". А ещё потому что "отомстим мы сассанахам в час, когда луна взойдет", - Винтер засмеялся. - Это песня. Я её потом спою.
       - Так, с названием разобрались, - кивнул Ди. - Теперь о целях.
       - Конечная - убрать варков навсегда, - Эней подцепил последнюю колбаску на вилку. - Промежуточная - взять регион, и при этом иметь в рукаве такой козырь, чтобы они не смогли нас купить задаром, как нью-йоркеров или греков. Нам нужно что-нибудь такое, что подействует на варков и только на варков.
       Он замолчал и посмотрел в лицо Ди. Ди за словом в карман не полез:
       - Почему вы считаете, что это вообще можно сделать? Работы с тканями варков велись. Даже материалы есть. Был проект распространить иммунитет от орора на всех - и поначалу его поддерживали. Отказались только когда поняли, что безнадежно. Если владелец образца жив - ткани регенерируют. Если мертв - мгновенно разлагаются, - пират приговорил третий кнедлик на протяжении одной фразы. Понятно, на чем они сошлись с Алекто.
       Эней кивнул.
       - А теперь я вам скажу, что показал встречный забег. Ткани вампира изменены не естественным, а сверхъестественным образом. Проще говоря, вампир заключил договор с демоном, который латает его раны, используя неизвестные нам пока ресурсы организма. Необходимость в потреблении крови - причем непременно со смертельным для жертвы исходом - это потребность демона в человеческих жертвах. Демона можно изгнать - и тогда вампир исцеляется. Кое-какие способности сохраняются, и один... один врач считает, что это вообще-то человеческие потенции, которые демон просто будит.
       Ди не повел и бровью.
       - Ткани есть?
       - Ткани есть.
       Эней сказал бы, что и носитель есть - но Алекто категорически потребовала этого не делать. Пока. Потому что страх пополам с желанием разобрать на кусочки и посмотреть, как работает - плохие советчики.
       - Послушайте, - сказал Саша Винтер. - Вы что, серьезно это? Демоны и тут же - ткани? Андрей, что с тобой случилось? Что за... мистика?
       - И обскурантизм, - кивнула Алекто. - Что тут поделаешь, поневоле приходится решать, кому верить: своим бесстыжим глазам или любимой жене. Мои бесстыжие глаза отчётливо видели вещи, которые невозможно упаковать в стандартную школьную программу. И, по-моему, совершенно не важно, как эти вещи называть.
       - Какие именно?
       - Живого данпила, способного сражаться с вампиром на равных. Теплокровного, чьи раны затягиваются буквально на глазах. Андрей - а у меня нет оснований не верить ему - утверждает, что вампира сделал данпилом христианский обряд экзорцизма. Да хоть эльфийские чары - если это работает, почему бы не использовать.
       - Не так уж хорошо работает, раз Ирландия пока данпилами не кишит, - заметил Ди.
       - Дополнительным условием, - Алекто откусила щедро поперченную свинину, запила пивом, - несколько я поняла, являются желание экзорцируемого и того непредсказуемого участника процесса, который представляется как Сущий.
       Пират глотнул из бокала, с недоумением обнаружил там шампанское, выплеснул его прямо в ведерко со льдом и налил себе красного.
       - Что симбионт существо диффузное, мы и раньше предполагали. Что он как минимум квазиразумен - тоже. И даже идея, что гемоглобинзависимость носит психосоматический характер - во всяком случае, в большей мере, чем физиологический - имеет довольно широкое хождение. Наш начальник здравохраны - он старший, естественно - просто в этом убежден.
       - Он, скорее всего, врет вам, - сказал Андрей. - Или недоговаривает. Варк такого возраста не может не знать, что почем. Но в целом, Саша, я все, о чём говорю, видел своими глазами. И как происходит экзорцизм, и что с вампиром становится потом, и как на человека действует Причастие... и как на варка действует присутствие причастившегося человека.
