Ян Александр (псевдоним)
Партизаны полной луны

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Комментарии: 6, последний от 29/08/2014.
  • © Copyright Ян Александр (псевдоним)
  • Обновлено: 26/05/2015. 839k. Статистика.
  • Повесть: Фантастика
  • Скачать FB2
  • Оценка: 7.85*22  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первая книга цикла "В час, когда луна взойдет".Начало 22-го века. После глобальной войны и глобальной экологической катастрофы, случившихся в середине 21-го века, власть на Земле принадлежит вампирам. Это "классические" вампиры по Стокеру, т. е. нежить, вступившая в союз с нечистой силой. Сложная клановая иерархия вампиров смыкается с государственной иерархией объединенной всемирной сверхдержавы - Союза Свободных Наций. Техническая и информационная мощь соединенных сил государства и нечисти такова, что, кажется, сопротивление невозможно. Тем не менее, оно есть. Главный герой романа Андрей Витер - боевик подполья по прозвищу Эней. Его ячейка провалена, все его товарищи погибли, он вынужден бежать из города, где назначена акция - но перед этим решает сделать дело, убить того, кто приговорен организацией. Хотите экранизацию? Проголосуйте здесь:http://media.1plus1.ua/pitching/work/312


  • Александр Ян

      

    В час, когда луна взойдет

      

    С благодарностью посвящается Ирме и Густаву Краевским

      
      

    Часть 1

      

    ПАРТИЗАНЫ ПОЛНОЙ ЛУНЫ

      
      
       Marry, then, sweet wag, when thou art king, let not us that are squires of the night's body be called thieves of the day's beauty: let us be Diana's foresters, gentlemen of the shade, minions of the moon; and let men say we be men of good government, being governed, as the sea is, by our noble and chaste mistress the moon, under whose countenance we steal.
      
       Поклянись же, дорогой друг, что когда соделаешься королем, не позволишь, дабы нас, телохранителей ночи, обзывали похитителями красы дня: пусть мы будем лесниками Дианы, рыцарями мрака, придворными луны; и пусть говорят люди, что мы под хорошей управой, ведь нами, как и морем, правит наша благородная и целомудренная госпожа луна, с чьего высочайшего соизволения мы и воруем.
      

    У. Шекспир. Генрих IV

      
      

    Пролог. Игра Андрея

      
       Бывает, глядишь на проходящих мимо мальчуганов, и на твои глаза навертываются слезы. Они чувствуют себя хорошо, выглядят хорошо, ведут себя хорошо. Они не замыслили писать с моста или стибрить точилку в мелочной лавочке. Не в этом дело. А в том, что, глядя на них, ты точно знаешь, как сложится вся их жизнь: сплошные удары, ссадины, порезы, синяки - и непреходящее удивление: за что, почему? За что именно им такая напасть?

    Рэй Брэдбери, "Что-то страшное грядет"

      
      
       Обычный школьный день в начале сентября. Прекрасный день: ясное небо дышит теплом, а от реки тянет прохладой, и листья ещё зелены - здесь, на востоке Украины они облетают часто в одну ночь: утром проснешься, а на земле тугой желтый ковер. Школа тонет в кронах, из вестибюля открывается вид на живописную балку, склоны которой тоже заросли деревьями - в основном, ясень и вяз, - а на дне лежит прозрачное озерцо.
       Учитель вел школьников по длинной пологой лестнице в парк. Это зимой нужно сидеть в классе, и то не всегда. Сейчас, осенним тёплым днём, можно проводить уроки на открытом воздухе. Тем более - уроки прикладной этики.
       Один из мальчиков, держась позади, отстал, наклонился, перестегнул липучки на ботинке. Не то чтобы они ослабли, но...
       - Слынуть хочешь? - в поле зрения возникли раздолбанные "бегунки" и рваные джинсы с обильной бахромой - в обтяжку на толстых икрах. Зервандова. Андрей вздохнул.
       - Ну и хочу. А тебе что?
       - Ничего, - Зервандова пожала плечами. - Только получится, что ты сдул.
       Андрей посмотрел через её плечо на уходящих товарищей и возглавляющего их учителя, который что-то вдохновенно излагал.
       - Я и так сдул, - сказал он. - Кобыл меня все время дураком выставляет.
       Учителя звали Николай Иванович Жеребцов, и он, как нарочно, носил понитэйл.
       - Ему за это зарплату платят, - фыркнула Зервандова. - Ты идешь? Или зассал?
       - И ничего я не зассал, - разозлился Андрей и побежал за классом, прыгая через три ступеньки.
      
       ***
       - Мы опять в подводной лодке, - сказал Жеребцов, извлекая из кармана два мешочка с фишками. - Но на этот раз ни Андрей Витер, ни Саша Самойленко "условного пистолета" не получат. И жребий кидать мы не будем. Вместо этого я раздам каждому по пять золотых дублонов и по пять черных меток.
       Протянулись ладони, учитель начал отсчитывать фишки, на ходу поясняя:
       - Правила просты: фишки надо раздать все - это раз, дареное не дарят - это два. Итак, наша подводная лодка тонет, и мы голосованием решаем, кому выходить первым, кому последним. Первый с гарантией спасется, последний с гарантией погибнет, потому что кто-то, напомню, должен стоять у торпедного аппарата и выпускать выходящих. Соответственно, золотой дублон - это голос, отданный за жизнь человека, черная метка - за смерть. У всех есть фишки? Поехали! - Жеребцов завязал мешочки и присел на пеньке.
       Класс зашумел, и вот уже кто-то ссорится, а кто-то сдерживает рыдания...
       Андрей сидел на бревне, держа в одной руке пять черных фишек, в другой пять золотых. Пять шансов на жизнь и пять шансов на смерть. Черт, какая идиотская всё-таки игра. Зачем она? Разве кто-то будет решать что-то голосованием, когда горит? Спросить у отца, было ли у него такое и как он справлялся... Андрей попробовал вообразить себе папу раздающим черные фишки - не вышло.
       В прошлый раз он получил у Кобыла игрушечный пистолет, который по игре давал те же возможности, что по жизни настоящий - "застрелить", исключить из игры кого хочешь, - и встал "у аппарата". Девочки, сказал он, пойдут первыми. Чешко попробовал отобрать пистолет - Кобыл сказал, что можно, - и Андрей его "застрелил". Странное чувство, хотя всего лишь игра. После этого все построились как надо и выпустили первыми девочек, а мальчишки тянули спички.
       Вот только после игры, на "разборе полетов", Андрея разнесли вдребезги. Даже девочки, которых он "спас". Потому что как это он мог - распоряжаться чужими жизнями в одиночку? Такие дела должны решать все вместе. Ну вот, пожалуйста - и решаем все вместе.
       Андрей уже знал, что будет. Ну ладно. Одну золотую фишку Сане, он друг. Одну - Вере Климук, она... ну, хорошая девчонка. Одну - Вале Рабиновичу, он тоже расписной пацан. Одну - Марцинкевич, потому что ей не дать - это все равно что пнуть щенка. И одну... кому бы еще одну? Какая разница - все ребята, в общем, достойны "жить", даже такая зараза, как Зервандова.
       Андрей посмотрел в её сторону и увидел, что рядом с ней лежит уже с пяток черных фишек. Все не её - свои она раздала. Ну, тут прекогом быть не надо - понятно, у кого больше всего черных. У "Зойки-помойки", у кого ж еще. Урок этики - это ж ещё и способ счеты свести...
       Андрей повернул вдруг к ней и положил к черным меткам один дублон.
       - Забери, - зло сказала Зервандова. - Мне подачки не нужны.
       - Кому хочу, тому даю, - сказал Андрей.
       Зервандова показала раскрытые ладони.
       - Смотри, ни одной золотой нет. Отдать нечем.
       - Обойдусь, - Андрей отвернулся, потому что его уже тормошили за плечо.
       - Витер, - Марцинкевич жалко хлопала ресницами, глядя снизу вверх. - У меня одна черненькая осталась... и я её никому больше отдать не могу. На меня обидятся.
       - Давай, - Андрей усмехнулся.
       - Точно не обидишься? - просияла Марцинкевич.
       - Фигня, игра. Давай!
       От Вали Рабиновича он получил ещё одну черную метку - с примерно таким же объяснением: ну это же просто игра, а все вокруг дураки, обижаются как по-настоящему, но мы-то с тобой понимаем, что... Андрей кивнул: да, в самом деле, не корову проигрываем, как говаривала бабушка, поймав взятку на мизере, - но что-то неприятно царапнуло. Саня приберег для него золотую фишку, как и ожидалось, и Вера тоже - против ожиданий, Андрей думал, что она все раздаст девочкам из своей компании. А потом...
       Потом он собрал урожай "черных меток" ничуть не меньший, чем Зервандова. И даже больший. И все с почти одинаковыми объяснениями: если я отдам кому-то другому, он обидится... А своих он так никому и не отдал. Мерзко было.
       Андрей не то чтобы расстроился - игра всё-таки, - но день как-то потускнел. В горсти побрякивали пластиком четыре "дублона" и девятнадцать "черных меток". Все расселись, раздав и собрав свое. Начался подсчет.
       - Если бы каждый давал другим черную и золотую вместе и всем поровну - мы бы поломали Кобылу игру. - Андрей не заметил, как Зервандова села рядом.
       От нее пахло застарелым потом - она неделями носила одни и те же майки. И поры на шее черные. И в ухе видна желтая полоска серы. Андрей бы отодвинулся - но некуда: на бревне сидели тесно, и мимо как раз прошел Кобыл.
       - Жаль, я не додумался, - сказал слева Саня.
       - Это потому что ты шлепель, - фыркнула Зервандова.
       - А ты психическая, - огрызнулся Саня. - В психушке лежала.
       Зервандова и в самом деле лечилась в реабилитационном центре - её родители были иммигранты из-за фронтира, причем из какой-то уж совсем дикой дыры, такие люди могут жить рядом с нормальными только после реабилитации. И то, похоже, не слишком-то ей эта реабилитация помогла.
       - Жалко, ты не лежал. Таких, как ты, там не лечат. Вата не болит.
       - Прошу тишины! - Кобыл поднял руку. - Итак, у нас определились чемпион жизни - Вера Климук - и чемпион смерти: Андрей Витер. На втором месте по жизни Анук Сон - по смерти Зоя Зервандова. На третьем: Александр Самойленко, жизнь, и Надя Марцинкевич - смерть. Как вы думаете, почему так вышло и почему места распределились именно так?
       Класс зашумел, переглядываясь. Зервандова - это был ожидаемый результат: вредная, противная, ни для кого не найдет доброго слова, её уже и изводить перестали - бесполезно. Но что Витер её обойдет - не думал никто, даже те, кто отдал ему черную фишку.
       - Я... Я думала, что Андрей соберет столько дублонов, что одна черная метка ничего не изменит, - проговорила Инна Степанченко.
       - А чего, - пожал плечами Стас Чешко. - Витер в прошлый раз за всех решил, теперь все решили за него. Справедливо.
       - А ты за всех не выступай! - приподнялся Саня.
       - Стоп! - Кобыл снова прекратил дебаты. - Вот Стас сказал: справедливо. А что это значит - "справедливо"? Стас, что ты имел в виду?
       - Ну... ты мне, я тебе, - Чешко не очень хорошо выражал свои мысли.
       - Андрей на прошлой игре "застрелил" тебя, ты отдал ему черную метку. Ясно. Ну что ж, и такое понимание справедливости существует. О том, что оно значит, мы поговорим потом. Кто ещё хочет сказать, как он понимает справедливость?
       - Справедливость, - громко сказала Зойка-помойка, - это когда можно убить и радоваться. Меня вот по злобе - и самим неловко. А его - из чистой справедливости.
       - Почему неловко? - возразила Климук. - Очень даже ловко. По-моему, асоциальным типам жить незачем. Сейчас общество дает людям все возможности. Иммигрантам как только ни помогают, чтобы встали на ноги - а кто все равно хочет оставаться паразитом, того пусть потребляют. Он ни на что другое все равно не годится. Я отдала Андрею золотую метку, потому что от таких, как он, пользы много. Он решительный, смелый, честный, настоящий человек. Всех, кому я раздала золотые фишки, я считаю настоящими людьми.
       - Вера, скажи честно: ты где-то раздобыла и прочитала тематическое пособие? - улыбнулся Кобыл.
       - Нет, - улыбнулась Вера. - Я читала "Философские рассказы". Это же не запрещено, читать дополнительную литературу?
       - Наоборот, чтение дополнительной литературы одобряю. Но кроме вычитанных, неплохо бы иметь и свои мысли. Особенно в данном случае. Кто ещё хочет сказать? И не забывайте: мы ведем речь о жизни и смерти.
       - Я хочу, - сказал Саня. - Верка. Я тебе отдал золотую фишку, и ты мне золотую. А теперь я думаю - лучше я бы тебе черную и ты мне черную. Я думал, ты друг... А ты, оказывается, смотришь, кто какую пользу принесет.
       - Что бы ты ни думал, Саша, я тебе друг, - Вера поджала губы. - Просто я умею выбирать друзей.
       - Я тоже умею их выбирать, - сказал Саня. - Потому и говорю, что лучше вместе с Андреем в лодке остаться, чем вместе с тобой спастись.
       - Саша, а какой смысл в том, чтобы остаться с Андреем в лодке? - Кобыл перехватил разговор раньше, чем Вера успела что-то сказать. - Вот вы друзья. Как ты полагаешь, ему легче будет от того, что друг погибает рядом с ним? Я думаю, ему будет тяжелее. Или ты считаешь его настолько плохим человеком?
       - Нет, - Саня повел плечами, словно стряхивая с себя что-то тяжелое. - Я имел в виду - вместо Андрея.
       - Ты имел в виду ровно то, что ты сказал - по крайней мере, в тот момент, когда говорил. Это звучит очень красиво - умереть вместе, как Ахилл и Патрокл...
       - Они умерли по отдельности, - буркнул Андрей. - Сначала Патрокл, потом Ахилл.
       - Несущественно, - отмахнулся Кобыл. - Об этом поговорите на уроке литературы, а сейчас у нас урок прикладной этики. И этот курс введен не для того, чтобы портить вам нервы. - Черняев покраснел: насчёт нервов сказал он, в столовой после прошлого урока, при всем классе: иди гадай теперь, кто свистнул. - И не для того, чтобы каждый мог спокойно высказать другому все, что о нем думает. Это на переменах, пожалуйста. На уроке мы обсуждаем не человека, а его поведение. Не "такой-то и такой-то асоциальный элемент", Вера, а "поведение такого-то и такого-то кажется мне асоциальным". Это на будущее. Курс прикладной этики введен для того, чтобы вы могли осознавать мотивы принимаемых вами в жизни решений. Мы сейчас не говорим, что хорошо, а что плохо, кто поступил этично, а кто неэтично. Мы пытаемся понять, почему так вышло: почему вы приговорили к смерти - а вы сделали именно это - Андрея Витра, хорошего парня, который, насколько я знаю, никогда никого не обидел, у которого в классе нет врагов или даже просто неприятелей. Почему именно он должен погибать, кто мне объяснит? Я прошу понимать мой вопрос не как замаскированный упрек, а буквально. Я действительно хочу знать, почему те из вас, кто отдал Андрею черную метку, считают его достойным смерти.
       - Да не считаем мы! - обиделся Рабинович. - Это же просто игра, какая смерть? Так ведь в жизни не бывает!
       - Нет, это уже не просто игра, - покачал головой Кобыл. - Это декларация намерений как минимум. Это заявление: "Андрей, если обстоятельства сложатся вот так и так - я предпочту, чтобы ты умер". Конечно, вряд ли мы окажемся в тонущей подводной лодке. Но каждому из вас в жизни придется делать не такой крутой, но достаточно жесткий выбор. Например, начальник идет на повышение, на его место, дающее право на пайцзу, претендуете вы и, скажем, иммигрант из-за фронтира. Вы можете отдать это место без боя, можете побороться за него, можете провести какую-то интригу так, чтобы взять его без конкуренции... Для того чтобы принимать решения, нужно понимать, почему вы поступаете так, а не иначе. Один мотив тут уже прозвучал - Стас отомстил Андрею за прошлую игру. Честно - но очень опасно. Кто ещё?
       - Ну... - Игнат Скуратовский поднял руку. - Андрей ведь сам в прошлый раз вызвался быть последним.
       - Ты что дал Андрею? - спросил Кобыл.
       - Я - черную. У меня одна оставалась. Больше дать было некому, все бы обиделись.
       - Резюмирую: ты принес Андрея в жертву именно потому, что Андрей в прошлый раз проявил готовность к самопожертвованию?
       - Нуууу... да.
       - Кто ещё руководствовался этим мотивом?
       Поднялось полтора десятка рук.
       - Так, - подытожил Кобыл. - Ну а кто из вас при этом принял в расчет то, что обидевшийся на черную метку в ответ даст черную метку вам?
       Поднялось с десяток рук.
       - Значит, больше десяти человек признает, что Андрей, во-первых, самоотвержен, а во-вторых, незлобив. Как вы считаете, это хорошие качества или плохие?
       - Хорошие, - нестройно загудело большинство.
       Только Зервандова фыркнула:
       - Для одних хорошие... А для Витра, оказалось, плохие.
       - Ты признаешь, что моральные качества - понятие относительное?
       - Ничего я не признаю. Что я могу признавать, моя глюпый ассирийский баба, мой дело посуда мыть, моя такая моральная слова не понимай, - прокрякала она, превращая свой легкий акцент в карикатурный. - Я говорю: тут хорошего человека замочили просто за то, что он хороший.
       - А как ты распорядилась фишками? - спросил Кобыл.
       - Отдала тем, кто был ближе. Каждому по черной и золотой сразу.
       - Если бы ты отдала Андрею все золотые, ты могла бы его спасти. Он бы не стал чемпионом смерти.
       - А мне что? - Зойка пожала плечами.
       - Тебе было важнее поломать игру? Или спасти Андрея?
       - Игру поломать. Мы тут никого не убиваем и не спасаем, просто игра фиговая.
       - Ну, своей цели ты достигла бы только в одном случае - если бы все как один согласились тебя поддержать. Так что ты проиграла. И, кстати, попытка навязать всем новую игру в рамках прежних правил заведомо обречена на провал. Разве только нарушить правила. Тем более что один из нас это сделал. Верно, Андрей?
       Андрей пожал плечами. Сознаваться было стыдно, не сознаваться глупо.
       Класс тихонечко загудел: Витер словчил? Но каким образом?
       - Ты ведь не раздал свои черные фишки? - Кобыл чуть наклонился к нему.
       "Во дурак!" - вырвалось у кого-то.
       - Почему? - настаивал Кобыл. - Объясни свои мотивы, Андрей.
       Андрей вздохнул и тихо, коротко ответил:
       - Противно.
       Расслышали, тем не менее, все.
       - Ну, значит, так ему и надо, - сказал Тарас Качура. Как бы про себя, но расслышали опять же все.
       - Думает, он тут самый лучший. Последний герой, - поддержала Качуру Степанченко.
       - А между прочим, так оно и есть, - развернулся к ним Кобыл. - Как правило, в первой игре "чемпионом смерти" становится самый лучший. Как правило.
       Все притихли.
       - Ну и ладно, - сказал Андрей, почувствовав неожиданную злость: на одноклассников, на Кобыла, но в первую голову - на себя самого. Зервандова права - надо было поломать игру. Объединить всех и поломать эту игру. А он не догадался, дурак. Догадалась Зойка-помойка. - Значит, так. Пусть так.
       - Мало сказать "пусть так". Нужно понять, почему так. И ряд причин мы уже знаем. Во-первых, тебе мстили за прошлую игру. За пистолет, - Кобыл загнул палец. - Во-вторых, тебя не боялись, когда пистолета нет. Не ожидали ответного удара. И попали в точку. Ты роздал все жизни - и оставил себе все смерти. Значит - ты предсказуем, и это, при всей силе характера, делает тебя слабее других. И в-третьих, - учитель обвел взглядом класс, - все знали, что ты встретишь поражение достойно. Не будет зареванных глаз, соплей, криков, обещаний больше не разговаривать. Ты всем простишь. Убить тебя - меньше истрепанных нервов. И это - тоже твоя слабость. Понимаешь, когда внутренняя сила оборачивается против тебя же - это слабость. А теперь я предлагаю всем подумать вот над чем. Разумно ли это, целесообразно ли - выдавать шансы на смерть наиболее достойным? Ведь это против природы. Против общества. Против жизни, наконец.
       Он прошел обратно и сел на свой пенек.
       - Игра - это, конечно, всего лишь игра. Но у этой игры есть цель: заставить вас задуматься о ценности жизни. Чего стоит моя жизнь среди других жизней? За что меня ценят люди? Могу ли я людям давать больше?
       - Погодите, - сказал Андрей. - Николай Иванович... А можно вопрос?
       - Да, я слушаю.
       - У вас самого пайцза есть, - Андрей показал на квадратик серьги в ухе Кобыла: тоненькая пластиночка отполированного орехового дерева с вмонтированным кристаллом-чипом. - И вы думаете, что вы... достойны её иметь, да? Иначе ведь отказались бы.
       - Иначе бы отказался, - кивнул Кобыл.
       - А у моего отца нет. Значит, он недостоин? И мама тоже?
       - Не обязательно. Он у тебя, кажется, переводчик?
       - Да.
       - Статусные чипы раздают, принимая во внимание профессиональные достижения, а не человеческие качества, Андрей. Я не думаю, что твой отец плохой переводчик, но в этой профессии нужно добиться очень-очень многого, чтобы быть замеченным извне... Мама у тебя занимается ВРС - но у вас в семье только двое детей, а не четверо, и социальной активности она, наверное, тоже не проявляет, как и отец?
       - Не проявляет, - согласился Андрей.
       - Ну вот видишь. Похоже, они просто не стремятся заполучить пайцзу. Я не знаю, что должно быть дороже - принципы или счастье семьи, тут каждый выбирает для себя - но отсутствие пайцзы само по себе не говорит о том, достойные люди твои родители или нет.
       - Значит, и эта ваша игра ни о чём не говорит. Может, если будет настоящая смерть грозить, я испугаюсь до судорог и всех продам. А кто-то, кто сегодня мне "метку" выдал, меня спасет. А настоящей ценности жизни... этого мы не узнаем с фишками.
       - Не узнаем, конечно, - Кобыл нарочито-утомленно вздохнул. - Но задумаемся. Андрей, послушай, неужели тебе неинтересно разобраться в собственных мотивах? Понять, почему ты сделал тот или иной выбор?
       - Нет, - мотнул головой Андрей.
       - Странно. Ты предпочитаешь действовать как автомат, руководствуясь заложенной в тебя родителями программой - или сам выбирать свой путь?
       - Я не следую никакой программе. Я выбрал все сам.
       - Это очень просто проверить. Можешь ты хоть раз отступить от своих правил? - Кобыл погремел в кулаке "черными метками" Андрея. - Если не можешь, значит, никакой свободы у тебя нет.
       Андрей не знал, что ответить. Он запутался. С Кобылом всегда было так: при помощи каких-то аргументов учитель загонял его в зыбучие пески, где куда ни ступи - трясина неправды, и остается только тупо стоять на одном месте, упрямо повторяя одно и то же. Так было и в прошлый раз: он не мог ответить, почему слабых обязательно надо защищать, просто твердил, что надо - и все. И вот сейчас он снова дурак дураком, и мир вокруг стал каким-то чужим и незнакомым. В знакомом Андрею мире многое было само собой разумеющимся: держи данное слово, не предавай, не подставляй друзей, не беги от драки и не напрашивайся на нее, делай добро всем, кому можешь, поддержи падающего, утешь плачущего, успокой боящегося, развесели унылого... А у Кобыла все делалось туманным и расплывчатым, и на каждый случай существовали какие-то сложные алгоритмы, и по всему выходило, что Андрей дурак - хотя выводы, вроде бы, Кобыл делал те же самые. Или почти те же.
       - Может быть. И нет, - сказал он, уже изрядно рассерженный - в таких случаях он говорил короткими фразами. - Ну и черт с ней. Тогда.
       - Ну, вот мы и пришли к выводу, что в критических ситуациях принципы могут оказаться важнее свободы, - Кобыл развел руками. - Ладно, все это было хорошо, но урок подошел к концу.
       Андрей встал с бревна. Чувствовал он себя как отбивная.
      
       ***
       - Максим Максимович? - рукопожатие Жеребцова было в меру крепким, в меру мягким, сухим - профессиональным. - Садитесь, пожалуйста.
       Кабинет располагал. Ноги вошедшего не утопали в ковре, кресла и пуфы не угрожали удавить в плюше, и по стенам не вились традесканции - напротив, все было очень аскетично, сдержанно, в серых и белых тонах.
       - У меня разуваются, - предупредил Жеребцов. Максим Витер снял обувь, прошел вслед учителю и сел на указанное место - обтянутый черной кожей стул. Жеребцов уселся напротив.
       - Вы хотели поговорить об Андрее?
       - Да, - Жеребцов вынул из стола планшетку, что-то вызвал на дисплей - видимо, личное дело ученика. - У нас сегодня был урок прикладной этики, и я убедился, что нам нужно срочно поговорить.
       - "Отрезанные лавиной"? - спросил Максим.
       - "Подводная лодка" - педагог улыбнулся. - Названия и декорации меняются, суть остается той же. У них сейчас ещё идут занятия, а вы, как я понял, человек свободной профессии - я и решил вызвать вас днем, не откладывая на вечер.
       - Попробую угадать. Андрей стал "чемпионом смерти".
       - Бинго! - Жеребцов встал и начал прохаживаться по комнате. - Попробую теперь я угадать: вы в школе тоже были...?
       - Бинго, - согласился Максим. Не нравился ему этот разговор. Впрочем, ему вообще не нравились преподаватели этики. В лучшем случае это были продавцы воздуха. В худшем - растлители малолетних. Не в сексуальном плане. Он сейчас пытался определить, к какой из двух категорий относится этот.
       - Попробую угадать ещё кое-что. У вас дома много старых книг, и Андрей их с удовольствием читает.
       - Угадали.
       - А вы уже объясняли ему разницу между старыми книгами и реальной жизнью?
       - Неоднократно.
       - Вы позволите задать вам жесткий вопрос?
       - Да, конечно.
       - Вам не кажется, что сын копирует вашу поведенческую модель? Модель - будем откровенны - неудачника?
       - Нет, не кажется. Я в этом уверен. Равно как уверен и в том, что моя жизнь удалась. У меня есть все, что нужно: любимая женщина, дети от нее, дом и профессия, в которой я кое-чего стою. Этого более чем достаточно.
       - Угу. Ну что ж, человека, у которого есть все, что ему нужно, определенно нельзя назвать неудачником. Беру свои слова назад и приношу извинения. Вы молодец, Максим. Вы умеете держать удар, Андрей пошел в вас, но меня как педагога беспокоит его будущее. Не сомневаюсь, вас как отца - тоже.
       - Беспокоит. Так что неправильно с будущим Андрея?
       - В психопрофиле я записал это так: виктимное поведение в сочетании с конструктивной агрессией. Поясню, что это значит. С одной стороны, в обеих играх - "пистолет" и "черная метка" - Андрей проявил виктимность. Он добровольно вызвался остаться жертвой в первом случае и оставил себе свои черные метки во втором. Но при этом в первой игре он завладел пистолетом и всех построил - а сам остался последним, а во второй - схитрил, отказавшись раздать свои черные метки. Он готов решать за всех и нарушать правила, чтобы отвоевать себе возможность поступать в соответствии со своими представлениями о морали.
       - И что?
       - Буду совсем откровенен: согласно статистике, восемьдесят шесть процентов найденных и установленных террористов в школьных тестах показывали именно эти характеристики. Вот чего я боюсь и о чём беспокоюсь.
       - Понятно. Да, вы правы, это и в самом деле причина для беспокойства. Я могу идти?
       - Конечно. До звонка пятнадцать минут. Было очень приятно увидеться и поговорить.
       Максим не мог в свою очередь сказать того же учителю. Ему неприятен был и сам Жеребцов, и разговор с ним, поэтому он ограничился коротким:
       - До свидания.
       И только уже спускаясь по лестнице, Максим понял. Он же не обязан был меня вызывать. Написал отчет, добавил к профилю - а там зазвенит у кого звоночек на такое совпадение с данными статистики, не зазвенит, ну какое преподавателю дело? А он меня вызвал. Чтобы сказать мне, что Андрей может оказаться в зоне особого внимания. И я заодно. Не сегодня, не завтра, но в принципе. Максим скривился. Жеребцов не рискнул ни исправить отчет, ни хотя бы смягчить выводы, но предупредить - предупредил. Не каждый бы на его месте на это пошел. И еще... Жеребцов не напомнил, что естественный иммунитет истек - но напомнила игра. Не зря ее вводят в курс этики именно тогда, когда детям исполняется тринадцать. С этим тоже нужно что-то решать, так или иначе. Делать вид, что ничего не изменилось... безответственно.
       Школьный двор пока ещё пустовал. Взрослый на скамейке выглядел бы неуместно - да и прохладно вдруг сделалось, ветер поднялся. Максим подумал - и решил подождать сына у метро на станции "Славутич".
       Когда говорят "кафе у метро", то представляют себе набитое людьми гудящее заведение, броуновскую толкотню и все прелести скоростного кормления. Действительности это соответствует три с половиной часа в день - в утренний и вечерний час пик и в обеденный перерыв. А в пол-двенадцатого в "Солнышке" было чисто, пусто и тихо. И человек за стойкой с видом нейрохирурга колдовал над джезвой - готовил кофе по-турецки явно для кого-то из своих.[Author ID1: at Thu Nov 24 19:08:00 2011 ]
       [Author ID1: at Thu Nov 24 19:08:00 2011 ]А за крайним столиком у стеклянного барьера сидела не менее явная прогульщица - девочка лет тринадцати, в которой Максим узнал одноклассницу Андрея по имени, кажется, Зоя. Не узнать "Дубровского" было воистину мудрено - уж больно колоритный экземпляр: джинсы оборваны, курточка - вполне приличная и модная - засалена на рукавах и у ворота до крайней степени, совсем новые "бегунки" уже разбиты так, что выглядят сущими лаптями, жирные волосы сосульками падают на лоб, усеянный россыпью прыщей. И, нимало не заботясь о лишней складке на том месте, где должна быть талия, эта девица увлеченно угощается гамбургером.
       Пока Максим думал, узнавать её или нет, она развернулась к нему в фас и буркнула:
       - А я вас знаю. Вы Витра папа. Что, Кобыл в школу вызывал?
       Максим заколебался было - но потом решил, что проявлять такт здесь как раз неуместно.
       - А вы, наверное, Зоя. Да, вызывал.
       Девица кивнула, как бы одобряя собственную прозорливость, а потом с прямо-таки подкупающей откровенностью сказала:
       - Дурак ваш Андрей. Жалко.
       - Почему? - поинтересовался Максим. - Почему дурак и почему жалко?
       - Дурак, - Зоя дожевала гамбургер и, игнорируя салфетку, вытерла рот рукавом, - потому что понял, зачем эта игра - и сразу разболтал. А жалко - потому что... вы сами знаете. "Агнец" он. Все бараны, а он "агнец".
       - Разболтал... - сказал Максим. - А ты не думаешь, что из-за того, что он разболтал, кто-то ещё мог если не понять, то хоть почувствовать, что это за игра?
       - А зачем? Кто сам не понял - тот шлепель. Ненавижу шлепелей.
       "Шлепель, - усмехнулся Максим. - А в моем детстве говорили - думб".
       - А ты не думаешь, - серьезно повторил Максим, - что презрение к шлепелям - это тоже игра? Не менее полезная, чем сегодняшняя?
       - Это не игра, - Зоя вдруг сделалась похожей на неопрятную черную кошку, в поле зрения которой появилась собака. - Это по правде. Вы что, сами не знаете? Они же любят добреньких. Значит, нельзя. Зачем? Пусть им будет противно хотя бы. Эти шлепели же не будут меня защищать?
       Девочка, подумал Максим. Из иммигрантской семьи, наверняка большой. И наверняка из нелегалов, которых прихватили уже по нашу сторону границы.
       - Полезная игра, - нахмурился он, - чтобы те, кто что-то понимает, сами отгородились бы от остальных. И чтобы никому не хотелось их защищать. Или слушать.
       - Никто никого не защищает! - Зоя уже натурально выгнула спину и зашипела, только что уши не прижала. - И никто никого не слушает! И всем наплевать! А кто много болтает - тех потребят первыми! А меня - нет! Меня противно!
       - Ты первая в семье? - спросил Витер.
       - Вам какое дело? - она быстро вытерла рукавом глаза, подхватила рюкзачок, соскочила с высокой табуретки и помчалась к выходу с прытью и грацией убегающего слоненка. Слонята бывают на удивление грациозны.
       Бедный ребёнок, подумал Максим. От страха пойти на роль добровольного изгоя, заставлять всех ненавидеть себя, а себя - ненавидеть всех, проявлять столько силы воли, упорства и мужества не в борьбе со страхом, а в обслуживании его... Бедная девочка. И ведь главного не знает. Им-то все равно, как человек выглядит и пахнет. И все равно им, что о нем думают люди. Их интересует только А-индекс. И не машинный, а настоящий. А вот он у нее почти наверняка...
       - Па! - Андрей, спустившись в подземный переход, заметил его сразу же. С Андреем был его друг, Саша Самойленко по прозвищу Сам, крепкий, с уклоном в полноту широкоплечий мальчик. Они дружили уже три года, с момента встречи в средней школе. Саша уже тогда был основательный человек, надежный.
       Максим махнул им рукой, подождал, пока подойдут.
       - Добрый день, хулиганьё. По сосиске? Перебьем аппетит, пока мамы не узнали?
       - Давайте, - согласился Сам. Максим заказал три хот-дога и три стаканчика колы. Они с Андреем любили колу. Не просто пили, когда хочется пить, а ничего больше нет - именно любили её вкус. Особенно с лимоном.
       Несколько восьмиклассников, смеясь и громко переговариваясь, прошли мимо. Сам, прожевав кусок хот-дога, спросил:
       - А от кого это Помойка так убегала?
       Максим поставил стаканчик на стол, чтобы, смяв его нечаянно, не расплескать колу, и тихо сказал:
       - Саша, называть человека унизительной кличкой - гнусно. Тебе родители не говорили об этом?
       Сам опустил лицо и шумно потянул колу через соломинку. Потом попробовал защититься:
       - А чего она такая? Она ж не моется никогда. И злая всегда на всех.
       Андрей болезненно сморщился. Он уже знал, что скажет отец.
       - Скажи, а ты спрашивал у нее, "чего она такая"?
       - Да все и так знают. Она из-за фронтира, из диких мест откуда-то, а там все психические.
       - Что именно "все и так знают"? Почему?
       Андрей подумал, что хот-дог кончится раньше, чем этот, как называл его отец, "сократовский метод". А потом - что он тоже дурак. Почему, действительно, не спросил? Зойка с матерью живет и сестрами. Может, они не моются - боятся или что, - и она тоже не может, чтобы не показать им, что ими гнушается. Может, у них там считают, что это "их" отпугивает. А что? Про чеснок и в городе болтают потихоньку. И про наркотики всякие, что, мол, они тех, кто летает, не потребляют. Только отец говорит, что все это глупости. И что все знают, что это глупости. Просто хотят верить. А Сашка совсем потек. Даже не видит, что кола выдыхается.
       Сам аж пыхтел от умственных усилий. Он был не дурак, но задумываться над вещами очевидными не привык и не умел. "The thing behind your eyeballs is too evident to see it", - сказал как-то папа.
       Наконец Сам собрался с мыслями.
       - Все знают... что за фронтиром все чокнутые. А то бы фронтир так медленно не полз. Их там годами в чувство приводят, только потом присоединяют. А если кто сам к нам пробирается, их сначала в психушку кладут, а потом только к нормальным людям выпускают. Потому что просто так их выпускать нельзя, они вести себя не умеют. А некоторых, - тон Саши стал едким, - и на Игрени не могут научить.
       - На Игрени не психушка, а реабилитационный центр, - холодно поправил Максим. - И как ты думаешь, почему человек из-за фронтира обязательно нуждается в психической реабилитации? Что там с ним происходит, что он душевно заболевает?
       Он посмотрел в глаза сына - и почти услышал, как у того внутри отчаянным зуммером звенит: нельзя, нельзя, нельзя, папа! О таких вещах вслух не говорили. Если бы Максим спросил Сашу о том, как часто тот мастурбирует, тот смутился бы существенно меньше. Всё-таки тринадцать лет - уже "возраст согласия".
       Сам наклонил голову, сглотнул
       - Потребляют их там, - сказал он. - Направо и налево.
       - Ну не всех и не всюду, но, допустим, да, - сказал Максим. - А нас тут - гораздо реже. По лицензии. Утешая словами о том, что шанс быть потребленным существенно ниже шанса попасть под машину. Это, кстати, правда. Я не помню точные цифры - но ты их без труда найдешь в сети. И мы на это соглашаемся добровольно - а они там, бывает, говорят "нет", сражаются и погибают. Целыми семьями и селениями. И те, кто перебрался к нам, нередко чувствуют себя виновными в том, что выжили. А ещё в них рождается презрение к нам - добровольно согласным на роль стада при пастухе-мяснике.
       - Но ведь они... тоже согласились добровольно, - выдавил из себя Андрей, отложив хот-дог. Кусок ему в горло уже не шел, хотя желудок требовал: "давай-давай!"
       - Да. Как правило, один человек из большой семьи подписывается на Лотерею. Тем самым покупая иммунитет для родителей, братьев и сестер. Как правило, первая родившаяся девочка. Когда достигает совершеннолетия.
       - По... чему? - Сам сглотнул на середине вопроса.
       - Потому что девочки, выходя замуж, покидают дом.
       - Зачем? - не понял Сам. Андрей понял: он читал много старых книг. Так раньше было принято, а за фронтиром, значит, - и до сих пор...
       - Такой обычай, - объяснил Максим. - Они привыкли к мысли, что девочка - и так неизбежная потеря для семьи. Нет смысла давать ей образование выше обязательного школьного. В восемнадцать лет она подпишется на Лотерею, потом проживет год или два. Зато остальные смогут без опаски учиться, работать, поддерживать родителей... Следующее поколение будет уже твердо стоять на ногах, и им такая жертва не потребуется.
       Лицо Андрея сделалось таким, как пять лет назад, когда он провалился ногой в осиное гнездо. Максим молчал, давая ему перевести дыхание. Насколько он повзрослел за последние пять минут?
       - А они не... ведь по закону нельзя заставлять? - интеллект Сама работал в практической плоскости.
       - Нет, по закону заставлять нельзя, - кивнул Максим. - Только добровольно. В этом-то все и дело.
       - Точно чокнутые, - Сам доел хот-дог и вытер руки салфеткой.
       То, что с ним рядом, возможно, учится смертник, почти не представляло моральной дилеммы: заставить Зойку не могут, что она сама решит - от него не зависит, а остальные ее проблемы - дело школьного психолога. - А вас что, Кобыл... то есть Николай Иванович из-за Андрея вызывал?
       - Хотел бы я знать, кто именно тут чокнутый. И в какой степени. Да, из-за Андрея. Он мне, кстати, одну разумную вещь сказал, нам надо будет потом поговорить.
       - М-м, ну, я пошел? - Сам несколько натянуто улыбнулся. - Спасибо за угощение, Максим Максимович. Андрюха, состыкуемся.
       Мальчики ударили по рукам, и Сам умчался. Они могли бы проехать вместе до Подстанции, но сейчас Саша явно удирал от неприятных слов и неприятных мыслей.
       - Па, я больше не хочу, - Андрей отодвинул картонный поддончик с хот-догом.
       - Тогда пойдем. Мама ждет и обещает на обед свинину по-еврейски.
       Эту кулинарную небывальщину Андрей любил, но сегодня мысль о ней что-то не очень радовала. Он не думал, что отец устроит ему выволочку за поведение на уроке этики - это мама могла бы печально выговорить: "Андрюша, ну разве нельзя было промолчать? Зачем нужны эти постоянные конфликты?" А отец - нет. Но глаза его были серьезны, и Андрей терялся в догадках - о чём они будут говорить дорогой? То есть поговорить было о чем - хотя бы о Зойке. Но отец явно хотел о другом. Во всяком случае, пока.
       В метро они молчали и домой не поехали, как обычно, на автобусе - две остановки,[Author ID1: at Thu Nov 24 19:08:00 2011 ] - а зашагали напрямик через парк.
       Наконец Андрей не выдержал.
       - Па, а что мы можем для нее сделать?
       - Не знаю, - отец вздохнул. - Самое скверное - то, что мы очень мало для нее можем сделать. У нее один выход - покинуть семью. Но если она уйдет...
       Выберут ее младшую сестрёнку, понял Андрей. Или еще одну девочку. Да таких родителей надо прав лишать! Лучше в приюте, чем с теми, кто уже приговорил тебя к смерти и только ждёт совершеннолетия. Андрей уже открыл было рот, чтобы озвучить эту мысль - но промолчал. Что-то было в этой мысли не то: изъян, дырка, которая беспокоила как дупло в зубе... Наверное, можно уговорить Зойку бросить семью - и следующую за ней девочку, и следующую - это никого не спасет, но хоть шансы уравняет. Стоп. Вот именно. Уравняет шансы - но ведь шансы равны только пока эти еще не выбрали, кого навестить в полнолуние. Кстати, сегодня. А как только они выберут - шансы того, кого выбрали, разом падают до нуля...
       - Андрейша, - голос отца прервал ход мыслей. - Я только что встречался с учителем...
       - А... и что он тебе сказал?
       - Да я и раньше знал, только... к тебе не прикладывал. У большинства идентифицированных деятелей сопротивления был высокий индекс альтруизма в сочетании с положительной реакцией в тесте "пистолет". Проще говоря, Андрейша, ты подставился и обратил на себя внимание.
       - И что теперь? - Андрей знал, что ему следовало бы испугаться, но вообще-то ему хотелось заорать "Уау!" на весь парк. "Деятели сопротивления", ага, Кобыл, небось, сказал "террористы". - Что мне теперь делать?
       - Теперь ничего. Если ты сейчас вдруг попытаешься стать как все, это тем более заметят. Я подумаю. Посоветуюсь кое с кем.
       "Кое с кем"? Знаем мы этого "кое-кого". Значит, на днях приедет дядя Миша. Отец никогда и никого не предупреждал о его визитах, хотя сам наверняка знал заранее. Чем занимается дядя Миша, откуда приходит и куда уходит - это было табу, об этом не говорили даже между собой. Иногда с ним были другие люди, иногда эти люди появлялись сами - без него, но от него, - они оставались в доме на одну ночь (в комнате Андрея; сам Андрей в это время спал на триксе у сестры) и уходили опять же неизвестно куда.
       Примерно год назад отец вызвал Андрея на разговор. "Помнишь, я давал тебе фильм про Дракона?" - "Угу". - "Так вот, дядя Миша - это такой... Ланцелот. Его убьют, если узнают, кто он. Нас убьют, если поймают его у нас. Поэтому ты не должен говорить о нем никогда, ни с кем. Он мой дальний родственник, троюродный брат, где он работает - ты не знаешь. Вот и все".
       Что приедет дядя Миша - это круто. Это "Ура-ура, закричали тут швамбраны все!" Но, поглядев на отца, Андрей понял, что плясать качучу рано. Отец обеспокоен.
       - Па, а как ты думаешь - что я должен был делать?
       - Честно говоря, Андрейша, понятия не имею. Я тоже был "чемпионом смерти". Добро пожаловать в клуб, - он улыбнулся.
       - Зойка... Зоя Зервандова... сказала, что если бы каждый дал другому по дублону и черной метке вместе, мы бы поломали эту игру.
       - Да, верно, - согласился Максим. - Какая умная девочка, мне это в свое время в голову не пришло. Андрей, ты не думал её пригласить к нам как-нибудь? Или побывать у нее в гостях?
       - Ты... хочешь? - спросил Андрей.
       - Понимаешь, эта игра... ее популяризовал очень глупый и тщеславный человек, но разработали люди умные. Учитель наверняка говорил вам, что её цель - научить вас совершать выбор в трудных жизненных обстоятельствах. Он, может быть, и сам так считает, но это неправда. Её цель, как я это вижу, - разделить вас. Не допустить создания прочных горизонтальных связей.
       Поймав недоуменный взгляд сына, он пояснил:
       - Вот смотри: ты подчиняешься учителю, учитель - директору, директор - районному образовательному совету. Это связь вертикальная, сверху вниз и снизу вверх.
       - Командная цепочка?
       - Она самая. А вот между тобой и Сашей или Зоей - возможна связь горизонтальная. Вы на одном уровне. Теперь представь себе, что вертикальная связь - это как нитка бусин. Кто потянет за верхнюю - вытащит все остальные. Потянут за того же учителя - вытащат тебя, понимаешь? А вот если в классе будут прочные горизонтальные связи...
       - То не смогут, - кивнул Андрей.
       - По меньшей мере, это будет труднее... А теперь смотри: единственный человек, который придумал, как поломать игру, - изгой для всего класса. Ты наверняка узнал кое-что неприятное о ком-то из своих одноклассников. Да и о себе тоже. После этого вы уже не будете такими, как прежде. Даже те, кто решит, что сочувствовать и помогать все равно нужно, будет делать это... в одиночку. Когда ты немного подрастешь, я тебе дам книгу одного ученого - Бруно Беттельхайма... Там есть о таких психологических экспериментах над людьми...
       "Когда подрасту? Вот уж фиг, - подумал Андрей, постаравшись запомнить имя ученого, чтобы сегодня же ночью отыскать его книги в библиотеке. - А вот Зойке действительно надо будет как-нибудь позвонить, ну, когда будет время".
       Парк закончился. Отец и сын пересекли проезжую часть и зашагали вдоль забора, так густо поросшего хмелем, что под листьями не виден был красно-коричневый кирпич. Блеснула стеклопластиком прозрачная раковина - навес остановки автобуса, на котором они не поехали. Миновав остановку, они свернули в переулок между рядами одинаковых двухэтажных домов, на четыре квартиры каждый, - и оказались перед домом номер восемь. Из соседского окна залаял приветственно пекинес Бинки. Отец открыл дверь - она не запиралась - и нос Андрея был обласкан ароматом сладкого томатного соуса к "свинине по-еврейски".
       - Ирина! - крикнул с порога Максим. - Мужики пришли!
       Андрей закрыл дверь и почувствовал, как разошлись, расслабились какие-то мышцы под затылком. Дома было дома. Вот шли они с отцом через парк - и было хорошо, а дома всё-таки... Может быть, потому, что парк был чужой, а дом свой собственный, надо будет потом подумать и спросить.
       - Мыть руки! - скомандовала мама, показываясь из кухни. Она уже переоделась к обеду и даже слегка подкрасилась, кажется.
       Оксаны не было ни видно, ни слышно - наверное, опять осталась обедать в университете с этим своим Витей...
       Пока Андрей мыл руки, память о дурацкой игре слегка потускнела. Спагетти и свинина, тушенная в сладком соусе, прогнали гадостный привкус окончательно. За обедом говорили о новой драме, об игре, которую переводил отец, и о том, что можно будет, наверное, сдав работу, сделать первый взнос за машину. В городе автомобиль не очень-то был и нужен - метро или троллейбусом едва ли не быстрее, - но зато с ним можно уже выбираться за город, не привязываясь к автобусным маршрутам.
       Андрей доел порцию, сказал "спасибо" и поднялся в свою комнату, к компу. Он хотел побыстрее разделаться с уроками - ну и ждал клика от Сама.
       На дом задали по математике - определение дискриминанта и квадратные уравнения, по обществоведению - короткий, на шесть страниц двенадцатым кеглем, реферат о Полуночи и по японскому - заучить восемь новых кандзи и составить предложения с ними, используя каждый в онном и кунном чтении.
       Когда он сидел над рефератом, прозвучал сигнал комма - но это был не его, Андрея, номер, а домашний, и к терминалу первой подошла мама. Андрей из интереса подключился - канал был открытый.
       В углу экрана возникла счастливая физиономия сестры.
       - Алло, ма? Я, наверное, сегодня ужинать не приду тоже. Витя пригласил меня в кино.
       - Прикрыться не забудьте, - проворчал Андрей, выключая связь.
       В дурацких семейных комедиях влюбленную парочку обязательно преследует противный младший брат или не менее противная сестра. Андрей не был противным младшим братом и не возражал против того, чтобы Оксана и Витя потискались на диванчике в кинотеатре - но своими постоянными разговорами о Вите сестра его порой раздражала. Смотрит на этого Витю как ацтек на Вицли-Пуцли. И говорит все время его словами, словно своего ума нет - а ведь не тупая же. А Витя - фриковатый слегка, сам льет солдатиков и играет ими в войнушки, с какой-то сложной системой подсчета очков... И вся компания у него такая же - кухонные Наполеоны. Андрей один раз просил принять в игру - не взяли, жлобы.
       Так. "Изменение геополитической ситуации в первый период "Полуночи" и его последствия". Пошли с начала. "Полночь" - условное название периода между началом Третьей мировой (2011 год) и ратификацией Соединёнными Штатами договора о создании ССН (2034), самая трагическая страница в истории прошедшего столетия... Треть населения Земли погибает как в ходе войны, так и в ходе экологических (Тихоокеанский кризис), экономических (Большой голод 2018-24) и природных (засуха 2022) бедствий... Эпидемия орора, начиная с 2018, цепочка очагов распространяется от Индокитая до Лондона, за два года охватывает Африку и Латинскую Америку, Штаты вводят карантин и еще на полгода отдаляют неизбежное... В общей сложности пандемия длится шестнадцать лет (до 2044)... Сравнение с Великой Чумой XIV столетия, социальные последствия, психологические последствия, "поколение одиноких женщин и потерянных детей", - и не забыть сказать, что сам ход эпидемии диктовался тем, что происходило параллельно: падение старых государственных режимов, обвал экономики, анархия... Это мы запросто, это мы все помним и по нужным полочкам разложим. Главное, не вчитываться, не вникать в то, что сам пишешь. Отец переводил "Поэму милосердия" с хинди на русский. Долго переводил, года два. Когда он начал, Андрею было восемь, ему работу не показывали, говорили - рано. Он, конечно, почти сразу залез и прочел.
      
       Это движение век
       медленнее земли,
       осыпается воздух, иссякает свет,
       продолжается там, где все сроки прошли,
       нет отсчета, тени, песка, воды нет...
      
       Какие-то куски он потом даже цитировать мог, те, где ничего не происходило. Но ему долго еще снились кошмары: спекшаяся от пешаварского солнца земля, палатки, шевелящиеся по ночам рвы и человек, посреди всего этого сочиняющий стихи для геккона. Человека он никогда не видел. Его никто не видел - это теперь по спискам, по биографиям разбираются, кто бы это мог быть - последняя запись за неделю до ликвидации лагеря сделана, может, он вообще выжил... а Кобыл нас подводной лодкой пугает.
       Математика - ох, ещё одна морока. И кандзи. Вообще-то Андрей любил японский язык, и как в нынешнем мире без японского?... отец ведь его знает, а как быть хуже отца? Но, по сугубому мнению Андрея, японцам стоило бы ограничиться каной. Слова он осваивал хорошо, с произношением было хуже - а вот с запоминанием кандзи совсем плохо: последняя контрольная на шестьдесят три балла, позор ведь. И на завтра не отложишь: японский в четверг, а на кандзи нужно не меньше двух дней.
       Снова зажужжал зуммер. В этот раз звонили ему.
       - Слушай, Витер, - на экранчике появился Сам. - Я попал. Я на четыре часа не успеваю никак. Уроки, матива. Батя сказал - никуда не пойду, пока не сделаю.
       Андрей испытал небольшое облегчение: он тоже не успевал на футбольное поле к четырем.
       - Ну, ты ребятам клацни, что мы протормозим немножко, - сказал он. - Давай ты Ветке и Пухе, а я - Малому и Валерке.
       Они ещё минут пять решали организационные вопросы - утрясали время с родителями друзей, - но в конце концов договорились, что встретятся в пять.
       Андрей решил заданные квадратные уравнения, написал на листах бумаги нужные кандзи и развесил их по стенкам комнаты. Теперь, всё время мозоля глаза, они будут запоминаться лучше.
       Школа стояла в зеленой зоне, строительство там было ограничено, а потому стадион и бассейн к ней было не пристроить никак. Кончилось тем, что несколько школ района скооперировались, нажали на мэрию - и добились, чтобы им отдали территорию бывшего цементного завода. Спорткомплекс вышел хороший, а самым лучшим в нем было то, что от дома до него - четверть часа пешего хода.
       Андрей надел старый свитер, спортивные брюки, ветровку. Взял в нижнем ящике шкафа наколенники, налокотники и мяч. Спустился вниз, влез в "бегунки":
       - Ма, я пойду постучу.
       - Ужин в восемь, - сказала мама. - Обещай появиться до темноты.
       Он не боялся темноты - ему же нет восемнадцати, а шпаны в их краях сроду не водилось, но если родителям так спокойнее...
       - Обязательно, ма. Пока, - последнее слово он говорил уже почти на бегу, открывая дверь.
       Пятнадцать минут хода - это восемь минут бега. Заодно и мышцы разогреются. Андрей вдыхал осеннюю прохладу, и ему хотелось петь от радости. С северо-востока задул крепкий ветерок - но мальчика защищали теплый свитер, ветровка и движение.
       На стадионе кучковалось человек двадцать детей и взрослых. Большое зеленое поле по желанию превращалось в два маленьких - или шесть площадок, на которых можно было постучать в одни ворота, как и собирались Андрей с друзьями.
       Он положил мяч на траву перед пустыми воротами, выпрямился и огляделся в поисках товарищей.
       Раздался свист. Андрей обернулся и увидел Сама, быстро идущего со стороны метро к воротам стадиона. Он махнул другу рукой и поднял вверх мяч - мол, с собой, не нужно брать у смотрителя. Сам кивнул в ответ, подошел к ограде и, опершись на нее руками, перемахнул.
       - Привет, - от других ворот, чуть запыхавшись, прибежала Ветка, разминавшаяся, видимо, со случайной командой. - Чего делать будем?
       - Пока так разомнёмся, - сказал Сам, подходя и расстегивая рюкзак, чтобы достать снарягу, - а потом криворожских вызовем.
       Андрей любил футбол. Старый футбол, соккер. Новый - обе лиги, - как и регби, он мог смотреть по сети и смотрел, и следил за чемпионатами, и даже мог обсуждать, но вот играть - только в старый, в английский.
       Сначала шли вяло, и Сам, назначивший себя тренером, покрикивал, потом слегка разогрелись, потом пришел опоздавший Пуха и пришлось разогревать его, а потом Малой провел угловой - и настало то, за что Андрей любил футбол. Когда чувствуешь ребят, угадываешь движения и за мгновение до удара уже знаешь - есть.
       Вот тут можно было уже позвать "криворожских", и они позвали. Попросили малышню перейти на соседнее поле. Кинули монетку, решая, кому достанутся восточные ворота - солнце садилось, и косые лучи били в глаза голкиперу восточных ворот. Выпало "кварталу", команде Андрея. Ветка встала на ворота, морщась от света, надела перчатки, натянула бейсболку на лоб до самых глаз.
       Сам положил мяч на отметку, обе команды выстроились по своим сторонам - кроме вратарей. Договорились играть до пяти очков. Сам свистнул - игра пошла.
       Ни на что Андрей особенно не рассчитывал - они все были на пару лет младше "соседей". Вообще-то именно поэтому "квартал" с ними и играл. Сам раз пять уже рассказывал отцовскую байку про силача, который таскал теленка и со временем смог поднять быка. А Андрей в ходе игр с криворожскими открыл для себя важность такой вещи, как тактика. Два года назад он думал, что все эти схемы, которые рисуют тренеры в фильмах о футболе, - ерунда. Какие там стрелочки-кружочки: отбирай у противника мяч, веди к его воротам и бей! Но со временем Андрей понял, что, используя эту нехитрую схему, "криворожские" забивают меньше, чем могли бы. Как только их игрок завладевал мячом, все остальные увядали, каждый стремился поставить себе гол в личный зачет и мало кто играл в пас - разве что "квартал" угрожал отобрать мяч. Андрей из постоянно сменяющейся стайки ребят "с квартала" выбрал четверых, играющих более-менее стабильно, плюс Сама, с которым можно было отрабатывать пасы сколько влезет; объяснил ребятам задачу и начал накатывать приемы и схемы перепасовок в игре на одни ворота. Через месяц "квартал" уже заколачивал "криворожским". Не выигрывали - но и не отпускали противника "сухим".
       Вот и сейчас: один гол они пропустили на чистой разнице в силе - Ветку просто внесло в ворота, не удержала, второй, что скрывать, зевнули от общего расстройства по поводу первого, но потом Пуха очнулся, и свели они распасовку на троих, славную такую распасовочку - лег мяч в угол как родной, вратарь "криворожских" и охнуть не успел.
       И тут Андрея зажгло. Черт, надо же когда-то их высадить! Когда-то это все равно ведь случится, так почему не сегодня? И в этом настроении он заколотил ещё один - совершенно случайно прилетевший в ноги, почти с середины поля, с первым намерением просто выпнуть его из намечающейся свалки, на чистом вдохновении: а почему нет? Врезал изо всей силы, по навесной - и "криворожский" кипер опять прощелкал клювом, потому что не ждал ничего из этакой-то дали.
       И - сейчас, пока не опомнились!
       - Блок, - выдохнул он оказавшемуся рядом Малому, - делаем блок и мяч на Сама.
       И Сам, единственный в команде, кто мог по росту и весу тягаться с противником, оттер плечом защитника - и аккуратно задвинул мяч в левый нижний угол ворот.
       "Ведём! - радостно прокричал себе Андрей. - Эй, мы ведём!"
       Вести у них, правда, получилось недолго, озверевшие "криворожцы" просто смели их с поля. Три-три.
       На поле стремительно темнело и холодало: солнце ушло за деревья парка. Скоро играть станет трудно, не видно будет мяча. А самое главное - Андрей превратится в нарушителя своего слова.
       И Сам дышит тяжело. Не футбольное всё-таки сложение, борцовское. Не хватает его на долгую беготню. Андрей отошел к рюкзаку, лежащему на скамейке, чтобы посмотреть на часы. Без пятнадцати семь. Ч-черт. Если он уйдет сейчас, ребята проиграют.
       - Слышь, пацан, - к нему тихо подошла капитан (это определилось как-то само собой, в ходе игры) "криворожских". - Нам уходить пора. Давай согласимся, что ничья. Мы сегодня не в форме, так и быть, сделаем вам подарок.
       - Спасибо, - улыбнулся Андрей, давя досаду. Ещё бы полчаса - я бы показал тебе и "пацана", и "подарок". - А то мне тоже домой надо.
       Он сделал ребятам знак рукой: закругляемся. Собравшись в кучку на середине поля, противники пожали друг другу руки. Капитанша соперников стиснула пальцы Андрея очень больно - и не смогла скрыть удивления, натолкнувшись на сильный отпор: не зря Витер гонял эспандер.
       - Мы бы... их... сделали, - сказал, отдуваясь, Сам, когда спины "криворожских" слились в неразличимую за сумерками массу.
       - Сегодня - нет, - сказал Андрей. - В другой раз обязательно. Малой, приведи Киру.
       - Ага, - пискнул Малой. [Author ID1: at Thu Nov 24 19:08:00 2011 ]
       Кира была его сестра, пятнадцатилетняя дылда. Усилив команду ещё одним представительным бойцом, Андрей мог рассчитывать уже и на победу.
       - Пошли до хаты, - тронул его за плечо Сам.
       - Поужинаешь у нас? Мама обещала в восемь.
       - Не. Я бате сказал, что вернусь - уроки доделаю. Если вернусь поздно, батя мне вставит. Он такой.
       Он и в самом деле был такой: мог и приложить под горячую руку, но Сам любил его и гордился им, потому что он был. Отец, который живёт дома и воспитывает детей - этим могли похвастаться только трое в классе: Сам, Андрей и Рабинович. А у Сама отец был ещё и капитаном милиции, и порой останавливался возле школы на красивой патрульной машине.
       Они дошли до метро, стукнулись кулаками, и Андрей свернул направо. Он успевал. Даже если идти неспешным шагом, он будет дома и до восьми, и до темноты.
       Настроение было - хоть танцуй, но вот как раз этого-то Андрей и не умел. Вместо этого он начал насвистывать "Farewell ye dungeons dark and strong". Мир был прекрасен. Небо ещё золотилось и алело на закате - а значит, слова он не нарушил; матч с "криворожскими" они свели вничью, а это после года поражений, считай, победа; скоро приедет дядя Миша и научит, что надо делать, если тебя втягивают в подлую игру. Может быть, даже сегодня. Он шел и свистел - и думал только о хорошем.
       О том, что игра закончилась как надо.
      
      

    Иллюстрация. Выдержки из Договора Сантаны

      
       (...)
       11. Лица с измененной физиологией не могут быть гражданами национальных или супранациональных государств.
       Лица с измененной физиологией не могут избираться или быть избранными.
       Лица с измененной физиологией являются служащими аппарата ССН или составляют кадровый резерв этого аппарата...
       (...)
       31. Лица с измененной физиологией, находящиеся в распоряжении ССН, впредь до разработки заменителей имеют право поддерживать свою жизнедеятельность за счет граждан ССН не более 8 раз за календарный год, что обеспечивается личным предуведомлением соответствующего отдела регионального представительства Совета ССН о необходимости потребления и получением персонального разрешения на каждый акт потребления. Разрешение представляет собой лицензию единой для всей территории ССН формы, установленной Советом ССН.
       Любое лицо с измененной физиологией имеет право поддержать свою жизнедеятельность за счет любого гражданина ССН, кроме случаев, оговоренных параграфом 85 (об иммунитете). Предпочтение при этом должно отдаваться гражданам категорий "М" и "Ф" (осужденные преступники, активно асоциальный элемент). Порядок внесения в категории "М" и "Ф" определяется в соответствии с местным законодательством.
       (...)
       36. а) Любой гражданин Союза и составляющих его национальных и супранациональных государств, а также любое лицо, пребывающее на территории Союза на законных основаниях, имеет право защищать себя или другое лицо при помощи конвенционного оружия от любого лица с измененной физиологией.
       б) Применение при обороне серебра, а также его соединений лицами, не уполномоченными ими распоряжаться, является нарушением Договора и карается согласно параграфу 209-D Международного Криминального Кодекса.
       (...)
       44. Любой гражданин Союза и составляющих его национальных и супранациональных государств, а также любое лицо, пребывающее на территории Союза на законных основаниях, имеет право заключать с персоналом ССН частные соглашения о поддержке жизнедеятельности. (Характер соглашений описывается местным законодательством, за исключением той его части, которая подпадает под параграф 85 (об иммунитете)).
       (...)
       51. Лица с измененной физиологией, отказавшиеся выполнить прямое распоряжение полномочных представителей ССН, подлежат отчислению и рекомендуются к пресечению жизнедеятельности. Лица с измененной физиологией, превысившие годовую квоту, подлежат отчислению и лишаются права на дальнейшее поддержание жизнедеятельности (за исключением случаев, рассматриваемых в параграфах 81-83). Лица с измененной физиологией, по собственной инициативе сознательно перестроившие организм гражданина Союза или другого лица, подлежат отчислению и рекомендуются к пресечению жизнедеятельности.
       (...)
       Граждане Союза и другие лица, чей метаболизм был перестроен незаконно, поступают в распоряжение структурных подразделений аппарата ССН на общих основаниях (при условии, что соблюден параграф 84).
       (...)
       84. Граждане Союза и составляющих его национальных и супранациональных государств, а также другие лица обязаны при первой возможности сообщать о:
       а) нелицензированных попытках психотропного воздействия по отношению к гражданам Союза и составляющих его национальных и супранациональных государств, а также другим лицам;
       б) нелицензированных попытках поддержания жизнедеятельности за счет граждан Союза и составляющих его национальных и супранациональных государств, а также других лиц;
       в) нелицензированных попытках перестроения организма граждан Союза и составляющих его национальных и супранациональных государств, а также других лиц, буде им станет известно о таковых.
       Нарушение этого пункта гражданином национального или супранационального государства - члена Союза преследуется по законам соответствующего государства. Нарушение этого пункта иным лицом преследуется по законам того государства - члена Союза, в чьей юрисдикции произошло нарушение. Нарушение этого пункта персоналом ССН, а также иными лицами с измененной физиологией преследуется согласно внутренним инструкциям и иным нормам, принятым для лиц с измененной физиологией в пределах юрисдикции ССН.
      
       85. Граждане Союза и составляющих его национальных и супранациональных государств, обладающие иммунитетом, не могут привлекаться для поддержки жизнедеятельности.
       Иммунитетом обладают:
       а) все дети до достижения возраста совершеннолетия;
       б) родители, воспитывающие детей - с момента зачатия первого ребенка и до достижения младшим ребенком 13 лет;
       в) приемные родители - с момента усыновления или удочерения и до достижения младшим ребенком 13 лет;
       г) родительницы, отдавшие новорожденного в распоряжение государства - в течение полутора лет;
       д) лица, родившие и/или воспитавшие четверых и более детей;
       е) граждане Союза и составляющих его национальных и супранациональных государств, необходимые для эффективной работы соответствующих отраслей (по решению региональных властей или представлению ССН);
       ж) Граждане Союза и составляющих его национальных и супранациональных государств, вносящие существенный вклад в науку и культуру (по решению региональных властей или представлению ССН);
       з) Граждане Союза и составляющих его национальных и супранациональных государств, пострадавшие от противозаконных действий со стороны персонала ССН или лиц, действовавших по указанию персонала ССН;
       и) кандидаты на перестроение организма по методу Сантаны.
       86. Доказанные в суде преступления, подпадающие под определение параграфов 14, 19-С, 114-А и 114-С, 209 Международного Криминального Кодекса, при отказе в удовлетворении апелляции и/или при отклонении прошения о помиловании, выводят человека, уличенного в их совершении, из-под любого иммунитета.
       (...)
      

    Интермедия. Почти как люди

       Москва, три года спустя
      
       Дверь - деревянная, крытая черным лаком, с медной - или травленой под медь - оковкой была открыта, как и принято по нынешним безопасным временам. Домофон, тоже старинный, не работал. Их предупредили, что звонить не нужно. Толя с Аней прошли внутрь, остановились. Пользоваться лифтом не хотелось, но подниматься пешком на восьмой с этим рюкзаком, с этаким пузом... они будут заметны как горнолыжник на пляже. Толя улыбнулся жене и нажал кнопку. Лифт стоял на первом.
       Двери квартир на восьмом тоже были деревянными, только обрабатывали их воском. Квартира 87. Направо. Три звонка. Длинный-короткий-короткий. Потом ещё один длинный. Говорят, раньше, когда людям приходилось делить жилье, у каждой семьи был свой набор звонков - чтобы сразу знать, к кому гости. Толя всегда хорошо запоминал такие забавные бесполезные подробности. А теперь эту систему использовали для другого. Они нервничали оба. До того люди из "подземки" передавали их с рук на руки, но что-то случилось и от Владимира до Москвы им пришлось добираться одним. Их пристегнули к какой-то туристской компании - и они спокойно доехали. Аня когда-то занималась скалолазанием. Адрес перевалочной квартиры догнал их уже в дороге.
       Дверь открылась. Без щелчка, без шагов и шуршания. На пороге стоял совершенно обыкновенный, может, на пару лет моложе Толи, парень в белой рубашке (он в ней спал?), брюках, мягких тапочках (вот почему шагов не слышно) - и очках (очках, как здорово, что в очках - всем, кто работает на них, корректируют зрение, им всем корректируют зрение, кто же станет терпеть такой явный, такой зримый признак человеческого несовершенства?)
       - Сергей, Галя! - улыбнулся хозяин квартиры. - Вы что, с Курского, пятичасовым? - Отзыв правильный. - А я как раз на Киевский собирался, встречать. Что ж вы не позвонили? Да заходите, путешественники, конспираторы...
       В следующие полторы минуты их завели в квартиру, освободили от рюкзака, курток и ботинок, вместили в две пары явно новых домашних тапочек и провели на сверкающую хирургическим блеском кухню, где жужжала, докладывая о готовности, кофеварка и невыносимо совершенно пахло кофе и свежим хлебом.
       - Ванная справа. Гостевое полотенце - синее. Яичницу по-бирмингемски вы едите. Её все едят. Вам чаю? Кофе? С сахаром, с молоком?
       - Мне чаю, чёрного, без сахара. А Толе - молока и две ложки. Я...
       - Вы Галя. Он Сергей. Я - Саша.
       Толя почувствовал, как напряглась за его спиной Аня.
       - Нам, - вступил он, - описывали Сашу иначе.
       Им его вовсе не описывали, но...
       Хозяин квартиры коротко улыбнулся и кивнул.
       - Он попал в аварию три дня назад, светофор сломался, на дороге получилась "ёлочка". Теперь лежит в реанимации. Я подбираю его связи.
       - Ох, - выдохнула Аня, - а он...
       - Очень сильно побился, но, кажется, будет жить. Мы с ним как бы университетские приятели. Плохая конспирация, но в случае чего моё присутствие здесь можно хоть как-то объяснить. Да, там в ванной регулятор сенсорный. Ориентируется сам по температуре тела, если любите погорячей или похолодней, нужно установить вручную. Душ лучше уже после завтрака. У вас будет часов шесть, чтобы отоспаться.
       "Саша" совершенно не излучал тепла - и это успокаивало. Для него они явно были деталями на конвейере. Провести положенные манипуляции и отправить дальше. Им уже дважды попадались такие люди - с ними было надежнее всего. Хотя их самих было очень жалко. А ещё он был на кого-то похож... Или нет.
       В ванной они не разговаривали.
       Когда вернулись, на столе уже стояли две кружки с чаем, кружка с кофе и тарелки. Яичница по-бирмингемски оказалась проста в изготовлении - вырезать сердцевину из ломтика хлеба, обжарить получившуюся раму на горячей сковородке, залить в "окошко" яйцо, подождать, пару раз приподнять, чтобы не пристало, посыпать сверху тертым сыром и мелко рубленным зеленым луком, повторить четыре раза. Наблюдать за "Сашей" было удовольствием. А яичница оказалась очень вкусной. Или они просто были голодные. И уставшие. И перепуганные до такой степени, что страх уже не ощущался сам по себе. Было просто холодно.
       "Саша" вымыл руки, вытер их кухонной салфеткой, выбросил салфетку в мусорное ведро, сел, взял кружку.
       - Я уже завтракал. А вы, Галя, чувствуете неправду? Вам от нее физически неуютно?
       Пузо брыкнулось. Они уже четыре месяца знали, что это мальчик, но почему-то так и не выбрали имя. Привыкли, наверное - Пузо и Пузо.
       - Да, - ясно сказала Аня, положив на Пузо руку, чтобы успокоить. - Я и муж. А это...
       - Это замечательно.
       - Мы не знаем... - твердо начал Толя и умолк. Они были очень многим обязаны этим людям. Кажется, своими жизнями - а теперь ещё и жизнью будущего ребенка. И подполье делало много нужного и хорошего. В конце концов, они сами хотели что-то предпринять, сами вызвались помогать "подземке", с этого все и началось. Но быть "детектором лжи", но посылать людей на смерть... Они не знали, смогут ли. Они говорили об этом между собой.
       - Вас никто не будет заставлять. Вас бессмысленно заставлять. Так. Давайте-ка действительно в душ, и спать. Только найдите мне сначала ваши документы. Попробую сделать из вас москвичей.
       - Вы "часовщик"? - кажется, так в подполье называют мастера по документам. Толя не очень хорошо понимал в правилах конспирации, но чтобы мастер по документам был хозяином явки?
       - У нас обычно говорят "кузнец", - Саша улыбнулся. - Нет, я так... Подмастерье.
       Аня, вставшая было за документами, снова села, накрыла ладонью кружку.
       - У вас беда, - это был не вопрос. И этого, кажется, не нужно было говорить, потому что "Саша" снова улыбнулся.
       - Нет. Да. У нас как всегда. Служба безопасности, высокие господа, поломанные светофоры. Прорехи, помехи... - и это тоже нельзя было подделать, то, как он сказал - "высокие господа". Без почтения, без ненависти, без страха.
       Толя прошел мимо Ани, слегка тронув её за плечо - не продолжай. Вынул из клапана рюкзака документы, которые им откорректировали в Туле. Топорно откорректировали: проверку на автомате выдержит, проверку человеком - а уж тем более, старшим...
       - Я программист, - сказал он. - Я могу помочь, если вы скажете мне, что делать...
       - Хорошо. Тогда посмотрите потом на предмет блох. Есть тестовая программа. Я вам помогу оттащить рюкзак в спальню. Если вам нужно что-то постирать, дайте мне. Тут стиральная машина с капризами, а я ещё не успел её наладить.
       Спальня оказалась просторной, светлой, очень чистой. Без этого затхлого нежилого запаха - но и без всяких следов пребывания в ней человека. Как гостиничный номер перед приходом новых постояльцев. Дверь напротив была открыта, и в зеркальном платяном шкафу отражался угол верстака, на котором лежала одинокая контактная перчатка. Наверное, теплая - узкий, разделенный планками жалюзи солнечный луч падал прямо на нее. Уже в душе, под шум воды, Толя сказал Ане:
       - У него кто-то погиб совсем недавно. Ты что, не видишь?
      
       Толя проснулся от взгляда.
       - Добрый день, - тихо сказал "Саша". - Сейчас три. Я закончил. Я сварил вам кофе. Вы встаньте, умойтесь, посмотрите, я вам там инструкцию к тестовику выложил, а я пойду позвоню.
       - Не отсюда?
       - На всякий случай. Я постучу - вот так, как вы звонили.
       На сверкающем кухонном столе стояла очередная кружка с кофе, тарелка с бутербродами, ридер и планшетка с уже открытым файлом. А окно кухни выходило на парк - утром он этого не заметил, или занавески были задёрнуты.
       Работа была не просто хороша. Если бы он не знал, как выглядели данные раньше, никогда бы не обнаружил подделки. Он её и не обнаружил. У них были новые биографии, новые адреса, слегка сдвинулся психопрофиль, изменились - чуть-чуть, в пределах допустимой ошибки - их генкарты и генкарта будущего ребенка, индекс "А" упал до восьмидесяти четырех - всё ещё опасно, но зато не очень расходится с тем, что почувствует при их виде любой варк. И хвосты, хвосты - обломки старых файлов, логи изменений, отчеты об автопроверках с директориями и списками. Сходится, сходится, сходится. Молекулярная структура чипа изменений не показывает. За шесть с половиной часов. Стиральную машину этот пижон наладить не может...
       Условный стук он прозевал, как открывается дверь - не услышал, оторвали его от экрана только шаги в коридоре.
       "Саша" сказал:
       - Будите Галю. Только тихо. Надевайте то, что в шкафу. Там есть женские джинсы - кажется, на размер больше, не страшно.
       - Что случилось?
       - Не знаю. Может быть ничего. Но у меня не отозвались два номера. А ещё один отозвался. А не должен был. Может быть, мы и не горим. Я проверять не хочу.
       Джинсы действительно оказались на размер больше, и это как раз было очень хорошо. Толя подумал - если они согласятся, будет ли он года через два, через три таким, как "Саша"?
       - Нет, - ответил "Саша" громко и весело. - Если вы потянете, вы будете лучше.
       Они ссыпались по лестнице, с шумом и смехом. "Саша" рассказывал, как у них на факультете год назад администрация начала бороться с матом и вывесила объявление: "До сведения деканата дошло, что преподаватели и лаборанты используют ненормативную лексику не для выражения подобающих сильных чувств, а для связи слов в предложениях. Каковую практику администрация требует немедленно прекратить как крайне деморализующую..."
       В парадной он остановился и вытащил из карманов своей безразмерной и явно бездонной куртки два больших зеленых яблока и два плотных пакета.
       - Салфетки. С детоксикантом. Если газ - вскрыть, прижать ко рту, носу и глазам. Помогает секунд тридцать.
       - А яблоки?
       - Просто так. Грызть. [Author ID1: at Thu Nov 24 19:08:00 2011 ]
       Они шли по улице, обмениваясь студенческими байками - Толя мог поручиться, что "Саша" ни дня не отучился в том институте связи, о котором так увлекательно рассказывал. Дальше разговор перешел на животных и их спутник принялся воспевать знакомого кота - здоровенного, роскошного, полусибирского-полукамышового, охотника, добытчика, грозу окрестных собак, проживающего в квартире 48, Климашкина, дом 7, несколько кварталов от зоопарка, хозяева - люди совершенно не от мира сего, но очень, очень хорошие и у них все время кто-то ночует... А потом они подошли к огромной, имперской ещё постройки арке, выводившей на набережную, и Толе что-то почудилось, и Аня крикнула: "Глаза!", и пакет открылся удивительно легко, их рвануло куда-то влево, они бежали, но впереди, как в дурном сне, тоже оказался кто-то, а воздух становился всё твёрже, и Саша втолкнул их в парадную - "второй этаж, налево по коридору, лестница, выход справа" - и захлопнул за ними дверь, и они вдвоём нашли этот выход, бросив по дороге салфетки, вылетели на свет, пробежали ещё квартал, скинули куртки в другой подворотне, просквозили на параллельную улицу, через сквер, за угол, по переходу, опять к реке, перешли на шаг.
       Толю слегка трясло. Убегая, он какое-то мгновение слышал отзвуки чужой боли - тупую пульсацию под ребрами, в губах, в ноге... У него была Аня, у нее был Пузо, они ничем, ничем не могли помочь тому, кто остался драться с преследователями, кто купил им немного времени - но Толя все равно отчего-то чувствовал себя предателем. Он взял Аню за руку, она слегка пожала ему пальцы, не глядя в лицо.
       ...Даже без курток было тепло - гранитная набережная возвращала накопленное за день. По чешуйчатой воде плавали деловитые утки.
       У них ведь с самого утра было дурное предчувствие. А у Саши не было предчувствий - только два не откликнувшихся контактёра. А теперь от него остался только адрес очень хороших людей, владельцев огромного кота.
       Они прошли ещё полквартала, и тут темнота догнала их.
      
       Человек, назвавшийся "Сашей", сидел в кресле прямо, не касаясь лопатками спинки. Руки, сцепленные в замок, лежали на коленях. На скуле красовался огромный, обещающий стать отрадой спектролога, синяк. Левый глаз заплывал. Это, кажется, "Сашу" не очень беспокоило. Во всяком случае, никак не сказывалось на позе.
       Курсант Московского училища Службы безопасности ЕРФ Вадим Габриэлян, третий курс, мог очень долго сидеть так. Куратор проверял.
       - В общем и целом неплохо, курсант, - сказал куратор. - А чип так просто отличная работа.
       Чип был и вправду загляденье. Он выдержал бы практически любую проверку. С ним можно было, если что, даже легализоваться.
       - Спасибо, господин куратор. Жаль, что он не пригодится.
       Да. Следовало ожидать этой реплики. Или чего-то в том же духе.
       - Да откуда тебе знать-то, пригодится или нет? - со вздохом спросил куратор.
       Человек, называвшийся "Сашей", не двигался, это, кажется, воздух сам собой сместился так, как будто в нем только что совершенно неуставным образом пожали плечами.
       - Первое. Существует отличная от нуля вероятность, что эти двое были коллегами или наёмным персоналом, а сама операция носила характер учебной. В этом случае чип понадобится, но не им, а вам, для отчета. Второе. Вероятность, что "Сергей" и "Галя" действительно беглецы, но не обладают способностями, заявленными во вводной, а просто имитировали и сами способности, и характерную моторику, придется отмести. По целому ряду причин. В частности, потому что засаду они засекли раньше меня, но существенно позже меня осознали, что это именно засада. Имитации такого рода возможны, только если параметры рабочего пространства известны заранее - и, таким образом, мы возвращаемся к пункту первому, то есть к учебной операции.
       Раньше эта спокойная, обстоятельная доброжелательность раздражала куратора. [Author ID1: at Thu Nov 24 19:08:00 2011 ] Теперь он привык.
       - И есть третий вариант. "Сергей" и "Галя" - то, чем их называли. И я не представляю себе ситуации, в которой третьекурсника допустили бы к самостоятельной работе с двумя настоящими эмпатами, которые к тому же вынашивают третьего. Вообще, если бы целью операции был захват или контроль, этим занимались бы не мы, а департамент здравоохранения. Все биологические отклонения - зона их юрисдикции, а они относятся к ней крайне ревниво.
       Ревниво? Это еще мягко сказано. И в любом таком конфликте Аахен поддержит здравохрану, а не местное руководство. Ибо не положено Службе Безопасности иметь собственный исследовательский центр. Знай, сверчок, свой шесток. А уж если СБ, имея собственный исследовательский центр, не может предотвратить побег оттуда - то какая это, к черту, служба безопасности? Гнать эту службу безопасности поганой метлой.
       - Это всё? - спросил куратор, скрестив руки на груди и положив ногу на ногу. Если курсант у нас такой специалист по характерной моторике, он должен понять, не может не понять, что его не желают слушать.
       - Спасибо, господин куратор, не совсем. - Курсант Габриэлян ничего понимать не хочет. - Я также не мог не обратить внимания на исключительное внешнее сходство одного из объектов с рядом моих семейных фотографий. Хотя генкарта никаких совпадений не дала. Видимо, просто случайность. И раз этих людей использовали для того, чтобы посмотреть, перешагну ли я психологический барьер, значит, они были назначены в расход. С самого начала. В противном случае мой возможный срыв погубил бы операцию. А я не думаю, что в управлении допускают такие ошибки планирования. Соответственно, мертвецам чип не пригодится.
       Чип не пригодится, это правда.
       - Случайность. Бывает. Эта женщина тебе действительно не родственница. Просто кто-то тоже заметил, на кого она похожа, и посоветовал вывести её на тебя.
       - Если позволите, очень топорная работа, господин куратор. Фактически ситуацию сделали излишне прозрачной. Если бы не сходство, я бы не смог прийти к столь однозначным выводам. Полагаю, их сделал не я один.
       Не ты один... ну так что ж ты это все на запись по слогам проговариваешь? Не понимаешь, что твой чертов анализ вреден всем, потому что называет все своими именами? Конечно, начальство, которое не хочет получить по роже поганой метлой за игры с эмпатами, тоже эти выводы сделало. Ну, неужели не ясно, что по итогам этих выводов следующим кандидатом на тот свет окажешься ты?
       - Ты их зачем в подворотню поволок?
       - Хотел прояснить ситуацию, - извиняющимся тоном сказал курсант. - Я надеялся, что ошибаюсь и руководство вовсе не собирается пустить в расход столь многообещающий материал. Да и оправдать убийство при попытке к бегству в пределах квартиры несколько сложнее, чем на открытом пространстве.
       И глаза честные-честные, спокойные, как у деревенского кота только что из амбара. Оправдать попытку к бегству хотел? Или давал им шанс?
       Хотя какие там шансы, прекрасно он понимал, что там за шансы...
       Самое противное, что курсант все выстроил точно. Полных данных по делу нет и у самого куратора, но восстанавливается все и вправду на ять. По обломкам информации и приказам. Оба объекта агнцы, оба эмпаты, помогали "подземке", попали в поле зрения - и просто исчезли с карты. Видимо, вместо того чтобы пугнуть или сдать здравохране, их засунули в какой-то ящик для опытов. А они сбежали. Леший знает, что там за порядки в этом ящике, если от них такой травоядный контингент пешком бегает... А может, и нормальные порядки, а просто господин советник Рождественский, опять что-нибудь этакое приказал, он в последнее время чудит не переставая. Сбежали - и, конечно же, кинулись к своим друзьям из "подземки". И тут их засекли снова. Но в случае официального ареста эмпаты уходят в другую юрисдикцию. В случае грязного убийства здравохрана начинает копать - и не приведи аллах, докопается... А живыми их отдавать уже было никак нельзя. Потому что если живыми - здравохрана много лишнего узнает. Даже если не отдавать, узнает. Сообразят, что от них что-то прячут, тоже не дети. А у здравохраны с Рождественским и без того отношения не лучшие. Такие, прямо скажем, отношения, что в любой момент ждем - пойдут ли клочки по закоулочкам, и если пойдут, то чьи.
       А так все очень лихо выходило. Случайность, совпадение, у дежурного курсанта, внезапно обнаружившего, что объект как две капли воды похож на покойную мать, слегка сдали нервы, он задергался... тут ведь даже и срыва не нужно, чтобы объекты что-то почувствовали, и вместо операции получилась каша. И никто не виноват. Группа захвата действовала по инструкции, а с третьекурсника какой спрос - все люди...
       Только, конечно, ни один человек, посмотревший эту запись, не поверит, что у третьекурсника Габриэляна есть нервы. Хотя по существу курсант прав, бездарная история.
       - Ну а драться-то зачем было?
       - Опять-таки, хотел прояснить обстановку. И мотивировать свое отсутствие в момент захвата или убийства. - Подумал и добавил: - И для драматического эффекта.
       - Значит, так, Станиславский, - вздохнул куратор, - если тебе драмы не хватает, пойдешь к Васильеву, поработаешь у него "бревном" на вечерних классах. Сегодня и завтра. Скажешь, я послал.
       - Слушаюсь, господин куратор, - кивнул Габриэлян, повернулся и на выходе подумал, что лично он сделал бы работу "бревном" не наказанием, а частью стандартной программы. Потому что приемы осваиваются прекрасно. И многое другое тоже. И вообще удачно вышло, завтра о проверке и разборе полетов будет знать все училище, а разговоров хватит на месяц - и замолчать эту историю никак не удастся, а значит и до нужных ушей она своим ходом дойдет. И может быть, других курсантов не рискнут использовать таким вот манером... Хотя бы. А еще у всех в очередной раз отпечатается на сетчатке "Он такой, этот Габриэлян". С удивлением и без зависти - потому что кто из них согласен платить столько же?
       А куратор вспомнил, что последний раз Габриэлян загремел в трензал ровно два месяца назад - это у него циклическое, что ли? И ведь не помогает. Куратор ухмыльнулся, представив лицо начальницы училища, к которой обращаются с просьбой разрешить ввести в училище СБ в качестве наказания порку. Персонально для одного слишком умного третьекурсника.
       Впрочем, все равно не поможет.
       ...А те двое ещё были, а вот к часу ночи, когда Габриэлян толком оклемался и решил, что домой он не пойдет, а переночует в общежитии - их уже не было. Нигде в этом мире.
       ...В одном куратор и Габриэлян всё-таки ошиблись. Чипы пустили в ход. Недоношенному младенцу, тревожно сопящему в боксе одной из московских больниц, нужны были документы... (кесарево сечение post mortem, отец и мать совершили двойное самоубийство, какой ужас, эмпат в депрессии, отражающий на эмпата, - без помощи специалиста это просто гроб, а они сбежали из клиники, глупость такая...) Ему ведь ещё предстояло как-то расти в этом мире - без родителей, в зоне особого внимания СБ и здравохраны и с той фамилией, которую выдумал на ходу и потом надолго забыл курсант Московского училища службы безопасности Вадим Габриэлян...
      
       - Что ты думаешь о старших?
       - Они стоят выше нас по цепи питания, господин куратор.
      
      

    Глава 1. Ищи ветра

      
       Еней був парубок моторний
       І хлопець хоч куди козак.
       Удавсь на всеє зле проворний,
       Завзятіший од всіх бурлак.
       Та греки, як, спаливши Трою,
       Зробили з не§ скирту гною,
       Він, взявши торбу, тягу дав,
       Забравши деяких троянців,
       Осмалених, як гиря, ланців,
       П'ятами з Тро§ накивав.
      

    Котляревский И. "Энеида"

      
       Несмотря на конец апреля, дул холодный ветер, поэтому на открытой веранде ресторанчика народу не было. Только за угловым столиком сидел мужчина самого богемного вида - длинные седеющие волосы стянуты на затылке в хвост, усы совершенно гусарского фасона слегка подкручены кверху, замшевый чёрный пиджак дополнен шёлковым платком винного цвета. На остром носу - очки с овальными стеклышками в тонкой оправе. Пижон неторопливо ел ростбиф, попивал вино и, слегка щурясь на солнце, разглядывал реку, набережную и отделенных от него стеклянной стеной немногочисленных посетителей.
       На столике перед ним лежала раскрытая планшетка, по экрану бежала лента местных новостей, перемежаясь рекламой и роликами видеоиллюстраций.
      
       "Милена Гонтар - дата казни переносится на 29-е апреля!
      
       Высокая Госпожа Милена Гонтар, приговоренная судом Цитадели к отчислению и прекращению жизнедеятельности, будет казнена 29 апреля. Перенос даты казни связан с резким ухудшением погоды в регионе. Согласно данным Гидрометцентра, 29 апреля будет последним солнечным днем на три недели вперед. Прокурор области главный советник юстиции Владимир Газда сообщил сегодня, что переносить казнь на три недели он не видит необходимости.
       Напомним вкратце о том, как развивались события. 30 марта жительница Екатеринослава Мария Шелест во время вечернего сеанса в моби-зале "Караван" вышла посетить дамскую комнату. При выходе она была атакована ЛИФ-нелегалкой. Место атаки явно выбиралось заранее - оно находится в "мертвой зоне", которую не перекрывают камеры наблюдения.
       Жизнь Марии спасли, во-первых, ее собственные решительные действия - женщина изо всех сил оказывала сопротивление - а во-вторых, Татьяна Баева - ЛИФ, сотрудница Екатеринославской Цитадели, находившаяся в это время в ресторане "Сантьяго" этажом выше. Услышав шум, Татьяна, не теряя времени на ожидание лифта и спуск по эскалатору, совершила рискованный прыжок на второй этаж прямо через перила галереи и ворвалась в фойе моби-зала. Почуяв опасность, нелегалка бросила жертву и попыталась прорваться через моби-зал к пожарному выходу. Боевая подготовка Татьяны Баевой оказалась на высоте - нелегалка была схвачена на пожарной лестнице, иммобилизована при помощи охранников "Каравана" и дежурных милиционеров, и препровождена в тюрьму Цитадели.
       При дальнейшем расследовании была установлена личность преступницы. Милена Гонтар, некогда сотрудница исследовательского центра в Загребе, Хорватия, инициированная одиннадцать лет назад, была объявлена в розыск за незаконную инициацию своего любовника Игоря Искренникова, бывшего каскадера (место рождения - Минск). Находясь на нелегальном положении, эта пара промышляла кражей драгоценностей и предметов антиквариата. В криминальной среде они были известны под кличками Кобра и Трюкач. Местонахождение Искренникова так и не установлено, однако есть все основания предполагать, что он где-то поблизости. Соблюдайте осторожность, не ходите в одиночку после наступления темноты.
       Поскольку Загребское управление СБ не претендовало на выдачу преступницы, ограничившись передачей документов, суд над Миленой Гонтар состоялся в Цитадели 24 апреля. Предъявленные обвинения: незаконная инициация, нелицензированное потребление граждан ССН, доказанное нападение на гражданку ССН. В течение одного судебного заседания экстренная судебная комиссия приговорила Милену Гонтар к отчислению и передала в руки городских властей для приведения приговора в исполнение.
       Прокурор области Владимир Газда настоял на том, чтобы казнь была публичной. Он заявил: "Люди должны видеть своими глазами, что с угрозой нелегальных инициаций мы боремся самым решительным образом".
       Поэтому, считает он, нет смысла заменять световую казнь инъекцией раствора серебра или расстрелом, и нет смысла откладывать ее еще на три недели из-за дождей.
      
       Другие новости по теме:
      
       01.04.2122 - старшая из Хорватии задержана сотрудницей СБ при попытке потребить без лицензии жительницу Екатеринослава.
       03.04.2122 -установлена личность ЛИФ-нелегалки, напавшей на жительницу города.
       05.04.2122 - Расследование установило: Милена Гонтар работала не в одиночку. Служба Безопасности ищет Игоря Искренникова
       08.04.2122 - Искренников еще не найден. Будьте осторожны!
       11.04.2122 - новые подробности дела Гонтар. Хорватскую нелегалку будут судить в Екатеринославе
       14.04.2122 - Прокурор области Владимир Газда не видит смысла ждать поимки Искренникова. "Гонтар судят за нападение на Марию Шелест, а не за ее старые грабежи".
       15.04.2122 - Милена Гонтар в тюрьме, напарник скрылся.
       23.04.2122 - Игорь Искренников: преступник и жертва. История любви без закона
       24.04.2122 - Суд над М. Гонтар: вынесен приговор
       25.04.2122 - Искренников все ещё в бегах. В полнолуние оставайтесь дома!
       26.04.2122 - Последний трюк каскадера: уйдет ли Искренников?
      