       - Мне понадобятся отчёты, - сказал пират. - И ткани. От живых варков. И от живых исцелившихся. И... И почему их все ещё не вышвырнули из Ирландии, скажите на милость?
       - Потому что на людей это не действует. А с конвоями ходят в основном люди, - объяснил Андрей. - А ткани - пожалуйста. Вот они.
       Дверь открылась, подружка-зомби, улыбаясь в буквальном смысле слова от уха до уха - грим - внесла контейнер для хранения биоматериала и поставила перед Ди на стол.
       - Кровь, мышечная ткань, кожа, слизистая. В ассортименте, - сказала она, и по голосу Ди понял, что это, собственно, "он". - Если нужно ещё, будет ещё.
       - Их у вас так много - или ткани сохранили способность к регенерации?
       - Сохранили, - кивнул Андрей. - Но если потребуются образцы от других носителей, их можно достать.
       - Пойди туда, не знаю куда... - пробормотал пират.
       - It's our duty, - театрально откозырял мальчик. Эней жестом отпустил его.
       - Мне нужно будет получить образцы от других носителей, - твердо сказал пират. - И как минимум от одного из них - получать регулярно, раз в месяц хотя бы. Чтобы отследить динамику. Но это только - если здесь не пустышка.
       - Что вы имеете в виду?
       - Даже если вы не ошиблись, может оказаться, что на данном уровне технологий нам попросту нечем бить. Мы, например, точно знаем, что такое орор. А сделать мало-мальски приличную вакцину...
       - Но вы сделали, - Эней почти прошептал это, и внутри у Ди что-то екнуло то того, с какой надеждой произнесены были слова. - Вы это сделали. Вы, Алексей Сиверцев, вакцину, которая держит на пять лет дольше швейцарской.
       Алекто фыркнула.
       - Мы, - жестко продолжил пират, - сделать окончательную, пожизненную вакцину от орора не можем и сможем не скоро. Слишком изменчивость высокая. Так что даже если мы разберемся, что там к чему, это ещё не значит, что мы получим оружие. И это - в случае, если вы не ошибаетесь.
       - Но пытаться вы будете? - спросил Эней.
       - Пытаться будем. Но нужна альтернатива.
       - Альтернативой займется боевая.
       - Боевая это кто? И чем конкретно она станет заниматься?
       - Боевая - это я и мои люди, - Эней спокойно выдержал его взгляд. - И заниматься мы будем в первую очередь безопасностью организации. Как внешней - СБ, высокие господа, - так и внутренней, - вместо объяснения он легонько постучал костяшками пальцев по столу. - Террор свернем - кроме случаев крайней необходимости для "Луны". Будет маленькая зондеркоманда - лично под моим началом, вне общей структуры. Отряд численностью максимум в десять человек для решения насущных оперативных задач. Например, отлова для вашей лаборатории живых вампиров. В уставе прописано, что и как, вы его прочтете сейчас. Боевая - это вообще номер пятый. Номер первый - подготовить гражданскую базу.
       - Эней, раздайте устав и не мучайтесь, - раздраженно сказала Алекто.
       Снова вошла "девочка-зомби" - на сей раз с тремя рамками мониторов. Одну взял Эней, две других Енот протянул Ди и Винтеру. Ди отметил, что только у Энея была подсоединена виртуальная клавиатура. Он один мог вносить какие-то изменения в текст.
       - А вы? - спросил Винтер у Алекто. Она фыркнула.
       - Большое спасибо, с меня хватит. Я принимала в написании самое непосредственное участие.
       На какое-то время все углубились в чтение. Потом оторвались от мониторов. Ди и Винтер переглянулись.
       - Одиннадцатый пункт, - сказал Саша. - Не слишком ли круто?
       - "Добровольное и несанкционированное организацией сотрудничество с СБ карается смертью"? - Ди сверился с Уставом. - Нет, не слишком. В самый раз.
       - Очень многое поставлено на карту, - добавила Алекто. - И потом, Саша, что вы ещё можете предложить? Тюрем у нас нет, изгонять провинившихся тоже некуда...
       - А не боитесь открыть дорогу р-революционному произволу?
       - Боимся, - ответил Эней. - Конечно, каждое такое обвинение должно быть расследовано и доказано. Этим тоже будет заниматься наша группа... На самом деле все будет мягче. Скомпрометированного просто переподключат в новую ячейку, где уже сидят несколько таких же. Изолированную ячейку. И смотрят, что будет дальше. Наблюдение - по сети и визуально. И тут уже можно не торопиться с решениями.
       - Все гениальное просто, - улыбнулся Ди.
       - Гением, - Эней опустил голову, - был Хайнлайн. А одиннадцатый пункт - это чтоб те, кто может испугаться, испугались заранее.
       - А один заместитель на троих начальников - чья идея? - спросил Ди.
       - Моя, - Винтер поднял палец. - То есть, тоже не моя. Но за давностию лет копирайт никто не оспорит. В период падения сёгуната в Японии действовала организация под названием "Новое ополчение" - "Синсэнгуми". Это их ноу-хау.
       - Революционная организация? - поинтересовался Ди.
       - Контрреволюционная, - Винтер ухмыльнулся. - Там все довольно забавно было, я как-нибудь расскажу... потом. Видите ли, с подачи того, кто собрал всех нас, но уже не может с нами быть, я довольно плотно начал изучать революционные движения в мире. Тогда я... ещё не знал, кто он такой. Я учился в Одессе, в математическом лицее, он читал нам лекции - час в неделю... Был другом мамы. У него был дар - находить людей...
       Как-то незаметно бокалы у всех оказались полными, и все снова выпили - молча, не чокаясь.
       - Он вёл нас, - первым нарушил молчание Андрей. - То есть, нет. Он понял, куда мы все хотим идти. Что нам - в одну сторону.
       - Логистик, связник, боец, - кивнула Алекто.
       - И учёный, - добавил Ди. - Если чокнутого профессора, конечно, примут в столь почтенную компанию.
       - Чокнутые профессора - это просто жанровая необходимость, - сказал Винтер. - Поскольку то, что мы планируем, между нами, ребята, сугубая фантастика. Вы себе не представляете, до чего нудная и муторная нам предстоит работа. Институт карьерного строительства. Самый худший вид рутины - а без него все остальное не имеет смысла. Если мы доберемся до той стадии, на которой можно будет переходить к открытым действиям, и не переродимся по дороге во что-нибудь двоякодышащее, да если мы вообще доберемся - это будет чудо. Одно утешение: история ещё и не такие коленца выкидывала.
       - Значит, голосуем Устав Свободной Луны и командный состав, - подытожил Эней.
       - Чтобы не терять времени, предлагаю голосовать списком, - добавила Алекто. - Логистика и координация - Елизавета Бенуа, псевдо Алекто. Связь и транспорт - Александр Винтер, псевдо Машенька. Научная часть - Алексей Сиверцев, псевдо, - она сверилась с планшеткой Энея, - Диан Кехт. Ты потом объяснишь мне, что это за птица. И заместитель всех троих, а также начальник боевой организации - Андрей Витер, псевдо Эней, он же фукутё-сан, - Винтер поднял бровь, но промолчал. - Голосуем в таком составе. Кто за? Единогласно? Принято. Летим.
       - Итак, господин Адам Селена у нас образовался, прошу нашего фукутё занести это в протокол.
       - Эдам, - поправил Эней, отбивая дробь на виртуальной клавиатуре. - Черт, сыр какой-то получается...
       - Не какой-то, а бесплатный. И лежит он, естественно, в мышеловке. Погоди, почему "Эдам"? - переспросил Винтер. - Адам!
       - Это как? - Эней прекратил печатать. - Эней, Диан Кехт, Алекто, Маша...
       Пират хмыкнул, Дама Червей сложила губы сердечком, а Винтер озвучил:
       - Допился, Аeneas. Собственное имя забыл.