       Дочитав до конца, посетитель закрыл планшетку и стал смотреть по сторонам, потягивая вино.
       Реку описывать нет смысла - это сделал Николай Васильевич Гоголь в бессмертной своей повести "Страшная месть". Река действительно хороша при тихой погоде - а сейчас её взволнованная синева была холодна даже на взгляд. Набережная, простирающаяся от Нового Моста на много километров в обе стороны, окаймленная каштанами, липами и кленами, пустует - одинокие рыбаки, бросающие вызов волнам и ветру, не в счет. Посетителей в ресторанчике тоже негусто - человек пять. У стойки - парень в косухе, стриженый как мотострайдер, перед ним - высокий бокал с пивом. Через три табуретки от него - девица в легкомысленном алом платьишке. Любитель ростбифов ещё поглазел в полутемный зал и, проигнорировав считыватель в центре стола, положил на стол крупную купюру, прижал пепельницей. Через минуту он уже спустился с ресторанной веранды на набережную и пошел прочь неторопливым шагом.
       Как только он покинул ресторан, между мотострайдером и девицей состоялся короткий разговор:
       - Девушка пьёт шерри-бренди?
       - Если мужчина угощает, то девушка пьёт, - она захихикала.
       - А сальсу девушка танцует?
       - Как в солнечной Бразилии.
       - Почем?
       - По желанию заказчика.
       Выбеленные длинные волосы расчетливой завесой скрывали половину лица. Симпатичного кукольного личика, едва тронутого косметикой. Она вообще походила на куклу - алая тряпочка в обтяжку, длинные ноги, зачес набок и наивные голубые глаза. Только голос был не кукольный - невыразительный, чуть хрипловатый. Такие девочки и должны нравиться суровым парням в косухах.
       - Ну, пошли, - парень поднялся, не допив свое пиво.
       Девица подхватила сумочку и легкий бежевый плащ, выскочила следом. Они сели в машину - "фольксваген-рекс", запыленный до того, что цвет "синий металлик" выглядел каким-то зеленоватым.
       - А ничего тачка, - сказала девушка, убирая с лица волосы.
       - Еще одна нужна, - ответил страйдер.
       Знакомиться было незачем. Ее звали Гренада, его - Эней. По документам - Света и Андрей, но кто может интересоваться настоящим именем подпольщика - кроме Службы Безопасности, конечно?
       - У тебя в машине курить можно?
       - Не стоит.
       Гренада щелкнула пару раз зажигалкой, потом убрала её в сумочку.
       Они проехали вдоль набережной, потом по мосту на другой берег. Эней вел машину легко и уверенно, как будто всю жизнь сидел за рулем.
       - Вон туда, - показала черно-красным ноготком Гренада. Эней кивнул - он уже сам увидел зеленый рекламный флаг с изображением трех колес.
       Хозяина "лавки" звали Балу, и "надводная" часть его бизнеса представляла собой автозаправку, мойку и СТО.
       Эней завел машину в мойку и получил ее через двадцать минут. Въезжала она с пустым багажником, выехала с полным. Гренада и Эней тем временем делали в обычном продмаркете обычные покупки - все для быстрого и сытного ужина на четверых.
       - Мы сейчас на квартиру? А Ростбиф?
       - Он сам приедет.
       Они опять пересекли мост и поехали вдоль Днепра, прочь от старинного центра города, окруженного высотными домами и утопающего в зелени; потом, сделав несколько петель для проверки, углубились в спальные районы. Миновали обжитые и благоустроенные массивы, проехали мимо блока, уже совсем готового под снос. Дальше пошли опять кварталы блочных домов, изрядно обшарпанных, - ещё не трущобы, но уже и не респектабельное жилье. Несколько длинных девятиэтажек окружали пару двадцативосьмиэтажных "Башен", нелепый памятник ХХ века, чудом переживший войну, а вдоль проспекта тянулась ещё одна реликтовая постройка - девятиэтажка длиной в километр с гаком, "Китайская стена". Сюда-то они и направлялись.
       Эней запарковал машину в торце дома, где на площадке уже стояли грязный до изумления джип и "сокол" с задраенным брезентовым верхом. Окна квартир на первом этаже тут были забраны узорными решетками - наследие черт его знает каких лет. Крайний подъезд, ступеньки, квартира справа. Эней позвонил - два длинных, один короткий. Потом пауза и ещё один длинный.
       Дверь им открыл седоватый мужчина средних лет, с острым носом - тот самый, что сидел на открытой веранде ресторана на набережной, только уже без очков, усов и шелкового платка, так что узнать его было мудрено - вот Гренада и не узнала.
       Из-за его спины выглядывал модно одетый чернявый парень - напарник Гренады.
       Группа была в сборе.
       - Ой, вы уже здесь, - Гренада бросила на угловой пуфик плащ и сумочку, разулась и пошла на кухню. - Я сейчас приготовлю чего-нибудь поесть. Джо, давай помогай.
       Джо (рабочий псевдо - Гадюка) послушно прошел за ней следом и тактично закрыл дверь, оставив Ростбифа и Энея одних. Волнистое дверное стекло сделано под витраж: готическая рамка, солнечно-желтые и алые тюльпаны внутри. Цвета Энею неожиданно понравились: теплые, чистые, летние. Да и вообще квартира выглядела на удивление уютной и ухоженной - по контрасту с обшарпанной древней многоэтажкой в не самом фешенебельном районе. Эней, пока не сбежал из дома, жил в куда более престижной части - на Двенадцатом Кварт`але. Точнее, Кв`артале, как говорили здесь все - даже те, кто во всех прочих случаях ставил это ударение правильно.
       Ростбиф прошел в залу. Строго говоря, это была просто комната. Со шкафами, книжными полками, голопроектором и креслами - но здесь было принято назвать такие псевдогостиные залами.
       - У тебя чисто? - спросил Ростбиф.
       Эней кивнул. По дороге он как следует проверялся, но даже намека на что-то подозрительное не было.
       - Как сходил за покупками?
       Эней раскрыл сумку и показал три "девятки" "Хеклер и Кох" под игольный безгильзовый патрон, с полностью заряженными батарейками для ЛЦУ, и девять кассет к ним. Ростбиф проверил все девять, как это раньше сделал и Эней. Свинец. Когда Эней высказал Балу некоторое недоумение, тот очень удивлялся. Ну конечно свинец, логично же. Если цель - человек, а этот прокурор, Газда, пока еще человек, значит, патроны - свинец. А что присутствующие на церемонии варки могут вмешаться - это они не подумали, по невежеству и неопытности в оперативных делах. Извините... но серебра мы вам вот так сразу не найдем. И за три дня не найдем - товар редкий.
       - Хорошо, что мы со своими гвоздями, да? - спросил Эней.
       - Хорошо-то хорошо, только маловато их, - Ростбиф давно не пополнял свои запасы серебра, негде было. Свинец же действует только за счет кинетики, и его должно быть много. Желательно - очень много. - А что сказала девочка?
       - Ничего не сказала. Она зеленая. Это её первая боевка, до сих пор она только дацзыбао сбрасывала.
       - А парень?
       Эней пожал плечами.
       - Такой же.
       - Ладно. Как говорил давным-давно один из здешних политических деятелей "ми маємо те, що ми маємо".
       Улыбка Энея вышла кривоватой. О да - Ростбиф всегда делает свое дело именно с этой позиции: мы имеем то, что имеем. И тем не менее Ростбиф делает дело отлично, и это ещё больше убеждает идиотов из штаба в том, что он умеет творить чудеса. А он не умеет, он просто умнее, чем все эти подпольные наполеоны вместе взятые. И когда Ростбиф в конце концов погибнет, они скажут: ах, он слишком много на себя брал...
       На журнальном столике Ростбиф развернул планшетку и подсоединился к голопроектору. Это было одно из его нововведений - отрабатывать акции на трехмерных моделях. Построенных, кстати, той самой программой, при помощи которой судебные эксперты реконструируют картины происшествий. Сейчас эта программа ещё не работала - проектор просто соткал из лучей трехмерный план города.
       - Документы на машину прислали, - Ростбиф хлопнул о стол техпаспортом. - "Селяночка" с харьковской регистрацией. С утра поездим, присмотрим. Запасная нора у нас будет все там же - мотель "Тормозок", домик 14. Ночной сменщик там не просыхает. Машину будем менять в промзоне. - Мигнула точка на другом берегу Днепра, Ростбиф нажал "масштабирование" - проекцию целиком занял один квартал: законсервированный трубопрокатный завод. - Сейчас поужинаем, поедем в парк и сделаем окончательную рекогносцировку. Присмотрим точки закладки взрывпакетов, создадим модель и покрутим её... Эней, возьми камеру - будете с Гренадой изображать парочку. Сниматься на фоне.
       В дверь деликатно постучали.
       - Да, можно, - отозвался Ростбиф.
       На пороге показалась Гренада. В джинсах, в футболке, косметика смыта, волосы собраны в хвостик.
       - Все готово, идемте есть, - сказала она.
       Ужин был немудрящий - курица с рисом из консервов и немного резаных тепличных огурцов с помидорами. Большая часть сегодняшних покупок в пищу не годилась. Ростбиф извинился за то, что сейчас произведет некоторое амбре, достал из кармана коробочку, извлек оттуда головку чеснока, отломил два зубчика, очистил и схрупал, обмакивая в соль.
       - А что... и в самом деле помогает? - с почти суеверным трепетом спросил Гадюка, аkа Джо.
       - От простуды - в шестидесяти случаях из ста, - серьезно ответил Ростбиф. - Мощный естественный антисептик и антибиотик. Я, кажется, продул себе глотку на этой веранде...
       - А как вы думаете, - спросила Гренада, - этот... Искренников... он нам не испортит дело?
       - Одним варком больше, одним меньше, - Эней пожал плечами. - Наша цель - Газда. Пока будем прорываться к нему, палите во все, что движется. Никого, кроме варков и охраны там не будет. И вообще - я не думаю, что Искренников придет. Он уже далеко.
       - Но ведь он... любит эту Гонтар, - робко возразила Гренада.
       - Варки любить не умеют.
       - Я не был бы так категоричен, - Ростбиф почти не ел, хорошо подкрепившись в ресторане, но приналег на чай. - Однако считаю, что если Искренников и появится на месте казни, то смешает карты им, а не нам. Ещё один дестабилизирующий фактор никогда не бывает лишним, да и гоняться за двумя зайцами сложнее, чем за одним. Главное - не отвлекаться самим. Появился он или нет - вы действуете именно так, как сказал Эней: стреляете в охрану Газды. Со всеми непредусмотренными обстоятельствами предоставьте разбираться нам.
      
       ***
       Джинсы, курточка и хвостик шли Гренаде куда больше, чем наряд проститутки-любительницы, но что-то оставалось в ней такое, что не смывалось вместе с косметикой и не снималось с одеждой. Какое-то нарочито разбитное выражение, какая-то разухабистость в позах, принимаемых на фоне Музея Войны и монтирующегося помоста для казни. Видно было, что ей до смерти хочется выглядеть "правильно", и поэтому она топырит попку, выпячивает грудки и дует губки.
       Они с Энеем уже изображали парочку - вчера, во время первичной рекогносцировки, когда Эней объяснял ей на местности боевую задачу. Уже тогда у него возникло ощущение, что его кадрят. Теперь оно сменилось уверенностью. Только этого еще не хватало. И так все плохо.
       Энею не составляло никакого труда уделять объекту больше внимания, чем напарнице, а вот выглядеть заинтересованным было сложнее. Он тоже переоделся - в синие джинсы и свободный свитерок. Мотострайдер исчез, на его месте появился студент, немного сутулый (наклеенная на грудь от плеча к плечу полоска медицинского пластыря) и с неуверенной походкой (салфетки в носках ботинок). Лицо только слегка не соответствовало образу влюбленного студиозуса - слишком мало выражений. Гренада не могла дождаться, когда же дело будет сделано и можно станет расслабиться. А пока они прошлись от Музея Войны к набережной через парк по широкому спиральному спуску и сделали несколько панорамных снимков. Уже смеркалось, но они всё успели.
       Музей Войны построили ещё в двадцатом веке, когда процветал культ героической победы советской империи над нацистским рейхом. Тогда там располагалась диорама, прославлявшая героизм советских воинов. Столетие спустя, когда управились с последствиями войны куда более бессмысленной и кровопролитной, его превратили просто в Музей войны, и разместили там новую диораму, обличающую ужасы "бойни народов". Со стороны центральной улицы музей выглядел обычным старым административным зданием, облицованным плитками ракушечника, с двумя рядами широких окон по фасаду. А со стороны парка круглился глухой выступ на весь торец. В этой-то части здания и находилась диорама с изображением черного, промороженного Екатеринослава, голодных толп, вооруженных банд и чумных кордонов.
       По обе стороны от выступа располагались широкие площадки, раньше на них стояли древние пушки и реактивная установка, но сейчас их там не было: увезли на реставрацию. Напротив круглого торца рабочие ставили помост для завтрашнего представления.
       С левой стороны стена в лесах - старое здание опять ремонтируют. Сколько Эней себя помнил, там вечно что-то чинили. Древний бетон крошился, его цементировали заново современными пластифицирующими составами, меняли проржавевшие рамы огромных окон или облицовку из крымского ракушечника.
       Эней купил мороженое, и они с Гренадой, не спеша, зашагали по мосту на Монастырский остров. Монастырь там стоял ещё до коммунистов, а потом - короткое время после коммунистов, до Войны и Поворота. Сейчас над деревьями возвышались голова и плечи доктора Сесара Сантаны. Городская легенда гласила, что раньше вместо Сантаны стоял Шевченко.
       - А тут раньше был памятник Тарасу Шевченко, - Гренада словно отозвалась на его мысли. - Его хотели перенести в парк Глобы, но когда снимали с постамента - он сорвался с крана и разбился. Про это ещё стишок есть...
       - Діти мо§, діти мо§, скажіть мені - за що? Чим та срака мексиканська вам від мене краща? - проговорил Эней. - Я слышал эту историю... Бывал здесь раньше.
       - Знаешь, - сказала Гренада, - ты совсем не такой, как о тебе рассказывали.
       - Это случается.
       Гренада не знала, о чём ещё заговорить, и надолго умолкла. Они вошли в парк, Эней взял билеты на колесо обозрения. Уже безо всяких рабочих целей - просто хотелось посмотреть на свой сумеречный город в огнях.
       Он сбежал из дома в тринадцать лет и с тех пор в Екатеринославе не бывал ни разу. В памяти осталась река, огромная и добрая, целый лабиринт затонов и островов, по которым отец катал его и сестру на водном мотоцикле; канатная дорога, длинный песчаный пляж, ловля окуней на "самодур", раскисший снег, липнущий к лыжам в балке, - здесь были теплые зимы... И вот сейчас он смотрел на город - и не чувствовал его своим. Это был один из многих городов Восточной Европы, где ему предстояла акция - тоже одна из многих.
       Может, оно и к лучшему...
       - А тебя не косит убивать человека? - прервала его раздумья Гренада.
       - Да мне уже приходилось. Косит, конечно. Но они знали, что делали, когда нанимались в охрану к варкам.
       - Я не про охрану. Ты понимаешь, про что я.
       Эней понимал. Он был, пожалуй, единственным, кто принял предложение Ростбифа с ходу и не раздумывая.
       - Газда через три дня станет варком, если мы ему не помешаем. Он согласился есть людей. Ему не угрожали, не запугивали смертью - он ради этого делал карьеру. Людоедов - убивать.
       - Что, если всех перестрелять, никто не захочет идти в варки?
       - Призадумаются.
       Эней сомневался. Он очень сомневался и о многом догадывался, но не все мог Гренаде рассказать, поэтому чувствовал себя неловко.
       - Ну, может быть... - Гренада сказала это только для того, чтобы поддержать разговор. Ей было и страшновато, и безумно интересно. Это было дело - не то что дацзыбао подкидывать или информашки писать. А с другой стороны - послезавтра её, может, уже не будет на свете... Как ни странно, эта мысль не бросала её в дрожь - наоборот, приподнимала.
       - Знаешь, а мы подозрительно выглядим.
       - В смысле? - не понял Эней.
       - Ну, вроде как парочка - а не целуемся.
       Эней помолчал немного (колесо прошло точку апогея и начало спуск), потом пожал плечами.
       - Хорошо. Давай поцелуемся.
       Они перегнулись через поворачивающий кабинку "руль" и соприкоснулись губами. Эней почувствовал искусственно-малиновый вкус помады, требовательный напор языка... и больше ничего. Раскрыл губы, попробовал ответить.
       Ничего.
       И слава Юпитеру, как сказал бы Ростбиф.
       Он осторожно отстранился. Гренада достала салфетку, вытерла ему лицо там, где испачкала помадой.
       - А знаешь, про тебя говорили, что ты полный банзай. А ты нормальный парень.
       Эней подал ей руку, помог сойти с колеса.
       - Поехали домой. Завтра рано вставать.
      
       ***
       Светлана оглянулась на пороге кухни и обвела взглядом жилище, которое предстояло бросить навсегда.
       Это была её квартира. Бабкино наследство. Светлана поселилась тут, ещё когда баба Лиза была жива и ходила сама. Сбежала от матери.
       Мать пилила, требовала зубрить, сидеть носом в комп, чтобы потом поступить в институт, найти карьерную работу, попахать там и выслужить чипованую пластиночку на цепочке - иммунитет. Светлане было на пластинку наплевать. Она была сообразительная девочка и, когда ей хотелось, могла хорошо учиться. Но ей было скучно и неинтересно в школе. Будущее представало серым, расписанным до буковки - и вроде бы так было правильно, но Свете хотелось чего-то ещё. Она читала книжки под партой. Сначала было интересно, потом она обнаружила, что они все похожи. Перешла на моби - тоже все одинаковое. Бабка, когда приходила к ним с матерью в гости, ворчала, что старые фильмы были лучше. Мать начинала возражать, они ссорились, мать кричала: "Да что вы, мама, цепляетесь за всякое старье!" Бабка хлопала дверью, уходила. Потом мать ей звонила, мирились - до следующей ссоры. Мать работала в большом универмаге, товароведом. Бабка, пока на пенсию не вышла, была медсестрой в больнице. Всю жизнь там отпахала. Когда Светкины бесконечные "полтинники" и легкомыслие доставали мать, та начинала кричать, что непутевая дочка всю жизнь будет вламывать, как бабка - и даже деревянную блямбу в ухо не заработает, разве что найдет идиота и нарожает ему поросят. Дочка это пропускала мимо ушей. Бабкины рассказы про работу ей нравились. Там было что-то... настоящее. Бабка, впрочем тоже говорила - учись, а то все интересное мимо пройдет. Но это звучало совсем иначе. Слушаться бабку было не так обидно.
       Когда даже любимые рактивки стали вызывать скуку, Светка совсем расстроилась. Ей было пятнадцать, она ходила на танцы, потом девчонки гуляли с мальчиками, были первые поцелуи, первые обжимания, первый торопливый секс... сначала расписуха, но скоро тоже приелось. Да и пацаны все стали не такие, как в детстве, когда гоняли в казаки-разбойники, не поговоришь запросто. Взрослеть не хотелось, хотелось назад - мастерить плоты, играть в мяч и гонять на роликах.
       Как-то шла домой из школы кружным путем, забрела во двор библиотеки. Там валялась куча старых, ветхих, по листкам рассыпавшихся книг - списывали. Вытащила из кучи толстый том без обложки, без первых страниц, раскрыла на первом попавшемся месте...
      
       "- Но молю вас, сударь... - продолжал Арамис, видя, что де Тревиль смягчился, и уже осмеливаясь обратиться к нему с просьбой, - молю вас, сударь, не говорите никому, что Атос ранен! Он был бы в отчаянии, если б это стало известно королю. А так как рана очень тяжелая - пронзив плечо, лезвие проникло в грудь, - можно опасаться...
       В эту минуту край портьеры приподнялся, и на пороге показался мушкетер с благородным и красивым, но смертельно бледным лицом.
       - Атос! - вскрикнули оба мушкетера.
       - Атос! - повторил за ними де Тревиль.
       - Вы звали меня, господин капитан, - сказал Атос, обращаясь к де Тревилю. Голос его звучал слабо, но совершенно спокойно. - Вы звали меня, как сообщили мне товарищи, и я поспешил явиться. Жду ваших приказаний, сударь!
       И с этими словами мушкетер, безукоризненно одетый и, как всегда, подтянутый, твердой поступью вошел в кабинет. Де Тревиль, до глубины души тронутый таким проявлением мужества, бросился к нему..."
      
       ...и пропала. Она дочитала до конца главы прямо там, присев на бордюр рядом с кучей книг. Читала бы и дальше, да подошла пожилая библиотекарша, помнившая Светку ещё с тех пор, как та ходила сюда чуть ли не через день.
       До дому едва дотащилась - три книжки, одна толще другой, растрепанные, с выпадающими страницами, не влезли в сумку, пришлось нести в руках. Так у Светки появилась тайна. Она влюбилась в мушкетера с благородным и красивым, но смертельно бледным лицом.
       Бабка умерла. Светлана совсем переехала в её квартиру, хотя в социальном регистре осталась по материному адресу. Можно было читать, что хочешь, есть, что хочешь, спать, с кем хочешь.
       Но никто из них - мальчишек и мужчин, спавших с Гренадой за деньги или так - не вошел в её сердце: оно было полно суровым и бледным Атосом. Светлана смотрела на них и понимала, что таких, как мушкетеры, больше не делают. Тогда она начинала воображать себя Миледи - той, молодой, на которой Атос женился. Только она была бы умнее и рассказала Атосу про клеймо - примерно так, как рассказала Фелтону, чтобы он считал её невинной жертвой, а не преступницей. Можно было бы даже уговорить его убить лилльского палача - зачем такому гаду жить?
       Она пошла работать в городской архив - деньги платили маленькие, но зато времени было много, и за год она подтянулась так, что смогла сдать экзамен в медучилище. Книги дали ей то, что не смогла дать школа: достаточно связную и грамотную для вступительного сочинения письменную речь.
       А потом у них весь архив на уши встал - Виталик Соломатин, программист, спортсмен, стал жертвой охоты - и уцелел. Да что там, глаза охотнику выбил. Светка потом ходила на него смотреть, будто увидела наново. Человек. Есть, можно, бывает... В следующее полнолунье его нашли мертвым - пустым и переломанным. Закон разрешал защищаться, закон не запрещал мстить.
       Единственным, кто в этот раз не бегал по коридорам и не шушукался - кроме нее - был Джо из соседнего отдела. А потом он начал нарезать вокруг нее круги и заводить разговоры. Светка сначала думала - для приятеля какого присмотрел, потом решила - шпик, оказалось наоборот. Так она очутилась в подполье.
       Распространять новости - полезное дело, только ничего от этого меняется. В боевую она попросилась, получив первый медицинский диплом... Диплом оказался меньшей пустышкой. Ухаживать за больными научилась, воевать - нет. Екатеринослав был болотом, в котором ничего не происходило, ничего не менялось, даже в подполье. А потом на них свалился из Центра Ростбиф со своим единственным подчиненным.
       Сейчас этот подчиненный стелил себе на кухонном диванчике старое одеяло вместо матраса. Ростбиф и Гадюка легли в зале, один на диване, другой - на полу в спальнике. Завтра нужно было ещё раздобыть машину, изготовить и заложить взрывпакеты и окончательно отработать операцию. По уму, сказал Ростбиф, такой расклад нужно готовить не меньше двух недель. Так и думали поначалу. Но потом по прогнозу погоды вышло, что через неделю зарядят дожди чуть ли не на месяц, и казнь высокой госпожи Милены Гонтар перенесли на послезавтра, а когда ещё представится такой случай, чтобы вся сволота собралась в одной корзинке?
       Про эту варковскую дамочку уже несколько дней на все лады чирикали службы новостей. Она сама была откуда-то из Хорватии, инициировала своего любовника и сбежала с ним вместе. Скрывались два года, носились по всей Европе - а попались тут. Местные службы распускали павлиний хвост - эту нелегалку прихватила варкушка из региональной "Омеги". Причем, в людном месте, причем без потерь. Судили Гонтар в местной Цитадели и приговорили "к отчислению с немедленным прекращением жизнедеятельности", а попросту говоря - на солнышке жариться. Вообще-то проштрафившихся варков казнили во дворе Цитадели, но в Украине жива была память о сравнительно недавних "свободных охотах", и власти решили бросить народу кость - показать, как лицо с измененной физиологией остается на солнце без лица.
       Под это дело Ростбиф и приехал в Екатеринослав: совместить казнь с показательным расстрелом Газды, прокурора области, которого по такому случаю производили в варки - его и раньше повышать собирались, а тут решили, что оно торжественней выйдет. А любовник этой осужденной, наверное, и впрямь смылся - все мужики скоты.
       Кроме некоторых.
       Света зашла в кухню в халатике, вроде бы выпить последний стакан чаю перед сном, а на самом деле посмотреть на Энея поближе.
       Эней впечатлял. Фигура ладная, почти модельная - Гадюка сам себе руку бы откусил за такую. И лицо хорошее - простые, но правильные черты, большие глаза... Только невыразительное очень. Мокрые после душа волосы ещё топорщились, а майка с глубоким вырезом открывала шрамы. На ногах тоже шрамы - один явно пулевой.
       - Ты не возражаешь - я чайку выпью? - спросила она.
       - Ты хозяйка, - Эней пододвинул ей стул, сам включил чайник.
       - Может, и ты хочешь?
       - Давай, - согласился он, подумав. - Только быстро. Спать осталось всего ничего.
       Быстро - не быстро, но чайник будет закипать три минуты, а халатик на Гренаде тоже не скрывал фигурки - и тоже почти модельной.
       - Почему ты Эней? - спросила она.
       Он снова подумал - как будто решал, стоит вступать в разговор или нет.
       - Тебя учили сопротивляться медикаментозному допросу?
       - Нет.
       - Есть такой фокус... задолбить наизусть большой кусок текста. И выдавать его по ключевым словам. Каждый сам себе выбирает, что ему хочется. Легче всего учить стихи. Ростбиф "Евгения Онегина" предпочитает... Ну, а я... "Энеиду" со школы очень любил.
       - Ха, - сказала Гренада. - А ты знаешь, что сейчас её уже не проходят?
       - Серьезно?
       - Без балды. Много агрессии. "Наталку-Полтавку" вместо нее ввели.
       Чайник закипел. Гренада на выбор достала коробочки черного и зеленого прессованного чая. Эней взял палочку зеленого.
       - Так ты у нас - "парубок моторный"? - стрельнув глазками, спросила Гренада.
       - Реактивный, - он улыбнулся одними уголками губ, как обычно улыбаются люди с плохими зубами. Но зубы у него как раз были хорошие. Какие-то даже слишком хорошие, как с рекламного плаката. Гренада вдруг сообразила, что они, может быть, не свои - мало ли, словил где-то лишнего, и прощай зубы. Может, он даже рад был потом. Может, те были хуже.
       - Можно личный вопрос? - сидя на своей половине уголка-дивана, Гренада дурашливо подняла руку, как девчонка-школьница.
       - Почему я пошел в боевики? - вздохнул Эней.
       - В общем... да.
       - Все просто. Родителей сожрали.
       Родителей... Выходит, у него не только мать была, но и отец. Расписуха. Среди одноклассников Гренады таких раз-два и обчелся. В основном у всех матери. Кое у кого - отчимы или приходящие отцы. Эхо, туда-растуда ее, Полночи: мужики были в дефиците, вот и привыкли, что с ними носятся как с писаной торбой. Мать с бабкой хотя бы про отцов не врали - ну, есть где-то. У обеих от отцов были только отчества.
       Гренада так и не дождалась вопроса: "А ты?".
       - А у меня - парня.
       Это ведь почти не было враньем. Если бы варки дали им хоть немного времени, Виталик стал бы её парнем. Она ему закидывала удочки, и он явно повелся...
       - И у Джо - парня, - продолжила она, следя за реакцией. Мало ли. А вдруг он не по её, а по Гадюкиной части? Вот досадно будет...
       - Это бывает, - Эней допил свой чай, поблагодарил, вымыл чашку и поставил на сушилку.
       - Послушай, - она решила поговорить начистоту, - тебе здесь неудобно будет спать. В тебе росту сколько, метр восемьдесят?
       - Где-то так.
       - А тут - метр шестьдесят. Не знаешь, куда ноги девать.
       - Ничего, нормально. Или есть другие предложения?
       Ну, наконец-то.
       - В моей кровати. Она просторная. Старинная, от бабки досталась.
       - Так это твоя квартира? - спросил Эней.
       - Моя.
       - Плохо.
       - Мы же после акции уходим, так какая разница? А кровать шикарная. Прямо аэродром. Ну, вертолетная площадка.
       - Слушай...- Эней потер лоб. - Я... не знаю как сказать-то. Ты симпатичная девушка, Гренада... Ты мне понравилась. В самом деле понравилась.
       Не хочет. Ну вот как встретится кто-то, кто и внутри на человека похож, и снаружи не урод - так она такому даром не нужна и с деньгами не нужна...
       Эней тем временем подсел к ней вплотную, приобнял за плечи и взял за руку. Посидел так с минуту, осторожно поглаживая её кисть. Ребенок. Девочка. Ни черта не понимает, ни черта не может понимать. Нельзя их обоих брать, ни её, ни луньянчика этого, с тоской подумал он, убьются же, со сказками своими, с эмоциями. Но нам их уже подставили, мы уже здесь, их все равно найдут или сдадут. Придется все же тащить на операцию, а потом вывозить из города. А парень, наверное, хороший у нее был, если она после него два года в боевую просилась.
       - Понимаешь... - выдохнул он. - Если мы с тобой привяжемся друг к другу, одного придется из группы убирать... иначе работать станет невозможно. А нас и так всего ничего.
       - Понимаю, - Гренада сжала его предплечье. - Эней, я... ты только Ростбифу не говори, я не хочу, чтоб он меня убирал. Я боюсь.
       - Это нормально. С берсерками мы не работаем.
       - Нет, ты не понял. Я не о смерти. Я... Ну, помнишь, ты говорил про медикаментозный допрос... Я боюсь - а что если нас, ну, поймают...
       Эней отпустил ее руку, сложил перед лицом пальцы "домиком". Ей должны были объяснять про медикаментозный допрос. Не могли не объяснять...
       Или могли? И даже если объясняли... Взлом Сети, кража информации и развеска дацзыбао - совсем не то, что теракт. С теми, кого ловят на дацзыбао и прочей мелочи, обходятся по милицейской процедуре. Террористами же занимается СБ, а там все гораздо, гораздо жестче. Но и куда рациональнее.
       Наконец он сказал, медленно и с расстановкой:
       - Самое худшее, что они могут сделать - это отправить на потребление. Но это может случиться с каждым. Даже с самым законопослушным гражданином, верно?
       - А если...
       - Пой. Ну, в смысле - рассказывай все. Балу уходит, остальные предупреждены. Пытать не будут, незачем. Они же не садисты, им только информация нужна. Так что они просто зальют тебя коктейлем по уши и спокойно выспросят все, что им нужно. Тебя же поэтому и не учили ничему, так, как ни смешно, безопасней и легче для всех. Разве что, могут при захвате навалять лишнего, если злобу сорвать захотят. Так что лучше все же не попадаться, - он ободряюще улыбнулся. - И вообще, не думай об этом. О деле думай. Завтра у нас еще полно работы.
       Гренада кивнула и кружным путем, через застеленную часть дивана, выбралась из-за стола. Прошла к себе в комнату, закрыла дверь, бросилась на кровать и немного поплакала в подушку. Свидания в домике священника не вышло, мадам де Шеврез уехала не солоно хлебавши...
       А Эней, повалившись лицом в скрещенные на столе руки, почти вслух сказал себе:
       - Мудак. Ну и мудак. Мудила.
       Потом встал, выключил на кухне свет, умостился на коротком диванчике и, натянув одеяло на плечи, позорно удрал в сон.
      
       ***
       "Селянку" подходящего цвета угнали на Тополе, в районе рынка. Без спешки в цехе законсервированного трубопрокатного завода на левом берегу перебили номера и перемонтировали электронику, доехали до Октябрьской и оставили машину в одном из старых двориков - до завтра. Потом вернулись в квартиру, где Гренада и Джо возились со взрывпакетами. Живя в аграрной Украине, где азотные удобрения продаются тоннами, немудрено изобрести порох... Будь у них побольше времени - могли бы украсть взрывчатку на карьерах в Кривом Роге или купить у тех, кто ворует для рыбалки. Но времени не было...
       Зато заложить взрывпакеты оказалось делом крайне несложным. По площади за запретной линией шаталось столько зевак, что Эней попросту запихнул свой сверток в урну под мусорный пакет, а Гренада свой "уронила" в дренажный люк. СБ Екатеринослава разбаловалась до крайности, заключил Эней.
       После этого они перегруппировались - Гренада ушла с Джо, Эней и Ростбиф какое-то время шли по разным сторонам Екатерининского, а потом как-то непринужденно свернули на его центральную аллею, где росли акации и бегали по рельсам открытые аттракционные трамвайчики, стилизованные под начало ХХ века.
       Они спускались по Екатерининскому неспешно, заложив руки в карманы и наслаждаясь запахом молодой листвы. Екатеринослав был городом-нуворишем, этаким восточноукраинским Чикаго, рванувшим в индустриальные гиганты из заштатных городишек в конце XIX века. Отличительными приметами его архитектуры, соответственно, были эклектика и безвкусица, и за триста без малого лет в этом отношении ничего не изменилось. Поэтому Екатерининский проспект, заложенный ещё до бума, да два парка, разбитых тогда же, были единственными местами в центре города, где мог отдохнуть глаз.
       - И что ты об этом думаешь? - спросил Ростбиф. Подразумевая, естественно, не архитектуру.
       Эней дождался, пока прогрохочет декоративный трамвайчик.
       - Оба зеленые, как тот каштан, - он кивнул подбородком на молодое деревце. - Гренада поместила нас в свою квартиру. Живем кучей. Хуже и придумать ничего нельзя. На подготовку - меньше месяца. Думаю, кто-то хочет, чтобы мы тут с треском провалились. Кому проект "Крысолов" поперек глотки.
       Ростбиф шагов десять молчал, и Эней понял, что сказал не то.
       - Хотеть, чтобы мы провалились, - ничего другого представить себе не можешь, падаван?
       Эней представил себе другое - и сжал губы в приступе мучительной тоски. В то, что все настолько плохо, верить не хотелось.
       - Я дурак, дядя Миша. Ты, пожалуйста, не очень на меня сердись.
       - Ты не дурак, Андрейша, - Ростбиф назвал его так же, как звал отец, и тоска пронзила горло. - Ты агнец, и всякое паскудство тебе приходит в голову в последнюю очередь. А я параноик. Мне оно приходит в голову - в первую очередь. Надеюсь ошибиться. Очень надеюсь.
       - Це знають навіть в яслах малі діти, що лучче перебдіть, ніж недобдіти, - хмыкнул Эней. - Но почему, дядя Миша?
       Возле старинного пассажа "Биг Бен" свернули с аллеи, взяли мороженое и двинулись в сторону башенки, копирующей лондонские часы. Начало XXI века, мода на повторение знаменитых зданий.
       - Что вышло, когда мы убрали Литтенхайма и Шеффера? Два месяца толкотни наверху - и новый гауляйтер. Это стоило двух жизней и твоей аварии?
       Да, тогда ему сильно повезло, что он вылетел из седла и что мотоцикл не взорвался, что шлем выдержал два первых, самых страшных удара о перегородку, что не треснул позвоночник... А дурак Штанце поломался так, что чуть не сел в инвалидную коляску. Но тогда казалось, что игра стоит свеч. Показать, что и они уязвимы. На каком бы уровне ни находились, какой бы ни окружали себя охраной... Что у них есть только один способ жить спокойно - если это называется "жить": забраться поглубже в свои Цитадели и замуровать себя изнутри. Навсегда.
       - По-моему, да. Моральный эффект.
       - Я тебя умоляю. Моральный эффект... Оглянись.
       Они срезали путь через торговый пассаж, мимоходом проверив, нет ли хвоста. Его не было. "Оглянись" Ростбифа относилось, впрочем, не к "хвосту", а к людям, которые сновали туда-сюда по хрустальным коридорам, наполняли кафе на первом этаже и бутики на втором, прогуливались анфиладой лавок. Никому из них не было никакого дела до смерти предыдущего гауляйтера всея Германии, Италии и Австрии, высокого господина Отто фон Литтенхайма.
       - И горе даже не в этом, - Ростбиф щелчком запулил упаковку от мороженого в мусорный бачок, - а в том, что информацию о системе охраны Литтенхайма нам слили. Кто? Я задавал штабу этот вопрос. Они не ответили.
       - Варки жрут друг друга. Мы это всегда знали.
       - А тебе хочется быть пешкой в их политических играх?
       - Нет. Потому-то я в проекте "Крысолов".
       - А проект "Крысолов" на данный момент - это ты, я и двое необстрелянных воробьев. Короче говоря, мне не нравится этот корабль, мне не нравится эта команда - мне вообще ничего не нравится.
       - А почему мы тогда не отступим?
       Ростбиф скосил на него глаза и промолчал.
       - У тебя есть план, дядя Миша?
       - Аж два мешка... Краткосрочный - будем делать дело.
       - Даже если нас всё-таки спалили?
       - Особенно если нас всё-таки спалили
       Они миновали пассаж и вышли на проспект Чкалова. Всего в ста метрах громоздился глухой гранитный куб с неописуемым карнизом на фронтоне, с кургузыми колоннами и окнами-бойницами. Над головами прошелестел снитч - вокруг этого здания они летали всегда. Екатеринославская Цитадель. Самое уродливое здание Европы. Зеппи Унал, механик в том деле с Литтенхаймом клялся, что саарбрюккенский театр ещё уродливей, но доказательств так и не предъявил.
       - Проблема в том, что о пожаре не узнаешь, пока не загоришься. А когда загоришься, будет слишком поздно. Не приведи Юпитер, конечно, чтобы я оказался прав... но завтра ты работаешь не снайпером, а в ближнем контакте. И если что-то пойдет не так... Ворона нагадит в неположенном месте хотя бы... мы сворачиваем лавочку. Взрывпакеты рвутся - я стреляю - ты вступаешь в бой. Я не стреляю - ты смешиваешься с толпой и уходишь. И ещё есть у меня одно предложение...
       Эней недоуменно посмотрел на наставника и командира.
       - Ты знаешь, что с Оксаной?
       - Нет, - в горле снова зашевелилась проглоченная когда-то давным-давно колючка.
       - С ней все в порядке, она замужем и живет здесь, на Северном. Не хочешь поехать и проведать?
       Это было что-то неслыханное. Если группу направляли в родной город одного из участников, всякие контакты с родственниками - даже пойти посмотреть издалека - строжайше не рекомендовались. Предполагалось, что родня под наблюдением. Правда, побег Андрея семь лет назад был довольно спонтанным, и вроде бы ему удалось исчезнуть бесследно. Но чём черт не шутит.
       - Не показывайся ей, конечно, - уточнил Ростбиф. - Просто убедись, что все хорошо. Сегодняшний вечер у тебя свободен.
       От пассажа вниз вела широкая, как Ниагарский водопад, лестница, делившаяся на три потока - два выносили людей на улицу, третий впадал в метро. Эней и Ростбиф свернули в сквер.
       "Значит, можем и не вернуться. И очень даже можем".
       - Я написал пару-тройку писем, - продолжал Ростбиф. - Если все окончится благополучно - пожалуйста, вычисти свой почтовый ящик, не заглядывая в него, хорошо?
       - А если нет? И я буду жив?
       - Тогда наоборот. Вскрой ящик и поступай по своему усмотрению. Только не действуй сгоряча. Ты к этому склонен...
      
       ***
       Малыш лет пяти радостно раскачивался на качелях. В нижней точке он приседал и выталкивал себя вместе с доской вверх, и на его мордашке ясно читался восторг и благоговейный страх полета.
       В скверике гулял пяток мам с детишками разного цвета и калибра, ещё один малыш посапывал себе в синей коляске, давая маме возможность спокойно почитать. А у выхода из скверика на аллею сидел на скамейке коротко стриженый парень в кожаной куртке. Он молча и сосредоточенно наблюдал за гуляющими, то и дело заглядываясь на малыша на качелях и его мать.
       Энею было больно смотреть на детей в этом возрасте - ещё беспечных, ещё не знающих, что им уготовано будущее мясного скота, кормовой базы... Что взрослые будут калечить их души, толкая делать карьеру, не желая вырастить "агнца" и потерять его молодым.
       ...Рослая полноватая молодая женщина смотрела на сына, явно разделяя его восторг. Из-за длинной косы она выглядела младше своих лет, да и одета была в джинсы и джинсовую же куртку. Она стала уже поглядывать на часы и, заметив, наконец, того, кого ждала, сказала сыну:
       - Сашенька, папа приехал.
       И еле успела придержать качели, потому что малыш, чуть притормозив раскачивающуюся доску, спрыгнул и побежал навстречу приятному молодому человеку в деловом костюме. Тот поймал его и закружил в воздухе.
       - Ну что, домой пойдем? - спросил он, ставя сына на землю.
       - А как же, - степенно ответил тот.
       И они пошли - отец, мать и сын, держась за руки, мимо мам и бабушек, мимо коляски, мимо парня в кожаной куртке.
       Проходя мимо, она оглянулась - на кого-то он был похож, этот мотострайдер с лицом серьезным и почти детским.
       А он так и смотрел им вслед, не в силах отвести взгляд. А потом поднялся и медленно, ссутулившись и сунув руки в карманы куртки, двинулся прочь, в противоположном направлении. Он знал, где они жили, он мог бы пойти следом до самого дома, подняться по широкой лестнице на крыльцо и позвонить в дверь... Но он знал, что не сделает этого. И знал, что потом, когда-нибудь он вернется и всё-таки увезет её отсюда, вместе с мужем и сыном, куда-нибудь подальше от варков, от памяти о пустом и страшном доме, от всего... Если только найдется в мире такое место.
      
       ***
       Он добрался до "Китайской стены" уже ближе к полуночи - потому что пересек Кайдакский мост пешком, глядя на острова Днепра и дыша рекой. В домах на правом берегу загорались окна, в лесополосе под мостом что-то шумно отмечала припозднившаяся компания. Голубоватые редкие фонари едва освещали асфальтовую дорожку. Он не должен был уходить, не должен был ехать на другой конец города и возвращаться пешком так поздно. Не должен был выключать комм и сидеть на скамейке в скверике у станции метро. Не должен был...
       Что толку думать теперь о том, чего не нужно было делать...
       Запах беды настиг его издалека. Запах гари, запах железа, запах смерти. У торца Китайской стены мигали синим милицейские и пожарные машины, из окон квартиры на втором этаже валил дым - из окон их квартиры...
       Конечно, за линией оцепления толпились зеваки. И, конечно, где-то среди них крейсировал варк, сканирующий эмоции. Поэтому Эней пошел туда медленно, на ходу читая про себя:
      
       "О музо, панночко Парнаська!
       Спустись до мене на часок;
       Нехай твоя научить ласка,
       Нехай твій шепчеть голосок,
       Латинь к війні як знаряджалась,
       Як армія §х набиралась,
       Який порядок в війську був..."
      
       И дальше, дальше, дальше, не давая проскочить ни единой эмоции, ни единой мысли, лишь бесстрастно фиксируя то, что видят глаза и слышат уши.
       Глаза видели кровавое пятно на асфальте в россыпи осколков стекла. Осколки брызнули аж до проезжей части, тело пролетело только половину этого расстояния - из-за разницы в массе. Судя по очертаниям пятна, упало тело не одним куском.
       Кухня. Взрыв газа, не иначе.
       - Слышал, как ебануло? Я аж на шестом массиве услыхал.
       - Говорят, террористы. Хотели дом взорвать.
       - Вот суки.
       - Та не, это случайно газ рванул, когда их штурмовали. Мужик один в окошко вылетел - аж вон докуда. Дымился весь, як цыпленок табака.
       - А скоко их было?
       - А хто ж их знает. И чего людям неймется...
       - О! Дывы, дывы, понэслы!
       Эней увидел пожарных и носилки. Толпу начали теснить от ограждения, а рядом с носилками шел явный варк - бледное чувырло в черном плаще с кроваво-красной, по их вурдалачьей моде, изнанкой. Из безпеки, наверное.
       Конфигурация первого трупа под пленкой говорила, что он действительно сложен на носилки частями. Но длина этих частей не оставляла места сомнению - Ростбиф.
       Спокойно, очень спокойно...
      
       "Воно так, бачиш, і негарне,
       Як кажуть-то - не регулярне,
       Та до війни самий злий гад:
       Чи вкрасти що, язик достати,
       Кого живцем чи обідрати,
       Ні сто не вдержать §х гармат..."
      
       Ни узнавания, ни жалости... ненависть, наверное, проскакивала - ее гасить труднее всего, но ненависть не очень выделяла его из толпы. Едва не четверть присутствующих отреагировала на варка-ловца схожим образом, наверняка.
       Второй труп был укрыт неплотно: из-под пластика виднелись светлые волосы, обгоревшие на концах - и до корней сожженные на половине головы. Если бы Эней успел полюбить её, варк, сканирующий эмоции, мог бы и поймать свою рыбку... не сразу, не в толпе, но засечь вспышку, просмотреть видеозапись, сличить...
      
       "Такеє ратнеє фіглярство
       Було у них за регулярство,
       І все Енеєві на вред..."
      
       Третьим оказался Гадюка - Эней узнал ботинки с острыми носами, торчащие из-под пластика. Следующие двое, судя по обуви, были из штурмгруппы.
       Больше здесь делать было нечего. Эней протолкался через толпу обратно и снова двинулся к метро. Оружие свое он спрятал в готовом под снос доме на Первом Массиве - он всегда держал свой боевой набор в отдельном тайнике. Газда решил перестраховаться, не делать из себя мишень. Именно он, СБ само по себе не стало бы добираться до группы в жилом многоквартирном доме - тут любая случайность и гражданские лица костей не соберут. Газда. Ну что ж, это господину прокурору не поможет. Даже усиление охраны ему не поможет. Хотя с какой стати усиливать охрану - ведь Эней остался один, а что может сделать один человек?
       Убить одного человека. И этого достаточно. Есть варианты, против которых не потянет никакая охрана - например, камикадзе. Главное - взять правильное направление, а дальше пусть работает масса, помноженная на квадрат скорости и деленная пополам. Жаль, бензобаков нет, как следует взорваться нечему. Была бы лишняя гарантия.
       А и была бы - какие у тебя шансы, Андрей Витер? Один к десяти? Один к ста?
       "Только этот один. И другой не нужен". Ростбиф учил его всегда идти на акции именно с этой мыслью.
      
       ***
       Время двигалось к рассвету. На небольшой площади у Музея войны все уже было готово. Охраны и обслуги больше, чем зрителей - хотя казнь проштрафившегося высокого господина зрелище редкое, пусть и довольно неприятное. К тому же час еще ранний, и немногие желающие посмотреть на лунное правосудие подойдут уже после рассвета, когда казнь действительно начнется. Дневной свет опасен для высоких господ, молодых солнечные лучи убивают медленно и мучительно, и к вечеру приговоренная будет радоваться быстрому сожжению высоковольтным разрядом как милости.
       Так что пока у линии оцепления перед помостом стояло несколько репортеров да кучка самых завзятых зевак. Предрассветный холодный ветер заставлял их ежиться и плотнее запахивать куртки и плащи.
       Приговоренную уже привезли. Высокие господа очень сильны и обладают невероятно быстрой реакцией, поэтому чтобы лишить их возможности двигаться, необходимы крепкие оковы. Пара наручников, сковавших руки госпожи Гонтар, была приделана к жесткому стержню, соединенному со стальным поясом. От пояса вниз шла цепь, намертво сваренная с парой анклетов, также закрепленных на стальном стержне, - поэтому изящества, присущего высоким господам, особенно женщинам, в её походке не было. Она переступала косолапо, загребая носками. Серый комбинезон не позволял разглядеть ее как следует. Блеклая ткань укрывает от человеческих взглядов, но пропускает основной спектр. Темные волосы, такие блестящие на снимках, свалялись и сосульками лепились к бледному лбу, мраморным карнизом нависшему над черными глазами и вздёрнутым носиком. Инициация не делает женщин красивей, чем они были в первой жизни - кожа становится лучше и глаже, обретает необычный цвет; у тех, кто был полнее нормы, существенно улучшается фигура, но линии остаются прежними. Госпожа Гонтар была скорее дурнушкой, из тех, чья привлекательность не в чертах лица, а в умении правильно подать их с помощью косметики, да в воле и уме, отпечатанных в выражении этих черт. Этих последних качеств не мог скрыть даже нынешний мешковатый вид женщины: несмотря на то, что кандалы заставляли её нелепо переваливаться, глаза горели упрямой отвагой, а большой бледный рот кривился в усмешке.
       Высокие господа стояли на гранитном бортике за помостом. Когда прочитают приговор и произведут все положенные действия, они уедут, не дожидаясь восхода солнца. А пока что они стояли молча и почти неподвижно - только ветерок чуть колыхал края одежд. Статуи. Мужчины - в деловых костюмах, женщины - почти все в длинных платьях с открытыми руками: им не бывает холодно. Драгоценности вспыхивают в свете прожекторов - то на одной, то на другой. Столик на колесах, бокалы с выдержанным вином, а закусок нет - даже те из высоких господ, кто ещё ест обычную пищу, не делают этого на людях. Смотри, что ты потеряла, отверженная. Смотри, от какой жизни ты отказалась.
       На край помоста вышел человек, которому предстояло объявить приговор. Вечером он войдет в ворота Цитадели и выйдет оттуда дня через три, в сумерках, уже высоким господином. Если выйдет. Пока же он точно так же, как и немногочисленные зрители-люди, ёжился от предутреннего холода. Короткая стрижка, чуть оттопыренные уши, пивное брюшко - оно исчезнет через короткое время после-того-как, но грубое лицо красивей не станет - скорее наоборот, лишенные округлости черты сделаются ещё грубей. Не всем идет худоба.
       Единственному зрителю, наблюдавшему за этим пандемониумом сверху, с крыши Музея, холодно не было. Он сидел у подъемника ремонтной люльки и курил, держа сигарету огоньком внутрь ладони. Рядом лежал труп снайпера из прикрытия, завернутый в фасадную сетку так, что пролетающий каждые десять минут глупый снитч не распознавал никакого криминала. Курящий был опытным налетчиком. Он знал сто и один способ обмануть снитч.
       Рация-ракушка, ранее принадлежавшая покойнику, теперь бормотала в его ухе.
       - Третий, прием, - прошипело там.
       - Я третий, - пробормотал курильщик куда-то себе в воротник. - Все в порядке.
       Он усмехнулся, затоптал окурок и надел чёрный мотоциклетный шлем. Взял один из поддонов для облицовочных плит, подтащил к бордюру крыши и осторожно, стараясь не шуметь, уложил как пандус. Потом подтянул перчатки и неторопливо проплыл к стоящему посреди крыши мотоциклу. Отдёрнул сетку. Взял из седельной сумы очень остро заточенный кухонный тесак и за самодельную петлю прицепил его к правому запястью.
       Внизу шла церемония. Когда прозвучал приговор, Милену Гонтар ввели в железную клетку, где ей предстояло встретить смерть. Стержни наручников и анклетов закрепили в специальных гнездах, подведя к ним мощные электроды. Пояс прикрепили цепями к поперечной раме. Плечи и голова приговоренной возвышались над клеткой - и она казалась куклой, которую дети, играя, посадили в никелированный вычурный подстаканник.
       Из ряда людей, сопровождающих высоких господ, выступила вперед женщина в одеждах, похожих на ризы православного священника: тяжелое золототканое полотно, вышитое крестами (при ближайшем рассмотрении - анкхами, символами церкви Воскрешения). На лице её была отпечатана скорбь. Латексовой канцелярской печатью.
       - Жизнь священна, - сказала она в микрофон. - И мне больно сегодня говорить проповедь по случаю казни. Кто мы такие, чтобы отнимать у человека то, что даровано ему свыше? Можем ли мы узурпировать право Бога? - священница вздохнула. - Как это ужасно, когда жизнь обрывается вот таким нелепым, внезапным образом. Что может быть горше - еще вчера ты ходил, дышал и радовался, пел песни и мечтал, а сегодня тело кладут в могилу, и душа отправляется на новый круг скитаний в бесконечной цепи перерождений. Внезапная смерть человека, который не успел очиститься, обожиться, избыть свою карму, обрекает его на эти дальнейшие блуждания.
       Так почему же мы все-таки делаем это? Почему мы так поступаем с другим существом, которое должно было прожить даже более долгий жизненный цикл? Чтобы ответить себе на этот вопрос, мы должны вернуться в прошлое, в очень давнее прошлое, когда Римом правили мудрецы, которые выбирали себе в наследники не сыновей, а просто достойных людей, показавших способность к государственному управлению. В империи царили покой и процветание. А потом все рухнуло: к власти пришел сын последнего из мудрецов, Марка Аврелия, тщеславный и жестокий Коммод. Кто же узурпатор - достойные люди, не имевшие в жилах императорской крови, или жестокий глупец, ничего, кроме этой крови, не имевший?
       Журналисты отвлеклись от Гонтар - священница была популярна в городе, большинство зрителей пришло сюда в такую рань не ради зрелища, а ради её речи.
       - Теперь вспомним о временах более близких нам. Почти триста лет назад один из Учителей человечества, Чарльз Дарвин, открыл закон эволюции, закон развития всего живого на земле. Выживает лучший. Природа вела жесткий отбор, и появился человек - любимый сын природы, сын, изнасиловавший и едва не убивший мать. Ведущим фактором стал разум. Но один лишь разум завел человечество в тупик мировых войн и ураганной механизации. Истинная эволюция - эволюция духа - казалось, остановилась навсегда.
       На протяжении веков старшие жили среди людей, скрывая свою подлинную сущность. Потому что в противном случае их ждала бы смерть от рук невежественной толпы, ненавидящей любого, кто хоть немного возвышается над ней. Но когда человечество, отравив землю и развязав войну, едва не погибло, его спасли именно они. Именно они приняли на себя власть и великую ответственность за младших братьев. Именно старшие - получившие возможность делиться своим даром. Так разум и дух доктора Сантаны, ещё одного Учителя человечества, породили новую расу - Homo superbius.
       Прекратились войны. Были остановлены эпидемии. Люди забыли о голоде. Велика ли цена, которую мы платим за это? Несомненно. Но жертвы были бы неизмеримо больше, если бы старшие со своей вековой мудростью не пришли на помощь. Мы знаем их силу и знаем, что их правление могло бы стать тираническим. Но не стало. Напротив - они ищут достойных бессмертия и делают их бессмертными. У каждого из нас есть шанс попасть в элиту - ответственную, умную и долговечную, не подавляющую таланты и не боящуюся их. Да, мы платим за совершенство человеческими жизнями - но это единственная альтернатива самоубийственному тотальному истреблению, в которое мы неминуемо скатились бы, предоставь нас старшие нашей судьбе. Ценой мира и процветания в Риме тоже были человеческие жизни - что же случилось, когда ответственной элите пришла на смену безответственная?
       Катастрофа. Ужас. Падение.
       То же самое произошло бы здесь, если бы старшие не ставили благо общества выше своих собственных желаний. Если бы только брали, а не отдавали.
       Бывает, что человек, который кажется достойным даже при пристальном взгляде, таит в себе фатальную слабость. Бывает, что после инициации эта слабость прорывается наружу. Власть развращает - мы последние, кто будет это отрицать. И тогда появляются те, кто ставит свои желания выше той цели, ради которой им и позволено было обрести новые возможности. Этого - ни в большом, ни в малом - нельзя допустить. Потому что элита, существующая для себя, - это гибель для всех. Мы знаем это. Это не вопрос веры. Мы знаем, потому что фронтир проходит не так далеко, как нам хотелось бы. Потому что безумие, царящее там, рвется из-за него к нам. Мир без ответственности. Мир, где слабейший является не младшим братом, не союзником, не подданным даже, а только пищей того, кто сильнее, вне зависимости от того, кто этот сильный - человек или старший. Мы вынуждены держаться за закон, потому что только он стоит между нами и бездной. Когда закон нарушает человек, есть много способов возместить долг обществу. Когда закон нарушает высокий господин - только один. Потому что высокие господа живут за счет тех жизней, что им отдали. И если они хоть раз взяли для себя - значит, с самого начала были недостойны этого дара.
       Эволюция не знает обратного хода. С верхней ступеньки путь только в пропасть. Вот почему мы - именно мы, люди, - совершаем сегодня правосудие над старшей Миленой Гонтар. Она виновна именно перед нами. Инициировав человека без согласия общества, она безответственно породила ещё одного представителя безответственной элиты. На протяжении двух лет они терроризировали ночные города, оставляя за собой трупы. Они крали, грабили и убивали. За этим же они приехали и в наш город - и здесь её схватили. Милена Гонтар, мы имеем право на самозащиту и мы пользуемся этим правом. Мы не узурпировали власть, которой приговариваем вас. Власть узурпировали вы, и она ушла из ваших рук. У вас есть ещё шанс перед смертью - примириться с Богом и мирозданием, выдать сообщника. Бог есть любовь. Он простит вас, и ваша карма будет легче в следующей жизни.
       Священница умолкла, ожидая ответа преступницы. Милена Гонтар молчала долго, и все уже решили было - она будет молчать до конца; но вдруг вампирка расхохоталась.
       - Ты глупая дура, - сказала она с балканским акцентом. - Никакой власть меня приговорить тебе нет. Тебе давали другие приговорить меня. Те, кто сильнее. Вас пасут и едят - вот правда. Вы согласны, что вас едят, за то, что вас пасут, - вот это правда. А мне устало вас пасти, вы тупое стадо. И я нашла мне волка, и мы стали волки. Ты боишься волков, потому что мы хотели наплевать на твой колокольчик, коровка. Только потому. И ты затопчешь меня сейчас, но мне ничего не жаль. Он найдет тебя и выпьёт твою кровь. Жди, коровка!
       Милена Гонтар снова захохотала. Один из охранников шагнул вперед, приложил к её горлу станнер и парализовал голосовые связки - смех стал беззвучным.
       Но, словно подхватив от Милены Гонтар её безумие и ярость, грохотом и светом ахнул утренний парк, окружающий площадь. Ещё, ещё и ещё раз. Четвертый взрыв хлопнул совсем рядом, из-под фонаря близ помоста повалил дым. На фоне всего этого резкое "ж-жж!" пинч-мины, убившей всю электронику на двадцать метров вокруг, просто потерялось. Тем более что шумовую эстафету после четырех разрывов принял двигатель мотоцикла.
       Снизу это было красиво и жутко - с крыши музея, с выступавшего вперед полукружия, взлетел стальной всадник. Мотоцикл описал в небе почти идеальную дугу и приземлился прямо на помост. Будущий высокий господин не успел отскочить и от столкновения с летающим мотоциклом перешел в категорию полных и безусловных покойников. Всадник, затянутый в черную кожу, ещё в полете выпустил руль и соскочил с седла, гася инерцию своего тела обратным сальто. Опытный глаз отметил бы, что каскадер не рассчитал и спрыгнул слишком высоко, в четырех-пяти метрах от помоста. С такой высоты нельзя прийти на ноги, не поломав кости.
       Полтора центнера хромированной стали врезались в оцепление и укатили дальше, окончательно распугав зрителей. Проломив кусты, мотоцикл со всего маху воткнулся в бетонную оградку газона, кувыркнулся через нее и завалился под дерево, продолжая рычать мотором.
       Высокие господа не унизились до того, чтобы кинуться к своим машинам, - но их плавное перемещение по скорости не уступало бегу человека. Видимо, аттракцион со взрывами и воздушными всадниками им не понравился. И тут слева, из аллеи, проскочив прямо меж деревьями, вылетела "нива-селянка" с убранным верхом. Водитель, тоже в черной кожаной куртке и зеркальном мотошлеме, резко остановил машину прямо напротив импровизированной трибуны и дал автоматную очередь. Высоких господ нельзя убить свинцом - но пуля точно так же ломает им кости и рвет мышцы, как простым смертным. А иглопуля из "девятки" вдобавок летит вдвое быстрее звука и крошит все на своем пути.
       Люди-телохранители и сопровождающие среагировать не успели. Очередь была длинной и легла с нужным рассеиванием. В панике, суматохе и клубах дыма, в хаосе пальбы - это проснулись милиционеры из оцепления - каскадер-мотоциклист на какое-то время потерялся из виду начисто. "Нива" ткнулась в помост, водитель бросил руль, перегнулся через правый борт - и тут дым отнесло и стало видно, что мотоциклист лежит там, в полушаге от края. Водитель "нивы" подцепил его за плечи, рванул... Один из высоких господ поднялся, весь кривясь на правый бок: свинец переломал ему с этой стороны ребра и оторвал руку. Левой (которая тоже слушалась плохо) он медленно и неловко (для высокого господина) вытащил из кобуры антикварный бесшумный пистолет, прицелился в слившиеся на миг фигурки двух кожаных рыцарей - и выстрелил. Тот, в машине, упал назад, на сиденье, но, видимо, пальцев так и не расцепил - второй ухнул в недра "селянки" рядом с ним. По иронии судьбы именно пуля придала тот импульс, которого не хватало. Кто из двух был ранен, высокий господин не разглядел в дыму и не смог просканировать - кругом бурлил водоворот человеческой боли. Но кого-то он достал, и сейчас милиция возьмет обоих.
       Нет - тот, что был за рулем, дал газу, и задним ходом очень быстро машина снова убралась в кусты, смяв жасмин и сирень. Взвыли двигатели нескольких милицейских машин - остальные просто не смогли завестись: импульс сжег бортовые компьютеры.
       Началась погоня.
       Все произошедшее уложилось в какие-то секунды. Только что была торжественная и мрачная церемония, и вот нате вам: взрывы, дым, мотоцикл в кустах кверху колесами, убитые люди и пострадавшие высокие господа, рев автомобильной погони со стрельбой, а главное - мертвая, мертвее не бывает, госпожа Милена Гонтар без головы; то есть полное унижение высокого правосудия...
      
       ***
       Эней гнал вниз по главной аллее парка, которая плавной спиралью сбегала к набережной. Сразу за поворотом в дорожное полотно были вбиты низкие бетонные столбики, перекрывающие проезд в парк. Он об этом знал и вывел "ниву" на узкую пешеходную дорожку, поднял на два колеса - правые колеса проехались по крутому склону косогорчика - и, не сбавляя скорости, погнал дальше, вниз. Обе милицейские машины, добравшиеся до этого этапа (ещё три засели на декоративных камнях выше) затормозили, начали неуклюже выруливать и выбыли из гонки.
       А Эней вылетел на проезжую часть поперек движения, развернулся со скрежетом тормозов и визгом покрышек по асфальту и понесся по пустой дороге к Новому Мосту. Последняя милицейская машина, продержавшаяся до самого финала, не вписалась в поворот и влетела носом в ограждение
       Эней резко притормозил, заглушил двигатель и левой рукой вынул из кармана пинч-гранату. Прицельно бросить её он сейчас не мог бы - но, по счастью, этого и не требовалось. Когда два увязавшихся снитча зависли в воздухе чуть позади машины, он нажал активатор и бросил снаряд. Голубая вспышка, резкий взвизг, едкий дым паленого пластика - и снитчи обрушились на асфальт.
       Теперь вперед.
       Правая рука слушалась еле-еле, по боку текла кровь - словил пулю, втаскивая в машину этого невесть откуда взявшегося каскадера, который сделал его, Энея, работу. Через мост, в сером светлеющем воздухе весеннего утра, на тот берег, в кварталы старых блочных домов, в лабиринты заводов, терминалов и подъездных путей...
       Адреналиновый взлет прошел, силы уходили с каждой каплей крови. Пуля явно была необычной - взорвалась на выходе, сделав в кожанке хорошую дырку и опалив подмышку. Скорее всего, ББП-9, реагирует на смену плотности среды: пробив бронежилет или легкий полудоспех, взрывается в теле. Будь на Энее хоть какая-то защита, кроме телячьей и собственной кожи - лежать бы ему на помосте рядом с этим прыгуном и вампиркой.
       Ощутив, как нарастает вялость в мышцах, Эней немного сбросил скорость. Шлем стал тяжелым и душным, Эней стянул его левой рукой, на несколько секунд бросив руль, уронил куда-то под ноги и вновь схватился за "баранку".
       - Эй, - окликнул он мотокамикадзе, - там за приборным щитком аптечка, достань.
       Нежданный соратник не шелохнулся. Эней повернулся к нему и увидел, что руки того заняты... головой. Темноволосая женщина лет тридцати. Глаза открыты - и ещё живы, и ещё шевелятся губы, как будто с той стороны бытия вампирка хочет что-то сказать живым. Показалось или и вправду последним её словом было - "Люблю"? Начиная понимать, Эней легонько пнул попутчика в голень.
       - Эй! Брось её. Всё уже.
       Каскадер, рыкнув от боли, повернулся к Энею - по зеркальному забралу шлема скользнул отблеск золотой полоски, разгорающейся впереди у горизонта, - поднял забрало. Из тени сверкнули красным огнем глаза:
       - Чего тебе?
       - Брось её, - терпеливо повторил Эней.
       Варк наклонился, поцеловал мёртвую в губы, с видимым усилием привстал и, широко размахнувшись, бросил голову в Днепр.
       Потом снова повернулся к Энею.
       - Аптечка, говоришь?
       Открыл, достал...
       - Красно-синий шприц-ампула, - сказал Эней.
       - Знаю, - огрызнулся варк. Ну да, каскадёр же, и явно ксилокаин не в первый раз видит... - Правое плечо вперёд!
       Эней, как мог, наклонился вперед и вправо. Как игла вошла под лопатку над раной - почти не почувствовал, но ощутил, как в мышцу единым духом вогнали полтора куба лекарства. Машина вильнула, варк придержал руль свободной рукой.
       Зато уже через несколько секунд от плеча вниз пошло приятное онемение.
       На законсервированном заводе Эней выбрался из машины и сбросил куртку. Футболку пришлось резать. Во время перевязки варк вел себя хорошо, даже не принюхивался. Уже светло, он уже должен быть изрядно приморен, подумал Эней. Значит, вести опять мне... Ксилокаин был коктейлем из обезболивающих и стимуляторов, и благодаря ему лицо Энея обрело почти нормальный цвет, а дыру в куртке, если не размахивать руками, никто не увидит. Варка лучше пристроить под задним сиденьем - и от солнца, и от чужих глаз подальше...
       "Ты спятил, - сказал внутренний голос. - Его лучше пристрелить прямо сейчас и сжечь вместе с машиной".
       Эней посмотрел на бывшего человека, который только что перевязал ему рану. Вспомнил, как тот, подняв забрало, целовал мертвую голову в губы - и понял, что сейчас не убьёт его. Не сможет.
       В "Ниву" он бросил термопакет с часовым механизмом. Через минуту она полыхнет факелом, но посреди мертвого цеха огонь никуда не перекинется.
       Варк даже сумел сам перебраться в "фолькс" - на ногах у него были высокие жесткие ботинки со шнуровкой, которые более или менее держали разбитые стопы. Это было хорошо, потому что Эней не знал, сможет ли в случае чего тащить непрошеного напарника.
       Выруливая к окраинному мотелю, Эней видел, что на трассах уже полно дорожной милиции. План "Перехват" или, ещё хуже, "Блокада".
       "Тормозок" - безликий загородный мотель для дальнобойщиков и тех, кто путешествует своим ходом, а от жилья хочет только спального места для себя и коня, был скопищем пенобетонных домиков - внизу гараж, наверху комнатка на двоих с ванной и туалетом. Загнав машину в гараж, Эней закрыл ворота и некоторое время раздумывал, тащить ли варка наверх. Грудь и плечо болели невыносимо, надо было наложить нормальную повязку, вколоть антибиотик из автоаптечки, и сделать это сам Эней никак не мог, а доверять варку...
       Тем временем варк выбрался из машины, держась за стеночку, и тут же рухнул на колени. Шок прошел, и стоять он больше не мог. Со стонами и невнятными ругательствами он сорвал с головы шлем. В тусклом свете гаражной лампочки Эней увидел вполне приятное лицо, смутно знакомое по снимкам в ленте новостей, и собранные в хвостик на затылке белые волосы.
       Эней не знал, сможет ли потом ещё раз спуститься вниз, поэтому вытащил из машины сумку с оружием, кинул в нее аптечку, повесил сумку на здоровое плечо и подошел к варку. Тот поднял голову и посмотрел на него снизу вверх. В темных глазах горели алые огоньки.
       - Пошли, - сказал Эней. - Наверху зашторено.
       Варк ухмыльнулся и попытался встать. Не вышло - и он пополз по узкой лестнице на четвереньках. Эней ничем не мог помочь - сам был не лучше; да, в общем-то, и не хотел.
       Наверху в комнатке царил полумрак - плотные пыльные шторы задёрнуты, наружные жалюзи опущены. И все равно варк кривился и щурился - а может, просто он так отвлекался от запаха крови. Перевязку сделали в ванной. Доверять варку Эней не стал бы никогда, а как тот относится к пистолету с глушителем, ему было тем более безразлично.
       Сам варк тоже держался еле-еле: ноги распухали, причиняя с трудом переносимую боль. Высокие ботинки удержали щиколотку и голень, но вот мелкие кости стопы от удара просто разлетелись. Ботинки, на вид очень дорогие, пришлось срезать. Кусая воротник куртки, варк включил кран и вытянулся на кафеле, подставив ноги под струи ледяной воды - душ тут был даже без поддона, просто угол отгорожен занавеской, да сток в полу.
       - Спать, - сказал он, еле ворочая языком. - Очень нужно. Здесь буду.
       Эней выключил свет и оставил его в темной прохладной ванной.
       Сейчас он мог просто прикончить варка - удар посеребренным ножом в сердце, потом отрезать голову, и тот ничего не ощутит в дневной летаргии. Но рука не поднималась. Удивляясь сам себе, Эней закрыл дверь. До сумерек он в относительной безопасности. А вечером посмотрим. Это нетипичный варк. Явно недавно инициированный и не прошедший подобающего обучения. Похоже, что-то человеческое в нем ещё оставалось. Стоило попробовать доставить его к Стаху на базу - ведь такого случая может больше не представиться. А потом что? Эней поморщился. Потом пускай решает Каспер, он член штаба и вообще, голова кружится...
       Вечером варк выбрался из ванной. Переломы зажили бесследно, и был он чистенький, бодрый и вполне уже успокоившийся. Эней ему даже позавидовал. Сам он после отдыха чувствовал себя только хуже: его крепко лихорадило, рана горела огнем, грудь вспухла и правая рука напрочь вышла из строя.
       - Нам нужны ботинки, - сказал он. - Футболка и куртка. Так что мы сейчас поедем и взломаем один секонд-хенд.
       - Никаких "нас", стрелок. Поеду я, а ты лежи и набирайся сил. Где этот секонд?
       Эней объяснил, где: на Соколе, ровно посередине между Победой, где была разгромленная квартира, и этим мотелем на Запорожском Шоссе, где Ростбиф устроил запасной опорный пункт.
       - А потом в аптеку, - от себя прибавил варк. - И в какой-нибудь "Жуй-пей". Жрать-то надо, а?
       Эней не хотел есть, но признал, что да, надо - хотя бы и через "не могу".
       - Поедем вместе, - повторил он.
       - А смысл? Боишься, что я смоюсь на твоей машине? Я и так смоюсь, если захочу, ты это сам понимаешь. Ну, пострадаешь ещё немного. Ну, потеряешь ещё ложки три крови. На кой тебе это надо? Лежи, дыши, приходи в себя. Я вернусь, вот увидишь. Я тебе обязан.
       Варк, который признает, что чём-то обязан человеку? Что-то очень большое сдохло в лесу...
       Эней попробовал встать с кровати, но варк уже исчез за дверью, а через четверть минуты машина выкатилась из гаража.
       Эней обругал себя доверчивым идиотом и снова лег. В одном варк не ошибался - ему нужно было копить силы.
      
       ***
       - Подумать только, до чего я опустился, - пробормотал Игорь, когда замок - совершенно несерьезный замок на двери в подвальный магазинчик - со щелчком поддался и дверь открылась.
       Он брал богатые дома и банковские хранилища. Он разгадывал сложные многосоставные комбинации шифров. Он пауком пробирался среди пронизывающих коридоры лазерных лучей. И вот пожалуйста - он берет секонд-хенд... И для чего? Чтобы добыть ботинки взамен непоправимо изуродованных и ещё какие-то шмотки.
       Что жизнь - театр абсурда, его не нужно было убеждать лишний раз. Они приехали с Миленой в Екатеринослав, потому что из всех крупных городов Восточной Европы он слыл самым сонным, закоснелым и зачуханным. Анус мунди. И в этой дыре Милену схватили на вторые сутки, схватили по-глупому: зашла в моби, увидела там вкусную добычу - а поблизости оказалась баба из местной ночной спецуры, а Игоря - наоборот, не оказалось... как будто он не знал, что за три дня до полнолуния её даже в дамскую уборную одну нельзя отпускать, так её начинает крючить...
       Нет, хватит... иначе мысль снова забегает по привычному и обрыдлому кругу: "а вот если бы я сделал то-то..." Сосредоточимся на настоящем... Игорь пошевелил пальцами босых ног. Сосредоточимся на ботинках.
       Ботинки было жаль - удобные, привычные, они служили верой и правдой. Вряд ли тут можно найти что-то подобное.
       Эту мысль Игорь поймал за хвостик - надо же, ещё утром собирался красиво умереть, а теперь оплакивает свои верные ботинки! Это, наверное, что-то вроде душевного наркоза - когда действительно глубокие переживания замораживаются, уходят в темный угол, а всякая ерунда помогает перекантоваться. И ещё этому террористу надо что-нибудь найти. Чёртов автоматчик словно встряхнул его за шкирку - жить опять захотелось, сразу и резко.
       Вопрос только в том, как жить. Игорь чувствовал приближение Жажды. Раненый террорист был агнцем, в нем ярко пылал белый факел, и один запах его свежей, чистой крови уже пьянил... Перевязывая его утром, Игорь едва удержался, чтобы не облизать пальцы. Но удержался. Знал, что если сделает это - сорвется. Придется найти кого-нибудь подходящего и сожрать, напиться крови до отвращения, чтобы заглушить желание, с которым не справятся ни курево, ни водка...
       Он выбрал себе ковбойские сапоги и бандану, а террористу - непритязательную черную футболку, чёрный свитер и черную же слегка потертую куртку. Сложил все это в пакет, взятый тут же, положил на весы, сверился с ценником, оставил на прилавке купюры. Ведь позору не оберешься, если схватят: Трюкач обокрал секонд-хенд.
       Теперь - аптечный ларек-автомат. Комплект автомобильной аптечки, асептические бинты, обезболивающее. Была бы карта рецепта, можно было бы взять что-то и помощнее. Но будем надеяться, что этого хватит - рана чистая, пуля прошла навылет, а остальное решит сила воли и везение.
       И - в круглосуточный комбини. Жратвы, воды, бутылку водки и темные очки.
       Откуда они выковыряли это слово "Сельпо"? Оно уходило корнями в седую довоенную древность. Старейшая на Украине сеть магазинов. Игорь присмотрелся: в том же помещении за стойкой "Жуй-пей" клевала носом над планшеткой какая-то девица в форменном фартучке и наколке "а-ля шин". А что, побалуем террориста горяченьким? Игорь вывел девицу из грез и купил коробочку острой рисовой лапши с куриными крылышками-гриль.
       Что террористу не до горяченького - он понял уже на подъезде к "Тормозку". На варка засаду из людей устраивать бесполезно - охотничьим возбуждением пополам со страхом несет за километр... и когда он проезжал - мимо, конечно же, мимо! - ворот, спокойно, не меняя скорости - просто трезво прикинув, что эта машина не засвечена, - по нервам хлестнула волна чужой боли и чужого напряжения, рабочего, когда выкладываешься по полной. Форсированный допрос, тут и гадать нечего. Когда от спиртного не пьянеешь, а наркотики не вызывают никакой реакции, единственной выпивкой остаются эмоции. И чем они острее, сильнее, интенсивней, тем больше они тонизируют. Но этот коктейль вы мне зря смешали, ребята...
       Он проехал дальше, оставил машину на обочине, погасил огни. Повязал голову банданой, чтобы не светить в темноте белыми волосами. И пошел, почти не скрываясь. Новые сапоги оказались удобными, а главное - бесшумными. Впрочем, водитель патрульной машины и так ничего не заметил. И уже больше ничего не заметит. Игорь скользнул внутрь, прикрыл дверцу. Водитель, получив удар в висок, свесился на руль. Игорь взял его за короткий ёжик волос, откинул голову назад. Это был мужик лет тридцати, так себе огонек, чадящий. Жив. Это хорошо. Игорь терпеть не мог потреблять умирающих. Он надкусил горло в один прием, точно попав зубом на артерию, и стал пить. Одного - мало, этот пойдет на восстановление сил после травмы. Ну ничего, их там ещё пяток.
       Снова отдалась под черепом кругами расходящаяся боль. Кто это тут обижает нашего зубастого ягненочка? Сейчас не менее зубастый дядя волк всем вам покажет.
       И - откуда-то из самого нутра пришло, ужаснув на миг самого Игоря: "Это МОЯ добыча..."
       Нет. Нет. Конечно же, нет. Он не собирается потреблять этого парня. Ещё тогда, бросая голову Милены в Днепр, он решил, что поможет нежданному партнеру выжить и бежать - не в благодарность за спасение жизни, которая давно стала никчемной и мерзкой, и даже не ради тех секунд, что купила ему очередь террориста, дав избавить Милену от мук - а потому что любой, кто так артистически вставляет системе шпилю в зад, вправе рассчитывать на его, Игоря Искренникова, горячую поддержку. По меньшей мере - в ближайшие сутки. И ещё потому, что в парне угадывался собрат по ремеслу: как чистенько и непринужденно он на скорости поставил свою "селянку" на два колеса, объезжая преграду по узенькой дорожке! Какой показал "полицейский разворот"!
       Он вытащил моторовца из машины и отволок в кусты. Ах, хороший город Екатеринослав. Зелёный город. Сэр, вас когда-нибудь раздевал мужчина?
       Времени было мало. На детали тратить некогда. Ковбойские сапожки не очень идут к моторовской куртке и шлему, но вряд ли кто успеет приглядеться. Теперь нам нужен ещё один комплект - потому что раздевать кого-то на месте будет некогда, успеть бы одеть террориста.
       Он нюхал ночь, смотрел ночь, слушал ночь, вбирал её в себя всеми порами, чтобы не ошибиться - а вдруг им придали варка из "Омеги"? Это было бы... некстати. Нет, нет, в наряде одни люди... А значит, это - часть "Перехвата", они просто прочесывали все мотели подряд, и решили - правильно! - брать террориста, пока он один. А ещё они решили - и неправильно! - что Игорь не вернется, а значит можно обойтись без подкрепления.
       Это нам обидно. Или подкрепление уже вызвали и дожидаются?
       А там, наверху, напряжение потихоньку, по шажку в секунду сменялось яростью...
       Еще один стоял возле въезда в гараж. Внаглую курил на посту, перебивая сигаретой вкус и запах рабочего допинга - страшная все-таки гадость, Игорь когда-то попробовал и бросил, ему самому хватало адреналина. Моторовцу все было ясно: один объект сбежал и теперь не их забота, второго взяли, сейчас обколют, допросят - и можно ехать домой. Но домой он так и не попал, а попал в кусты. Разросшийся шиповник, романтичнейшее место. Второй моторовец оказался таким же, как его дешевая сигарета, - тлел, чадил и сыпал пеплом. Но Игоря наконец отпустило чувство сосущего голода. Он был теперь в полной боевой форме. А моторовец - не в полной: его куртку и брюки Игорь зажал под мышкой, один пистолет взял в руку, второй оставил в кобуре. А теперь - вперед. Легко и спокойно, прекрасно чувствуя и медиков, дымящих с водителем у санитарной машины над ещё одним моторовцем, который уже никуда не торопился - ба, да террорист им не дался так просто, даром что еле дышал! - и четверых в комнате, и ещё четверо прочесывают окрестности - и молятся всем богам, чтобы никого не найти! Он взбежал по той самой лестнице, по которой утром еле-еле с помощью террориста всполз на четвереньках. То, что хлестало из сорванной с петель двери, забирало покрепче, чем экстази. Человек услышал бы только однообразный рык: "Где второй? Где второй, сука, я спрашиваю?" - да глухие стоны в ответ. Игорь слышал симфонию. Патетическую, бля. Ярость, теперь уже только ярость без всякой примеси целеполагания, самодостаточная, сочная, ощущаемая всей поверхностью нёба, боль, страх, ошеломление. Он шагнул в дверной проем (или, точнее, пролом), переступил через раздолбанную в щепки кровать и застал следующую мизансцену. Террорист бессильно корчился на полу лицом кверху, руки под туловищем, явно зафиксированы. Моторовец с нашивками сержанта каблуком давил ему на грудь, как раз в области раны. Двое рядовых стояли соляными столбами и явно не знали, что делать: экстренный допрос свернул куда-то не туда, но они ещё не поняли, что их командир остервенел всерьёз, а не просто пугает пленного истерикой. Ну, композиция... Микеланджело по вам плакал.
       Сержант повторил поднадоевший Игорю вопрос.
       - Возражаю, - сказал Искренников спокойно. - Я не второй, я первый.
       Это было уже слишком, но удержаться он не смог. Конечно, лучше всего прикончить их так, чтобы они даже не поняли, что с ними случилось, но слишком сильно пахло болью в этой комнате. Ну ладно, я варк. Но вы-то почему?..
       Первую изумленно раскрытую пасть он закрыл ударом снизу, с носка. Шея хрустнула, как пластиковый стаканчик. Сержант успел поднять автомат - Игорь вывернул ему руку и, ломая его пальцы о предохранительную скобу, швырнул обезоруженного палача на его помощника. Игорь не хотел стрелять. Пока.
       Раненого и избитого террориста хватило на то, чтобы откатиться под батарею и не путаться под ногами.
       Чутье играло свои шутки - Игорь знал, что кровь у всех пахнет совершенно одинаково. Но для варков на чисто физический запах крови накладывается ещё что-то, насквозь нематериальное. И даже сейчас, на подъеме, который раньше он назвал бы адреналиновым, он чуял целый букет: грубый, отдающий чем-то тяжелым и маслянистым запах моторовцев перебивался чистым ароматом. Как будто на унылой закопченной стене котельной кто-то нарисовал яркий белый завиток кельтского узора.
       Игорь пнул ещё трепыхавшегося сержанта в угол, где тот и затих, и приподнял террориста. Тот дёрнулся было, но Игорь почти пропел:
       - Спокойно... Сейчас снимем с тебя эти наручники... - разбираться с сержантской карточкой и кодом не было никакого времени, террорист это понял в своём тумане, выгнулся, натягивая короткую цепь. Игорь прижал её к полу стволом, выстрелил. Боевик дёрнулся и очень некстати обмяк. - Эй, не расслабляться! Прошу футболочку... - попутно он всунул руку раненого в рукав, тот только зубами скрипнул. - Теперь курточку... та-ак... Шлемчик... А теперь встаём...
       - Оружие... - выдавил тот.
       - Сейчас-сейчас... - Игорь вытянул из-под кровати сумку, из которой торчал тубус, за рукоять кинул туда нож - тонкое лезвие леденяще сверкнуло серебром; подобрал тяжелый револьвер, "Питон-357", сунул его террористу за пояс. - Мы сильно нашумели?
       Раненый посмотрел на него совершенно безумными глазами. Игорь вслушался в ночь - ага, бегут сюда. Все бегут сюда. Ах, ну да - они же все слышали через ларингофоны.
       - Понял. Готовься, сейчас пошумим ещё сильнее. Знаешь что, приляг.
       Он поднял сержанта, надкусил артерию и, набрав полный рот крови, вышвырнул тело в окно, снося стекла и жалюзи. Швырнул туда же сумку с оружием. Потом склонился над террористом и выплюнул всю кровь ему в лицо. Хватанул ещё из натекшей лужицы и влепил себе по физиономии. Поднял автомат и стриганул очередью по стенам, истошно вопя. И, наконец, повалился на колени рядом с террористом, весь залитый чужой кровью. Поднял его на руки и, пошатываясь, спустился по лестнице. Сел на пол в гараже, прижав террориста к себе. Оба были так уделаны - родная мама не узнает, не то что сослуживцы.
       Четверо моторовцев прогрохотали мимо них башмаками, последний задержался, чтобы спросить:
       - Кто это был? Старший?
       Игорь закивал, сипя и показывая на горло - мол, не могу говорить.
       - В машину оба! Помочь?
       Игорь так же энергично замотал головой, поднялся, вздёрнул на ноги террориста. Тот не мог перебирать ногами, и Игорь, подсев, взвалил его на плечо.
       Белый кельтский узор потёк вьюжными завитками по асфальту. В воздухе пахло грядущим дождём, небо затрещало разрывом молнии. Это будет хорошо, если начнется ливень, это будет замечательно - снитчам в грозу много хуже, чем людям. Если повезет, можно и оторваться.
       - Что там? - Двое медиков подбежали, выхватили у него тело, уложили в машину, принялись резать одежду... Игорь уже подскочил с тяжелой сумкой, на ходу захлопнул двери минивэна, кинул сумку в кабину водителя и вскочил на свободное место сам. Машина стояла "под парами" и рванула с места так, что дверь за Игорем захлопнулась сама.
       Выехав из паркинга на всей скорости, которую можно было развить, лавируя между траками, с сиреной, машина свернула налево - то есть в сторону, противоположную требуемой. Игорь не стал поправлять - впереди как раз показалась кавалькада полицейских машин. Ага, эти, в доме, вызвали подкрепление. И появление варковского спецподразделения - вопрос ближайших десяти минут. Проехали? Ну все.
       - Поворачивай, - сказал Игорь.
       - Что? - не понял водитель.
       Игорь ударил его в ухо, перехватил руль, поверх ноги водилы надавил на тормоз. Развернул машину, убрал сирены и мигалки, спихнул бесчувственное тело в кювет. Счет пошел на минуты и секунды: если не удастся оторваться сейчас - не удастся вообще. Игорь отключил и фары, и габаритные огни - и медицинский вэн черным призраком на полной скорости понесся по разделительной полосе. Дождь лупил уже вовсю.
       Удача на серых крыльях летела над угнанным вэном - не попалось ни одной машины навстречу, и никто в заполошном "Тормозке" не обратил внимания на дорогу, да и не было её видно из-за дождевой завесы. Игорь остановил машину возле темного "фолькса", выбрался из-за руля, открыл двери фургона. Медики выглядели бледнее, чем распростертый на носилках террорист, держащий их под прицелом. Он был уже перевязан - молодец парень, едва пришел в себя - и тут же сориентировался.
       - В-вы... - только и смог выговорить один из медиков.
       - Я, - сказал Игорь и дал ему в челюсть. Потом взял второго за лицо и аккуратно приложил затылком о стену. Он был сыт и не хотел убивать. - Идти можешь?
       - Да, - ответил террорист.
       Они перебрались в "фолькс". Игорь - за руль, стрелок - на заднее сиденье. Сумку с оружием Игорь бросил ему под ноги. Впереди лежало широкое и прямое восьмирядное шоссе, и Игорь утопил педаль газа (забавно: вот уже почти сто лет не используем бензин - а все говорим "педаль газа") до упора.
       - Они успели тебя проколоть?
       - Нет. Крути баранку, я сам, - террорист зашелестел пакетами. - А эт-то что?
       - Рисовая лапша. Но тебе сейчас не до нее, верно?
       - Факт, - истребитель ведьм нашел наконец пакет с лекарствами. - Жми на всю до указателя "Солёное". И поверни по указателю.
       - Бу сде. А куда мы, собственно, едем?
       - На запад, - коротко ответил террорист.
       - Парень, если ты будешь таким же откровенным, мы очень скоро окажемся не просто на западе, а на Заокраинном Западе. Куда мне ехать, если ты вырубишься? Куда поспеть к рассвету?
       Террорист издал нечто среднее между вздохом и стоном, разрывая зубами пакет с обезболивающим.
       - Делаем крюк... через Солёное, Новопокровку, Привольное и Елизарово. Выезжаем на Криворожское шоссе и сворачиваем на Щорск. Дальше: Вольногорск - Александрия - Знаменка. В Знаменке бросим машину и сядем на поезд Харьков-Краков. Если будем живы.
       - А ты здорово знаешь местность.
       - Я здесь родился. Указатель на Солёное не проморгай.
       - А как это будет по-украински?
       - Солоне.
       - Карта есть?
       - В сумке с оружием, сейчас достану.
       Увидев бумажную карту, Игорь ругнулся было - но тут же понял, что включать сейчас навигатор по меньшей мере неразумно.
       Они покинули город и ушли из-под грозовой тучи. К этому часу, подумал Игорь, Милену бы уже сожгли.
       Указатель на Солёное он не проморгал - но, проехав километров десять по этому проселку, остановил машину и прикинул по карте маршрут.
       Так... Крюк через Солёное, Новопокровку, Привольное и Елизарово... Хар-роший крюк. На этом крюке они вполне могут нас потерять - тем более что я ни на какой запад не собирался, и они это наверняка знают... На западной Украине варку-нелегалу гроб. А впрочем, мне и так и этак гроб.
       - Послушай, миро ило, а как ты собираешься брать билеты на поезд, если мой аусвайс засвечен?
       Сказать по правде, унипаспорта у него и не было. Выбросил ещё прошлой ночью, перед тем как затащить мотоцикл на крышу.
       - У меня есть запасной. Чистый. Для... друга. Без лица. В Александрии найдем фотоавтомат и шлепнем твою личность в карту. Станционный чекер её съест, а больше нам ничего и не надо.
       Игорь сложил карту, вышел из машины и снял моторовскую куртку. От шлема он избавился ещё раньше, не помнил когда.
       - Давай сюда ментовское барахло, - собирая с сиденья тряпки, сброшенные террористом, он старался не дышать. Срочно требовалось закурить или выпить чего-то покрепче градусом. Водка не пьянила - но спирт отбивал на какое-то время слишком заманчивые запахи... Когда стрелок выбрался из машины и побрел, шатаясь, в сторону кустов, Игорь сделал и то, и другое: сначала хлебнул из горла, потом закурил.
       С одной стороны дороги высилась зубчатая стена лесопосадки. С другой разлеглось поле. Брюхатая луна дозревала - ей оставалось ещё дня три, чтобы свести с ума своего раба. Игорь покосился в сторону кустов - и тут же отвел глаза от беззащитной голой спины террориста.
       "Я. Этого. Не сделаю..."
       Когда он докурил, луна скрылась в облаке, как каракатица в чернильном пятне. Но Игорь чувствовал её присутствие сквозь пустоту и влагу неба - как видел сквозь веки белое сияние агнца.
       В машине звякнуло. Игорь развернулся и увидел, что парень зубами затягивает на левом предплечье застежку ножен-браслета под тот самый серебряный ножик.
       - Поехали? - сказал вампир.
       - Поехали, - кивнул охотник на вампиров.
       Тёмная машина мчалась по дороге, по краям которой высились стены тополей, черных на черном. Гроза, ползущая с юга на север, какое-то время шла вровень с ней, а потом машина повернула на запад.
      
       ***
       Человек в светлом костюме со спины был неприятно похож на высокого господина - легкий, прямой, уверенный. Некоторая угловатость движений казалась скорее свойством общего стиля, чем проявлением человеческой недостаточности. И только когда он поворачивался, становилось ясно, что высоким господином он не может быть никак, потому что высокий господин в очках - не в темных, защитных, а в обычных, прозрачных, от близорукости - это даже не нонсенс, это... кощунство, наверное. Собственно, даже словосочетание "московский чиновник в очках" было, скорее, языковой химерой - понятием, которое можно высказать средствами языка, но которое категорически отказывается встречаться в природе. Вряд ли, конечно, и без того пребывавшие в расстроенных чувствах сотрудники местного СБ думали о происходящем именно в этих терминах, но вот что шатающийся по управлению очкарик из Москвы чрезвычайно раздражал их ещё и отсутствием опознаваемой "окраски", сомнений не вызывало.
       Материалы о событиях в "Китайской стене" и Аптекарской балке пришельцу, впрочем, выдали беспрекословно. Протоколы допросов - тоже. Наверное, очень обрадовались, что он не потребовал материалы "Перехвата" в реальном времени. Обрадовались, конечно, рано, но зачем портить людям и без того дурное настроение?
       Габриэлян сидел в чьём-то пустующем кабинете и в четвертый раз перечитывал несколько нервный рапорт начальника МОТОР: с одной стороны, задача была практически выполнена, с другой, имелось шесть "своих" трупов (два на счету Ростбифа, четыре - в "Тормозке"), десяток раненых, из них трое - тяжелых, из них один в терминальном состоянии, поврежденное многоквартирное здание, разнесенный вдребезги мотельный домик, очень много шума, один неотработанный террорист, Андрей Савин, псевдо Эней, и один ЛИФ-нелегал по кличке Трюкач, тоже благополучно растворившийся в пространстве. При соотношении пятнадцать к одному и точной наводке несколько чересчур. Вернее, было бы точно чересчур, если бы в объектах не числился Виктор Саневич, псевдо Ростбиф. Тут можно было ждать всего - ну, это все и произошло.
      
       Кроме свободы, помимо удачи и славы,
       Кроме любви, кроме верных волчат по бокам,
       Ты обретаешь признаньем кинжал и отраву,
       Ты принимаешь в награду капкан и жакан.
      
       Со второй группой зато вышло почти по учебнику. Поляки. Сняли дом в Аптекарской балке. Хороший, большой, с несколькими выходами - хозяева сдавали на весну и лето. Очень удобно, если хочешь избежать посторонних глаз - но и штурмовать не в пример легче. Импульс, потом инфразвук, ну, соседских собак оглушили немножко, но они за час оправятся, в многоквартирном доме так не поработаешь... Было в группе пять человек, упаковать живьем удалось троих, заговорил пока один - и ничего особо полезного не сказал. Как и подозревали, посторонней оказалась группа. Из маргиналов. Народове Силы Збройне, крайние правые, правее только стенка, да и то не всякая. Их пригласили поработать в прикрытии, они пошли - кому же не лестно в спарке с Ростбифом, да и объект - украинец.
       Диспозицию им рисовал Ростбиф, оружие добыл он же... Забавная, кстати, была диспозиция - площадь очень плотно перекрыта, а вот крыша Музея Войны не задействована совершенно. Это потому, что оттуда отход не обеспечишь - или потому, что место мотоциклом занято? Спрашивать пока не у кого. Да, на этот раз Ростбиф далеко сходил за людьми. Совсем в сторону. Видно, уж очень не доверял своим, подстраховался. И явно недостаточно - потому что и этих вычислили и слили. Сюда или Киеву - у Москвы этих данных не было.
       Но, в общем, понятно, почему Газда запаниковал. Две группы в городе - и мало ли каких еще можно ждать сюрпризов. Запаниковал и поторопился. А местные службы ему подыграли. Либо хотели вмастить будущему старшему, либо, что вероятнее, оказать ему медвежью услугу, желательно с летальным исходом. Но даже если бы Габриэлян приехал в город позавчера, переиграть бы ничего не удалось...
       Спустя ещё четверть часа коллега из Киева, курировавший операцию по "изъятию" Саневича, нашел московское недоразумение все в том же кабинете, за тем же отчетом. Вообще-то, первым знакомиться должен был прийти начальник оперотдела, но киевлянин мог себе позволить влезть без очереди.
       Кивнул, зашел.
       - Ростбиф? От него и того не осталось. Хотя на свидетельство о смерти хватит. - Даже ввиду последующих событий киевлянину было приятно, что столицу они обошли. Впрочем, судя по молодости визитера и тому, что тот приехал один, не очень-то москвичи и хотели. И всегда оно так - стоит в чем-то преуспеть, сразу окажется, что для столиц это не важно. - Он вас интересует?
       - Интересовал, - сказал очкарик. - Очень.
       - Мы их все романтизируем, - заметил киевлянин. - Поднимаем себя в собственных глазах.
       - Да? - москвич не возражал, он спрашивал.
       И тут майор из Киева свел воедино фамилию, очки, не очень естественную посадку головы и нездоровую бледность, которая была бы понятна у подражающего высоким господам "подосиновика", но у офицера безопасности почти наверняка означала совсем другое.
       - Позвольте, - сказал киевлянин, - это вы на прошлой неделе Мозеса брали?
       - Я...
       Я, я, натюрлих... Вот почему вы у нас, молодой человек, в водолазке. Если верить сводке, то с такой шеей не по славной Украйне шастать, а тихонечко в больнице лежать. Или столице уже и законы биологии не писаны?
       - Вы жадный, - покачал головой киевлянин. - Нельзя же успеть повсюду.
       - Ну, сюда я не успел, - вздохнул москвич. Не успел. Неизвестно, что бы из этого получилось - скорее всего, ничего; скорее всего, Саневич не пошел бы на контакт - и в категорической форме не пошел бы, но всё-таки очень жалко, что разговор не состоялся вовсе - чем бы он там ни кончился.
       - Радоваться надо. Вам холку мылить не будут за вчерашнее. - Киевлянин лукавил, он был против раннего захвата и это мнение попало в рапорт. Так что лично его холке ничего не угрожало - скорее всего, начальство даже будет благодарно ему за возможность сказать екатеринославцам: "Мы же вас предупреждали..."
       - Простите, - вдруг вскинул голову очкарик, - а почему вы использовали для штурма местный спецназ? Почему не привезли свою группу?
       Киевлянин посмотрел на него с искренней благодарностью.
       - Я привез. Они сейчас задействованы в "Перехвате". Только, понимаете, мы же локальное начальство. Живоглоты. "Когда в Москве стригут ногти, в Киеве рубят руки". Вот нам и не позволяют сесть на шею. Чему я в сложившихся обстоятельствах даже рад. Кстати, а почему вы один? Рассчитывали на местное гостеприимство?
       - Я вообще в отпуске по болезни, - улыбнулся москвич. - А группа должна была прилететь вечером. Я им просто сразу отбой дал.
       - Не хотите участвовать в скачках?
       - Не хочу, - решительно сказал очкарик.
       - Я тоже. Я очень сомневаюсь, что их возьмут. В розыск дали двоих, а те наверняка давно разделились, если Савин вообще жив. Генеральным выбрали западное направление - а господину Искренникову нужен большой город... Они решили, что Искренников и Савин - союзники, потому что и криминальные структуры, и маргинальные подпольные группы порой сотрудничают с варками-нелегалами - и не понимают, что покойный Саневич не мог себе такого позволить - это стоило бы ему репутации в организованном подполье...
       Киевлянин говорил так, словно ждал возражений - и возражения не заставили себя ждать.
       - Они едут в конкретную точку. К кому-то из личных знакомых Саневича. К кому-то, кто достаточно близко и никак не связан с подпольем. Куда-нибудь в сельскую местность, в район Львова или Тернополя, где соседи, даже заметив что-то неуместное, к властям не пойдут никогда. Семьдесят против тридцати за то, что сейчас они уйдут.
       - Восемьдесят против двадцати, - покачал головой киевлянин. - В штабе операции думают, что в течение ближайших суток - у нас ведь намечается полнолуние - либо старший закусит агнцем, либо террорист его уложит в ходе самообороны. А поскольку эти двое о полнолунии знают не хуже нашего, они должны были разделиться.
       - Они разделятся только в двух случаях, - сказал москвич, - если у кого-то из них есть поблизости база и люди, которым можно доверять, или если террорист в течение нескольких часов организовал себе качественную медицинскую помощь. Потому что вот у нас показания медиков бригады МОТОРа... - над терминалом соткался новый слой изображения. - Там серьезная кровопотеря и множественные ушибы.
       - Ну... - киевлянин выразительно окинул коллегу взглядом. - У некоторых и болевой порог повыше, и воля покрепче, нежели у пересичного громадянына...
       - Ммм... Это вопрос не болевого порога или воли, а скорее, трезвой оценки. Искренников выпил двоих, восстановился и полностью функционален. С ним будет сложно справиться в одиночку даже здоровому бойцу, а уж раненому... С другой стороны, если Савин с трудом может передвигаться, ему не на кого положиться, кроме Искренникова.
       Киевлянин поморщился. Вампир, через полстраны волокущий на себе раненого "агнца" и не трогающий его? Волокущий на Западенщину, где террориста, может, и спрячут, но варка-нелегала с удовольствием возьмут на вилы и сожгут? Неправдоподобно до оскомины, но именно поэтому, именно поэтому...
       - Вы считаете, что человек, атаковавший помост, способен трезво оценивать свои силы?
       - Да, - твердо сказал москвич.
       - Я тоже, - фыркнул киевлянин. - Группу брали прямо в той многоэтажке. Не проверив, все ли на месте. И он сделал выводы.
       Вряд ли их пишут, но все равно, зачем лишнее вслух? Выводы, очевидные выводы - в оперативном штабе достаточно специалистов, но все ключевые распоряжения исходили от Газды. Ему не мешали свернуть себе шею.
       - Они оба сделали, - уточнил москвич. - Независимо друг от друга.
       - Полагаете, независимо?
       - С высокой вероятностью. У меня только два соображения против.
       - Крыша и хронометраж?
       - Да. Но я не представляю себе, как Саневич объяснил бы низовому подполью операцию против человека с привлечением старшего, пусть и старшего-нелегала. Рядовой состав ОАФ к таким вещам относится серьезно. Сотрудничество есть сотрудничество. Саневичу перестали бы верить.
       - Согласен. И я знаком с послужным списком Искренникова-Гонтар, им негде было пересечься с подпольем. Это случайность чистой воды.
       - Случайность. Но не совпадение.
       Не совпадение, кивает киевлянин. Место, время, мотив. Мы понимаем, и вы понимаете.
       Они обменялись ещё парой реплик, дружно прокляли местную погоду и разнесчастный индустриальный дизайн, москвич рассказал, как в прошлый приезд полчаса не мог найти выход из мэрии - было ощущение, что он находится в критском лабиринте, киевлянин выдал встречную историю - о том, как попал за рекой на перекресток-восьмерку и только с пятого раза умудрился с него съехать. На этом он распрощался и ушел. Спустя несколько часов все управление знало, что приезжий, хотя и числится в референтах господина советника при правительстве Европейской России, по профилю оперативник с очень неплохим послужным списком, в город приезжал за Саневичем, в дело с терактом встревать не будет, хотя заинтересован, конечно - но не настолько, чтобы лезть под руку работающим людям. Вот тут к Вадиму Аровичу Габриэляну и потекла настоящая информация...
      