       - Или не знал? - в голосе государыни было столько яда, что Эней не находил, куда ему провалиться. Наконец сообразил зачерпнуть льда из ведерка и провел им по лицу.
       - Лиду сюда! - сдавленно выкрикнул Саша. - Она в восторге от того, как он краснеет!
       - Энеус ностер магнус панус, - пробормотал Андрей.
       - И славный троянорум князь. Поется на мотив "Шаланды, полные кефали", - заметил Винтер.
       - Истоки вашей учености нам уже ясны, юноша, - строго сказала Алекто. - Ваше образование будет на повестке дня одного из ближайших заседаний...
       - Хуралов, - подсказал Винтер.
       - ...отдельным вопросом, - не дала себя сбить Алекто. - А в том, что наши псевдо складываются в аббревиацию точно по Хайнлайну, люди, опять-таки склонные к мистике и обскурантизму, могут усматривать даже нечто провиденциальное. Я не возражаю.
       - Сейчас, - сказал внезапно обрадовавшийся Эней, - в караоке будет перерыв. У нас есть ещё незакрытые вопросы?
       - Есть, - сказала Алекто. - Где, черт подери, эти колбаски?
       Нельзя было сказать, что на столе кончилось все. Но он был к тому близок.
       - Щас, - Эней набрал номер.
       Через минуту с небольшим дверь распахнулась, и в комнате по очереди оказались:
       - блюдо с колбасками;
       - Цумэ, несущий оное на вытянутой руке;
       - Влада, висящая на Антошке, по-прежнему одетом в платье;
       - Лида, висящая на Косте;
       - Костя с выражением "я-с-ними-не-имею-ничего-общего" на лице.
       И звуковая волна, поскольку вся компания дружно орала что-то местное про розового карлова дракона, кажется, страшно перевирая слова и - точно - путая "р" и "л", как будто в каждого вселилось по японцу.
       - Кажется, у нас случился непринуждённый переход к культурной программе, - бесстрастно заметил Ди. - Э-э... Машенька, этот зачехлённый предмет - действительно гитара или закамуфлированный гранатомёт?
       - Гитара, - вздохнул Эней. - Он ещё и поёт...
       - После четвертой - все поют, - отбил Цумэ, - даже те, кому противопоказано.
       - Мне уже четыре дня как можно, - ответил Эней.
       - Я не про питьё, а про пение. И не про тебя, а про капеллана. И он все равно начнет. Так что я, на твоем месте, ударил бы первым.
       - Замётано, - сказал Эней, увидев, что Винтер расчехлил и подстраивает гитару. - Давай, Саня. Заспiваймо нашого гiмна.
       - На чией мовi? На русском? На сассенахской?
       Чужих ушей тут не было, но всё-таки.
       - Ой, мамочки, - сказала Лида. - Двери прикройте.
       - Звукоизоляция здесь хорошая, - сказал Эней. - Чехи вообще спецы на этот счет.
       Винтер ударил по струнам.
      
       - Ты скажи нам, Шон О'Фаррелл, а куда ты так спешишь?
       - Потерпи - и все узнаешь, если только помолчишь.
       Был приказ от капитана: ночью двинуться вперед.
       Вместе мы клинки поднимем в час, когда луна взойдёт.
      
       - О да, - сказала императрица по оптимизации. - На сассенахском это называется Reclaim the night.
       И от припева дрогнули стекла.
      
       В час, когда луна взойдёт!
       В час, когда луна взойдёт!
       Вместе мы клинки поднимем
       В час, когда луна взойдёт!
      
       И только одна Алекто заметила, что Эней умолк, когда пели третий куплет:
      
       Над равниной раздавался лязг разгневанных мечей:
       Этой ночью убивали подлецов и стукачей.
       Распростись скорей со страхом, растопи сомнений лёд.
       Отомстим мы сассанахам в час, когда луна взойдет!
      
       Хорошо, если с местью покончено. Если мы не сломаем себе шею на этом - и ещё в сотне мест, то может быть...
       - В час, когда луна взойдет...