       Из ненаписанного письма Габриэляна В. А. Кесселю А. Р.
       Екатеринославские коллеги ошиблись трижды. Во-первых, им никак не следовало брать группу Ростбифа в доме. Поляков ладно, а Ростбифа никак. Нужно было - в точке сбора перед операцией. Тогда и террористы с гарантией легли бы всем личным составом, и подполью не дали бы дымовой сигнал до неба - "у вас утечка". Нас-то такой исход устраивает вполне, а вот со стороны екатеринославской безпеки, какими бы внутренними соображениями они ни руководствовались, это промах.
       Во-вторых, церемония. Мишень известна. То, что единственный, кроме Саневича, профессионал ушел, тоже известно. Дополнительных мер безопасности не принял никто. А ведь это классический сценарий - осатаневший террорист рвется доделать работу в одиночку. Но нет, его не ждали. Настолько не ждали, что даже подъезды к площади не контролировали. Ну и конечно, пункт третий, он же первый. Госпожу Милену Гонтар приговорили к смерти за незаконную инициацию. Инициированный, некто Искренников, в прошлой жизни был каскадером, да и в новой успел отличиться и отвагой, и упрямством - когда угодил в облаву ещё у хорватов, на допросах молчал очень убедительно. А госпожа Гонтар любила его достаточно, чтобы бросить все, вытащить его и уйти с ним в побег. И парой они оказались с принципами - среди предполагаемых жертв просто ни единого "агнца". А поскольку высокая госпожа раньше ягнятинкой не брезговала, изменение состава меню можно отнести на счет Искренникова. И вот со всем этим набором данных, явление а крыют струфиана на двух колесах оказалось для екатеринославской СБ полным сюрпризом. Сказал бы, что таких ошибок не бывает, но факты вещь упрямая. Отчетов километры, все валят друг на друга, валят несколько больше, чем нужно - чтобы Москва не подумала, что у них тут сговор, но по тому, как оправдываются, видно: в тихом саботаже участвовали практически все и с самого начала. Возможно, не по сговору, а просто из общей неприязни к Газде. Возможно. Есть у меня по этому поводу некоторые подозрения, но я с ними торопиться не буду: скорее всего, это просто резвится моя паранойя, а местные радости объясняются тем, что екатеринославская СБ - все же служба мирного времени.
       Но это ошибки раннего предупреждения. Постфактум дела обстояли ещё интереснее.
       Итак, присутствие господина Искренникова на площади было предсказуемо, как снег в январе, - то есть потребовалось бы некое ЧП, чтобы он там не появился. Гражданин Савин - тут вероятность поменьше, но все же достаточно высока. Точка встречи - фиксируется. Время - тоже. Искренникову нужно успеть до рассвета, Савину - убрать будущего старшего, что можно сделать только во время церемонии. Так что в том, что две операции встретились, ничего удивительного нет. Удивительно другое. Между первой серией взрывов и появлением прекрасной "селянки" был зазор. И слишком большой. Наш террорист поставил машину далеко от помоста, чтобы не попортить систему взрывом собственной пинч-мины. Если бы Савин был один, то опомнившаяся охрана расстреляла бы его ещё на подъезде. Но охрана была занята Питером и его летающим автобусом. Верно и обратное. Если бы не гражданин Савин со своим автоматом, господин Искренников не успел бы дойти до госпожи Гонтар. Никак. Его нафаршировали бы серебром в доли секунды. Поодиночке оба фигуранта не имели шансов. Вместе - они отработали номер и ушли. Если бы мне пришлось решать ту же задачу, имея в распоряжении одного человека и одного старшего, я сделал бы примерно то же самое. И был бы вполне доволен, если бы у меня так же сошелся хронометраж.
       Но допустим, что случилось все же именно совпадение. И тогда у нас с места происшествия отбывают раненый террорист и сильно покалеченный старший. Незнакомые друг с другом. И спустя двенадцать часов, когда на них натыкается МОТОР, живы оба. При этом террорист отказывается выдать старшего, а старший вытаскивает террориста и угоняет медицинский фургон, потому что террористу нужна помощь. Но это всё-таки вторично, а первично то, что старший был болен и голоден - двух моторовцев он высушил до шкурки. Но он провел несколько часов в одном помещении с раненым, пахнущим кровью человеком - а Савин по оперативным данным ещё и "агнец" - и не тронул его. А профессиональный террорист провел как минимум восемь часов рядом с полубеспомощным молодым "варком" - тот ведь опомнился не раньше наступления темноты - и тоже его не тронул.
       Может такое быть? Может. Если у них есть взаимные обязательства и общая цель.
       Да, я думаю, неправ я со своей паранойей. Эта история слишком из ряда вон, чтобы кто-то из наших екатеринославских или киевских коллег мог её сознательно устроить. Но полагаю, что на здешнем верхнем уровне, где без аналитических способностей просто не выжить, смерть Газды и связанный с этим конфуз рассматривали как положительный исход - и в меру своих сил старались способствовать такому развитию событий. Возможно, по причинам вполне невинным: передел сфер влияния, просто личная неприязнь - покойник был трусом и вообще человеком нечистоплотным даже по нашим меркам; а возможно, и нет. Но в любом случае, они просто воспользовались ситуацией - и даже не подумали проверить, из чего состоит подобранная ими дубинка и какие это странные огоньки на ней мигают. В общем, Андрей, мне не нравится этот корабль, мне не нравится эта команда, мне не нравится это путешествие... и вообще мне ничего не нравится. У меня есть сильное подозрение, что отрицательный отбор зашел слишком далеко, что начинать нужно было на поколение раньше. Но поколением раньше никому не дали бы начать. Поколением раньше Волкова свернули бы в бараний рог просто за попытку создать альтернативу нашей бинарной системе. Но я отвлекся...
      

    Интермедия. ОТРАЖЕНИЕ

      
       Утром в тренировочном зале, когда Габриэлян работал с боксерской грушей, к нему подошел паренек с первого курса.
       Разговаривать не хотелось. Тренироваться тоже не хотелось. Хотелось спать. Но спать было нельзя. Нужно было привести себя в человеческий вид к вечеру - и вообще нет ничего хуже, чем "забитые" мышцы и связки.
       А веснушчатый первокурсник стоял и ждал, пока на него обратят внимание. "Янычар", явный. Очень они не любят вторгаться в чужое личное пространство. Возможно, потому, что очень напряженно относятся к вторжению в свое.
       - Доброе утро. Вадим Габриэлян. А вот вашего имени я не помню.
       - Доброе утро, я Михаил Винницкий, группа три-а. Вы у нас сегодня вечером.
       Ага, судя по выговору - с юга. Михаил Винницкий? Полный тезка Мишки Япончика? Да еще и рыжий? Это кто ж у нас в приюте был такой образованный, да еще с таким чувством юмора?
       - Я слушаю.
       - Вчера Васильев приказал сломать вам ребро. Одно. И чтобы никаких внутренних повреждений.
       - "Тебе", не "вам". Я заметил. - Не заметить было сложно. Обычные васильевские штуки. А обе группы действовали со слаженностью крыловского квартета, и за предписанное время не справились. Однако это становится интересно.
       - Вчера ни у кого не получилось.
       Ну еще бы...
       - И я решил попросить вас... тебя... показать мне, как это делается. На мне. Если у тебя есть время.
       Откуда ты, прелестное дитя? Попадание в мою интонацию почти точное. Ты не настоящий эмпат - люди-эмпаты - народ хрупкий, нервный - и очень редкий, их в училище вообще не берут, берегут. Ты не псевдоэмпат - псевдоэмпат все, что ему надо, у самого Васильева по моторике прочитал бы. Ты у нас мим, "зеркало", ты копируешь чужие телодвижения, чтобы влезть в чужую шкуру и походить в ней. И голова на плечах. И храбрый.
       - Так, Король, на тебе мы ничего показывать не станем - ты тогда вечером ни на что не будешь годен. На мне тоже. По той же причине. Ты меня подожди в раздевалке, а еще лучше - заходи минут через сорок прямо в общежитие.
       - Спасибо. - Первокурсник улыбнулся и отошел.
       Уже выяснил, где я живу. Какой хороший мальчик.
       Мальчик действительно оказался первый сорт. Постучал в дверь ровно через сорок минут. И только брови поднял, увидев на койке незнакомого ему, совершенно голого покойника.
       - Еще раз добрый день. Кто это?
       - Пластикат. - А вот улыбку мою повторять не нужно, она на тебе совершенно неуместно выглядит, но это я тебе потом объясню. - Старая технология, еще времен советской империи. Берем тело, погружаем в одну среду, потом в другую, потом вводим катализаторы - и клетки потихонечку начинают замещаться пластиком, внешне сохраняющим те же параметры. Только нужно очень внимательно следить за временем, если хочешь, чтобы ткани удержали не только форму и окраску, но и фактуру. У меня еще один остался, а новых я делать не буду - и работа трудоемкая, и в лаборатории больше не выпросишь, они там над каждым телом дрожат.
       - Тело брать живое?
       - Инструкция говорит, что мертвое, а с живыми я не пробовал. - Нет, определенно "янычар"... - Так. Давай посадим его на стул. Ребра прикрывает рука, мы ее убираем. Теперь смотри, удар идет сюда, в край реберной дуги. Снизу вверх и слева направо. Так. - Пластикат намного лучше стандартного муляжа, но все же хуже человека, нет того живого сопротивления; впрочем, для задачи сойдет. - Нижнее ребро ломать опасно. Берем пятое. Раз, два. Пощупай.
       - Закрытый перелом?
       - А зачем нам открытый? Теперь повтори с другой стороны.
       А у него и руки неплохие. Плохой у него глазомер.
       - Ты сместил два. Пощупай сам. Сдвинься наверх и повтори.
       - Спасибо.
       - Для себя стараюсь. - Нет, он не подстава. Для подставы он наделал кучу совершенно непростительных ошибок - подошел при свидетелях, потом явился в общежитие, причем без малейших признаков "глушилки"... Он просто очень, очень хороший мальчик. И им придется заняться, он здесь пропадет. - Отлично, Король.
       Винницкий придержал руку, понимая, что удар сейчас пошел бы совершенно не в ту степь. Что за король? Почему король? Полчаса поиска по базам данных ничего не дали. Значит, ох, придется искать дальше. Потому что правильно отозваться нужно не позже чем завтра.
       - Но это уже работа со шкурой медведя. А главный вопрос, - улыбнулся Габриэлян (часть рассеченной губы поехала не в ту сторону), - это как медведя на нужное время обездвижить, чтобы до этой шкуры добраться...
       * * *
       "И тут же выпустил на волка гончих стаю..."
       Поправка - на лося. Габриэлян в своем защитном тренировочном комбинезоне походил именно на лося - хотя вроде бы ни ростом, ни комплекцией никого из первокурсников особенно не превосходил.
       - Время пошло, - сказал Васильев, нажимая старт секундомера. За два дня почти привычным стало зрелище (точнее, позорище) бездарной атаки вразнобой, участники которой в конечном счете оказывались на полу, наименее удачливые - с вывихами.
       В качестве "бревна" Габриэлян не имел права наносить ответные удары - только блокировать и бросать. Но уж это он делал весьма лихо и не без удовольствия. Вчерашние попробовали отправить его в нокдаун, и самый везучий достал ногой по лицу. Не очень им это помогло. Избивать Габриэляна было бесполезно - чтобы обездвижить его таким манером, нужно отменить или трехминутный лимит времени, или запрет лупить в "пояс смерти" в полную силу. Набивкой мышц он занимался еще до поступления в училище, а болевой порог, похоже, завышен от природы. Гуттаперчевый мальчик.
       Из трех групп только одной - сообразившей навалиться разом - удалось припечатать противника к мату. Но вот зафиксировать его в нужной позиции так и не вышло. Все остальные дружно падали в одну и ту же яму: как бы вопреки общей жесткой установке на командную работу, дополнительные очки были положены только тому, кто нанесет удар; естественно, тут же начиналась толчея, претенденты мешали друг другу - и в результате заваливали зачет всей шестеркой. К концу семестра они запомнят: сначала задача, все остальное - потом, каков бы ни был пряник, но пока что...
       На сей раз - Васильев надеялся - все будет не так. Но чтобы настолько не так, даже он не думал. Шестерка - явно по команде, хотя никакого звукового сигнала не было - рассредоточилась, взяв Габриэляна в кольцо.
       Тот продолжал спокойно стоять и даже ухом не повел, когда Винницкий, стараясь двигаться очень аккуратно, зашел ему за спину. А потом, одновременно и согласованно, четверо из шести бросились на противника. Это было почти похоже на настоящую атаку, какой она должна быть: Анохина покатилась вперед, рассчитывая сбить объект с ног, Винницкий попытался взять на удушающий, Мойсейкин и Рамзаев с боков, - зафиксировать ноги "бревна". То есть так они это себе планировали.
       На самом деле вышло следующее: Габриэлян позволил Винницкому схватить себя за шею, подсел под него и упал вместе с ним вперед, прокатившись по Анохиной, которая кинулась в ноги. Та придавленно вякнула под сдвоенным человеческим весом, а Винницкий запаниковал и разжал захват. Не сделай он этого - все было бы закончено в полминуты, а так Габриэлян вылетел из переката, не давая команде ни мгновения, чтобы опомниться, схватил Рамзаева и через плечо швырнул его на Мойсейкина, после чего опять перекатом ушел в противоположный угол, откуда секунд пять с доброжелательным интересом созерцал то, что называется "куча-мала".
       На подготовку к новой атаке, судя по предыдущему опыту, должно было уйти еще как минимум столько же очень ограниченного времени. Но первокурсники - вопреки ожиданию и к большому удовольствию инструктора - на такие глупости ни секунды тратить не стали. Клубок покатился на Габриэляна, рассоединяясь на ходу. На этот раз, при меньшей слаженности действий - а значит, и меньшей предсказуемости - все вышло гораздо лучше: кто-то без всяких мудрствований вцепился Габриэляну в правую ногу, кто-то из положения лежа пнул под левую коленку - ага, это все та же Анохина, хоть и не смогла подняться, оказалась молодцом, - и сохатый не устоял, повалился лицом вниз, а дюжина рук тут же вцепилась ему куда попало.
       Но лицом вниз - это было все-таки не совсем то. Теперь группе предстояло перевернуть брыкающегося Габриэляна. Или они все-таки рискнут бить со спины?..
       Рискнули. Растянули третьекурсника "рыбкой" на полу - двое сидят на ногах, один встал коленями на руки. Винницкий сделал шаг назад, словно художник, оценивающий картину, и сказал:
       - Вера, давай его правым боком кверху. Сдвинься ему на левую руку - и держи голову.
       То, что произошло дальше, больше всего похоже было на взрыв. В ограниченном пространстве. Видимо, Вера переместилась как-то неудачно и дала Габриэляну точку опоры. Веру толкнули снизу, да так ловко - прямо в прицеливающегося кулаком Винницкого. Бросать же разрешено? Разрешено. А если кто не думал, что это можно трактовать и буквально...
       На полу опять образовалась каша. Только вот с видимым усилием выпрямившееся "бревно" почему-то не думало принимать стойку.
       - Брэк, - сказал Васильев, остановив секундомер. - Габриэлян, что у тебя?
       - Не могу пока понять, - медленно ответил третьекурсник. - Не то закрытый перелом, не то трещина.
       Вдох через нос, слова на выдохе.
       - Иди сюда.
       Габриэлян пошел вперед, на ходу расстегивая верх комбинезона и спуская его с правого плеча. По щеке от виска ползла капля пота.
       - Перелом, - сказал Васильев, пробежавшись пальцами по его ребрам. - В медпункт. Группа, зачет. Винницкий, как ты думаешь, по справедливости - сколько дополнительных очков ты заработал?
       - Я их вообще не заработал, - мрачно сказал Винницкий. - Минута пятьдесят пять секунд. А если бы я еще повыпендривался...
       - Десять очков, Винницкий. Группа, каждому по пять - за хорошее взаимодействие.
       Группа снова повалилась на татами, образовав кучу-малу - на радостях.
       На ногах остались Винницкий и Габриэлян.
       - Миша, дополнительный вопрос. Как ломать ребро, чтобы наверняка и с наименьшими сопутствующими повреждениями, - сам додумался?
       - Нет, конечно, - спокойно ответил Винницкий. - У него спросил.
       - Пять очков - за честность. Габриэлян, я же сказал - в медпункт.
       - Одну секунду. - Третьекурсник повернулся к Винницкому. - Посвящать по ходу дела "бревно" в свои планы не обязательно.
       - Ага, - улыбнулся Винницкий. - Беня говорит мало, но Беня говорит смачно.
       - Главное, чтобы он не говорил лишнего.
       Так, подумал Васильев. Винницкий - уже его. Он сам этого не знает, но уже...
       После медпункта Габриэлян зашел в кабинет - подписать увольнительную. Маленький бонус работы "бревном" - для курсантов, не для заключенных - состоял в дне отгула и в недельном освобождении от боевой подготовки.
       Васильев подмахнул бумажку, предназначенную куратору (сволочь все-таки у него куратор, наказал парня за то, за что поощрять бы, и поощрил то, за что бы вешать), передал ее Габриэляну и спросил:
       - Но хоть что-нибудь ты понял?
       Курсант смотрел на преподавателя с... сочувствием:
       - Не беспокойтесь, Михаил Петрович. Все в порядке.
       - Если ты так думаешь, - почти сквозь зубы сказал Васильев, - ты не в порядке.
       - Михаил Петрович, я вас понял.
       - Иди, - поморщился Васильев. Габриэлян надел пилотку, откозырял и вышел. Худо, подумал преподаватель. И особенно худо - что никто, кроме меня, кажется, ничего не замечает. Считают - странный парень, с тараканом в голове. Первый год думали - не удержится. Но удержался. Целеустремленный. Знать бы еще эту самую цель. Ведь она у него есть. Не пайцза, не статус, не карьера. Какая-то другая цель, ради которой можно вот так, глазом не моргнув, живых людей...
       А почему, собственно, он должен был моргать глазом? - спросил внутренний черт. Такого рода задания - в первую очередь отсев, а во вторую - способ адаптации к условиям службы. Очень важно, чтобы любой, кто может сломаться, показал это именно сейчас. Чтобы получить распределение в аналитики, технари, в администрацию... есть много работ в СБ, где человеку почти не приходится наступать на горло совести, а если и приходится, то не чаще, чем среднестатистическому менеджеру. А потенциальный оперативник пройдет через срыв - и будет знать свои границы. И другие будут знать.
       Но Габриэлян не сорвался. Вообще. Он провел операцию с эмпатами по ниточке - если и возмутился чем, то проколами в организации и безобразным разбазариванием ценного материала. Если он продержится до конца курса, пойдет в группу тактиков. Или во внутреннюю безопасность. Или в секцию С - референтом-телохранителем к кому-то уровнем не ниже смотрящего. И тогда... может быть, мы услышим о всемогущем визире Такого-то, Вадиме Аровиче Габриэляне... но, вероятнее всего, этого мы не услышим, а услышим совсем другое: что Вадим Арович Габриэлян погиб, погиб при исполнении служебных обязанностей. Потому что там белых ворон любят еще меньше, чем здесь.
       Но вот о ком мы точно не услышим - так это о Габриэляне-вампире. Поскольку вампиров Габриэлян не уважает и скрывать это не находит нужным. И потому от позавчерашнего особенно тошно.
      
       * * *
       На выходе из корпуса Габриэляна ждал Винницкий.
       - Извини, - сказал он. - Он мне почти прямо посоветовал к тебе обратиться.
       - Я понял, - улыбнулся Габриэлян.
       - Зато я ни бельмеса не понимаю. Я не думал, что ты меня пошлешь - Васильев над учениками не издевается... Но на твоем месте я бы меня послал.
       - Почему? - удивился Габриэлян.
       - Что значит "почему"? Приходит к тебе какой-то посторонний слакер и просит научить, как твое же собственное ребро тебе сломать. Это что, не повод?
       - По-моему, нет. Ты ведь уже пытался быть мной - Габриэлян прищурился. - И не понял?
       - Ну... - улыбнулся Винницкий. - Не поверил, скажем так. Тебе и вправду не обидно?
       Они двигались вниз по аллее, к общежитиям - чуть медленнее, чем обычно шел бы Габриэлян. Бок, несмотря на качественную медпомощь, несколько... мешал.
       - А на что тут обижаться? Посуди сам. Учиться на ком-то надо? Надо. Дисциплину в училище поддерживать как-то надо? Надо. На выходе - вполне грамотное решение.
       - В старину, говорят, справлялись как-то. Ладно, чего это я. Ты мне лучше скажи - где можно Бабеля отыскать? Я только фильм нашел, почитать хочется.
       - Держи, - Габриэлян достал из нагрудного кармана лепесток флеш-памяти и протянул Винницкому. - Я бы тебе книгу дал, но в общежитии с ними неудобно. А в старину... кондиционирование всегда кондиционирование. Задача училища - сделать так, чтобы во внешнем мире мы не рассыпались ни от первого толчка, ни от сотого. И оставались, между прочим, лояльны. То, как именно это делается, в общем, несущественно. Главное - устраивает ли тебя результат.
       - А тебя? - Винницкий демонстративно окинул взглядом торс собеседника.
       - Вполне. Я бы на их месте даже включил как минимум один раунд работы "бревном" в стандартный курс. Впрочем, может быть, они так и сделали... по-моему, в моем потоке никого не обошло.
       Винницкий посмотрел на старшекурсника. Устраивает... чем? Да, запрет на ответные удары в каком-то смысле помогает думать, выбивает из накатанной колеи, но это можно сделать и без этих унизительных задачек, без шпынянья, без... Он выпрямился. Еще раз посмотрел на человека, идущего рядом. Закрыл глаза на мгновение, вошел в чужую форму... открыл глаза...
       Аллея перед ним слегка расплывалась - сильно мешало отсутствие очков. Ребятишек надо приучать к крови. И к тому, чтобы они не опьянялись ею. Чтобы думали о задаче, а не о собственной власти. А с другой стороны... это, конечно, вырабатывает спокойное отношение к боли, снимает страх перед ней, да, но куда важнее другое. Чтобы человек запомнил, как его рвали на части. Очень полезный опыт на самом деле.
       Миша тряхнул головой, мир вокруг обрел резкость. В шкуре Габриэляна было очень удобно. Даже слишком.
       - А можно личный вопрос? Последний на сегодня? - Винницкий прищурился.
       - Стреляй.
       - Зачем тебе я?
       - Ты мне понравился, - спокойно сказал Габриэлян. - Это редко бывает.
       - Хе. Ты уверен, что я ничего такого романтического не подумаю? - Улыбка у Короля была совершенно треугольная, как у Чеширского кота на рисунке в детской книге.
       - Мм... - Габриэлян оборвал лепесток у несуществующей ромашки, - подумаешь, не подумаешь... нет, не подумаешь. Ты лучше над другим подумай.
       - Над чем?
       - Зачем Васильев послал именно тебя именно ко мне.
       Винницкий пожал плечами.
       - Странно он к тебе относится. Не любит, активно не любит - за что, ты же его никогда не разыгрывал. Интересно почему?
       - Почему - что? Не разыгрывал или не любит?
       - Почему не разыгрывал - ясно: он хороший мужик. Не любит почему. Он на тебя смотрит... как на ящера. Холоднокровного...
       - Да, где-то так оно и есть. Ну и что тебя в этом смущает?
       - То, что ты не ящер. Потому что...
       - Ящер, - резко сказал Габриэлян. - Я - ящер, а ты бросаешь все и идешь домой читать Бабеля.
      
       Впоследствии Миша говорил, что в Габриэляне пропал психотерапевт. Сам же Габриэлян полагал, что в нем не пропал, а прекрасно реализовался роскошный развесистый дурак. Экспериментатор. Песталоцци. Мотивы Васильева Габриэлян вычислил сразу. Просто потому что один из друзей дяди, театральный актер, тоже был "зеркалом". Он и рассказывал, как в молодости по глупости пошел служить в армию и в первый год чуть не сошел с ума - потерял свое "я" в ходе приведения к общему военному знаменателю. Спасли книги и способность вживаться в них. Расчет Васильева был прост: Михаил Петрович полагал, что полностью вжиться в личность Габриэляна Винницкий попросту не сможет, а вот зацепку для сохранения себя на время получит. Ну а сам Габриэлян вспомнил рецепт дядиного приятеля - и решил подсунуть пареньку что-то красочное, привлекательное и несколько противозаконное. Бабель полному тезке Мишки Япончика был буквально на метрике написан.
       А Миша Винницкий, янычар, воспитанный и выращенный людьми, не знавшими, что такое мышление вне заданной плоскости, увидел в Бене Крике мечту совершенно других людей - согнутых в бараний рог, но все еще живых. Мечту о человеке, которому не страшен сам господин полицейский пристав. Которому не испортишь свадьбу. Который - бандит, сволочь, скандалист - самим своим существованием обеспечивает беспросветной улице какое-то количество воздуха. И еще мальчик Миша понял, что там, где есть государь император, не может быть короля. Потому что империя хочет владеть воображением подданных единолично. В общем, курсант Винницкий, ранее относившийся к существующему порядку вещей с равнодушным одобрением, вдруг осознал, что персонально он, такой, каким ему хотелось бы быть, с этим порядком несовместим. По причине конфликта интересов.
      
      

    Иллюстрация. ОТРЫВОК ИЗ ТОК-ШОУ "ВОПРОС РЕБРОМ"

      
       Ведущий: Мы выслушали мнение зала. А теперь обратимся к приглашенному эксперту. Напоминаю, что перед вами доктор социальных наук Анастасия Кузьмичева. Итак, Анастасия Дмитриевна, правда ли, что у агнцев больше шансов быть потребленными?
       Анастасия Кузьмичева: Здесь уже несколько минут говорят об агнцах, я знаю общеупотребительный смысл слова, но мне хотелось бы услышать, что конкретно сейчас вкладывается в это понятие.
       Ведущий: Ну... (неловко смеется, трет лоб) агнец - это такой очень хороший человек.
       А. К. (улыбаясь): А что такое "хороший человек", Леонид? Кто-нибудь в зале готов исчерпывающе объяснить, что такое хороший человек, по какому признаку мы можем четко определить, кто хороший, а кто плохой?
       Женщина в первом ряду: Альтруист. И "А" из-за этого.
       А. К.: Альтруист - это человек, которому приятно помогать другим. Он делает то, что ему приятно. Так?
       Ведущий: То есть хороший человек - это человек, которому приятно помогать другим.
       А. К.: Но разве человек, который помогает другим, несмотря на то что это ему неприятно, не лучше?
       Ведущий не находится, что ответить, зал смущенно перешептывается, но никто не нажимает кнопку громкой связи.
       А. К.: То есть на самом деле нам не важно, приятно кому-то нам помогать или нет, нам важно, что в условиях выбора - защищать свои интересы или наши - этот человек предпочтет защищать наши. Но разве мы не воспринимаем детей как априорно хороших людей, несмотря на то что дети - на удивление эгоистичные создания?
       Ведущий: Ну-у... они реже делают зло нарочно.
       А. К.: Да, и это тоже верно: преднамеренность идет в счет. Вернемся к нашим агнцам. А-индекс - это индекс альтруизма. На самом деле тот, кто помогает другим через не могу, - еще больший альтруист, чем тот, кому приятно. И на него чаще можно положиться. И агнцами мы называем, как правило, таких - потому что переступить через себя, когда на кону здоровье или жизнь, такой человек сможет вернее, чем альтруист, руководствующийся соображениями приятства. А-индекс с некоторой погрешностью определяется при помощи психологических тестов. Он довольно низок у маленьких детей, повышается с развитием эмпатии, часто довольно высок в подростковом возрасте и обычно стабилизируется на чуть более низком уровне с наступлением зрелости. И действительно, люди с высоким А-индексом воспринимаются окружающими как очень хорошие люди. Теперь разберемся с самим термином "агнец". Прямое значение этого слова - ягненок или козленок до года; невинное, беленькое, пушистое создание. Однако в верованиях древних иудеев кровью именно этого создания смывались их прегрешения. Предки были жестокими людьми: чтобы жил грешный человек, должен умереть невинный детеныш. Вот у меня в руках книга, я принесла ее на передачу специально. Это Библия, старинное, еще доповоротное издание. Сейчас я прочитаю из книги Исхода: "Агнец у вас должен быть без порока, мужеского пола, однолетний; возьмите его от овец или от коз, и пусть он хранится у вас до четырнадцатого дня сего месяца: тогда пусть заколет его все собрание общества Израильского вечером, и пусть возьмут от крови (его) и помажут на обоих косяках и на перекладине дверей в домах, где будут есть его. А Я в сию самую ночь пройду по земле Египетской и поражу всякого первенца в земле Египетской, от человека до скота".
       Ведущий: Вы хотите сказать, что эта запись отражает реальное событие, имеющее отношение к обсуждаемой теме?
       А. К. (улыбается): Ну, сами подумайте, как это еще понимать?
       Мужнина из второго или третьего ряда, одет в повседневную одежду диакона "Церкви Воскрешения": Мы все знаем, что в древние времена люди представляли себе Бога жестоким и мстительным существом. На самом деле, конечно же, Бог есть любовь - а значит, ничего описанного быть не могло.
       А. К.: Но евреи жили в Египте. И египтяне с ними воевали потом. Иногда с успехом, большей частью - нет. А Библия рассказывает, как маленький народ ушел из великой империи, разгромив ее войско. Вот таким странным способом ушел. Они зарезали агнцев и съели - а по всей стране умерли первенцы. Не только дети - просто первенцы. И потом погибла армия.
       Мужчина из зала: Это следует понимать аллегорически.
       А. К.: Согласитесь, аллегория тут несколько грешит предметностью, а инфекционное заболевание, поражающее исключительно первенцев, науке неизвестно. Но это не важно, важно, из какой среды, из каких мифологических пластов был поднят сам термин "агнец". Древнее, архетипическое представление о том, что, чтобы получить что-то у мира, нужно что-то отдать. Самое лучшее. Чистое. Незапятнанное. Неиспорченное. И чем совершеннее жертва, тем больше мир отдаст в ответ. Ассоциация "а" и "агнец" - это исключительно местное, русскоязычное явление. Сам термин пришел из другой страны и был изначально англоязычным, lamb. И люди в той стране мыслят именно этими категориями (стучит ногтем по переплету книжки). Именно они создатели легенды о том, что агнцы - жертвы, приносимые нами якобы ради собственного спасения и избавления от бед.
       Ведущий: Э-э-э... мы, кажется, немного отвлеклись.
       А. К.: Напротив. Мы вплотную подошли к главному: к представлению о высоких господах как о существах мифологических. Трудно, очень трудно признавать себя предыдущей ступенью эволюции. Гораздо приятнее для самолюбия - создать этакую городскую легенду о том, что якобы высокие господа являются существами иного порядка и что Договор Сантаны - это нечто вроде жертвоприношения Авраама. Но это именно суеверие. Перестройка организма по методу Сантаны - это сложный биопсихический процесс, которому совершенно все равно, украла ли Клара у Карла кларнет или нет. Он позволяет носителю видеть мотивы, эмоции, общую направленность личности, но соображения человеческой этики для него ничего не значат. В результате самый высокий шанс пойти в пищу - у тех, кто выводит себя за пределы социума. Потому что симбионт не разбирается в этике, зато в ней разбираемся мы с вами. Высокие господа стоят выше нас, но они в значительной мере люди. Им зачастую приятно и комфортно чувствовать себя еще и санитарами леса. Приносить дополнительную пользу. Ведь в отличие от человеческого правосудия они просто не могут ошибиться. (Взгляд в зал.) У агнцев - при всей их притягательности - шанс много меньше, хотя и несколько выше среднего. (Пауза. Улыбка.) Они чаще предлагают себя. Вот это - правда.
       Вопрос из зала: Госпожа Кузьмичева, а если вам предложат инициацию, вы согласитесь?
       А. К. (улыбаясь): Можно обойтись без условного наклонения. Мне предложили. Я согласилась. Это будет еще не завтра, подготовка - дело сложное, но...
       Ведущий: Госпожа Кузьмичева, в свете этого, не могли бы вы сказать, каков ваш А-индекс?
       А. К.: До недавнего времени - 75. Я агнец. Нижняя граница.
       Ведущий: Наше время подходит к концу. Госпожа Кузьмичева, хотели бы вы что-то сказать залу?
       А. К.: Да. (Серьезно.) Даже самая неприятная реальность не вредит нам так, как миф. Я знаю множество людей, которые боятся следовать своим лучшим импульсам из страха быть потребленными. Калечат себя. Калечат своих детей. И все это... только чтобы не признать, что старшие - естественная элита. Да, естественная. Но они тоже несовершенны. Они следующая ступень эволюции, но пока страшно неуклюжая, неотработанная, с очень низким КПД. Как первые колесные пароходы. Можно бояться за свою жизнь, но не стоит бояться их самих - кто знает, на кого уже они будут смотреть с суеверным страхом лет через двести-триста? Может быть, на ваших детей.
      
      

    Глава 2. Into the West

      
       Подали поезд, и я отыскал свой девятый вагон,
       И проводник попросил документы - и это был Он...
       Он удивился - зеленая форма, на что так смотреть?
       А я сказал: "Господин мой, я здесь! я не боюсь умереть!"
       И я ушел, и включился, когда проезжали Уфу,
       И мне какой-то мудак всё объяснял, что такое кун-фу,
       А с верхней полки сказали: "Надёжней хороший обрез."
       А я подумал: "Я всё-таки сел в туркестанский экспресс -
       Последний в этом году
       Туркестанский экспресс!.."
      

    С. Калугин, "Туркестанский экспресс"

      
      
       Они сели в Знаменке ранним утром, еще затемно. Правил не нарушали, вели себя тихо. Раздвинули сиденья, опустили оконный ставень и лежали себе. Спали. А когда не спали, пили без продыху - так ведь это не запрещается, пока люди ведут себя тихо. Мало ли, может, у них горе какое.
       Поэтому Антон, сунувшись по ошибке в их купе после Гайсина, только вдохнул перегар - и примостился в соседнем купе. А вот беременной женщине, взявшей билет в Виннице, места уже не хватило, и она принялась скандалить.
       Антон терпеть не мог скандалов. И непонятных вещей. Тихие пьяницы в российских широтах ему раньше не попадались, всё как-то больше шумные.
       Кроме того, он впервые видел, чтобы люди столько пили. Особенно те, кто подражает варкам. В Москве такие предпочитали более интеллигентную отраву - "ледок", "хрусталик", старый добрый кокс... А из купе, когда дверь открывалась, разило так, словно они не только пили водку, но и купались в ней.
       Кроме того, от затянутого в черную кожу парня несло не только перегаром, но и аптекой. Будь Антон простым пассажиром - он, скорее всего, не обратил бы на это внимания. Но он вот уже полгода как не мог позволить себе такой роскоши - не замечать мелочей. А это была не мелочь, это была опасность. Антон сильно наследил в Ростове, возможно, наследил и в Харькове... чем больше звеньев в цепочке, тем легче по ней идти.
       Закат скользил в окнах, дробясь о стволы лесопосадок. Парень, тянущий под варка, снова вышел из купе и двинулся против движения поезда. Ресторан через два вагона, но там спиртное пьяному не продадут. Это не станция, где можно отговориться спешкой. И вообще, лишний раз светиться...
       Подожди-ка. Вода. Они дважды покупали воду у проводницы. Не для "подосиновика", для второго. Жажда, бледность, круги под глазами, озноб... Пьян? Расскажите кому-нибудь другому.
       Длинный вернулся. С большой упаковкой сока. Шел, покачиваясь и как-то дергаясь на ходу. И не тянул он под варка - он им и был! И когда шел в туалет, шатался не от водки - от солнечного света.
       Нелегальная инициация? Прямо в поезде? Да с ума они сошли, что ли?
       Антон подключился к сети. Связь была паршивая, но в Виннице стабилизировалась, и Антон успел скачать ленту новостей. Прочитал и понял - нужно сходить. На ближайшей станции. Добираться до Львова и делать новые документы, потому что даже если "Омега" еще не сидит у этих двоих на хвосте, то сядет обязательно. Через считанные часы, если не минуты. И по всему их маршруту с метелкой и ситечком пройдется, и не только с электронными... любой его волос, любой его генматериал в этом чертовом поезде... Не во Львов, обратно на север, в Киев. И возвращаться сюда не раньше, чем через месяц-другой... Это Гонтар они поймали случайно, на варка гензацепку не сделаешь, клетки отдельно от хозяина не живут, разлагаются. А я-то...
       Екатеринослав. Гонтар. Газда. Человек и варк.
       Антон откашлялся и предложил беременной обменяться билетами. И только потом вспомнил, что следующая-то остановка - через полтора часа.
       Ему было страшно, ему было очень страшно. Если накроют с этими двумя, тогда конец. Но и сами эти двое... Зачем, зачем я это сделал? Он зажмурился, уткнулся головой в простенок между окнами, а потом ещё два раза легонько стукнулся в него лбом. Некоторые водители-юмористы любят клеить над дверью микроавтобуса мишень с надписью: "место для удара головой". Мне срочно, срочно нужно такое место...
       Я это сделал, чтобы с этими двумя не пришлось разбираться беременной женщине. Или проводнику. А ещё потому что... потому что я вдруг решил: я должен.
       Но почему я так решил? Я спятил, вот оно что. Устал бегать, извёлся и свихнулся.
       Ну и ладно.
       Из купе, когда дверь открылась, резанула попса, от которой свело скулы - лоу-поп-переложение украинских фольклорных песен: "Ой, мій милий вареничків хоче!"
       - Чего тебе, мальчик? - неприязненно спросил варк, когда Антон вошел и закрыл за собой дверь.
       - У меня... билет... П-попросили поменяться... Вот... Там беременная женщина... а свободных мест больше нет. Вы же не хотите скандала?
       Второй, что лежал на раскинутом сиденье, повернул в сторону Антона голову и раскрыл глаза, очерченные темными кругами. Точнее, один глаз - второй заплыл. Подбородок рассажен, губы вспухли - похоже, перед тем как перейти в тихую стадию, этот "пьяница" все-таки побывал в буйных. За все время поездки он покидал купе лишь однажды - вися на своем товарище, выбрался в туалет. Но именно он принял решение: легким движением ресниц показал белобрысому: да, пускай.
       Сходится.
       - Садись, - вздохнул варк. - Только не доставай.
       Вынул из-под сиденья бутылку "Развесистой клюквы", приложился прямо к горлышку. Показал лежащему, тот так же еле-еле качнул головой из стороны в сторону, прошептал: "Воды" - и закрыл глаза. Антон бросил сумку на багажную полку (в соседской сумке что-то брякнуло), сел, раскрыл планшетку, открыл "Во имя желтого флага" и стал читать про осаду Пуэблы.
      
       "Навари, милая, навари, милая, навари - у-ха-ха! - моя чорнобривая!"
      
       Этот запах, хоть топор вешай (а ведь можно было включить вентиляцию!), эта попса из динамиков терминала-"дурачка" - средство от комаров.
       Антон сосредоточился на лежащем мотострайдере. Тот дышал хрипло, мелко, как человек, которого мучительно тошнит и всё никак не вырвет. Тёмные волосы намокли от пота. Белобрысый налил ему сока в пластиковый стаканчик, страйдер, приподнявшись на локте, выпил, половину расплескал - и снова бессильно откинулся на спинку. Антон подумал, что долго лже-подосиновик в купе не высидит. Обстановка, которую они тут создали, чтобы выгонять посторонних, для них самих еле выносима. Белобрысый просто ждет, когда на следующей кто-то сойдёт, и Антон не выдержит, сбежит.
      
       "Ой, сил вже нема, милий мій миленький. Ой, сил вже нема, голуб мій сизенький..."
      
       Но первым все-таки не выдержал сам белобрысый. Выскочил в тамбур с пачкой сигарет. Хоронясь за высоким воротником от закатного солнца, чуть ли не бегом...
       Антон тихо осторожно, едва дыша, привстал на кресле. Перегнулся через соседнее сиденье и склонился над - спящим? Потерявшим сознание?
       Он ожидал увидеть на шее, но там не было. Тогда он приподнял одеяло, чтобы посмотреть на запястья. Это оказалось затруднительно - из-за кожанки, которую страйдер, несмотря на жару, так и не снял. Антон случайно задел подкладку пальцами ...
       Она была твердой, заскорузлой. Сквозь запах спирта пробивался запах крови.
       Бледная рука метнулась и сжалась у Антона на горле. Планшетка шлепнулась на пол.
      
       "Помирай, милая, помирай, милая, помирай - у-ха-ха! - моя чорнобривая..."
      
       Он сумел собраться, схватиться обеими руками за эту клешню и попытался оторвать её от себя - но рука сама отпустила - нет, оттолкнула.
       Хлопнувшись на сиденье варка, Антон увидел направленное прямо в лицо дуло пистолета.
       - Вычислил. Молодец, - голос страйдера был тихим, как шелест железа о железо. - И что дальше будешь делать?
       Растирая отдавленную шею, Антон лихорадочно подбирал слова. А вдруг я ошибся, и он - обыкновенный псих? Мало ли, что пишут о Ростбифе и что писал он сам... почему его человек не может быть просто психом? Вот возьмёт и нажмёт сейчас на спуск. И всё.
      
       "А де мене поховаєш, милий мій, миленький?
       А де ж мене поховаєш, голуб мій сизенький?
       В бур'янах, милая, в бур'янах, милая, в бур'янах - у-ха-ха! - моя чорнобривая!"
      
       - Вы - Андрей Савин? - тихо спросил он.
       - Я - человек с пушкой. А ты - человек без пушки. Так исторически сложилось. И я спросил первым. Так тоже исторически сложилось. Скажи, что ты намерен делать дальше?
       - Я... - Антон попробовал улыбнуться. - Я бы сел на свое место. Если вы не возражаете. Потому что ваш друг вот-вот придёт, и...
       - Он мне не друг, - террорист убрал пистолет.
       - Он вам... он вас...
       - Нет, - террорист ответил так резко, будто вопрос Антона его задел. - Он держится.
       Антон пересел на своё место.
       - Кто ты? - спросил Савин, чуть повернув к нему голову.
       Он мало походил на того Савина, растиражированного сейчас по всем каналам. Даже не потому что лицо разбито - черты лица другие. У того были густые брови, пухлые губы и нос "картошечкой". А у этого все какое-то... никакое. Антон не был уверен, что через неделю, когда синяки сойдут, узнает этого парня.
       - Я... - в голове вспыхнули фейерверком все имена, фамилии и даже ники, которыми он пользовался последние полгода. Если я сойду на следующей, а этого человека схватят, он может сказать, нет, он наверняка скажет про меня... - Я ведь могу ответить что угодно. И вы меня никак не проверите.
       - Никак, - сказал Савин. - Но ты пришел сюда сам. Поменялся билетом. Задал дурацкий вопрос. Полез ко мне за пазуху. Тебе что, жить надоело?
       - Мне не надоело, мне... трудно.
       Террорист фыркнул.
       - Я понимаю, что глупо звучит, - поспешил сказать Антон. - Я тоже прятался, и сейчас прячусь, но это очень трудно. Казино в конце концов всегда выигрывает, понимаете?
       - Нет, не понимаю, - террорист ухмыльнулся.
       Антон против воли покраснел.
       - Если бы я был просто гражданин и вас заметил, я бы не стал... мешать. Но мне все равно теперь опять бежать. И я искал, я сюда приехал - искать. И я вам нужен. Ваш друг - ладно, не друг - курит и пьёт, чтобы заглушить запах крови. Ему труднее с каждым разом. Если вы прогоните меня - он может сорваться. А я могу менять вам повязки, в туалет водить. И трое - не двое.
       Раненый вздохнул, и тут его заколотило. Антон достал из-под сиденья свое одеяло и набросил на бойца. Потом откинул сиденье Цумэ (так он про себя прозвал белобрысого - тот чем-то походил на одинокого волка) и вынул второе.
       - От чего прячешься? - спросил Савин. - Что натворил?
       - Ничего. И не от чего, а от кого, - Антон, садясь, почесал в затылке. Долгая это была история и очень грустная. И не хотелось рассказывать её сейчас. - То есть, когда я убежал, то много чего было, но по мелочи.
       Антон зажмурился, чтобы удержать слезы. Он старался забыть про Сережку - с его улыбкой, с его гитарой... Но ничего не получалось. Брат вставал под веками как живой... или как полуживой - в своей затемненной комнате, вот с такой же слабостью и ознобом.
       Дверь в купе раскрылась, Цумэ скользнул внутрь.
       - Это что за номер?
       - Он с нами. Этот вундеркинд нас вычислил.
       - Ненавижу детей, - варк нарочито облизнулся, меряя Антона взглядом. - Во всех смыслах ненавижу. Сколько нам его тащить?
       - По крайней мере, пока не сойдем.
       - У меня билет до Львова, - сказал Антон. Он мог продлить билет или купить новый - или несколько. И по параметрам он не попадал в сетку критериев, по которым шел поиск. Пока не попадал.
       - Надо же! - картинно всплеснул руками Цумэ. - А почему не сразу до Пшемышля?
       - Вы уверены, что продержитесь хотя бы до Львова? - спросил Антон.
       - Я продержусь, - Цумэ оскалился и спустил темные очки на кончик носа. Глаза полыхнули красным, Антон вздрогнул.
       - Вашему другу нужна медицинская помощь, - с нажимом сказал он. - А вы можете сорваться.
       - Он мне не друг. Я ему просто обязан. Не бойся, не сорвусь.
       Раненый сунул пистолет куда-то под сиденье.
       - Ты понимаешь, что если его зацапают с нами, то уничтожат? - продолжал Цумэ.
       - Если меня вообще зацапают, то отправят в Москву к матери, - сказал Антон. - Это то же самое. Она... как вы.
       Он не мог сказать про маму "варк", "вампир" или хотя бы "высокая госпожа". Всё ещё не мог.
       - Она уже кого-то...? - спросил раненый.
       Антон кивнул. Понял, что от него все еще ждут ответа, и сказал:
       - Да. Брата, - что старшего, пояснять не стал.
       Раненый опять прикрыл глаза.
       - Попытка инициации?
       Он что, мысли читает?
       - Да.
       - По лицензии?
       Антон опять кивнул. Хотелось бы ему быть таким, как этот - спокойным, холодным и ровным даже в бегах, даже на грани смерти... Но сдержанность никогда не была его сильной чертой, а сейчас он что-то совсем разболтался.
       - Я слышал... на Западной Украине и в Белоруссии есть... всякое. И христиане запрещенных конфессий, и не только. Понимаете?
       - Нет, - сказал Савин. - Не понимаю.
       Антон собрался с духом:
       - Во Львове пятнадцать лет назад случилось спонтанное исцеление - сами понимаете от чего. Туда бессмысленно, там перерыли все, но вдруг...
       Цумэ фыркнул, раненый слабо улыбнулся.
       - О'Нейла обчитался, понятно, - заключил он.
       Антон ощутил, как жар заливает скулы.
       - Это, наверное, смешно, - сказал он, - но...
       - Это даже не смешно, просто безнадежно, - сказал варк. - Нам по-настоящему помогает только доза серебра внутрь. Если нужно быстро. "Исповедь" - подделка спецслужб. А что до остального...
       - Это не так, - разлепил губы Савин. - То есть, "Исповедь", может, и сфабрикована, но не вся.
       Он осторожно повозился и продолжал:
       - В ОАФ есть люди, которые знали О'Нейла. Он и в самом деле был данпилом.
       - Который появился на свет вследствие того, что отец Гомеш помахал кадилом и сказал "Изыди", - фыркнул Искренников. - Ну хоть мне ты этого не рассказывай. Я тебе сам расскажу.
       - Я не знаю, как именно О'Нейл стал данпилом, - губы Савина раздраженно перекосились. - Я знаю, что он им был. Ростбиф... мой командир... дружил когда-то с Мортоном Райнером, главой секции пропаганды. Райнер был человек очень любопытный - а еще он египтолог по первой профессии. Лингвист. В общем, он все версии "Исповеди" собрал и анализ провел. И восстановил "прототекст". Правда, все равно бред сумасшедшего получился... Но в основе там не подделка. И обросло оно не больше, чем обычно обрастает при передаче. Так что, может, никто ничего и не делал нарочно. - Террорист улыбнулся - слабо, но с каким-то затаенным лукавством. - У Райнера, кстати, вообще была репутация... мечтателя. Он, например, все доповоротные источники о старших собирал. Фантастическую литературу, фильмы, игры... все.
       - Идеальный кандидат для вброса дезы.
       - Его убили, - террорист прикрыл глаза. - То есть, казнили... в брюссельской Цитадели. Обычно за теми, кто не стреляет, не охотятся так, как за нами. Но Райнера они гоняли и догнали. Не знаю, из-за чего именно, он и свою прямую работу поставил лихо.
       Цумэ заложил руки за голову.
       - Понимаешь, я знаю, что это все воздух... не думаю, а знаю точно, потому что в Загребе как раз такой центр стоит и моя жена там и работала. Исцеления случаются. Очень редко. Только у молодых. Только под стрессом. Они полвека бьются уже, фактор выделить не могут. Это для ваших нас хлебом не корми, дай крови попробовать, а в кланах не меньше половины на что угодно пошло бы - на риск сумасшествия, на то, что стариться снова начнут... чтобы больше ее в глаза не видать. Помогала бы святая вода - они бы в ней купались, а Милена - первая. Не помогает... Она и с нарезки сошла-то, когда поняла, что выхода нет, и так всегда будет.
       "Моя жена, - думает Антон. - Это, наверное, та Гонтар, которую убили, которую он убил... Жена. А как ему ее еще называть?"
       - Так что, уж поверь мне, если бы работало, ну хоть с пятого на десятое, то этим бы пользовались вовсю - и все, кому положено, об этом бы знали. И все, кому не положено.
       - Тут он прав, - тихо сказал Савин. - А кстати, что у тебя за мама такая интересная? Обычно никому моложе двадцати с момента инициации лицензию не дают. И то за особые заслуги.
       - Доктор общественных наук Анастасия Кузьмичева, - ровным голосом сказал Антон. И добавил почти злорадно: - А подписал лицензию лично Аркадий Петрович Волков.
       - Новая метла чисто метет, - Искренников ухмыльнулся во весь рот. - Однако интересная жизнь в столицах начинается.
       Савин не поддержал этот разговор. Он продолжал пристально смотреть на Антона.
       Лицо, подумал Антон. У него пересажено все лицо. Структура черепа осталась прежней, а лицо заменили. Донорским. Потому что от настоящего лица, наверное, мало что осталось после того, как группа Ростбифа убила гауляйтера Германии, Австрии и Италии фон Литтенхайма.
       Убили его чуть больше года назад, на мотодроме, при большом стечении народа, когда жертва вместе с этим народом любовалась гонкой юниоров на приз "Порше".
       Лидерами среди юниоров были Андрей Савин и Клаус Штанце. Когда в ложе фон Литтенхайма прогремел взрыв, оба вылетели с трассы, обоих жестоко искалечило. Штанце до сих пор не завершил курс реабилитации, а Савин с изуродованным лицом лег в дорогую частную клинику, откуда, не дожидаясь окончания курса, испарился.
       Сегодняшний очерк на портале Роснета уделил много внимания тому, как хорошо было организовано прикрытие акции - Савина никто ни в чем не подозревал еще несколько месяцев...
       - Значит, ты решил, что на западной Украине есть кого искать?
       - Я... слышал.
       - От брата?
       - Да... - Антон сглотнул.
       - Он не много болтал о своих связях в подполье, - рассудил террорист, глядя в потолок. - Иначе ты бы знал, к кому обратиться в Москве. Но болтал, а то откуда бы узнала твоя мать...
       - Он не болтал... Я не знаю, что он вообще делал в подполье, но он добывал данные. Не у мамы, у мамы невозможно, но подвернулся случай - машинка одного ее нового знакомого, тоже молодого.
       - Понятно, - прошептал террорист.
       - Нет. Вам не все понятно. Комп ломал я. Для Сергея.
       - Ты хочешь сказать, - вкрадчиво проговорил варк, - что взломал комп высокого господина со всей защитой?
       - Да, - с вызовом сказал Антон. - Именно это. Ну... он слишком много всего на биометрию завел, на температуру тела, скорость, память, ритм - это же все руками сделать можно.
       Террорист и варк переглянулись.
       - Значит, - у террориста дернулся угол рта, - лицензию дали не ей. Лицензию дали брату. Оценили. Так бывает.
       - Нет, - помотал головой варк, - Так как раз не бывает. Не может быть. Если бы вербовали его самого, то инициацию в жизни не поручили бы матери. Это вообще не очень поощряется - родню инициировать. Смертных случаев больше намного, а бывает так, что вообще процесс не начинается, что ты ни делай.
       Антон просто не мог больше держаться. По щекам потекли слезы.
       - Я разобрался с данными о свободных охотах... на западе Украины, - он шмыгнул носом. - Нашел деревни, прикинул, как что перекрывается... словом, где стоит искать. И тут вас... встретил.
       Он закусил губы, сделал несколько глубоких вдохов... Слезы унялись.
       - Синдром оставшегося в живых, - варк протянул ему влажную салфетку. - Been there, done that, got the T-shirt.
       - Ты очень хорошо сделал, что не стал искать контакты брата, - проговорил террорист. - Потому что она их наверняка уже нашла.
       - Да, я... тоже так подумал, - ментоловая эссенция охладила лицо, но салфетка быстро степлилась, а ему была нужна еще одна.
       Варк дал еще одну.
       На самом деле Антон "так подумал" далеко не сразу, а где-то через месяц. И покрылся мурашками, поняв, как легко мог бы влететь. Потому что когда он бежал из Москвы - наугад, в полную неизвестность - им руководила паника, а не рассудок. И то, что в приступе паники он кинулся очертя голову на Курский вокзал, а не по двум адресам, которые оставил брат - чистая случайность.
       - Он не врет, - сообщил варк террористу. - По меньшей мере, он верит в то, что говорит. Хотя извини, Антон, но все равно история эта отдает мыльной оперой.
       - Ты на себя посмотри, - скривил рот Савин. - Ты о себе новости почитай, чем твоя история отдает.
       - Говорило сито иголке - "у тебя на спине дырка", - варк хмыкнул. - Кстати, Ван Хельсинг, надо бы глянуть, как наш побег расписали.
       - С утра ничего нового, - равнодушно сказал террорист. - Расслабься. Кончились наши пятнадцать минут славы. Сейчас мы интересны только СБ.
       Варк раскрыл комм и подключился к новостным каналам.
       - До какой станции у тебя билет? - спросил террорист.
       - Львов, - ответил Антон.
       - Извини, но ты сойдешь с нами. Раньше. В Золочеве. Поэтому дайте мне поспать.
       Поезд пожирал Подолье. Никто в купе не сунулся. Антон специально следил, не сядет ли в вагон кто посторонний. Никто не сел.
       Цумэ прикрутил ручку громкости - гнусная попса сделалась тише, а потом и вовсе сменилась приличным сканди-роком. Раненый, похоже, заснул. Антон вернулся к "Флагу".
       Странно было: в школе история о том, как медицинский кордон полз через Мексику на юг, читалась как скучная агитка. А тут он поймал поток - документы, интервью, воспоминания, рабочие сводки вдруг обрели вес и объем... какая там агитка, это же было счастье - возможность что-то делать, возможность наконец, впервые за десятилетия, не отдавать смерти, а идти вперед и отнимать у нее. Навстречу войне и чуме - чтобы отступали они, а не ты. Какой там симбионт неизвестной этиологии, душу дьяволу продали бы, не задумываясь - за шанс, за тень шанса. Там был дневник Риестофера Кёртиса - генерального санитарного инспектора "крепости Пуэбла" - до и после инициации. Кёртис погиб через десять лет, в Эквадоре, когда там прорвало фронтир. Вряд ли он жалел, вряд ли кто-то из них тогда жалел. Всем казалось, что преград нет - и с орором справимся, и структуры Сантаны как-нибудь подчиним... Люди те почти все уже умерли, но из варков наверняка много кто жив. Интересно, как им - сейчас?
       К Золочеву должны были подъехать в самый мертвый, самый глухой час. Ди пхи юй чхоу. У мамы было много старых книг.
       Антон опять подключился к терминалу поезда и открыл сводку последних новостей. О екатеринославском деле почти ничего нового. К счастью. А вот чего он раньше не знал - так это что групп террористов было две.
       Варк снова пошел курить, а Антон задумался было, не пора ли будить раненого. Раненый избавил его от принятия решения.
       - Запри купе.
       "Штирлиц знал, что проснется ровно через двадцать минут. Это была привычка, выработанная годами". Старые фильмы у мамы тоже были.
       - Откинь стол и подними меня.
       Опершись о стол грудью, он свесил руки. Антон понял: нужно помочь снять куртку.
       Футболка на спине разрезана. Ну да, попробуй сними её через голову.
       - Водки, - сказал раненый, когда Антон снял с него футболку. У него была ещё по-зимнему бледная кожа, и синяки на ней прямо-таки цвели. Пистолета он, между прочим, так из руки и не выпустил. А ещё обнаружились ножны-браслет на правом предплечье. Не пустые.
       Антон нашарил под сиденьем Цумэ бутылку, вынул пластиковый стаканчик из "обоймы" под стенной панелью.
       - Хватит, - Антон вздрогнул и солидно перелил за пятьдесят грамм. - Давай.
       Оружие он так и не спрятал, а правая рука явно никуда не годилась - из-под окровавленных бинтов, врезавшихся в кожу, от подмышки до лопатки расползалось очень нехорошее покраснение, а пекторальная мышца вздулась так, что любой воздушный шарик обзавидуется. Антон поднес стаканчик к губам раненого.
       Он думал, что подпольщик станет ждать, пока водка подействует - но он сказал:
       - Нож вот, бинты в сумке под сиденьем. Действуй.
       Антон сглотнул и вынул нож из чехла на запястье. Короткий и широкий, он был тонок и остер, как опасная бритва, и гнулся бы, пружиня, если бы не ребра жесткости посередине.
       - Серебро?
       - Напыление. Режь.
       Бинты сами собой распадались под лезвием. Увидев рану, Антон порадовался, что с полудня не ел. Входное отверстие - аккуратная круглая дырочка - было справа, на длину ладони под ключицей, на ширину ладони от грудины. Выходное - кровоточащая дыра, ожог с теннисный мяч диаметром, рваное мясо - между подмышкой и правой лопаткой. Но рана была не так страшна, как отек вокруг нее, похожий на карту Москвы: Бульварным кольцом - сгустки крови, коллоида и вот этого, похожего на говядину в супермаркете (Антона опять затошнило), а краснота - щупальца метро, пронизывающие московскую "субурбию". На воспаленной груди лиловел четкий отпечаток каблука. Антон зашипел сквозь зубы.
       - Эмпат? - спросил подпольщик.
       - Н-нет.
       - Если плохо - выпей.
       - Спасибо, я так...
       Тем же ножом Антон разрезал очередной пакет с бинтами.
       - Обведи пальцем границы отека.
       Видимо, "Ван Хельсинг" кое-что смыслил в медицине и хотел сделать для себя какие-то выводы. Сделал, когда палец Антона завершил маршрут. Выругался беззвучно. Потом распорядился:
       - Бери "Целитель" и дави прямо в дырку все, что осталось.
       Склонился головой к столу и закусил ворот футболки.
       - Г-готово, - пробормотал Антон, опустошив тюбик.
       - Перевязывай, - подпольщик снова закусил футболку.
       Антон дважды обтянул бинтами поджарый торс, обнаружив по ходу ещё одну интересную подробность: на шее, на прочной цепочке, этот охотник на вампиров носил не кулон со знаком зодиака, не камешек по китайскому гороскопу, а лепесток флеш-памяти. У Антона зачесались руки подключить его к своей планшетке. Да нет, чепуха - чтобы важные данные, пусть и под криптом, провозили просто так, на шее? А с другой стороны - надежнее всего спрятано то, что лежит на видном месте...
       - Теперь через шею, - подсказал "Ван Хельсинг". - Не очень сильно затягивай - скоро больше разнесет... - тут Антон неловко его задел, и раненый, издав довольно громкое "Х-х-х-х!", ткнулся головой в стол и руководить прекратил.
       - П-простите, - пискнул Антон. Нервы требовали разрядки, и он хихикнул. - Поверьте мне, я сделал это нечаянно, и, сделав это нечаянно, я сказал: "Простите меня".
       - С... с... - просипел подпольщик, странно оскалившись. Самообладание дало-таки трещину, но выругаться по-настоящему, видимо, теперь мешал сбой легких.
       И вдруг, хватанув воздуха, "пациент" прошептал на одном выдохе:
       - Сударь, вы невежа... Сразу видно, что вы приехали издалека...
       Контакт - есть контакт! Наверное, у него дома тоже держали старые книги.
       В дверь кто-то ткнулся, и с горловым звуком подпольщик выпрямил спину, наведя пистолет на вход.
       Послышался стук. Антон заметался, потом сквозь одностороннее зеркало двери увидел Цумэ и успокоился.
       - Заканчивай, - процедил "Ван Хельсинг".
       Антон вымотал последний метр бинта и закрепил его прилагающейся "липучкой". Кровь проступила тут же - выходное отверстие слишком велико, нужно шить. Операция нехитрая, но кому её делать? И вдобавок тело раненого было лихорадочно горячим. Антисептик, входящий в состав "Целителя", и антибиотик из самых простых, безрецептурных, потерпели очевидное фиаско - инфицированная рана отравляла организм.
       Осторожная дробь повторилась.
       - Футболку. Куртку. Нет, просто набрось. Одеяло, - пистолет спрятался под мягким синим полтексом. - Нет, нож оставь себе. Возьми чехол. В рукав. И бей как только почуешь неладное. Не жди, не думай, ошибся или нет. Просто бей и беги.
       Раненый опять откинулся на сиденье и, прикрывая глаза, пояснил:
       - Это варк, не забывай. Если он будет готов - тебе конец.
       Антон запихал кровавые бинты в пакет и сунул его под куртку, заткнув за ремень.
       - Теперь отпирай.
       Цумэ, пьяно растопырившись в проеме, громко протянул - явно на публику:
       - Та-ак... Чем это вы тут занимались? Тебя на минуту нельзя одного оставить...
       - Дверь закрой, - поморщился раненый. - И запри.
       Цумэ захлопнул дверь и поставил на стопор. Плюхнулся на свое место.
       - Допей водку, - продолжал подпольщик. - Всю. Золочев - через двенадцать минут.
      
       ***
       Симпатичный и тихий русоволосый мальчик в школьном жилетике и зеленых джинсах сошел в Золочеве. Из его сумки торчал длинный чертёжный тубус. Потянувшись после долгого сиденья и зевнув, мальчик зашагал к турникету контроля на станции.
       Пьяноватый молодой человек в бандане вышел размять ноги и покурить там же. Он явно не собирался отходить от поезда дальше урны.
       - Ваші документи, - унылым голосом сказал мальчику с тубусом контролер. Каждый раз было странно слышать язык - очень похожий на родной, и все же чужой.
       Антон облизнул сухие губы. Его унипаспорт мог пройти поверхностную проверку, но вот тщательной уже не выдержал бы. Он уезжал из Харькова второпях и как следует подчистить новую карту не успел... А уж если откроют тубус и увидят там не что-нибудь, а посеребренный меч...
       Из вагона тем временем выполз ещё один пьяный. Два шага по прямой были за пределами его возможностей. Обнаруживая, что сбился с курса, он бранился "К'рва!" и брал два-три румба в противоположную сторону.
       - От же ж набрався, - покачал головой контролёр, возвращая Антону карточку.
       Пьяный, шатаясь, короткими перебежками от фонаря к фонарю преодолел расстояние между поездом и автоматом по продаже разной чепухи, проделал несколько безуспешных манипуляций с карточкой и панелью заказа, получил несколько сообщений "Помилка - Error", добрался до вокзала и на великолепнейшем польском - правда, изрядно заплетающимся языком - спросил у контролера, где можно купить пива. За живые деньги пиво продавалось в буфете по ту сторону паспортного контроля, и до поляка не с первого раза дошло, чего контролёр от него хочет, а когда дошло, он сунул контролеру карту на имя Збигнева Бакежиньского, дохнув при этом таким выхлопом, что контролёр даже в чекер её совать не стал. Но до буфета поляк не дошел - упал на колени, а после бесплодной попытки встать хрипло, но вполне музыкально заорал: "Whisky z lodu ?wietna rzecz, wszystkie troski goni precz! W gСr? szk?o i flacha w dС?, I tylko wariat pije pС?. Szklany Jasio to nasz brat, zawojowa? ca?y ?wiat!"
       Контролёр, владей он польским получше, мог бы ещё много узнать о потребительских свойствах виски - но тут от урны прибежал с воплем "Бакежак, сука такая!" беловолосый курильщик. Через турникет он просто перескочил, и контролеру в голову не пришло его останавливать - машинка все сама считает. Долговязый поднял товарища на ноги и оттащил к стене, прислонив там.
       - Не запізнюйтеся, панове, - сказал выпивохам контролер. - За хвилину потяг піде.
       - Щас, - прорычал белобрысый. - Щас я его. Бакежак, сука такая! Вставай! Иди ногами!
       Голос его звучал уже с неподдельным страхом. Но поляк то ли не хотел, то ли не мог идти ногами. Даже две веские оплеухи не помогли. Когда он наконец-то смог прийти в относительно вертикальное положение, над станцией уже зазвучало: "Потяг "Харків - Краків" рушає з першо§ колі§ за одну хвилину. Прохання усім стороннім - звільнити вагони".
       - Бакежа-ак! - жалобно простонал белобрысый.
       - Latwei zdehnСc, - язык повиновался поляку ненамного лучше, чем ноги. Минута прошла в бесплодных попытках начать двигаться - а поезд тем временем тронулся.
       Пьяным придуркам ничего не осталось, кроме как дожидаться утреннего. Белобрысый оттащил друга в буфет, и контролёр потерял их из виду.
      
       Через полчаса, уже в сквере при автобусной станции, Антон спросил просто чтобы скоротать время:
       - И надолго хватит этой военной хитрости?
       - Не знаю, - мотнул головой "Бакежак". - Идет повальная проверка. До станционных чекеров добраться должны быстро. Так что лучше считать, что наши польские аусвайсы засвечены, Белый.
       - У меня, между прочим, имя есть, - огрызнулся Цумэ. - И ты его знаешь.
       - Имя было у человека. А теперь ты варк.
       - Что ж ты меня не зарезал, человек?
       - Что ж ты меня не потребил?
       - Да у тебя кровь заражена. И порохом воняет.
       - Хватит! - осадил обоих Антон. - По-моему, это... неправильно. Мы сейчас вместе, и... нам нельзя ссориться, и... надо что-то решать. Игорь, Андрей... - Может быть, они не пользовались именами, чтобы не считать друг друга людьми? - Вы бы всё равно не доехали до Польши.
       - Мы и не собирались, - выдохнул Андрей. - Я всегда пересекаю границу только пешком, чтоб под снитчи не попасть. Я... знаю человека... но я не дойду. Думаю... ты один пойдешь. Я дам адрес... отдашь тому человеку моё серебро и скажешь...
       - Нет, - резко оборвал его Антон, сам себе удивляясь, но как-то отстранённо, как человек, совершивший прыжок с парашютом, несущийся по воле ветра и гравитации и знающий, что трусить теперь поздно и глупо. - Вы не должны умирать. Понимаете, я... я не верю в такие совпадения. Я бежал из Москвы, потому что моя мама стала высокой госпожой, и мотался полгода, искал, что же тут можно сделать, и не находил... и, если честно, совершенно уже отчаялся, пока не встретил человека и варка, которые помогают друг другу - да, помогают, и не нужно отворачиваться. А меня вынесло прямо на вас. Я не знаю, какая тут вероятность, мы разминулись бы, даже если бы вы просто сели в другой вагон. Это не случайность, её нельзя выбрасывать просто потому, что вот сейчас выхода не видно. У меня его шесть часов назад тоже не было... Как в "Матрице", три корабля, три капитана, три цели...
       БУМ! Земля надвинулась и выбила из него дыхание. Варк хохотал беззвучно, закинув лицо к пасмурному небу и ударяя себя по бедрам кулаками, "Ван Хельсинг" - ещё хуже: смотрел на Антона молча и сочувственно. Не получилось. Сказать, как надо, не получилось.
       - Антон, - сказал Андрей после молчания. - Дай руку. [Author ID1: at Thu Nov 24 19:08:00 2011 ]
       "Мальчик, протяни свою правую руку... А теперь возьми его правую руку и вложи в мою..."
       - Варк - всегда варк, - продолжал Андрей. - У него нет и не может быть привязанности к человеку, он такого человека хочет обратить или сожрать. Так что мы не можем оставаться вместе. Никак. Я тебя с поезда снял, чтобы во Львове ты СБшникам не попался. Но теперь нам в разные стороны.
       В ладонь Антона ткнулась сложенная бумажка.
       - А теперь бегом на станцию. А ты, - из-под куртки показался пистолет, - стой здесь.
       - Мавр сделал свое дело, мавр может уходить, - хмыкнул Игорь. - Знаешь, "агнец", как это тебе удается - удерживать факелочек таким беленьким, при твоей-то работе? Ты не считаешь нас за людей, вот как. Мы для тебя - взбесившиеся вещи. И с нами все дозволено. Ну что ж ты не стреляешь, кретин самовлюбленный?
       - Жду, пока уйдет Антон. Беги. Беги, придурок!
       - Не в этом дело... Малыш, ты, правда, вали отсюда, а? Адрес взял, ну и вали. Не в этом. Я тебе картину мира порчу. Я выволок тебя из того мотеля и довез сюда, я перевязывал твою дырку, носил тебе пойло и еду и водил тебя в сортир. И вот теперь совесть не позволяет тебе нажать на спуск, да?
       - Это слабость, а не совесть. В тебе ещё есть что-то от человека, но это ненадолго. А ты, пацан, уноси ноги.
       - Так у вас ничего не получится, - сказал Антон. - Я вас не брошу.
       - Мальчик... - Андрей явно терял силы. - У нас нет другого выхода, пойми!
       Антон встал между ним и варком. Дуло пистолета удлинилось - и когда Андрей успел навинтить глушитель... верная дорога за горизонт событий.
       - Идиот, - Андрей поднял прицел, потому что Игорь был намного выше Антона, но мальчик, весь дрожа, шагнул вперед и ствол уперся ему в грудь.
       - Стреляйте так, - прошептал он, чувствуя, как вот-вот сдаст мочевой пузырь. - Пуля же все равно пройдет насквозь.
       Игорь, обхватив его сзади за плечи, резко отшвырнул в сторону, Антон из-за этого ударил террориста по руке сильней, чем рассчитывал. Раздался хлопок. С дерева над ними посыпалась кора и листья, сбитые пулей; бросились во все стороны обалдевшие со сна птицы, а Андрей завалился набок и упал, дважды стукнувшись головой - о скамью и тротуарную плитку.
       Антон встал над ним на колени, попробовал приподнять... Бесполезно - всё равно что ворочать мешок в четыре пуда.
       - Что же делать... - пробормотал Антон. - Здесь оставаться нельзя. Куда двигаться - непонятно.
       - Первым делом нужно найти, где укрыться на день, - сказал Цумэ, легко подняв террориста под мышки и вернув на скамейку. - У нас на это примерно три часа.
       Антон купил билеты на первый попавшийся автобус, Львов-Тернополь, до станции Ольшанка (в билете и расписании написано было "Вільшанка"). Почему до нее? Он сам не мог бы четко указать ни единой причины, кроме того, что деревня числилась в одном из его списков и до нее можно было добраться в пределах часа.
       Андрея удалось привести в чувство, но ходить и говорить одновременно он не мог, так что опротестовать погрузку в автобус у него не вышло. По ночному времени там было мало народу - и его удалось почти положить на одно из задних сидений. Водитель покосился на них с опаской - пьяные, ещё заблюют машину, - но ничего не сказал, тронул автобус с места. Украинская ночь поплыла за окнами в обратную сторону. Тополя, как языки застывшего зеленого пламени, колоннадой факелов охватывали бетонку, которая словно возникала под фарами в ста метрах впереди - и исчезала сзади. Что делаем? Куда едем? Где будем?
       - Вiльшанка, - объявил водитель через час. Антон с Игорем почти что вынесли из задней двери полубеспамятного Андрея. Габаритные огни автобуса закатились за холм, и единственным источником света остались люминесцентная разметка дороги да Чумацкий Шлях. Да ещё впереди, метрах в пятнадцати, расплывчато мерцало что-то синее. Игорь рассмотрел это "что-то" глазами варка и нехорошо засмеялся: то был указатель на боковую асфальтовку, с надписью "Вiльшанка - 2 км".
      
       Рассвет застал их в лесопосадке у дороги. Террориста уложили вниз лицом на две куртки, укрыли свитером Антона и украденным в поезде одеялом, пристроив сумку под голову. Игорь раскрыл тубус и достал катану без эфеса; воткнул в землю, принялся копать, ворча:
       - Черт, до чего же неудобный инструмент. И как им эти эпические деятели могилы рыли? Не приспособлен он... А, сволочь, порезался...
       Антон наклонился над террористом, приложил палец к шее - старшие видят некоторые вещи быстрее и четче, чем люди...
       - Та вывой ён, - варк пососал палец. - Это для меня, не дергайся. И если есть желание, помоги.
       Антон хотел задействовать нож, но из любопытства открыл тубус и нашел там ещё одну вещь - трость длиной с флейту. Но ведь не будет же человек таскать обычную палку в футляре с оружием. Антон покрутил её в руках, потянул за разные концы - она со щелчком раскрылась, обнажив два коротких лезвия, по длине равных рукоятям, каждая из которых служила одновременно и ножнами.
       - И как это я сам не додумался, - Игорь отложил катану и взял у Антона один из кодати.
       Дело пошло быстрее. Ещё и солнце не показалось над полем - а в земле уже зияло углубление как раз под рост Игоря (он примерялся несколько раз).
       - Чудненько, - сказал варк, решив, что хватит. - Окопались. Теперь я прилягу и ты забросаешь меня ветками, - он покосился на Андрея. - Э... Может, перекусим?
       Антон шумно сглотнул.
       - Там под ним в моей куртке солёные орешки, - со вздохом пояснил Игорь. - Я же сказал: не дёргайся.
       Антон достал орешки из куртки и осторожно вытащил пачку крекеров из своей сумки. Он был голоден. В кармашке сумки отыскался ещё маленький пэт с колой, и Антон напоил раненого. После этого осталось буквально два глотка.
       - Выпей сам, - предложил Игорь. Съев несколько крекеров и полпачки орехов, он закурил. - Я понимаю, что ты устал, Антошка, но придется тебе, наверное, сходить на разведку. Когда солнышко поднимется, я буду не лучше нашего Ван Хельсинга.
       - Если есть укрытие, день не убивает вас, это я знаю. А что он делает? Ну, субъективно - какие ощущения?
       - Попробуй посидеть в парилке после трех-четырех бессонных ночей - поймёшь.
       Он надел очки и посмотрел в сторону восхода. Потянулся.
       - Чёрт знает сколько времени не радовался рассвету. Птички поют, воздух пьянит... и всякий прочий кал. Антон, пообещай мне одну вещь.
       - Какую?
       - Ты не спрашивай, ты пообещай.
       - Я так не могу.
       Игорь вздохнул.
       - Если найдёшь кого-то, кто согласится помочь... Пока я буду спать, пусть вот эту штуку, - он показал на кодати, - вобьют мне в сердце, а катаной отрубят голову. Быстро и чисто. И похоронят меня как человека, если это можно...
       - Игорь...
       - Не спорить. Понимаешь, Ван Хельсинг наш прав: варк - всегда варк. Меня "причастили" два года назад. Я пока могу смотреть на людей как человек, но ещё два года - и вокруг будет не мир, а мясная лавка. Пока я был с Миленой, меня это не волновало. Знал, что нас укоротят рано или поздно. Мне незачем жить, Антон, даже если меня примут в клан: я успел наслушаться за эти два года, что такое высшие варки, которым за пятьдесят. Да и посмотреть на кое-кого. Это куча дерьма, ничего больше. Я хотел Ван Хельсинга попросить об одолжении, но его так неудачно подстрелили...
       Нельзя его здесь с такими мыслями оставлять. И Андрея с ним нельзя оставлять.
       - Почему вы называете Андрея Ван Хельсингом?
       - А как? Баффи? Так он вроде не того пола... Хотя в целом очень похож.
       - Почему? - не понял Антон. "Баффи" - это, конечно, сугубо американский сленг, даже англичане террористов так не называют, но Антон еще не слышал, чтобы это имело какое-то отношение к полу.
       - Ты что, не знаешь, откуда это словечко пошло? - удивился варк.
       - Не-а.
       - Дожили, - вампир вздохнул и карикатурно-старческим голосом проскрипел: - Эхх, молодё-ожь... - а потом нормальным голосом добавил: - Выберешься из этого дерьма - обязательно посмотри "Баффи-Истребительницу вампиров", доповоротный сериал. Первый сезон пропусти, а остальное смотри. Представления о нашей своре у предков были сильно идеализированные, драки поставлены так, что со смеху надорваться можно, но в целом все верно, как сама жизнь.
       - А вы знаете, на кого похожи? На Цумэ из "Волчьего дождя". Старый рисованный фильм, смотрели?
       - А, одинокий волк, - Игорь взъерошил свои белые волосы. - А почему нет? Все лучше, чем "капитан Пероксид". - Он помолчал немного, повернулся к рассвету и поморщился. - Припекает... Ты ничего ещё не чувствуешь, да?
       Он снял через голову водолазку.
       - Накрой его и этим тоже.
       - Вам не холодно?
       - Мне никогда не холодно, - варк втиснулся в довольно-таки узкий окопчик и прикрыл глаза. - Давай, забрасывай меня.
       В бледном утреннем свете его тело казалось сияющим и чистым - особенно по контрасту с покрытым шрамами телом Андрея, распространяющим тяжелый запах перегара и больного пота. Даже грязь, в которой перемазался Антон, копая "могилу", кажется, не пристала к Игорю. "Высокий господин".
       Антон забросал окопчик сверху валежником, которого тут было множество. Вытер посеребрённое оружие о штаны и сложил в тубус. Он хотел спать, но сейчас было слишком холодно. В сумке оставались ещё кое-какие медикаменты, и Антон решил при свете дня осмотреть Андрея ещё раз. Дело явно не пошло на поправку. Наоборот. Бинты почти врезались в тело - так распухла воспаленная мышца. Кажется, "широчайшая" - Антон не был уверен. От раны скверно пахло, кровотечение понемножку продолжалось, температура не спадала. Антон взял последнюю шприц-ампулу - хотя уже было понятно, что это не поможет - и воткнул её под лопатку, прямо в отек. Снова перевязать рану возможности не было - Антон просто прикрыл её новыми (и тоже последними) бинтами, устроив руку Андрея так, чтобы она прижимала бинты к боку. Террорист застонал, но в себя не пришел. Антон осторожно нащупал замок на цепочке и снял с его шеи флешку, а затем потеплее укрыл его всем, что нашлось, включая отданный Игорем свитер.
       Аккумулятор планшетки всё ещё был заряжен больше чем наполовину. Вставив флешку в гнездо, Антон ожидал наткнуться на хитроумный пароль. Вопреки ожидаемому, пароля не было. Прочитав список файлов, Антон рассмеялся и, чтобы проверить свою догадку, открыл файл 3musk.
       "В первый понедельник апреля 1625 года все население городка Менга, где некогда родился автор "Романа о розе", казалось взволнованным так, словно гугеноты собирались превратить его во вторую Ла-Рошель..."
       В файле 3comr лежали, соответственно, "Три товарища". "Кибериада", "Трилогия" и "Quo vadis?" были на польском, что казалось вполне естественным, но и "Полумрак" Сальваторе почему-то на польском, а вот "Ковбойская баллада" Яворски - на немецком, хотя есть отличный русский перевод. Как видно, систематизацией этой библиотеки хозяин не занимался, хватал то, что понравилось, там, где пришлось, и руководствовался при этом исключительно собственным вкусом. Антон какое-то время просматривал файлы - уже не в поисках секретных сведений, которые если и были там, то где-то в глубине какого-то текста, и ну его на фиг искать - а просто так, пытаясь по подборке прозы, стихов и песен распознать личность этого человека. Наконец он отложил планшетку и заплакал. Половина всех этих книг была в библиотеке у Серёжки. Они могли бы быть друзьями - его брат и этот террорист. Но Серёжка умер, а Андрей умирал.
       Антон выключил планшетку, отсоединил флешку и вернул хозяину. Встал, проверил, как там Цумэ - если ему всего два года, должен был уже заснуть. Так и есть. Антон вернулся и потормошил раненого.
       - Андрей! Андрей, вы меня слышите?
       - М-м-м... Да... - пробормотал тот. - Где варк?
       - Мы выкопали укрытие, он там. Заснул.
       - Угу... А ты?
       - Я хочу добраться до деревни... Понимаю, что звучит глупо, но... вдруг найду, кого искал?
       - Найдешь или нет - когда вернешься, убей варка.
       - Да что вы оба заладили одно и то же: убей да убей!
       - Он тоже? Ну так послушай его, балда!
       Он привстал на здоровой руке, повернув лицо к Антону.
       - Я знаю, как это... Но ты больше ничего для него не сможешь сделать, пойми. Это самое лучшее. Пока он ещё почти человек.
       Слабость одолела - и Андрей снова повалился лицом на рюкзак.
       - Где кодати? - спросил он.
       - Вот, - Антон раскрыл тубус и подал оружие террористу. - Я схожу в деревню.
       Андрей молча кивнул и закрыл глаза.
      
       Он понимал, что дела его плохи, и понимал насколько. Это был уже второй его огнестрел. Первый раз он отделался легче - в бедро, почти в упор, заражения не было, и, несмотря на здоровенную потерю крови, с поля он ушёл на своих. Андрей знал, чем колоть, как перевязывать - но не мог этого сделать сам, да и нечем.
       Умирать было не страшно, но от такой дурацкой раны - чертовски обидно. В какое-либо посмертие Андрей не верил - такое воспитание получил - и был готов к смерти в любой момент, но вот как раз сейчас ему было нельзя. Следовало сначала позаботиться о варке. Он заслужил.
       Когда шаги Антона затихли вдали, Андрей начал готовиться к подъёму. Он был не так слаб, как показывал, но стоило ещё немного полежать, собираясь с силами. И дождаться, пока солнышко пригреет как следует... Он страшно мёрз. Все, что на него набросали сверху и подстелили снизу, не спасало. Если начнутся судороги, будет совсем гадко...
       Андрей улыбнулся, вспомнив прошедшие двое суток. Удивительная история. Дядя Миша, будь он жив, здорово намылил бы выученику холку за такой безалаберный подход к вопросу - провести с варком почти сутки в ограниченном пространстве и не учинить ему усекновение главы, пока ещё в состоянии её усечь. А может, и нет. Может, он одобрил бы попытку довезти варка до Стаха. Но никак не одобрил бы того, что Эней, чувствуя прогрессирующее ухудшение, так затянул с решением вопроса. Ах, дядя Миша, не надо было оставлять Энея "агнцем". Эффективная приманка, кто спорит. Может быть, сработает даже сейчас - и тогда Эней сможет нанести удар с чистой совестью, и если от чего-то его рука и дрогнет, то от проклятой лихоманки, не от сомнений. Всё-таки не каждый день попадается варк, способный так долго заботиться о человеке в подобных обстоятельствах. Он и в самом деле не вписывается в теории, дядя Миша. Да, недоученный нелегал - но не в этом, кажется, дело. Что-то есть в словах Антошки. Для совпадения все это слишком хорошо. Или слишком плохо. Ты же математик, дядя Миша, вспомни, чему ты меня учил. Это же основы анализа...
       ...Ростбиф молча выслушал его сбивчивый доклад, явно делая поправку на состояние бойца, а потом сорвал травинку и разжевал её кислый и мягкий стебелек у основания.
       - Главная ошибка в твоих рассуждениях заключается в том, что ты считаешь совпадением вещи, которые на самом деле совпадением не являются. Всякая случайность - неосознанная закономерность. Ты знал, что Гонтар осуждена за инициацию любовника. Совершенно логично и естественно, что любовник прибыл на казнь. Да, несколько неожиданным способом - но, как я и говорил, если бы нас не подставили, он бы все равно смешал карты им, а не нам... По какому сценарию развивались бы события в этом случае? Неизвестно. Ты вполне мог бы действовать так же импульсивно, а я мог бы принять совсем не то решение, которого ты от меня ожидал. Я не сторонник принципа "если факт не укладывается в теорию - тем хуже для факта". Да и теория слишком многого не объясняет.
       - Похоже, мы не успеем её доработать.
       - Ты должен был рассказать мальчику всё.
       - Но я не знаю всего. Не знаю, кто нас подставил.
       - Ты знаешь, где искать... Ты ведь сам не аналитик, Энеище. Тебе тоже случается отбрасывать факты, не ложащиеся в концепцию. Например, ты беседуешь со мной, напрочь игнорируя тот факт, что я мёртв.
       - Я не игнорирую. Мне это просто... не мешает. Я на тебя даже обиделся, дядя Миша. Почему ты ничего мне не сказал про польскую группу?
       - Сосредоточься лучше на том, о чём я говорил тогда: секция Сванидзе-Грабова провалилась после того, как начала собирать информацию о случаях потери симбионта за фронтиром. Даже до обработки данных дело не дошло. Райнер погиб, когда попытался сделать то, что хочет сделать этот мальчик: наладить нормальный обмен информацией между всеми. Мы провалились после того, как я предложил охотиться не на варков, а на тех, кто только готовится к инициации, и отстоял это предложение.
       - Значит, крысы среди нас...
       - Мы и раньше это знали. Копай глубже.
       - Мы... нужны варкам... регуляция численности?
       - А также сведение междоусобных счетов, выпуск пара и прочее, и прочее. Забудь общие места. Заметь, не отморозков из "Шэмрока" - которые, кстати, религией размахивают на каждом углу, и не наш штаб они отправили под топор. А мечтателя Райнера.
       - Так это... не сказки?
       - Откуда мне знать. Насколько мне известно, мы даже не пытались это проверить. Над Райнером смеялись. Выпуск святой воды и облаток в промышленных масштабах. И вот тебе ещё один забавный фактик: католическая и лютеранская церкви объявлены антисоциальными деструктивными организациями, православная - нет.
       - А либерал-протестанты и воскрешенцы вообще с руки едят... У католиков - организация и центр... ну, взорвали Ватикан - папа сбежал, организация сохранилась... у православных ячейка - приход. Взорвал церковь - деваться им некуда. У попа - семья, у ксендза - нет...
       - Вывод сам собой напрашивающийся - и, скорее всего, неверный. Но я знаю одно: здесь, с тобой, варк, который стойко сопротивляется своей зависимости, и пацан, который хочет наладить связи с христианами. И мне кажется, что ты рановато собрался умирать.
       - Команда... Сколько у них минимальная ячейка? Трое? У нас тоже. Они тоже были в подполье, я помню историю, дядя Миша! И у них был другой знак - рыба. Надо было сказать Антону...
       ...И тут логические цепи окончательно разлетелись. Калейдоскоп бреда завертел и понес, в окнах поезда мелькали диковинные рыбы, кресты и собаки, белоголовый варк пил кровь из бутылки "Развесистой клюквы" и объяснял, что настоянная на порохе - вкуснее. Напротив него на столе лежала голова Милены, варк чокался с ней, легонько касаясь бутылкой чистого лба, и вампирка беззвучно смеялась. Два скрещенных серебряных кодати рассыпали искры в солёной воде, а рядом мечтатель Райнер наполнял ею бутылки, приговаривая, что теперь она не хуже, чем святая. Стах хлопал Энея по плечу и орал "Падди Уэст", на ходу превращая эту воду в сливовицу, и с каждым ударом от плеча по всему телу волнами растекалась жидкая сталь, только что слитая из конвертеров Брянского завода, но сказать Эней ничего не мог - это же Стах и обижаться на него бессмысленно... Мёртвая Гренада приподнялась на носилках, попыталась припудрить сожжённое лицо и сказала: "Может, теперь у нас что-то получится?" "Уходи, - крикнула Оксана, в страхе прижимая к себе ребенка. - Посмотри, во что ты превратился". Дверь за ней захлопнулась, и Эней опустился в ночь.
      