      
       В час, когда луна взойдёт!
       Вместе мы клинки поднимем
       В час, когда луна взойдёт!
      
      
       Конец первой книги
      
       Японский политический деятель XIX века. Сторонник модернизации страны, создатель первого японского торгового картеля. Вдохновитель роялистского антисёгунского альянса княжеств Сацума и Тёсю. Автор проекта мирной передачи власти от сёгуна к императору - т. н. "Восьми статей". "Вот идет Рёма" - исторический роман Сиба Рётаро.
       "Шнарант" - на идиш "босяк", "попрошайка". Заимствовано в украинский со значением "разгильдяй", "авантюрист".
       Пока челядь след полесам искала (цыганск.) Стихи Лилит Мазикиной
       Сама же себя под конец предает измена, что поначалу так осторожна (лат.).
       - Понял (кит.)
       - Курась слушает, ...
       - Извините, ... Мы сегодня приехали с окраины.
       (...)
       - Господин хотел бы снять квартиру?
       (...)
       - Да, ... Небольшую квартиру в Варшаве, дешево, на берегу Вислы.
       (...)
       - Есть такая, ... Может ли господин подождать до завтра, чтобы я мог ее показать?
       - Нет, ... Сейчас, если господин будет так любезен. Мой отец хотел бы нанять сейчас.
       (...)
       - Так где и когда господин хотел бы назначить встречу? ...
       (...)
       - Жду здесь, в галерее, в кафе. Если бы господин мог прийти сейчас...
       - Буду через минуту (пол.).
       Порядок (пол.).
       "О, поглядите на всех одиноких людей" (англ.). "Элинор Ригби", Дж. Леннон - П. Маккартни.
       На месте преступления
       Элиот Несс - агент ФБР, сумевший арестовать и добиться осуждения Альфонсо Капоне за неуплату налогов.
       Рокуро-куби, иппон-аси - персонажи японской мифологии, голова и нога, отделённые от тела и ведущие при этом довольно активный и агрессивный образ жизни.
       Ямамба, ямаотоко - "горная ведьма" и "горный мужичище", ещё две разновидности японской нежити.
       - И, зная то, что ты знаешь, ты уселась (на священную ступу) без единого слова молитвы? ...
       (...)
       - Она ведь стоит на земле, так что же я сделала худо? (англ.) ("Ступа Комати", пьеса Каннами Киёцугу для театра Но.)
       Герой романа Г. К. Честертона "Перелетный кабак".
       "По белизне, по режущей кромке залива,
       устало и осторожно прошел через битый лед
       пустой буксир под названием "Счастливый" -
       зачем счастливым разрешен проход?" (англ.)
       Ма Бейкер - предводительница гангстерской банды, состоявшей из её же сыновей.
       Хуньдань (кит.) - негодяй, мерзавец (досл. - гнилое яйцо)
       Учитель, наставник (кит.)
       Челны сварганив, разместились,
       Весельцами взмахнули в лад,
       Ватагой по морю пустились
       Чесать куда глаза глядят.
       Юнона, злая сучья дочка,
       Тут раскудахталась, как квочка, -
       Энея не любила - страх;
       Хотелось ей, чтоб отлетела
       К чертям душа его из тела,
       Чтоб сгинул этот вертопрах (укр.).
       Рация у соседа, а у меня пулемет (укр.). Игра слов с "мати рацію" - быть правым.
       Потому, сладкая, что я вообще не хочу убивать эту бабу (пол.).
       Отдел по контролю качества наркотиков (нем.) ... ...плохой приход (англ.).
       Понял? (кит.)
       Покровитель гейши
       "Старая седая женщина" (sean-bhean bhocht) - поэтическое имя Ирландии.
       "Ирландия навек!" - лозунг ирландских националистов.
       Впечатлен, но не тронут (англ.).
       Комплекс гормонов тимуса, используемых для защиты от вируса орора, порождал своего рода "возвращение в детство" - людям трудней становилось сосредоточивать внимание, контролировать свое поведение, в особенности спонтанные вспышки гиперактивности. Врачи назвали это "синдром Питера Пэна" - в честь вечного мальчика из повесть Д. Барри.