       Антон считал шаги. Два километра, четыре тысячи шагов до Ольшанки-Вільшанки. Чем больше он насчитывал, тем большей дурью представлялась ему собственная затея.
       Когда он планировал её, еще до Харькова, он придумал легенду студента-историка, собирающего фольклор для дипломной работы. Это дало бы ему возможность перебираться из села в село, расспрашивать людей в открытую, не вызывая подозрений, жить с ними и наблюдать. Сейчас великолепный замысел пошел прахом: нужно было срочно найти хоть кого-то, готового оказать помощь. Довериться первому попавшемуся человеку, рискнуть ва-банк, с одной попытки либо вытянув счастливый билет, либо погубив всех.
       Деревня оказалась маленькой, одиннадцать жилых дворов.
       Сложившийся было в голове Антона стереотип "садка вишневого коло хаты" обвалился сам в себя. "Садки вишневые" были, да что там садки - деревня тонула в вишнях, яблонях и грушах, часть которых цвела, а часть - уже облетела. Они росли прямо вдоль главной и единственной улицы, щедро свесив на Антона ветки, поникшие от многолетней тяжести плодов, которыми интересовались только мальчишки и птицы. Нежилые дома прятались в зарослях одичавших садов. Жилые - вместе с садами - за высокими каменными заборами. Заборы сработаны на совесть: узорная кладка, кое-где - изразцы, строительная мода двадцатилетней давности.
       Антон не набрался смелости постучаться ни в одну из этих крепких калиток, из-за которых доносились звуки какой-то жизни: писк младенца, блеяние коз, собачий лай, шум работающего насоса... Он прошел всю деревню насквозь, поражаясь собственной нерешительности. Не так ещё давно он смело поселялся в хостелах по поддельной студенческой карточке и получал деньги с фальшивого счёта, на который беззастенчиво переводил остаток в доли центов, образующийся в ходе автоматических банковских операций - каждый месяц ему таким образом капало несколько сотен, и это только с одного банка. И ничего у него внутри при этом не звенело. А теперь...
       Он поймал себя за шиворот уже почти за деревней... разогнался называется. Проскочил. Остановился, оглянулся - и увидел неподалёку от дороги серого человека со склонённой головой. Мальчик вздрогнул, но, приглядевшись, сам над собой посмеялся - это был старый памятник. Антон подошёл к нему ближе - неужели вездесущий Сесар Сантана добрался и сюда? Нет. Памятник поставили много раньше, чем прогремел Сантана. Черты лица сгладились под слоями нанесенной за два столетия краски, а цемент местами выкрошился. Кладбищенскую ограду и деревянный крест, тоже потемневший от времени, скрывали от поверхностного взгляда терновые кусты.
       Памятник явно принадлежал к числу тех безликих стандартных изваяний, которые ставили на братских могилах во времена империи, и, может быть, он казался тогда невыносимо расхожим - но налет старины и почтение, с которым селяне ухаживали за безымянной могилой, этот тёмный крест, живые цветы перед ним и повязанный на перекладине креста свежий вышитый рушничок - всё это преобразило штамповку.
       Антон несколько минут стоял у ограды. Он плохо знал историю Второй мировой: на ходе войн сейчас в школах внимания не заостряли, ограничиваясь в основном датами решающих сражений. Но, будучи сыном своей мамы и мальчиком любопытным, он с детства имел невозбранный доступ к литературе. Так что он лучше многих помнил, кто там с кем и за что воевал. Полночь тоже началась с идеологических цепочек. А пришла к пищевым.
       Антон стукнул ладонью по ограде. Сын своей мамы! О чём угодно готов думать, только бы не возвращаться в деревню. Только бы не искать помощь. Только бы не ошибиться. Два человека там, у дороги, а он здесь застрял, будто от промедления что-то изменится...
       И тут он увидел - то есть, он видел, но только сейчас увидел - свежий рушничок. Свежий. Недавно стиранный. Повязанный на крест.
       Идиот! Ну и идиот!
       Антон развернулся и чуть ли не бегом вернулся в деревню. Он больше не выбирал и не прикидывал, просто постучался в первые же попавшиеся ворота.
       Открыла ему смугловатая худощавая женщина в джинсах и ковбойке. Судя по испачканным землей резиновым перчаткам и взрытой клумбе перед домом, она высаживала какие-то цветы.
       - День добрый, - сказала она. Точнее, "дэнь добрый" - Антон запоздало сообразил, что перед ним сейчас встанет ещё и языковой барьер, пусть даже не очень высокий.
       - Добрый день, - ответил он на приветствие. - Я прошу прощения, но вышла такая история... мы с приятелями путешествовали автостопом, и у нас закончилась еда... и питье. Друг стёр ноги, остался у трассы, мы решили ловить машину - но сначала меня послали купить еды... вы не продадите мне немного?
       Брови женщины на секунду исчезли под косынкой.
       - В мене тут крамниця, чи шо? - спросила она. - Тут десь написано, що в мене тут магазин, га?
       Антон смущенно отступил на шаг назад, а женщина высунулась из калитки и осмотрела свой забор - будто проверяла, не появилась ли на нем чудесным образом вывеска. Антон пробормотал: "Извините", - и повернулся было идти прочь, но женщина окликнула его:
       - Гей! Я що, бігти за тобою маю? А ну заходь!
       Через десять минут он был нагружен пирогами с творогом и яйцами, домашней колбасой, домашними же солёными огурцами и двумя пластиковыми бутылями вишневого компота: одна была своя, из-под колы, а другая, на полтора литра - хозяйкина, с отмытой этикеткой. Хозяйку звали Валя, и кроме бесплатной еды (на которую мальчик смотрел в ужасе - вдвоем с раненым Андреем они все это съесть не смогли бы), она дала ему толковый совет: дождаться на окраине села школьного автобуса, который пополудни будет развозить детей по домам, и на нём доехать до райцентра.
       Если бы Антон действительно был хич-хайкером, он бы, без всяких сомнений, воспользовался этим советом. Но он не мог оставить ни Андрея, ни Игоря - особенно Игоря, особенно сейчас, перед полнолунием, особенно здесь, в каких-то двух километрах от этого славного дома, где обижаются на просьбу продать еду и дают даром.
       Набравшись духу, он, перед тем как сказать "до свидания" ("спасибо" он сказал уже множество раз), выпалил:
       - Laudetur Iesus Christus.
       Валины брови снова подпрыгнули.
       - Я іноземно§ мови не розумію, Антосю. Ідь собі, нехай щастить.
       Антон внутренне "сдулся". Всё верно: он или слишком умён, чтобы ему везло, или слишком глуп, чтобы распознать везение. Какого лешего он зацепился за этот рушничок? Он значил всего лишь уважение местных жителей к павшим и к традициям. Не больше.
       По крайней мере, у него есть еда и питьё...
       На полдороги он услышал мотоциклетный рык. Двое парней на мотоцикле "субару" обогнали Антона. Придорожный гравий брызнул из-под заднего колеса. Машина остановилась, преградив мальчику путь. Сидящий сзади спешился. Здоровенный парень. Косая сажень, борода и все такое.
       - In saecula saeculorum, amen, - сказал он, приближаясь к Антону. - Может, ты и херовое пиво пенистым называешь? Католики на латыни только в кино говорят. И деревня тут православная. Ты бы лучше сразу "шалом алейхем" сказал. Я Костя. А это Богдан.
       Костя (если Андрей был собакой с глазами как чайные блюдца, то это была собака с глазами как мельничные колеса, а где-то ж ещё ходит собака с глазами как круглая башня...) отвел Антона в сад перед заброшенным домом и усадил напротив себя за столик для пикников: два пня и каменная крышка. Богдан демонстративно курил у мотоцикла, показывая, что в разговор вмешиваться не собирается. Поначалу беседа не заладилась, но после нескольких уклончивых ответов Константин твёрдо взял его за руку и сказал:
       - Слушай, Антон. Хочешь ты этого или нет, но разговор тут такой: сразу все карты на стол - или гуляй ветер. Мне некогда в шпиёнов играть. Может, ты Христа ищешь, а может - приключений на свою задницу. Ляпнешь потом, где не надо - людям навредишь, а то и чего похуже. Знаешь, почему деревня пустая на три четверти? В этом регионе до последних событий три раза свободную охоту объявляли. Три раза, Антоха, - он для убедительности показал три пальца, крепких и тёмных, как корни. - Или ты мне доверяешь, или - свободен.
       Антон вздохнул - хуже точно не будет - и рассказал всё: от кого, куда и зачем он бежал, кого встретил в поезде и где их оставил. Чем дальше продвигался рассказ, тем интенсивнее тер бороду Костя. Когда Антон закончил, средней величины сказочный персонаж решительно поднялся, на ходу доставая из кармана старенький комм.
       - Богдан, - распорядился он, набирая номер. - Знайды мени брата Михаила.
       Даже Антону было слышно, какой у него ужасающий русский акцент, но местные жители, видимо, очень ценили даже попытку говорить с ними на их языке. Рот юного мотовсадника Богдана на миг округлился - видимо, брат Михаил был здесь фигурой серьёзной. Но тут же резко, по-солдатски кивнув, Богдан рванул педаль - и растворился в пространстве. Тем временем на вызов Кости ответили.
       - Алло, Роман Викторович! Это Костя. Вы очень нужны. Огнестрел. Где? - обратился он уже к Антону.
       - У поворота на Вильшанку в лесопосадке, - ответил мальчик. Он снова чувствовал себя как после прыжка с парашютом: события несли его, а не он направлял их. Энергия Кости равнялась энергии небольшого танка - в чем, вообще-то, ничего удивительного не было.
       - А теперь - кросс, - сказал Костя, сунув комм обратно в карман и перехватывая у Антона пакет с едой, выданный щедрой Валей.
       Всё-таки они попали на место не бегом, а скорым маршевым шагом, который утомил Антона не меньше, чем бег. Костя даже не запыхался.
       - Морская пехота, потом санвойска - пояснил он коротко. - Денег учиться не было, пошел контрактником. Ну, где твои подопечные?
       Они нашли их без всякого труда - из лесопосадки раздавались стоны, очень близкие к тому, чтобы перейти в крики. Андрей, распростёртый на земле, в бреду скинул с себя одеяло и перевернулся на спину, подставив небесам открытое и совершенно беззащитное горло. Но стонал не он, как подумал поначалу Антон. Стонал скрючившийся на коленях в четырех шагах от него Игорь. На сей раз он уже не казался чистым и светлым - покрасневшее тело покрывали волдыри, зубы стучали, щёки ввалились, под глазами, как и у Андрея, залегли темные круги, а из оскаленного рта сочилась слюна.
       - Господи, - вырвалось у Кости.
       Или... нет. Вовсе не вырвалось. Антон, хотя его сердце провалилось даже не в живот, а ниже, вдруг сообразил, что это не восклицание.
       - А-а, пришли, - Игорь хрипел. - Ну, ты, здоровый. Вон его железка. Он сам уже ничего не может. Давай, сними мою голову.
       Чтобы взять меч, нужно было сделать два шага вперед и наклониться. Наклониться - а варк двигается быстрее человека, даже на солнце...
       - Нет, - выдохнул Антон.
       Но Костя не спешил подбирать катану, просто стоял и шевелил губами - а Игорь следил за ним и нехорошо ухмылялся.
       - В чём дело, поп? Трусишь? Или тебя поторопить? Что ты сделаешь, если я всё-таки возьмусь за горлышко?
       Поп? Бородатый Костя - священник? Деревня православная, он сказал... Но Игорю-то откуда...
       А Игорь ещё минуту поиграл с Костей в гляделки, потом скользнул к раненому и так легко приподнял его, словно тело Андрея было набито ватой.
       - У меня никогда не было "агнцев", поп, - пропел он мерзким голосом. - Мы с Миленой охотились за всякой мразью. Волки - санитары леса, помнишь, тебя учили в школе? Но волкам тоже надоедает кушать самых паршивых. Им хочется ягнёнка. Чистую жертвенную скотинку. Такую, как этот. Можно мне один разик? Последний? Перед смертью? Нам же все равно конец. Нам обоим.
       - Игорь, - спокойно ответил Костя, закончив... молитву, наверное. - Ты, главное, не поддавайся. У него власти столько, сколько ты сам дашь. Нам всего ничего осталось. Сейчас приедут люди, которые тебе помогут. Но сначала ты сам должен себе помочь, понимаешь? Гони его из себя. Молись, они молитвы терпеть не могут. Не знаешь как - повторяй: "Царю небесный, утешителю, душе истины..."
       Варк захихикал.
       - Нет, поп, он не твой! Для нас обоих поздно. Андрюшенька! Дорогой мой, очнись! Я так долго вдыхал твою кровь, что уже не могу удержаться. Я спас тебя. Я имею на неё право, ты не находишь? Ты так трогательно мне доверял.
       Андрей внезапно раскрыл глаза и ударил с левой себе за голову. Перстень-печатка, тёмный такой, наверняка серебро зачерненное, пришелся точно в переносицу варка. Переносица хрупнула, Игорь взвыл и опрокинулся на спину, выпустив Андрея. Тот, падая, пнул катану в сторону Кости - после чего свалился на простреленный бок и отключился.
       Бородач подхватил катану, нырнул вперед и с размаху ударил Игоря по сгибу локтя тупой кромкой. И еще. И еще. С каждым ударом слышался хруст костей. Антона вырвало солёными орешками. К Андрею он подойти не рискнул, боялся помешать.
       Когда руки варка повисли - сломанные в нескольких местах, они уже не слушались, - а правая нога вывернулась под неестественным углом, вспотевший Костя переложил катану в левую руку, а правой достал из-за пазухи крест.
       - А теперь, - отдуваясь, сказал он, - Именем Господа нашего Иисуса Христа, заткнись и выйди из этого человека сейчас же.
       Игорь что-то булькнул. Кажется, это был смех.
       - Я кому сказал, сволочь - заткнись и выйди! - рявкнул Костя, опускаясь на колено. В морской пехоте он, наверное, дослужился не меньше чем до сержанта. Его правая рука, размером с хороший окорок, метнулась и припечатала крестом лоб вампира. Игорь выгнулся, став почти на "мостик", страшно завизжал - и вдруг обмяк, как куль, и умолк. Глаза ушли под веки.
       Тяжело дыша, Костя перевернул его на живот и, заведя руки за спину, связал их своим ремнём. Потом надел Игорю крест и курткой укрыл от высокого солнца. Вытирая пот, повернулся к Антону и Андрею, который уже пришел в себя и теперь ошарашенно наблюдал за происходящим, приподнявшись на одной руке.
       - Впервые такое вижу, - сказал охотник на вампиров.
       - Впервые такое делаю, - признался священник. - Ты бы лёг поудобнее. Сейчас врач подъедет. И ещё один... человек, который нам может сильно помочь.
       Игорь попробовал пошевелиться - и снова застонал. На этот раз - обычным стоном боли обычного человека.
       - Что ты со мной сделал, мужик, - прохрипел он. - Что ты со мной сделал... инквизитор хренов.
       - Я не инквизитор, - улыбнулся Костя. - За инквизиторами как раз поехали. А что сделал? По всему похоже на то, что я из тебя беса изгнал.
       - Обрадовал ты меня - по самое не могу. Ох, как же больно-то...
       - Извини. Но если б я тебя не поломал, ты бы нас всех угробил и сам бы накрылся.
       - Терпи, варк, - выдохнул Андрей. - Вас совсем не учат терпеть. Потому что вначале им так легче вас контролировать, а потом вы перестаёте чувствовать боль. И в этом - ваша слабость.
       - Почему вы меня не убили, придурки? - Игорь уже рыдал. - Почему вы меня не убили?! Я же больше ни о чём не просил! Неужели вам было так трудно, уроды?!
       - Не раскисай, варк. Сейчас будет добрый доктор Айболит, - Андрей улыбнулся было, и тут же его перекосило.
       - Не называй его варком, - неожиданно жёстко сказал Костя. - Чем раньше он перестанет думать о себе как о варке, тем лучше.
       - Договори... лись, - голос Андрея сорвался на последнем слоге.
       - Мы тут пожрать принесли, - Костя шлёпнул на траву кулек и тут увидел, что Андрею не до еды. Ему бы гораздо больше пригодился хоть паршивенький анальгин. Хоть водки пузырь. Хоть крепкий удар по башке. Ну хоть что-нибудь. Потому что терпеть боль его учили, о да. В конце концов, они бы не доехали сюда на поезде, не умей он этого. Но индийским йогом парень вовсе не был - и дергало его, как рыбу на берегу, и по серым щекам текли слезы.
       Антон открыл пэт, раздвинул горлышком потрескавшиеся губы Андрея, влил сквозь зубы немного компота. "Ну где же добрый доктор, когда же он придет"...
       Добрый доктор примчался на "косуле" через двадцать с небольшим минут. Увидев диспозицию, присвистнул и прямо на месте вколол обоим пострадавшим ультрапент, пообещав по прибытии на место довесить чем-нибудь посерьезнее. Это был не очень высокий толстый дядька с аккуратной бородой, гораздо больше, чем Костя, походивший на священника. Вдвоем с Костей они переложили Андрея на носилки и втащили в "косулю".
       "Положение во минивэн", - пришла в голову Антону дурацкая мысль. Наверное, потому что Андрей наглядно иллюстрировал метафору "как с креста снятый".
       Когда доктор потащил из машины вторые носилки, Костя сказал тихо:
       - Не надо, Роман Викторович. Наложите шины и оставьте. Я вызвал брата Михаила, это его случай.
       "Изгнал беса", "инквизитор", "его случай", Костя это впервые делает... Получается, что они ехали в белый свет и приехали в деревню, где есть люди, для которых это... работа? Вот тебе и "Матрица".
       Доктор со стуком задвинул носилки обратно в вэн, но ручек не выпустил, продолжая в чем-то сомневаться.
       - Костя, ты уверен? А если рецидив?
       - А что нам, убить его, что ли?
       Роман Викторович вздохнул, отпустил ручки носилок и достал из кузова набор для фиксации переломов.
       - Как тебя зовут, мальчик? - спросил он у Антона. Услышав ответ, сказал: - Вот и славно, Антоша. Садись в кузов и присматривай за больным. Мне потом понадобится твоя помощь.
       Антон не видел, что делали с Игорем, только слышал, как тот вскрикнул два раза, и Роман Викторович повторил: "Все будет хорошо", а Костя - "Держись". Потом врач сказал:
       - Ну ладно, а как вы его понесете?
       Костя хмыкнул:
       - Не сообразил.
       - Вынимай носилки, - вздохнул доктор.
       Заглянув в кузов, молодой священник улыбнулся Антону и поставил у его ног рюкзак и пакет Вали.
       - Поешь. Ведь хочешь, я вижу.
       - И мне дай, - прогудел снаружи Роман Викторович. - Я ещё не завтракал.
       Костя выудил из сумки пирожок, подмигнул и исчез.
       Через десять минут Роман Викторович закрыл дверцы кузова и полез в кабину:
       - Ну, двинулись. Антон, держись за поручень: я поеду быстро.
       Антон думал, что сможет в дороге подремать, но не тут-то было. Быстро в понимании Романа Викторовича было действительно быстро. Даже пожевать пирожков не удалось - машина скакала по старинным асфальтовкам так, что одной рукой Антону приходилось держаться за поручень, а другой - придерживать голову Андрея, мотающуюся, как язык в колоколе. И при том Роман Викторович умудрился связаться с кем-то по комму.
       - Алло, Рувімичу! Справа є. Тут у мене один хлопчик підхопив французьку нежить... не хочу, щоб батьки знали... Так, він більше не буде. Резистинчику даси без рецепту? Ну, зроби це як брак чи як бите, що я, тебе вчитиму?... еге... еге... Ну, укропчику там, петрушечки, курей, яєць... Сала... - По тому, как он засмеялся, Антон понял, что это их дежурная шутка. - Так, завтра я його до тебе пришлю, бувай. Дякую.
       Он сунул комм в карман.
       - Ты извини, что я так тебя залегендировал. Ничего другого в голову не пришло.
       - Да нет, все правильно... - пробормотал Антон. Патриархальные у них тут нравы. В городах венерических болезней тоже стесняются - это очень большим дураком нужно быть, чтобы мер не принять и такую заразу подхватить... но здесь явно не в этом дело.
       Машина сбавила скорость и въехала в село - не Вiльшанку, какое-то другое, и тоже полупустое. Доктор с пульта открыл ворота и ввел минивэн во двор.
       - Ты сильный парень, - сказал Роман Викторович, открыв заднюю дверь. - У нас должно получиться. Вынимай вот этот стопор, берись за тот конец и подавай носилки на меня.
       Вдвоем они вытащили Андрея из машины и внесли в дом. На носилках он казался не таким тяжелым. Врачебный кабинет был оборудован в гостиной. Или "горнице"? Как называется эта комната в сельском доме?
       - Поставь, - они опустили носилки на пол рядом с операционным столом, врач полез в стенной шкафчик, вынув оттуда пузырек, упаковку тампонов и два шприца-ампулы. - Как его зовут?
       - Андрей... наверное, - Антон понял смысл вопроса, когда врач открыл пузырек и сунул его раненому под нос.
       - Андрей, очнитесь, пожалуйста! Андрей! - позвал он. Террорист раскрыл глаза и осоловело моргнул.
       - Сейчас мы поможем вам перебраться на стол. От вас потребуется ещё одно небольшое усилие, а потом я сделаю вам укол - и вы будете просто спать.
       Андрей ничем не показал, что понял слова доктора и согласился с ними - но когда Роман Викторович приподнял его, Антон почувствовал, что он помогает. Подняться во весь рост, даже с их помощью ему было, наверное, не легче, чем влезть на Эверест - но он сделал это, а дальше оставалось только проследить, чтобы он свалился именно на стол, а не в его окрестностях.
       - Да, вот так, - врач устроил его на здоровом боку, стащил, наконец, разрезанную футболку. - А теперь баиньки, - он взял шприц, который уже успел заправить неизвестно когда, одним точным движением попал в вену и медленно выжал поршень. - Антоша, сбегай в машину за пирожками. У нас есть десять минут, пока это подействует, а я не завтракал. И ты тоже. Или ты крови боишься?
       К пирожкам Роман Викторович, презрев компот, заварил чай, слегка мутноватый от крепости. Антон малодушно разбавил его кипятком и подсластил, врач осушил чистую заварку в два глотка, без сахара, заев половиной того, что дала Валя, при этом безошибочно угадав её авторство. Потом оба тщательно вымыли руки, Роман Викторович надел халат и убрал под шапку короткие волосы, натянул резиновые перчатки и распечатал одноразовый хирургический набор, а Антону велел завести правую руку раненого за голову и так держать.
       Антону не нужно было смотреть на происходящее - он разглядывал фотографии на стенах, диплом в застекленной рамке и рассказывал по просьбе Романа Викторовича о своих приключениях, ничего не утаивая: снявши голову, по волосам не плачут.
       - Значит, он всё-таки сорвался в конце, - заметил доктор. - И это Костик его так отделал... Ну, если он держался почти всю дорогу... тогда... Тогда, может, у брата Миши что-то и получится.
       - А кто такой брат Миша?
       - Доминиканец. Инквизитор. Экзорцист.
       Сочетание этих трех слов не обещало Игорю ничего хорошего.
       - А что он... сделает с Игорем?
       - Поможет ему вернуться в люди... если сумеет. Ты читал Евангелие, Антон? Помнишь, что Иисус говорил об изгнании бесов?
       Антон читал, но по диагонали, и дословно вспомнить не мог.
       - Когда нечистый дух выйдет из человека, то ходит по безводным местам, ища покоя, и не находит; тогда говорит: возвращусь в дом мой, откуда я вышел. И, придя, находит его незанятым, выметенным и убранным; тогда идёт и берёт с собою семь других духов, злейших себя, и, войдя, живут там; и бывает для человека того последнее хуже первого, - врач прочел этот фрагмент так легко и спокойно, что Антон поначалу и не понял, что тот цитирует книгу. - Вот на этот случай и нужна помощь брата Михаила.
       Он отложил ножницы и пинцет, взял иглу и начал сшивать края очищенной раны с краями лоскутка искусственной кожи. Антон, мельком бросив на это взгляд, поспешно отвернулся.
       - Вы тоже священник? - спросил он.
       - Да, - согласился врач.
       - Православный?
       - Да. Слушай теперь сюда: ты мой племянник, сын моей сестры Екатерины. Приехал ко мне в гости из Ярославля, я оттуда родом. Андрей - твой дальний родственник, троюродный брат, как раз ехал в Польшу. Мама попросила его сопровождать тебя, но так вышло, что по дороге он сильно отравился в какой-то фаст-фудной тошниловке и теперь лежит у меня. Завтра я тебе дам корзинку, поедешь школьным автобусом в Озёрную, в аптеку, возьмешь у Исак Рувимыча упаковку бета-резистина. Ещё раз извини, - снова развел руками доктор. Со швом он уже закончил. - А теперь можешь отпускать, и принести мне с кухни кипячёной водички...
       Он бросил в мусор окровавленные перчатки, размешал в кипятке жёлтый порошок и какую-то неописуемо смрадную жидкость, пропитал смесью несколько целлюлозных салфеток и шлёпнул их на отек, но так, чтобы не коснуться раны. Закрепил фиксирующей повязкой и, заправив шприц, сделал ещё одну инъекцию.
       - Всё. Вот теперь всё. Личному составу объявляется благодарность в приказе и сутки увольнительной. По-моему, Антон, тебе не помешает поспать...
      
       ***
       Эней приходил в себя трижды с момента операции. В первый раз - когда солнце и переплет западного окна нарисовали на полу крест. Эней отметил, что он раздет, лежит на чистых простынях под чистым одеялом и не чувствует правого бока. Из прихожей доносились голоса.
       - Это его оружие. - Об пол тихо стукнул тубус. Эней чуть сместился и увидел, что в сенях беседуют двое: полный, чтобы не сказать толстый, бородатый врач, и здоровенный парень, который отделал варка. То есть Игоря.
       - Спасибо, Костя. Кстати, как там второй пациент? Мальчики проснутся - наверняка будут расспрашивать.
       - Ну, он пока весь в фиксаторах... Я, кажется, переборщил, завтра извиняться пойду. Потому что сегодня его плющит, как жабу трактор. Роман Викторович, а что будет дальше?
       - Давай, как одна незабвенная американка, подумаем об этом завтра. Бери антиминс, я скоро буду.
       Они попрощались не рукопожатием, как принято - Костя поцеловал Роману Викторовичу руку, взял у него какой-то сверток и исчез за дверью. Роман Викторович принес тубус в комнату (Эней снова закрыл глаза) и поставил у изголовья кровати. Этот жест доверия окончательно погасил ощущение опасности - Эней позволил себе нырнуть обратно в сон. Последним умственным усилием была попытка осмыслить целование руки. Это что-то значило, и он когда-то знал что. Но память объявила забастовку.
       Во второй раз он вынырнул в сумерках, от того, что мужской голос громко и отчетливо сказал:
       - Павлик Морозов. Эпічна трагедия.
       Так. Врач добрался до флешки. Но там ничего не было, кроме книг, песен и аудиопьес, а обижаться за ковыряние в личных вещах на человека, который вернул тебя с того света и сам должен быть очень осторожен, глядя, кого пускать в дом - ну просто глупо. Эней какое-то время послушал список действующих лиц, но хохотать вместе с врачом и Антоном было слишком больно, так что на словах: "Генерал Власов, фашистський перевертень" - он вырубился.
       А в третий раз он проснулся ночью, когда было уже темно и глухо. Проснулся по-настоящему, от того, что выспался. Почувствовал: выздоравливает. Лихорадка прошла, опухоль явно спадала.
       И тут в щель между волей и сном пробралась эмоция. Он заплакал. Кто-то вывернул наизнанку время, встряхнул его - и Эней снова был мальчиком, который вернулся домой с межквартального футбольного матча и увидел, что сейчас не станет у него ни папы, ни мамы. Две стройные женщины в узких платьях прошли по улице к их двери - и перед ними полз туман, а Андрей в приступе дикого ужаса скорчился в кустах, и ничего, ничего, НИЧЕГО не смог сделать! Там его и нашли соседи, которые тоже ничего не смогли сделать и вызвали милицию, скорую и социальный контроль - осиротевшего мальчика нельзя было оставлять на семнадцатилетнюю сестру-студентку в состоянии шока... И Андрей понял, что если он сейчас не унесет ноги из этого дома, то навсегда останется таким же, беспомощным. Он поднялся в свою комнату, собрал манатки - якобы в санаторий, - вычистил всю мелкую наличность из своей копилки, схватил флешку с любимыми книгами и выгреб все деньги, что нашел в столе. Он знал, что информацию нельзя оставлять социальщикам, поэтому включил домовой комп и отформатировал блок памяти. А потом вышел на улицу, перебросив сумку через плечо. Он не знал, куда ехать: отцовские друзья и знакомые не имели адресов, они появлялись из ниоткуда и исчезали никуда. Но в мире было место, где люди ещё сопротивлялись варкам, и, хотя у Андрея не имелось программы более четкой, чем "всё время на запад", он знал, что добёрется туда любой ценой. Он улыбался, видя нацарапанный на стене трилистник, он сжимал кулаки и представлял себе, как с кличем "Erin go bragh!" будет рубить варкам головы или поливать их серебряными пулями из "Грэхема". И только на автостанции, где он купил билет до Львова, внутри все перевернулось: папа с мамой умерли! Он сидел в кресле зала ожидания, обхватив сумку руками, плакал и не мог остановиться. Там его и нашел Ростбиф.
       А теперь Ростбиф мёртв, в штабе где-то на самом верху сидит крыса, и не одна, и если подполье - действительно лишь инструмент варков для подковёрной борьбы и регуляции численности молодняка, тогда... тогда ему, Энею, остаётся только повеситься. Потому что он опять ничего, ничего, НИЧЕГО не смог сделать!
       Он рыдал, как и тогда, дрожа всем телом. Мог бы сдержаться - но позволил себе. Лучше слить всю слабость сейчас, в темноте, в тишине и одиночестве...
       - Господи, как же вы меня напугали, - врач включил настенную лампу и, пододвинув табурет к кровати, сел. - Я решил было спросонья, что вы задыхаетесь.
       - Извините, - выдохнул Андрей. - Это просто... откат после наркотика...
       - Это просто сердце, - спокойно возразил врач. - Человеческое сердце, которое не может вынести бесконечное количество боли. Я сейчас принесу вам хорошего успокоительного.
       - Спасибо, я не хочу.
       - А я вам его прописываю как врач, - он вышел в кабинет, позвенел там скляночками и вернулся со стаканом воды и синей пилюлькой. - Андрей, я не спрашиваю, что именно послужило причиной срыва - если вы захотите, я выслушаю всё, что вы сочтёте нужным рассказать, но лезть с расспросами не буду... Однако мне как врачу очевидно, что кто-то должен время от времени латать вам и нервы.
       - "Вы потеряли друзей? Вы кого-то убили? Хотите поговорить об этом?"
       - Да, звучит нелепо. Психотерапия для боевиков... Но вот я осматривал вас сегодня... Вы совсем молоды - двадцать, не больше. И уже столько шрамов. И внутри, должно быть, не меньше, чем снаружи. Вы приучили себя переносить боль - иначе при вашей работе нельзя. Но совершенно не обязательно добавлять сверху. Когда вас ранили, а ситуация требовала мобилизовать тело и действовать - вы ведь принимали обезболивающее и действовали, так? Антон рассказал, сколько хладнокровия, мужества и находчивости вы проявили - и подумайте, что было бы, попытайся вы пойти на поводу у своей гордыни и полагаться только на внутренние ресурсы. Ну так сейчас мы имеем тот же случай: вам нужно мобилизовать разум и психику, а это значит для начала - дать им покой. Эта депрессия - такой же ваш враг, как и та инфекция, которую мы тут давим. Дайте ей химией по зубам, а потом уж будем спокойно восстанавливаться.
       Эней подчинился. Этой мягкой логике сопротивляться было трудно - да и незачем. Мужик был прав. Кругом прав.
       - Меня зовут Роман Викторович, - сказал мужик, принимая обратно стакан. - Можно просто Роман. Вас, я знаю, Андрей. Антон спит в соседней комнате. Он мой племянник, вы его дальний родственник, везли его ко мне, сами ехали в Польшу, по дороге отравились тухлой сосиской. Хотя и трёх дней не пройдет, как все уже будут знать, что к чему. Это деревня. Хотите есть?
       Эней прислушался к своим ощущениям - и кивнул. Ещё один несомненный признак выздоровления. Доктор принес тарелку совершенно разваренного и чуть подогретого рагу из овощей с говядиной и чашку компота - вроде того самого, которым пытался напоить его Антон. Ассорти из всякой всячины на основе вишни, очень вкусное.
       - Спасибо, - сказал Андрей, управившись с половиной порции и осушив чашку. - Можно ещё компота?
       - Сколько угодно. И вообще старайтесь больше пить - у вас сильное обезвоживание. Катетер катетером, а компот компотом.
       Эней выпил вторую чашку компота и откинулся на подушку. Теперь мысли текли ровно, не захлебываясь в истерике.
       - Вы не просто врач, вы ещё и священник, - сказал он уверенно. - Может быть, даже не простой.
       - Да, - в голосе Романа Викторовича прозвучало некоторое удивление.
       - И Костя - священник... и ещё шла речь о каком-то брате Михаиле... Не много ли на квадратный километр?
       - У нас тут гнездо. Просто я епископ, ну и, само собой, все священники моей епархии так или иначе приезжают ко мне.
       - И вы так просто об этом говорите?
       - А к чему тут сложности? Православную Церковь никто не запрещал. Вот если бы я был католическим епископом - тогда да, мне пришлось бы прятаться. Но и тут - что бы я сделал, если девать вас некуда, кроме как сюда? Вы мальчик умный, в два счёта все бы вычислили сами.
       Энея слегка покоробил "мальчик".
       - Там, в посадке... я видел странную вещь. Вы все так умеете?
       Доктор развел руками, от чего халат разъехался на круглом животе.
       - Не знаю. Надо попробовать. А кроме шуток, Андрей, - экзорцизм штука непростая. То, что у Кости он получился - само по себе чудо, бывает ведь, что опытные священники неделями этого добиваются - и впустую.
       - Я хочу научиться. Кем для этого нужно быть? Священником? Сколько времени учиться?
       - Ф-фууух, - Роман Викторович потер лоб. - Андрей, я сейчас не готов к лекции по сакраментологии. И вы не готовы. Второй час ночи. Давайте спать, а завтра я вам всё объясню. Выздоравливайте.
       Он выключил в кабинете свет и унес посуду на кухню.
       Наутро лекция по сакраментологии тоже накрылась. Роман Викторович поднял Энея вскоре после того, как отправил в город за лекарством Антона, переменил повязки, наложив свежий вонючий компресс, и сказал, что должен уехать по делам, вверив пациента заботам Богдана - парня лет восемнадцати, чернявого и худого.
       - Вы вчера поднимали один вопрос, на который у меня не было времени ответить. Сейчас тоже нет времени. Зато я раздобыл пособие, - врач улыбнулся довольно и положил на покрывало черную книжку без какого-либо названия на обложке. - Почитаете по свободе. Все равно заняться нечем.
       Эней вяло поблагодарил, сунул пособие под подушку и снова заснул.
       Проснулся часов в десять - от голода и бьющего в глаза солнца. Богдан за компом азартно резался в "Квадрон".
       - Доброго ранку, - сказал ему Эней. - А штані мо§ десь є?
       Богдан молча встал и принес выстиранные и высохшие за ночь трусы и брюки. Для прикрытия торса доктор предоставил льняную рубашку, которая могла бы сойти при надобности за небольшой парашют.
       С помощью Богдана Эней проковылял сначала в туалет, потом в ванную, потом на кухню, где позавтракал сырниками с вареньем и чаем. Процесс восстановления сил отнял довольно много того, что должен был восстановить - и Эней, опираясь на того же Богдана, вернулся в кровать. За все время Богдан не произнес ни слова, за что мысленно был произведен в идеальные сиделки.
       Сунув руку под подушку, Эней наткнулся на "пособие", оставленное доктором - Евангелие в самодельном переплёте. С интересом раскрыл и начал читать.
       Прежде эта книга никогда ему полностью не попадалась. Конечно, в библиотеке родителей она была - но Андрей как-то предпочитал другие, а потом... ну, тоже как-то предпочитал другие. Он так и не ушел дальше среднего школьного образования, но, будучи сыном филолога, а после - воспитанником хорошего поэта, он все-таки не мог остаться полным невеждой. Европейская культура одной ногой опиралась на эту книгу, так же как второй - на античную традицию. Эней раньше... не то чтобы читал Евангелие - но, что называется, почитывал. Держал в руках, листал и даже разбуди его ночью - безошибочно сказал бы, откуда происходят выражения про соринку в чужом глазу и верблюда, проходящего через игольное ушко. А также упомянул бы ошибку переводчика. Кроме того, он любил и знал почти наизусть классическую рок-оперу, не говоря уже о такой совершенно бессмертной штуке как "Мастер и Маргарита". Словом, он не ожидал найти ничего нового, не наткнуться на евангельские цитаты в литературе было невозможно - новое вино и старые мехи, кто первый бросит камень, злых людей нет... но Энея так тошнило от риторики воскрешенцев, что первоисточник он и не искал.
       И вот сейчас контекст сам его нашел, догнал и поразил. Эней долго не мог добраться до того, о чём говорил доктор, потому что крепко застрял на Нагорной проповеди. Его изумили до немоты даже не сами нравственные максимы, а та спокойная, уверенная властность, которой веяло от этих слов даже через два перевода и две с лишком тысячи лет.
       Кстати, фразы "злых людей нет" он так и не нашел. Нашел обратное: "Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим..."
       Эней перечитал Нагорную проповедь раза четыре, прежде чем заставил себя перешагнуть через нее и читать дальше. Нужное он нашел у Матфея в семнадцатой главе. Оружие, которое может превращать варков обратно в людей. Оружие, которое нельзя ни обнаружить при обыске, ни отнять, ни уничтожить - только вместе с носителем.
       "Если вы будете иметь веру с горчичное зерно..."
       Он закрыл книжку и отложил её на время, сомкнул веки. Значит, вот что имел в виду Роман Викторович: вера. Да, правильно. Существует ли Бог и Бог ли он на самом деле - большой вопрос. Но вера существует - в умах и сердцах людей. Она реальна. Благодаря своей вере Костя смог изгнать из Игоря... Эней не то чтобы боялся слова "бес", просто находил его каким-то... сказочным. "Глупый, глупый ты бес - и куда ж ты за нами полез..." Скажем так: чуждый разум. Чуждое сознание, которое знало то, чего Игорь знать не мог: что Костя священник. Если бы не это, Эней бы принял происходящее за случай массового психоза. Тем более, что разговор в поезде их всех троих прямо подталкивал в эту сторону. Но тут скепсис ... даже не пришлось отбросить, он просто не мешал. Есть же необъяснимые случаи исцеления от мышечной дистрофии и прочей мерзости. Есть свидетельства о людях, остававшихся невредимыми в очагах орора и продолжавших самоотверженно оказывать помощь больным. Возможности мозга, да вообще организма в целом - до сих пор темный лес. На чем работает эмпатия, разобрались едва наполовину, а механизм прекогнозиса до сих пор неизвестен. Да что там эмпаты и прекоги - сто лет назад существование варков считалось фантастикой!
       Факт за фактом приходил в голову - и ложился точно в нужную ячейку концепции. Конечно, они запретили католиков. Именно католиков, ведь литература, фильмы, игры до Полночи тиражировали образ именно католического священника с серебряным крестом в одной руке и арбалетом, заряженным осиновыми кольями - в другой. Да, мусор, чушь - но когда у человека отнимают всякую разумную надежду, он готов поверить во что угодно, даже в мусор и чушь, а вера... она и в самом деле иногда движет горами.
       И Райнер был не чудак, он был просто прав, когда стал собирать все доповоротные свидетельства о варках, даже фантастическую литературу, а потом начал настаивать на контакте с христианами. А идиоты из штаба потешались над ним - производство святой воды...
       Да нет, не идиоты, вспомнил Эней. Предатели. Если провал Ростбифа ещё мог оказаться случайностью - брали группу на квартире, значит, провал мог быть местным, и леший знает, как способны напартачить эти новички! - то поляков сдали. Поляков, которых Ростбиф зашифровал даже от Энея. Наверняка зашифровал и от штаба, но кто-то там оказался хитрее... кто?
       Ах, болван. Осёл. Козёл и косолапый мишка. Письмо, Ростбиф оставил ему письмо и посоветовал не пороть горячку! Наверняка в письме было о поляках. Он мог бы успеть... Ублюдок. Дебил. Эней застонал от досады, и этот стон тут же привлек Богдана.
       - Все гаразд? - отверзла уста идеальная сиделка.
       - Так, - выдохнул Андрей.
       Теперь уже ничего нельзя было изменить. Оставалось дождаться Антона, выйти в сеть и прочесть письмо.
      
      

    Интермедия. POISON OF CHOICE

      
       Очнулся он в медпункте, на койке. Узнал помещение скорее по запаху - перед глазами все плыло. Кажется, цел. На запястье - браслет капельницы, в горле - злючка-колючка еж со своей приятельницей черепахой (уже после того, как ей распустили шнурки на панцире). Различались визитеры по форме и длительности боли - вот здесь иголки, а тут - вставшая дыбом чешуя. В голове же наблюдалась неприличная каша. Вчера... Вчера? Да, определенно как минимум вчера у него должен был быть зачет по медикаментозному допросу. Но зачета он не помнил. И допроса не помнил. А аллергии на сыворотку правды у него пока не было.
       Он оторвал голову от подушки, заставил глаза смотреть в одну сторону - и немедленно увидел, что дверь в его отсек открыта, а на пороге стоит Виталий Семенович Гефтер, который и должен был у него вчера - или позавчера? - принимать зачет.
       Поздороваться вышло со второго раза. Еж размножился. Встать не получилось бы вообще, поэтому Габриэлян и не пробовал.
       - Лежите, курсант, - сказал Гефтер и присел на стул рядом с кроватью.
       "Все страньше и страньше, - подумал курсант Габриэлян. - "Вы". Это что же я такое учудил?"
       Гефтер достал планшетку, открыл - судя по паузе - какой-то довольно большой файл, нашел нужное место, ткнул пером.
      
       - А за ней летят скакуны,
       гривы по ветру взметены,
       и на каждом - дева-джигит,
       повторенный образ луны, - сказал из планшетки очень хриплый голос Габриэляна.
      
       - Что это? - спросил Гефтер.
       - "Кырек Кыз", "Сорок девушек". Каракалпакский эпос.
       - А это?
      
       "Попыхивал морозец хватский,
       морскую трубочку куря,
       попахивало на Сенатской..."
      
       - "Струфиан", поэма, двадцатый век. С-самойлов.
       - А это?
      
       Czemu, Cieniu, odjeidzasz, rece zlamawszy na pancerz,
       Przy pochodniach, со skrami graja okolo twych kolan? -
       Miecz wawrzynem zielony i gromnic plakaniem dzis polan;
       Rwie sie sokol i kon twoj podrywa stope jak tancerz.
      
       - Норвид, - ox у меня и произношение... - "Памяти Бема".
       - А это?
       - Лонгфелло.... Фрост... Хенли... Е-если не секрет, когда я перешел на английский?
       Гефтер улыбнулся.
       - Когда к медикаментам добавили физическое воздействие.
       Габриэлян дернул головой. Никаких последствий оного воздействия он не ощущал. Вернее, болело везде, но форсированный допрос - это не та вещь, которую можно пропустить.
       - Обычно, - сказал Гефтер, - в комбинации с сывороткой много и не нужно. Дело в том, что вам сразу ввели двойную для вашего веса дозу. Чтобы посмотреть, как вы себя поведете.
       - И сколько я читал стихи?
       Значит, фауна в горле - это голосовые связки.
       - Тридцать шесть часов, потом мы вас усыпили. Мы сначала решили, что это обычная оборона - строчки по ключевым словам. Но, как правило, это все-таки один текст. И потом, вы очень быстро перестали обращать внимание на вопросы... в какой бы форме их ни задавали. А как это видели вы?
       Гефтер смотрел на монитор над кроватью.
       - Просто не помню, Виталий Семенович, - прохрипел Габриэлян. - Помню только ощущение, что меня нет. Совершенно.
       - Ну и ладно, - сказал преподаватель. - Реакция парадоксальная, но она у вас и на алкоголь парадоксальная. Главное, в нужную сторону.
       Зачет по медикаментозному допросу не предусматривал молчания. Требовалось всего лишь продержаться сутки. Тридцать шесть часов - это очень неплохо. Это, при случае, даст хорошую фору.
       - Надо будет потом проверить, стабильна ли она у вас. Отдыхайте.
       Скрип обуви, стук двери...
       Конечно, он солгал Гефтеру. Кое-что он помнил. Его самого не было нигде, это да. Но мир тоже рассыпался. Его срочно нужно было оформить, структурировать, соединить. Не дать превратиться в бессмыслицу. "Неприятный бред, - подумал Габриэлян. - Слишком характерный. Слишком много выдает - а им совсем, совсем незачем знать, человеком какой эпохи я себя ощущаю. Надо что-то придумывать".
      
      

    Иллюстрация. ОТРЫВОК ИЗ КНИГИ "ВО ИМЯ ЖЕЛТОГО ФЛАГА", НЕ ДОЧИТАННОЙ АНТОНОМ В ПОЕЗДЕ

      
       14 октября
      
       Губернатор Оахаки божился, что у них все спокойно, но за Хоксокотланом нашу колонну сразу же обстреляли.
       У нас не было никакого желания ввязываться в драку с неизвестными шансами, мы вернулись в Монте Альбан и запросили поддержку с воздуха. Через час с небольшим из Тустепека прибыл вертолет, покружил над развалинами, из которых и велся обстрел, и доложил, что никакого движения не видит. Я отправился к губернатору.
       Юный губернатор Энрике Монтеро, услышав мой рассказ, взвился пришпоренным конем и закричал, что это, наверное, опять безобразничает папаша Муньос-Лопес со своими дочурками, и будь он проклят, если не оторвет папаше Муньос-Лопесу cojones прямо сейчас, чтобы даже мощные uteros четырех жен уже не могли обеспечить пополнение его банде. После чего по селектору вызвал своего начальника полиции (сильно беременную двадцатитрехлетнюю мулатку) и велел ей в десять минут подготовить к выступлению стрелковый взвод.
       Я поинтересовался, почему укрощение папаши Муньос-Лопеса откладывалось до нашего появления, и юноша, почесав стволом пистолета затылок, с неохотой объяснил, что за последние два года Оахаку с южного направления атаковали трижды, и в таких случаях от папаши Муньос-Лопеса, его дочек и огневых позиций было больше пользы, чем вреда.
       И вообще, сказал он мне, пока во дворе по его приказу строился взвод желторотых стрелков, которыми он собирался усилить нашу колонну, население Оахаки без всякого одобрения относится к нашей идее прямо сейчас двигаться дальше на юг. По их мнению, там, на юге, сплошная бандота и дикари, все приличные люди уже ушли на север, кто не помер, и непонятно, зачем на этакую сволочь тратить дефицитные гормоны. Туда если уж соваться, то с армией, когда будет наконец нормальная армия.
       Я поинтересовался - такая же бандота, как папаша Муньос-Лопес, или еще хуже? Господин губернатор пощипал то, что года через два станет усами, и сказал, что хуже, много хуже. Папаша Муньос-Лопес, сказал он, грабит только иногда, от случая к случаю. В остальное время года он совершенно приличный фермер и исправно снабжает город кукурузой. Те же, на юге, ничего не умеют и не желают уметь, кроме грабежа.
       Пока он это объяснял, взвод построился на площади перед улицей Эдуардо Мата. Губернатор поцеловал на прощание своего начальника полиции, полицейские погрузились в грузовичок, и наша колонна выдвинулась снова.
       Психологи и собственный опыт в один голос твердят: по воздуху быстрее, по земле надежнее. Авиации здесь боятся - даже самой плохонькой. Вертолет означает атаку с неба. В лучшем случае - грабеж. Поэтому госпиталь передвигается как все приличные мирные люди - по дорогам, в армированных машинах, при поддержке местных властей или того, что сходит за местную власть. Броня и оружие дают нам несколько часов - пока не придет поддержка с воздуха.
       Мы двигались на этот раз осторожно, почти ползком, в голове колонны - броневик и грузовичок из Оахаки.
       Это действительно был папаша Муньос-Лопес: только мы выкатились на окраину Хоксокотлана, как рация на поясе губернатора ожила и прохрипела:
       - Энрике, мальчик, это ты? Прием.
       - А кто еще, по-твоему, старый ты мудак? - проорал в свою рацию губернатор. - Почему ты обстрелял медицинскую колонну? Прием.
       - Это не я, это мои бестолковые девки. Энрике, если ваши ребята не будут стрелять, я спущусь и все объясню.
       Все тут ясно без перевода. Это, конечно, не "бестолковые девки". Это он сам. Милейший папаша хотел получить гормональные депо для себя и своих людей не в городской клинике и не в обмен на уступки, а от нас и даром. И может быть, взять заложника. Или, наоборот, как-то договориться - чтобы, когда придет время менять депо, не идти на поклон в город.
       Папаша Муньос-Лопес спустился с холма, где у него был наблюдательный пункт и заодно пулеметная точка, губернатор Энрике вышел из машины, и какое-то время между ними носились туда-сюда maricones, hijoputas, просто putas, cabrones de mierda и прочие малоприятные персоны. Наконец поток ругани иссяк, папаша Муньос-Лопес начал сворачивать самокрутку, а Энрике достал портсигар, подаренный доктором Лурдес. Портсигар серебряным не был, серебряной была только инкрустация - но этого оказалось достаточно, чтобы доктор от него избавилась при первом удобном случае.
       При виде портсигара глаза папаши Муньос-Лопеса нехорошо блеснули, но Энрике это заметил и как бы между прочим сказал, что нужно познакомить папашу с самой доктором Лурдес.
       Папаша, не чуя подвоха, заявил, что он всегда рад познакомиться с приятной женщиной и приглашает всех нас на свою виллу.
       Я подумал немного и решил принять приглашение. Нас время от времени пытаются застать врасплох ночью - на дороге или на постое. Мало ли кто радио не слушает. Да и людей, готовых списать часть услышанного как суеверные сказки или страшилки для неграмотных, тоже достаточно. Хватает и тех, кто думает, что годится в герои легенд. Поэтому я почти всегда с удовольствием хожу в гости. Вместе с персоналом. Обычно хозяева успевают присмотреться, понять, что слухи не врут, и отказаться от дурных намерений раньше, чем совершат что-то необратимое.
       Вилла папаши представляла собой хорошо укрепленный дом типовой застройки в Хеовильяс Арболеда Хоксо. Расположенный в самой середине поселка, он был прикрыт со всех сторон такими же вытянутыми одноэтажными домами. Проходы между ними старательно забаррикадировали грудами железного хлама - в основном автомобилями, - но не все, а только некоторые. Это превращало опустевший поселок в простреливающийся лабиринт. Ясно, почему cojones папаши до сих пор пребывали на месте: в этой фортеции даже маленький отряд мог доставить штурмующим серьезные неприятности, а люди нынче дороги.
       Конечно, мы не стали вести туда колонну - дураков нет. Встали немного поодаль, на взгорье, расположили машины кругом, как всегда делали, ночуя в поле, в центре разбили палатки - так сказать, в знак доверия.
       До заката мы принимали папашу Муньос-Лопеса в нашем лагере, ничего от него не скрывали и все показывали. Вот грузовики, они армированные, да, жарко, да, расход топлива - зато стрелковым оружием нас не остановишь. Вот два броневичка. Вот наша передвижная операционная. Депо мы можем поставить прямо сейчас, совершенно бесплатно и без всякой стрельбы. Его хватит на месяц. И вашим женам и детям тоже поставим, не вопрос.
       На закате мы отправились в крепость Хеовильяс Арболеда Хоксо, и я теперь уже вблизи оценил фортификационную мудрость папаши. Впрочем, с воздуха все это бралось легко, и я по пути намекнул Муньос-Лопесу, что теперь в Тустепеке постоянно находятся вертолеты, и один все время на боевом дежурстве.
       Это была бомба номер один. Бомбу номер два подложил губернатор, сказав, что через три недели начнется мобилизация на дорожные работы - и в желающих не будет недостатка, потому что чем скорее разблокируют дороги, тем раньше пройдут продовольственные конвои из Веракруса и техника. Тем раньше заработают шахты. А кто не успеет вскочить на подножку, тот, конечно, может быть, просидит еще пару лет королем на своей Горе... но зато упустит все шансы на будущее.
       Папаша начал обеспокоенно скрести свою щетину. Видно, юному губернатору редко удавалось его уесть. Кроме того, папаша явно помнил старые времена, так что ему было о чем подумать. Его независимость и наглость зиждились на трех китах: поставках продовольствия в Оахаку, хорошо укрепленной резиденции и отряде в шестнадцать человек - лично преданных ему жен и дочерей (как оказалось, у него есть и сыновья, но пока только один из них сравнялся ростом с винтовкой).
       И вот два кита, пустив пузыри, пошли ко дну. А может быть, и все три - если у города снова, как в старые времена, найдется что предложить девчонкам, не видевшим в жизни ничего, кроме фермы.
       - А ведь это отчасти вы, - сказал мне потом губернатор, которого, между прочим, ни один Муньос-Лопес на три или даже четыре дневных перехода от Оахаки не посмеет тронуть и пальцем... хорошо себя поставил мальчик. - Это отчасти вы. Мы ведь все радио слушаем - и слушали. "Говорит Эроика Пуэбла де Сарагоса". У нас все-таки легче было. Земли меньше - но и людей меньше, горожан меньше, у индейцев у всех родичи в горах. Нефть своя, без электричества не остались. Слушали - ну раз вы держитесь, так мы уж точно можем. Люди мы или нет?
       Одна из дочерей Лопеса, Кармен, поработала Ариадной для нас с Энрике и еще семерых офицеров конвоя, провожая в гости на барбекю. Мы сидели между бассейном и ямой, в которой пеклась целая свинья, и тут гарпун вонзился в спину третьего кита папаши Лопеса: прямо с крыши на беседку, а оттуда на площадку, где нас рассадили на одеялах, спрыгнула доктор Лурдес.
       Четверо девушек-часовых ее просто не заметили, когда она шла через "лабиринт". Зато теперь не заметить ее было невозможно: волосы она распустила, вместо рабочего комбинезона надела вечернее платье, а едва приземлилась, как сразу поставила перед собой туфли и шагнула в них. На каблуках ходить по крышам она еще не умеет, хотя говорит, что научится.
       Челюсти отвисли не только у папаши Муньос-Лопеса и Энрике, но и у нас. Такой мы доктора Лурдес еще не видели, и я себе представить не мог, чтоб она захватила в эту экспедицию вечернее платье и туфли.
       - Добрый вечер, сеньоры и сеньориты, - сказала она, подходя к хозяину дома. - Я знаю, что по здешнему обычаю мне следовало бы просить разрешения войти, но хозяин дома был так добр, что пригласил всех нас. Я очень благодарна.
       - Позвольте представить, - вступаю я, - старший хирург экспедиции, доктор Мария-Эуфимия Лурдес.
       "Старший во всех смыслах" - я не добавляю.
       Папаша пополз от нее по своему одеялу на заднице и полз, пока не уперся спиной в ограду патио. Потому что при всей своей красоте (она еще и косметику нанесла!) доктор Лурдес сейчас вызывала только одно желание - быстренько принять позу покорности, чтобы ей даже в голову не пришло тебя обезвреживать.
       - Присаживайтесь доктор, - кивает ей губернатор. Он уже привык, он покрепче позвоночником - и помоложе, и ему нравится в кои-то веки быть здесь полным хозяином. - Мы как раз собирались ужинать.
       Доктор присаживается рядом с папашей, и тому удается собрать в горсть остатки самообладания. Зато старшая его жена начинает кричать в усыпанные звездами небеса, перемежая молитвы к Иисусу, Деве Марии и всем святым с проклятиями в адрес los conos tontos, которые не могут как следует нести караул, по какому случаю в ближайшее время отведают ремня.
       Дождавшись, когда женщина прервется на вдох, Энрике в свою очередь закричал, что если ей нужна помощь против вампира от Девы Марии, Иисуса и всей компании, то думать надо было раньше, поскольку небесные силы не очень-то жалуют тех, кто занимается блудом и кровосмешением, а раз уж сеньора Росита не позаботилась вовремя привести свою душу в порядок, пусть теперь сидит и не разевает рот, а, например, займется свининой, ибо жрать уж очень охота.
       - И я тоже проголодалась, - вставила доктор Лурдес и выразительно облизнулась.
       Женщина замолчала. Внимательно посмотрела на губернатора, покачала головой - и уже медленно и распевно, почти без крика, принялась объяснять ему, кто он такой, от кого ведет родословную и где именно позабыл голову и совесть, чтобы приличным людям вампиров на ночь подкладывать.
       Записывать за ней никто не пытался - всегда же можно потом спросить у доктора Лурдес, и она слово в слово повторит.
       В промежутке между тирадами губернатор подмигнул мне.
       Тут папаша решил поправить свой пошатнувшийся авторитет, рявкнул на жену и потребовал принести вина для гостьи. Гостья сказала, что не нужно специально ради нее куда-то ходить: раз все пьют мескаль, то и она будет мескаль.
       Но было уже поздно для папаши Муньос-Лопеса. Я видел, как смотрели на Марию его младшие жены, как сверкали глаза его дочерей, молча прислуживавших нам, и понимал, что они уже не забудут, как он полз от женщины задом вперед. И я готов был побиться об заклад, что с утречка, как только папаша отвернется, жены примутся сплетничать по рации с соседними хозяйствами.
       Слух - самый быстрый способ передачи информации. И один из самых полезных.
       Папаша поднял бокал очень хорошего хрусталя и произнес примирительный тост - дескать, он надеется, что гости с севера забудут этот дурацкий случай, обознались, ничего плохого не хотели и так далее, больше не повторится.
       Аминь, сказал Энрике, и все выпили.
       На обратном пути он высказал восхищение моим умением обрабатывать местное население до состояния договороспособности - без кровопролития.
       - Как машина, - сказал он. - Вы, наверное, можете делать это, не просыпаясь.
       Нет, это не машина, сказал я. Машина - это когда ты выдвигаешься на по-настоящему сырую территорию. Где нужно не просто учить и натаскивать местных специалистов на процедуры и оборудование, а работать самим. Когда ты приезжаешь в долину - и через три недели, увидев в зеркале серо-зеленое вытянутое пятно, понимаешь, что первая волна пациентов сошла. Потому что, пока она идет, смотреть на свое отражение у тебя времени нет.
       Юный губернатор кивает и вновь спрашивает: зачем мы идем на юг? Сейчас, одни. Там плохо. Там настоящие дикари. Ну уж вы-то должны понимать - какие.
       - Именно поэтому, - говорит доктор Лурдес. - Потому что есть всего два пути - на юг или на север. Либо мы придем к ним - либо они к нам. Через вас.
      