       "Четыре я стрелы пущу и четверым я отомщу - злодеям гнусным четверым, старинным недругам моим" (англ.). Р. Л. Стивенсон, "Чёрная стрела".
       - Может так быть, что это не тот? ...
       - Нет. Это тот человек, которого я просил взять, ...
       (...)
       - Спроси его, он действительно христианский священник (англ.)
       - Батюшки мои светы. Нет, не нужно это переводить. Собственно, сейчас вообще ничего не следует переводить. Наш приятель понимает английский.
       (...)
       - Может быть, имеет смысл говорить по-латыни? (англ.)
       Район, где располагается неформальная коммуна Копенгагена.
       "Нарцисс не распускается - прикидывается чесноком" - китайская пословица.
       Название старого французского фильма. Может переводиться с жаргона и как "выяснение отношений", и как "жесткий секс".
       А. Васильев, "Бонни и Клайд".
       Автор "Наставления о чае", XVI век.
       Из пекла Тезифона бурей
       Примчалась, подняла содом.
       Ехиднейшей из ведьм и фурий
       Ее считали поделом.
       Вошла с ужасным стуком, криком,
       Со свистом, ревом, треском, зыком.
       Тут гайдуки шагнули к ней
       И повели под ручки в терем,
       Хотя она смотрела зверем
       И сатаны была страшней (укр.).
       Хикки (сокращение от японского "хикикомори", "тянуть затворничество") - люди, ведущие крайне замкнутый образ жизни, а для выхода в мир использующие преимущественно Сеть. Субкультура сформировалась на заре XXI столетия и возродилась в эпоху Реконструкции.
       Пусть зло не живёт в мире (укр.).
       Со страшным скрипом (укр.).
       Дух местности (лат.).
       Китайщина (фр.) - течение в искусстве рококо, поверхностное подражание китайским образцам.
       Маленькая черная шапочка и белый волк (фр.)
       Доколе, - закричал он гневно, -
       Олимпа имя вам срамить,
       Друг с дружкой грызться ежедневно
       И смертных смертными травить?
       Обычай ваш совсем не божий.
       Вы на сутяжников похожи!
       За что мытарите людей?
       Не дам поблажки братье вашей:
       С небес повытолкаю взашей
       И прикажу пасти свиней (укр.).
       Чимборазо, Котопакси, они украли душу мою... (англ.) (Стихотворение "Романтика" У. Дж. Тернера.)
       Система радиоэлектронного подавления.
       - Вы Андрей Новицкий?
       (...)
       - Да, мэм (англ.).
       Не могли бы вы... (англ.)
       О, это всё моя вина. Мы прибудем как только, так сразу. Ваша, И. К. (англ.)
       Мы почти на месте. Не могли бы вы, пожалуйста, выйти навстречу, поскольку в настоящий момент у меня не хватает мощностей? Ваша, И. К. (англ.)
       Кроме женщины и петуха (лат.)
       Здесь и далее - песня Ю. Шевчука.
       "Дядька! - А? - Вы слышали? - Что? - Советы полетели в космос! - Что, все? - Нет, один! - Э! Вот если бы все..." (укр.)
       "Взвейся ввысь, язык огня, закипай, варись стряпня". ... "Пальцы чешутся, к чему бы? К появленью душегуба". В. Шекспир, "Макбет", перевод с англ. Б. Пастернака.
       Бесплатные напитки (англ.)
       Это наш долг (англ.).
       ... Споем наш гимн.
       - На каком языке? (укр.)
       Ирландская народная песня. Перевод Ивана (Шона) Воронова.
       Вернем себе ночь (англ.)
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      

  • Оставить комментарий
  • © Copyright Ян Александр (псевдоним)
  • Обновлено: 27/09/2012. 977k. Статистика.
  • Повесть: Фантастика
  • Оценка: 8.15*14  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.