      

    Глава 3. ЖЕЛТАЯ ПОДВОДНАЯ ЛОДКА

      
       Вони шукають те, чого нема,
       Щоб довести, що його не iснуе.
       Так часто мiстики, доведенi до краю
       Шуканням чорта, думають, що раз його нема -
       Немае й Бога.
       А пiсля цього сруть у алтарi i в дароносицю...
       Аж тут приходить чорт у синiх галiфе -
       I саме час задуматись, що раз вiн появився,
       То й Бог десь рядом ходить...
      

    Лесь Подерв'янський, "Павлік Морозов"

      
       Звякнул колокольчик. Запах внутри стоял тот же, что и во всех аптеках мира: запах чистоты, немножечко - трав, немножечко - моющего средства. И подбор лекарств неплох. У ближайшей стены выстроились в ряд автоматы для продажи газированной ерунды в банках, одноразовых пакетиков кофе, одноразовых же носков, а также зажигалок, жвачек и леденцов. Антон подошел к стойке и увидел кнопку с надписью: "Дзвонiть".
       - Чим можу? - Из подсобного помещения вышел пожилой мужчина в джинсах и гавайке.
       - Я... от Романа Викторовича... - Антон чуть приподнял корзинку, предъявляя ее как верительную грамоту.
       - Ага... Ну то заходьте. - Аптекарь перешел на суржик, открыл дверцу в стойке и протянул юноше руку. - Исаак Рувимович.
       - Антон. - Рукопожатие аптекаря было таким же мягким, как и у врача.
       Он был высоким, грузноватым, горбоносым. Антон отдал ему корзинку и застыл - в который раз вспомнив, как "залегендировал" его визит Роман Викторович.
       - Тебе трэба резыстына. - Аптекарь поднял палец. - Ходим.
       Он жил на втором этаже над аптекой. Резистин хранился у него в том же холодильнике, в который он перегрузил еду из корзинки.
       - Ходить по городу не надо, - спокойно сказал он, закончив перекладывать еду. - Со Львова пришла вказивка в милицию докладать про всех новых. А стукачей у нас немного есть. И глаза на улицах тоже. То ты посиди у меня до двух, а там я тебе проведу на автобус.
       Этот новый поворот событий не был предусмотрен.
       - А можно я позвоню... дяде? - спросил Антон.
       - Давай, - согласился Исаак Рувимович. - Токо с моего аппарата.
       И в самом деле - что может быть банальнее, чем звонок аптекаря врачу?
       То, что называлось "аппаратом", мальчик раньше видел только в кино. Это был не комм, а телефон. Самый настоящий, старинный - с плоскостным экраном, с кнопочным набором и динамиком. Антон набрал номер и наклонился вперед, как делали герои фильмов.
       - Филин слушает.
       - Роман Викторович? Это я, - брякнул Антон. Какой "я", мало ли этих "я" звонит сельскому врачу каждый день?
       - Ага. Какие проблемы? Ты был в аптеке?
       - Я из аптеки звоню. Вот тут Исаак Рувимович... просит, чтобы я задержался до двух.
       - А ну, дай мне его.
       Антон передал трубку. Два раза Исаак Рувимович ответил "Так" и один раз - "Ага". Потом вернул трубку Антону.
       - Значит, так, - послышался голос Романа Викторовича. - Оставайся там, потом тебя посадят на автобус. Все будет хорошо. Пока.
       Антон задержался у аптекаря, посмотрел новости (Исаак Рувимович вместо мультиканального комма держал дома "дурачок" - дешевый терминал, работающий только на прием и только на медиаканалах). В новостях о теракте Андрея и Игоря ничего не было - то ли власти решили замолчать свой провал после трех суток неудачных поисков, то ли запад не настолько интересовался востоком, чтобы упоминать событие трехдневной давности.
       Антон никогда не бывал в деревне, даже в подмосковной. Раньше... не интересовался, а потом старательно избегал. Это глупости, что в глуши можно затеряться. В глуши - как ему только что в очередной раз показали - и свой, и чужой на виду.
       Но если эта глушь действительно решит укрыть чужого, то его, наверное, и в самом деле нелегко будет найти. Тут как-то мгновенно образовался заговор молчания, в котором участвовали все, даже водитель школьного автобуса, даже сами школьники. Они трое упали в эту местность, как камень в болото, и ряска тут же сомкнулась.
       Его удивляли не столько насосы, ветряки и лошади, попадающиеся не реже, чем велосипеды, сколько само отношение людей друг к другу. Продажа аспирина, бинта или ваты, которая в городской аптеке заняла бы несколько секунд, сопровождалась десятиминутным разговором. В больших городах люди на улице все время словно разговаривали сами с собой - по хенд-фри коммам. Здесь многие почему-то комма не носили вообще. Зато на вопрос "Как дела?" действительно рассказывали, как идут дела.
       Где-то Антон о таком слышал - или даже читал. Про сода-воду в аптеках, медленное время, пыль и жару. И очень быстро, задолго до того как школьный автобус затормозил на городской площади, Антон понял: он не сможет так жить. Ну, месяц-другой... Но не навсегда. Может быть, взрослому легче осесть, совместиться с этим тягучим ритмом... И не чувствовать, что мир уходит из-под ног. А с другой стороны - куда деваться? Сергей хотел в подполье, но продержится ли там Антон? Да и что сам Андрей решит? И что дальше будет с Игорем? Полная неизвестность...
       Перед отъездом он купил у Исаака Рувимовича зубную щетку и пасту - а потом подумал и взял еще один набор: для Андрея. Лучше всего было сосредоточиться на самых насущных делах. Вылечить раны, пересидеть охоту.
       ...А кто-то каждый день ездит в этом автобусе по этой равнине. Почему-то здешние расстояния казались очень большими, хотя от города до Красного было не дальше, чем от Первого кольца до Второго, а то и ближе. Как до Медведково. А впрочем, этого времени вполне хватило водителю, дядьке Васылю, чтобы замучить Антона вопросами и жалобами на "москалей", которые перекрыли дороги. Антон взмок, пытаясь понять беглую украинскую речь и состряпать достойные ответы, пока не услышал:
       - Осьо Красне. Прыихали, - и не увидел знакомый домик в конце улицы, взбегающей на холм.
       Он поблагодарил, попрощался и выскочил из автобуса. Во дворе докторского дома стоял мотоцикл, принадлежащий давешнему Богдану. Сам Богдан сидел на кухне.
       - Здоров, - сказал он, увидев Антона.
       - Как? Уже? - изумился мальчик.
       - Здоров бувай кажу, москалику, - Богдан улыбнулся кривовато, хлопнул Антона по плечу, вышел во двор - только пыль за мотоциклом поднялась и осела.
       Антон понял, что в очередной раз налетел на языковой барьер. Кажется, его обругали. Интересно почему? Что такого в том, что он русский? Что плохого он сделал Богдану? Вздохнув, он отправился со своими трофеями в смотровую. Исаак Рувимович покормил его перед отъездом, так что обедать он не стал, а сразу достал ампулу, зарядил ее, как показывал вчера доктор, взял ватку со спиртом и пошел в комнату - будить террориста.
       Андрей уснул, читая какую-то книжку. Антон вынул ее из слабой руки - и тем самым разбудил спящего.
       - Я лекарство привез, - сказал он, показывая заправленный шприц-тюбик.
       - А где док?
       - У него дела - сказал, будет через час. - Антон вкратце изложил события своего путешествия в город. - Я вот только не понимаю, почему Исаак Рувимович решил, что ищут именно меня.
       - Ищут чужих парней. А ты - чужой парень. Поэтому тебя и нельзя выдавать. - Андрей слегка поморщился, принимая укол. - Это Западенщина, Антон. Здесь власть не праздновали никогда. Узел связи в доме есть? Ты можешь подключиться?
       - Прямо сейчас?
       - А чего нам дожидаться?
       И в самом деле. Антон пошел выбросить шприц и использованную вату, принес планшетку, похимичил с узлом связи, подключился. Можно было бы, конечно, и через свой комм - но здесь связь была нестабильна, да и мало ли где отобразится чужая регистрация.
       Андрей набрал адрес. Потом настучал длинный пароль. Потом еще один.
       Файл раскрылся в формате "простой текст". Антон встал с табуретки и вышел из комнаты. Через минуту Андрей позвал его.
       - Прочитай.
       Замирая от оказанного доверия, Антон взял планшетку.
      
       "Привет, падаван!
       Если ты это читаешь, значит, дела наши совсем плохи. Помнишь наш разговор у Цитадели? Я никогда не скрывал, что деятельность наша мне не нравится в первую очередь своей стратегической бессмысленностью: убийства ничего не дают, кроме вполне законной, но бесплодной эмоциональной разрядки. Я не скрывал это ни от тебя, ни от друзей, ни от руководства. Если разведка на той стороне ловит мышей, то они тоже в курсе.
       Находясь в такой глубокой фатальной воронке, мы прямо-таки напрашиваемся на то, чтобы нас использовали для регуляции численности и сведения счетов. Нас и используют, можешь не сомневаться.
       Я хотел знать, как далеко они зайдут, и, как ты можешь видеть, несколько перестарался с количеством взрывчатки. Так что не трать времени на нашего клиента. Сам по себе он нас не интересует - таких тысячи. Я приволок с собой страховочную группу. Их наблюдатель будет ждать утром на Европейской у Бена на случай отбоя. Индекс: Т1950096. Назовись Мариушем. Они вели нас с прибытия - нас и все вокруг нас.
       По их данным, у тебя, может быть, получится определить тот момент, с которого мы попали под прямое наблюдение, - и установить, какие инстанции принимали решение. Очень многое зависит от того, где именно нас пытались прихватить. Если нас брали на точке сбора, инициатива, скорее всего, идет сверху. Если на одной из явок или в процессе подготовки - решали местные, вернее, наш клиент. Он - единственный человек, в чьих интересах уложить нас пораньше, пусть даже в ущерб следственным мероприятиям.
       Второй вариант, как ты понимаешь, много приятнее, поскольку позволяет предполагать утечку местного значения.
       Теперь ты сам должен ставить себе задачи, я из своего нынешнего положения никак не могу тобой командовать, а могу только просить. Так вот, я тебя прошу, чтобы ты попробовал эту утечку локализовать.
       Должен с большой грустью сказать тебе, что критериям вероятной мишени полностью соответствует магистр Винду. Я почти исключаю его. Почти. Но именно ты в ходе проверки должен будешь или исключить его полностью, или... сам понимаешь.
       Следующим по вероятности идет тезка того орла, чьи похождения так тебя раздражали. Или кто-то из его подчиненных. От того, вовлечен он или нет, будет зависеть, можешь ли ты вообще показываться на поверхности - и может ли это себе позволить Винду.
       Тебе потребуются люди, а резервная группа, скорее всего, не подойдет. Доберешься сам знаешь куда, посмотри папочку. Я тебе оставил пару наводок.
       Я как-то говорил тебе, что у хорошего моряка должна быть жена в каждом порту. Помнишь пешехода, которого мы провожали из пункта А в пункт Б? Это моя любимая жена. Тезка той дамы, которая сделала твоему тезке лишнего врага - но не по твоей любимой книге, а по оригиналу. Вспомни, что на нем было и откуда родом эта ткань. Там и найдешь. Размести в местной инфосфере объявление о потере документов на имя, под которым знали меня вы оба.
       Если сможешь - отыщи нашего большого друга. Что-то мне подсказывает, что он еще жив, - то ли сердце, то ли убеждение в непотопляемости отходов метаболизма.
       Теперь о самом главном - о том, как жить дальше. Если ты устал - попробуй просто раствориться в толпе. Не обижайся. Это не трусость и не предательство. Твой отец ни трусом, ни предателем не был. Я виноват перед тобой, я отнял у тебя юность. Сколько раз я ругал себя за это самыми последними словами - и не сосчитать. Ты достаточно сделал, чтобы заслужить относительно спокойную жизнь - сам понимаешь, насколько относительно.
       Второй вариант, который нравится мне где-то больше: сколотить свою лавочку. Подробнее не могу, но поговори с моей любимой женой о книге, которую мы как-то обсуждали.
       Еще один человек, с которым тебе стоило бы связаться в этих целях, - это твой мистический близнец. Видишь ли, эту затею я вынашивал довольно давно и потихоньку завязывал контакты. А впрочем, ты можешь этого наследства не принимать - я тебя полностью пойму.
       Прощай, падаван. Не грусти. Я прожил хорошую жизнь, и мне не стыдно ни за один из своих дней. Чего и тебе желаю. Это главное, остальное - полова.
       Виктор Саневич, джедай-неудачник"
      
       - Про джедаев - это вы так играли? - спросил мальчик, возвращая планшетку. Задавать вопросы о таинственных неприятных орлах и мистических близнецах он не стал - пусть Андрей сам решает, что из этого ему нужно рассказать, а что нет.
       - Когда мои родители погибли, - медленно сказал Андрей, - я был младше тебя. Дядя Миша заменил мне отца. Да, это было вроде игры. Он - джедай, я - его падаван.
       - Дядя Миша? - не понял Антон.
       - Он был старым другом моих родителей. Они его знали как Михаила Барковского. Я тоже. С детства. А потом - в основном по псевдо... Так что его настоящее имя - оно для меня как бы и не совсем настоящее.
       Антон помолчал.
       - Он пишет, что вам потребуются люди. Вы хотите взять меня в команду? Потому и показали мне письмо?
       Андрей помотал головой.
       - Не хочу. Ты же прочитал только что - на подполье я теперь не могу полагаться, понимаешь? Я один. Просто кое-что знаю о том, как жить на нелегалке. Могу тебя научить. И... мне нужно, чтобы хоть кто-то знал, что случилось, если я... замолчу.
       - Я... - Антон ссутулился на табуретке, нервно потер руки. - Я просто хотел где-нибудь укрыться и жить спокойно.
       - Не такой ты матери сын, чтобы тебя оставили в покое. Тебя наверняка ищут - значит, чтобы лечь на дно и где-то жить, нужны будут поддельные документы. Стоят они недешево, да ты сам даже не найдешь, к кому обратиться, чтобы их сделали и тебя при том не сдали.
       - Вообще-то, - сказал Антон, - мне ни к кому не надо обращаться. Я их и сам неплохо делаю.
       - А где чип достанешь? - слегка ошарашенный этой новостью, спросил Андрей. - На готовом чипе, знаешь, и я сделаю.
       Антон пожал плечами.
       - Входишь в базу данных какого-нибудь райотдела в большом городе - это несложно. Обязательно в большом, чтобы в районе были сотни тысяч жителей. Находишь человека, который умер, чтобы по возрасту подходил. Стираешь его из списков мертвых, переносишь в списки живых. Генкарту подверстываешь свою. Потом приходишь в это отделение и пишешь заявление об утере. Тебя пробивают по базе - и без разговоров выдают чип-карту. Рутина.
       - Ловко, - похвалил Андрей. - Это у нас называется "мертвые души". Только надежнее иметь завербованного оператора.
       - Это как посмотреть... Оператор-то и выдать может.
       - Тоже верно. И где же ты так геройствовал?
       - В Ростове.
       - А сгорел на чем?
       - На банке. Хотел для одного дела завести запасной счет, а они увидели, что я мелкий, ну и перекликнули в райотдел, в самом ли деле мне уже есть восемнадцать и где я проживаю. А там кто-то решил тщательнее перепроверить - и запросил здравохрану, что у них на меня. А по этой базе я уже шесть лет как покойник - и к ним же не влезешь. Хорошо, что у меня соображалка сработала: я увидел, как у оператора лицо вытягивается - и ходу оттуда. И на всякий случай перебрался в Харьков. А там... я там потихонечку судебную статистику поднял и статистику свободных охот. Сопоставил с теми данными, что Серега украл... И прикинул, что если и искать экзорциста, то где-то здесь.
       - Антон, - Андрей закрыл глаза, - мне очень-очень неприятно тебе говорить такие обвальные вещи, но... не пытайся сейчас связаться с домом.
       Антон сжал челюсти. Потом разжал, глубоко вдохнул и сказал тихо:
       - Это мама. Я понимаю, что для вас она прежде всего высокая госпожа. А для меня - мама.
       - Эти люди, - Андрей показал рукой за окно, - тоже чьи-то мамы, папы, дяди, тети и так далее. Ты просто подумай о том, какой уровень лояльности должен быть у твоей матери, чтобы гауляйтер подписал ей лицензию на инициацию на третьем году. И о том, до чего она дошла, чтобы тебя прикрыть. Да и за ней самой наверняка смотрят. Не из-за вас, а из-за возраста. Чем младше, тем больше вероятность срыва.
       Антон сидел, чувствуя, как внутри что-то сворачивается в тяжелый рыхлый ком. Андрей взял его за руку.
       - Я же не говорю - навсегда. Мы что-нибудь придумаем, обязательно. А вдруг я научусь. Или ты сам. Вот уж у кого времени теперь вагон - так это у нее.
       - Не факт. - Антон вовсе не хотел язвить, просто вот это вот рыхлое из живота как-то само собой выплюнулось. - Вы же со своим учителем не последние... джедаи.
       - Могу утешить: на всем пространстве ЕРФ, да и Сибири, пожалуй, мы были лучшими.
       Рыхлое снова толкнулось изнутри: если вы, лучшие, по чистой случайности цель завалили - то каковы же худшие? Но на этот раз Антон удержал всю дрянь в себе. Андрей был прав самое меньшее в одном: спешить сейчас решительно некуда. Чудо возможно, он это видел своими глазами. А времени у мамы и в самом деле больше, чем у них всех. Ну, кроме Бога, разве что...
       - А можно... спросить про письмо?
       - Что спросить?
       - Почему он так уверен, что вас... выдали? Кто-то у вас мог ошибиться - или кто-то что-то заметил. И почему важно - на точке сбора или нет?
       - Подробности операции... - боевик еще раз попробовал найти какое-то относительно удобное положение для тела; видимо, не получилось, и тогда он сел, - никогда не докладываются наверх. Об этом знает только группа, больше никто. Если бы нас брали на точке сбора - это значило бы, что они сели на нас и отследили все. Но нас брали на квартире. И поляков тоже.
       - А почему тебя не?.. Или тебя?..
       - Группу брали на резервной точке, модель операции - "Перехват". Я в тот день погулять вышел... очень вовремя. А они, пока не начали штурм, не могли определить, сколько в квартире людей - старый многоквартирный дом, тонкие стены.
       Он закусил губу.
       - Больно? Заморозку сделать?
       - Нет. Не больно. Просто я болван. Если бы я вместо того, чтобы дурака валять, просто связь проверил... то не валялся бы сейчас раненый. И может, поляков этих поднять успел. Хотя это вряд ли. Обычно в таких случаях группы одновременно берут.
       - А Игорь? Ведь если бы не вы...
       Антон не спросил: "А я?" Но Андрей все равно понял и на миг закусил губы.
       - Да хватит уже мне выкать, - сказал он. - Не такой уж я и старый. Если хочешь - можем даже компота на брудершафт выпить...
       Снаружи послышался шум приближающейся машины. Оба умолкли - и шум стих, потом на крыльце раздались шаги, увесистые шаги грузного, но энергичного человека. Дверь открылась, Роман Викторович прошествовал в библиотеку.
       - Ну, как дела наши скорбные? - спросил он весело.
       - Похоже, я выздоравливаю, - сообщил Андрей. - А что с лекцией по... сакраментологии, кажется?
       - По сакраментологии? - Роман Викторович сдвинул Антона с табуретки, сел и принялся осматривать Андрея. - Да там не о чем лекцию разводить. Там все сводится к одной хорошей новости. Или плохой, если с другой точки зрения.
       - Какой? - Антон чуть склонил голову набок и стал похож на любопытного щенка.
       - Бог есть. - Доктор встал. - Пойдемте в смотровую, Андрей. Антон, еще кипяченой воды.
       Помыв руки, врач начал осторожно снимать утреннюю повязку.
       - Бог есть, - вернул его к теме лекции Андрей. - Но, как я понимаю, есть и дьявол. И вампиры - это его люди? Или нелюди?
       - Люди, - твердо сказал врач, ткнув в руки Энея одноразовую кювету. - Ложитесь на левый бок и подставьте это под рану. Ее нужно промыть, будет немного больно. Вампиры люди, но они, вы точно выразились, его люди. Большинство из них об этом не знает.
       - Как вы это делаете? То, что сделали с Игорем?
       - Это не мы. Отец Константин просто попросил помощи. - Доктор развинтил какую-то бутылочку и начал лить что-то прямо в пулевое отверстие.
       - Много кто просто просит. Значит, это не так легко, как вы говорите. Нужно быть человеком из ближнего круга. Священником или епископом. Верно?
       - Неверно. В первую очередь нужно знать, кого просишь.
       - Допустим. - Андрей потянул воздух, когда из раны полилась и зашлепала в кювету пузырящаяся пена. - Где узнать? Как? В какой срок? Вы ведь этому учите.
       - Чему? Как делать серебряные пули нового образца? Я не смогу, молодой человек. Не потому что не хочу, а потому что это вообще невозможно.
       - Почему? У вашего Кости же получилось. Чем я хуже?
       - Сядьте. - Доктор взял у Андрея кювету, посмотрел, что туда накапало, удовлетворенно хмыкнул. - Рана не загноилась, прекрасно. Сейчас обновим повязку.
       Кювета соскользнула в утилизатор, там хрустнуло, чавкнуло, загудело...
       - Начнем с того, - сказал Роман Викторович, - что Бог - личность. Совершенно свободная в своих проявлениях. Нет магической техники, которая заставила бы Его изгнать демона или совершить любое другое чудо.
       - Но как Он может не хотеть? Я понимаю, когда не зовут. Но если зовут - как я могу сказать "нет"?
       - Ну а если бы Игорь сказал "нет"? Вот Костя позвал, а Игорь - не захотел? Кому бы вы помогали?
       - Косте. Все равно Косте.
       - А мнение Игоря в зачет не идет?
       - Послушайте, вот вы врач...
       - С этим трудно спорить. - Доктор Роман шлепнул на отек очередной вонючий компресс и прихватил пластырем на бумажной основе.
       - Вы бы спасали самоубийцу? Его мнение в зачет не идет?
       - Спасал бы. Потому что мне, чтобы спасти, не обязательно нужна добрая воля пациента. И я никогда не могу знать, хочет ли пациент умереть всерьез - или это, скажем, настроение минуты. Я по умолчанию должен исходить из того, что пациент хочет жить.
       - А если бы знали, что не хочет?
       - Человек никогда не может знать таких вещей. Даже о себе. А думать так я права не имею. Ни в каком качестве.
       Видимо, врач никогда раньше не беседовал с профессиональным террористом.
       - Вы не ответили на вопрос.
       - Андрей, поймите, вы требуете невозможного: за час разъяснить вам то, на что у меня, например, ушли годы. Вы хотите катехизации? Подробного разъяснения истин веры?
       - Я хочу стать священником. Если для этого нужна катехизация - то хочу.
       Доктор вздохнул, закатив глаза.
       - Андрей, вы женитесь на женщине, чтобы воспользоваться ее имуществом? И что скажет она, когда узнает?
       - Если она из наших - ничего не скажет. Потому что будет знать - я не для себя. Разве это не правильное дело - исцелять вампиров? Разве нет?
       - А теперь представьте себе, что условием исцеления является ваша бескорыстная любовь к этой женщине.
       Андрей прикрыл глаза, помолчал. Потом сказал:
       - Человек может все, если сильно хочет. Я бы полюбил.
       - Если человек и в самом деле может все, - печально улыбнулся врач, - то проще изгонять демонов усилием воли. Отдохните, Андрей. Попейте компоту, вам нужно много пить. Погрызите вот, - он вынул из кармана упаковку, - кровевосстанавливающее. Это вкусно.
       На кухне, расставив чашки и разлив компот, он перевел разговор на другую тему:
       - Сегодня ко мне подошел наш участковый милиционер. Легкие беспокоят. И между прочим сказал, что завтра-послезавтра в Красном будет обход. Так что я вас переправлю в Хоробров, там он уже был. А сейчас он идет в Августовке - так что вашего друга Игоря на время привезут сюда. Заодно и обследуем.
       - Они вас предупреждают? - изумился Антон.
       - А кому отвечать, если у нас что-то найдут? Но он и без этого человек хороший.
       Андрей покосился на Антона и усмехнулся.
      
       * * *
       - Ты любил ее, грешник?
       Игорь не ответил. Все чувства, может, и перегорели в тот момент, когда из него с треском выломилось то, что в нем, оказывается, сидело, но принципы, как ни смешно, остались. То, что было меж ним и Миленой, - только их дело. Даже сейчас, когда оно... перестало быть.
       ...Я готов был собакой стеречь ее кров ради права застыть под хозяйской рукой, ради счастья коснуться губами следов, мне оставленных узкою, легкой стопой...
       - Любил, - уверенно ответил за Игоря монах. - Даже потом. А сейчас не знаешь, есть ли тебе смысл жить, утратив и это чувство.
       Это было близко, это было почти в яблочко, Игорь бы даже дрогнул внутренне, если бы там осталось чему дрожать. Только вакуум не вибрирует.
       - Что мне нет смысла жить, я уже два года знал, - усмехнулся он. - Или нет - дольше. Он мне просто не нужен был, смысл твой. Ты не поверишь, но многие люди живут просто так, без всякого смысла. И это прекрасно.
       ...Когда-то хотелось многого. Кто-то щедрой рукой просыпал на Игоря дары: мальчик неплохо рисовал, его скетчи и шаржи ходили по рукам в школе; приятный голос, точный слух - Игорь пел и музицировал; хорошее сложение для спорта - занимался гимнастикой, играл в баскетбол; танцевал так, что девочки писали кипятком, длинные руки и ноги были как на шарнирах. Сочинял какие-то стишата. Актерствовал.
       Я когда-то был молод - так же, как ты. Я ходил путем солнца - так же, как ты. Я был светом и сутью - так же, как ты. Я был частью потока - так же, как ты...
       Но вскоре он осознал, что гений - это на четыре пятых одержимость своим делом. Дольше всего он продержался в танце, но когда понял, что недостаточно одержим для нескольких лет в кордебалете, продвижения мелкими шажками в ведущий состав, а там и в солисты, - ушел в трюкачи. Там можно было стать единственным в своем роде. Там каждый искал собственный способ свернуть себе шею.
       Он занимался этим семь лет, гастролируя по всей Европе и периодически наведываясь в Азию. Его специальностью были трюки на высоте и на транспорте. Удивительно, сколько в мире болванов, готовых платить деньги за то, чтобы вживую посмотреть, как человек на мотоцикле перепрыгивает пропасть между двумя двадцатиэтажными зданиями.
       Простой гражданин не станет рисковать своей жизнью. Не полезет на дерево за кошкой - скорее вызовет спасателей. Недостаток адреналина он восполнит на мотодроме или у ринга, глядя, как рискуют гонщики и бойцы. Иллюзия героизма, игра в отвагу и мужество. "Живи быстро, умри молодым" - только в чужом исполнении.
       Семь лет - роковой срок для трюкача. Притупляется ощущение опасности, утверждаются привычки. Многие сорвались с карусели на восьмом году работы...
       В Загребе, на восьмом году, он встретил Милену.
       ...Но с тех пор, как она подарила мне взор, леденящие вихри вошли в мои сны. И все чаще мне снились обрыв и костер, и мой танец в сиянии черной луны...
       - Отчего же, - вытягивая длинные ноги на скамье, сказал монах. - Поверю. Но ведь я имею дело не с этими многими людьми. А с тобой. Здесь и сейчас. Тебе-то как живется без смысла? В данный момент? А, грешник?
       - Никак.
       Ему и правда не было интересно. Разговор не заполнял пустоту, даже не отвлекал особенно. Ну, может быть, чуть-чуть. Движение лицевых мускулов, языка, какое-то шевеление мысли. Не чувства, воспоминание о чувствах, но лучше, чем ничего. Или не лучше? Проверить? Подождать?
       Монах хмыкнул и принялся чистить луковицу.
       - Полнолуние сегодня...
       - И что? - спросил Игорь. - Они были и раньше, полнолуния. Только умирал не я.
       - Если приложишь усилие, то и сегодня не умрешь. И никто не умрет.
       - А если не приложу? - Игорь усмехнулся. Кажется, беспокоиться не о чем, тут все сделают за него.
       - А если не приложишь, - монах надкусил луковицу - смачно, с хрустом, как яблоко, - за тобой явится твой прежний хозяин. И мне придется... сам понимаешь.
       - Понимаю. Не понимаю, зачем время терять. Рисковать собой и другими. Одолжите у Ван Хельсинга меч, и... Или вам непременно надо, чтоб по старинке? Без пролития крови?
       - А что, боишься? - Монах чуть пригнулся к собеседнику и дохнул луком.
       Игорь поморщился против воли. Обоняние осталось обостренным, вампирским.
       - Иди ты, - сказал он вяло.
       Нет, страха тоже не было. Даже того, правильного, который зовется инстинктом самосохранения. Совсем плохо дело. Он попробовал вызвать его в себе нарочно. Представить себе всеобъемлющую боль, вообразить, как кожа трескается, словно шкурка сосиски... Полный крах. Воображение наткнулось на иглы памяти и с легким "Пуфффффф" сдулось.
       Он знал разные виды боли. В лицо и по имени. Были переломы, ожоги, разнообразные ушибы - все, без чего не обходится жизнь каскадера. И были однажды бетонные стены подвала, и серебряные иглы в нервных узлах, и ровный, холодный голос, обещающий избавление от боли - в обмен на имя инициатора. Жизнь. Ему оставят жизнь. По закону только инициатор подлежал казни - но кто-то должен был занять его место в клане, а кто-то - место занявшего. Метил ли палач на место Милены? Светило ли Игорю место палача? Что ему обещали? Он не помнил. Ван Хельсинг был прав: варки плохо переносят боль, даже если умели это при жизни - а трансформированное тело можно терзать почти бесконечно, если знать меру. Он сорвал голос в крике, он умолял, рыдал, врал, изворачивался, выторговывая секунды без боли. Но имени Милены он так и не назвал. Его в конце концов оставили в покое - наедине с собой и Жаждой. Он сделал хуже только сам себе, сказали ему. Его стимулировали, чтобы немного, на сутки-другие, ускорить следствие. Но потерять это время - не так уж страшно. Инициатор будет найден в ходе других следственных операций, или выдаст себя побегом, или, в крайнем случае, Жажда доконает новоиспеченного вампира.
       Жажда пришла, и он бился в железных путах, раздирая губы о стальные "удила" и не находя вкуса в собственной крови. И не с кем было заговорить, некому выкрикнуть имя - даже если бы он и хотел. Хотел ли? Мысль такая приходила в голову, да что там - не покидала...
       Всю жизнь ему говорили, что он - слабовольная размазня. Родители, учителя, тренеры... Он верил. Это была правда. Он всегда ломался на однообразной рутине учебы, работы... И там, тогда - он знал: сдастся и расскажет. В конце концов сдастся и расскажет. И тянул, тянул - минуту, две, три, час... да, конечно, только не в эту секунду и не в следующую - и не знал, что так она и выглядит, воля.
       У него же ее не было.
       Так или иначе, теперь все будет быстрее, чем тогда. Потерпи. Я скоро. Я не могу вывести тебя, как ты меня, но я могу остаться с тобой...
      
       А ночами я плакал и бил себя в грудь, чтоб не слышать, как с каждым сердечным толчком проникает все глубже, да в самую суть беспощадный холодный осиновый кол...
      
       - Ну и правильно делаешь, что не боишься. - Монах догрыз луковицу. - Возиться еще с тобой. Серебряную пулю в башку, и гуляй, Вася. Какой у тебя стаж, грешник?
       - Два года. - Игорь ответил совершенно машинально. Не потому что хотел, а потому что не было смысла за что-то держаться и что-то скрывать.
       - Пули вот так хватит, - кивнул монах, отчеркнув луковицей над макушкой. - В смысле, с головой. У меня четыре года, но и мне бы хватило.
       Игорь повернул к нему лицо. Кроме обостренного обоняния и силы сохранилась способность видеть нечто вроде ауры. Даже не видеть, а так, боковым зрением улавливать.
       Он уловил боковым зрением, что монаха когда-то кто-то пробовал на зуб. У несъеденных, но надкушенных пробивается этакая легкая синева, как в пламени сварочной горелки. Чем она интенсивнее, тем ближе человек к смерти. Те, кого вампир пометил для себя и подъедает день за днем, "синеют" окончательно. У тех, кому удается спастись, остается только проблеск. У монаха он был устойчивый, постоянная такая полоса на фоне ровного, золотисто-белого свечения его жизни.
       Так вот что она значила, эта полоса... Неужели и у меня такая?
       Впрочем, теперь без разницы.
       - Так за чем же дело стало? Ты вооружен, я связан. Давай. Ад майорем Деи глориам, или как у вас там...
       - Во-первых, - монах опять хрустнул луковицей, - я не вооружен. Во-вторых, если ты такой умный, грешник, ты должен знать, что "К вящей славе Господней" - девиз иезуитов. А я доминиканец, наш девиз - "Восхвалять, благословлять, проповедовать". С пулей в башку он слабо согласуется, а? Вернемся к началу - ты любил женщину, которая тебя инициировала. Ты понимал, что, соглашаясь на инициацию, подписываешь приговор ей, а не себе?
       Игорь сжал зубы. Провалился бы он куда-нибудь со своим луком!
       - Ты сам догадаешься, что это не твое собачье дело, или тебе сказать?
       - Я инквизитор. - Монах сощурился. - Пес Господень. Так что это именно мое, и именно собачье дело. Впрочем, можешь не отвечать. Ты понимал, грешник. Но жить хотелось сильнее. Такая вот любовь.
       - Дурак ты, хоть и доминиканец. Да, жить хотелось. - Игорь скривился. - Я же трюкач-профи. Тому, кто не любит жить, в этом ремесле делать нечего. И я ее убил. Но это же сплошь и рядом бывает. За меньшее, вообще ни за что. Что, родители мои друг друга не поубивали? Еще вернее, чем мы с Миленой, даром что они-то оба живы... Если это настоящее - мне его даром не надо. И... - Игорь попробовал путы на прочность, но вязали его умело, буксировочным тросом, - я тогда на крыше ни о чем не думал, только о том, как хорошо нам было и какое счастье, что я ее встретил. Я вправду так думал. Было бы иначе - у меня бы тот трюк не получился.
       - Сейчас предстоит работать более сложный трюк, и провал может не одного тебя погубить. А ты смысла не видишь.
       - Не вижу. - Может, если ему все как следует объяснить, он таки позовет человека с ружьем? - Не знаю, как с тобой было, а у меня сейчас ничего нет. Даже памяти. Может, с твоей точки зрения, тот парень благодеяние мне оказал. Передай ему большое спасибо. Но жить огрызком - это еще хуже, чем жить варком. Я так не могу и не буду.
       - Почему?
       - Потому что вы мне ничего не оставили, святоши хреновы! Я ничего не чувствую к женщине, которая ради меня отдала все! Жизнь, века жизни, возможности!.. Я все это в гробу видал, потому что не знал, что с этим делать, а ей это важно было. Но не важнее... И я думаю: какого черта? Какого черта все это на помойку, в яму, и все, и всех, и все время?!
       Это опять продолжалось меньше секунды. И исчезло, как не было. Но - было. Он помнил. Он уже давно ничего не забывал.
       - Ты никак разозлился, грешник? - Монах осклабился и действительно стал похож на пса.
       - А с чего бы мне раздабриваться? С лука твоего? С дурацких вопросов?! С того, что ты мне в душу лезешь?!
       - Отлично. - Монах бросил остаток луковицы куда-то в угол, и Игорь по звуку определил точное попадание в жестяное ведро. - Эмоции возвращаются, грешник. Эмоциональный вакуум вообще явление временное и проходит само собой, даже если его не лечить. Я бы тебя так не погонял, но у нас времени мало, полнолуние сегодня. Ты готов бороться за себя и за нее?
       Игорь почувствовал нечто вроде беззвучного безболезненного взрыва. Сукин сын. Господень сукин сын. Злил его, выводил из себя нарочно. Знал, что если он просто так скажет, что эмоции восстанавливаются, Игорь не поверит. Зараза.
       - Как? - спросил он. - Только не говори, что я должен поверить в Бога и пять невозможных вещей еще до завтрака.
       - До завтрака, грешник, нам никто времени не даст. Максимум до ужина.
       - В черта я уже поверил. Дальше как? Ну, помог Он этим ребятам - спасибо огромное. Я без шуток, я благодарен. И за то, что деревня правильная, и за то, что знающий человек на месте оказался, и за то, что помогло... Но где Он был, когда какая-то паскуда Милену инициировала? Ну вот где? Я не в счет, я б его в той гостинице не услышал, хоть криком Он кричи. Но она-то, она ж золото была, а не женщина. Даже такая, как была... Где, к черту, ОН БЫЛ?
       Монах показал на распятие, висящее над Игорем.
       - Там. Понимаешь, такова цена нашей с тобой свободы. И ее свободы. У нас нет выбора - жить нам сейчас в мире со злом или в мире без зла. У нас есть выбор - занять какую-то позицию по отношению к этому злу. Либо это решение противостоять ему даже ценой жизни, либо это... Делийский пакт... Ты знаешь, что такое Делийский пакт?
       Он знал. Он был выше, много выше уровня сверстников: стереофильмы, моби, танцпол, игровые симуляторы... О-о, наш Игорек читает книги! Он мог разговаривать цитатами. С девушкой, которая не опознавала с ходу "Капитанскую дочку" и не могла подхватить игру, он даже не спал - ведь и в постели нужно о чем-то поговорить. А броская внешность и профессия, вызывающая восторженный писк, позволяли придирчиво выбирать из вешающихся на шею кандидаток...
       - Договор, - сказал читавший книжки Игорь, - с крокодилом о том, кого ты ему сдашь сегодня, чтобы он съел тебя завтра. Я бы согласился с тобой, брат, - он изо всех сил постарался не подчеркнуть это слово интонацией, - в своем мире. В мире, где чудес не бывает. А вот в твоем, где одних вытаскивают, а других оставляют там, где никого оставлять нельзя... В твоем мире - извини.
       Бог мой, это не ропот - кто вправе роптать? Слабой персти ли праха рядиться с Тобой? Я хочу просто страшно, неслышно сказать: Ты не дал, я не принял дороги иной...
       - У нас с тобой один мир. То, что она с тобой сделала и что раньше сделали с ней, - это тоже чудо, только плохое, недоброе. И это тоже цена свободы. Ты не один. Каждый из нас, освободившись, оставил кого-то в тюрьме. Бог может все, грешник. "Все" - это следует понимать буквально. Но, по всей видимости, тебя Он очень настойчиво приглашает к соучастию. Ты был готов спуститься за ней в ад - поэтому именно тебе дано время на подготовку прорыва обратно.
       - А она... - Игорь облизал губы, - она спустилась за мной в ад...
       - В твоей ориентировке сказано, что ты однажды бежал из-под стражи. Это она, да?
       - Да. Понимаешь, она точно знала, что я промолчал. Меня бы не отдали в лабораторию, если бы считали, что я заговорю. - Он погрыз губы. - Я-то как раз в тот момент что угодно готов был сказать, чтобы меня напоили. Но видно, так сыграл им крутого парня, что убедил - и они меня списали. Она знала, что для нее опасности нет. И бросила все, чтобы не бросить меня.
       - Ты понимаешь, что теперь твоя очередь? Тебе дан шанс. Тебе. Ты один можешь вывести ее из мрачного места, где плач и скрежет зубовный. Никого другого она не услышит и ни за кем другим не пойдет. Между ней и окончательной гибелью стоишь ты. Ну что, сложишь ручки и дашь себе провалиться к чертям в беспомощном состоянии? Они будут рады.
       Наверное, это и есть "удар милосердия". Обиды не было. Может быть, потому что вода опять сомкнулась, а может быть, потому что на... физиотерапевта не обижаются.
       Монах улыбнулся.
       - Как себя чувствуешь? - спросил он. - Готов снять фиксаторы? Нам для начала нужно пережить это полнолуние. - Монах посмотрел на часы. - И ты сейчас должен решить, как для тебя лучше: в фиксаторах или на воле.
       Любой, кто работал хоть цирковые номера, хоть трюки, знает, как опасно полагаться только на снаряжение. И как опасно не полагаться на него вовсе. А самое опасное - работать с непроверенной аппаратурой: никогда не знаешь, что она выдержит и когда подведет.
       - Брат...
       - Михаил, - напомнил тот.
       - Брат Михаил... а какой у тебя стаж? Ты ведь уже давно человек. Ты меня вообще удержишь?
       - Твои кости только что срослись, - сказал монах. - Соединительная ткань не затвердела. В случае чего я тебя сумею снова поломать. А подстрахует брат Мартин. Кстати, вот и он. - В дверь бункера решительно постучали, брат Михаил встал и открыл засов.
       Увидев силуэт, почти полностью загораживающий закатное небо, Игорь подумал, что страховки должно хватить.
       - Я поесть принес, - сказал двухметровый парнище. - Что еще?
       - Возьми мотоцикл, сгоняй за сигаретами. Болгарские.
       Игорь сначала не понял, зачем это, а потом вспомнил, что так и не выбросил пустую пачку. Значит, когда раздевали - нашли и сделали вывод...
       Мартин кивнул и закрыл за собой дверь.
       - Засов! - крикнул брат Михаил.
       С другой стороны послышались торопливые шаги - брат Мартин возвращался, чтобы задвинуть засов.
       - Капуцин, - проворчал монах, закрывая дверь со своей стороны. - И разгильдяй. Это синонимы.
       Он склонился над Игорем и расстегнул фиксаторы.
       - У тебя уже должны были зажить переломы. Вставай и ходи, грешник.
       Игорь сел, растирая запястья. Брат Михаил тем временем взял пакет, принесенный Мартином, поставил на стол и раскрыл.
       - Та-ак... огурцы соленые, картошка, пироги с вишнями... Пиво... Ты пиво пьешь, грешник?
       - Пью, - сказал Игорь.
       Уже два года он не пьянел ни от чего, кроме крови, но вкус пива находил приятным и считал этот напиток вполне подходящим для утоления жажды. Простой, человеческой. И простого человеческого голода заодно.
       - Брат Михаил, а сколько нас таких?
       - Арморацея знает. Мне известны два живых данпила, кроме вот этого грешника. - Он постучал себя по груди. - Над одним экзорцизм совершил, кстати, раввин. Ты третий. - Монах расставил на столе кружки и тарелки из облезлой тумбочки в углу. - Видел когда-нибудь слепорожденных, которым операцией вернули зрение, но они не знают, как им пользоваться? Их надо учить видеть. Одной способности мало - нужно, чтобы кто-то показал, как ею пользоваться. Так вот, я буду заново учить тебя радости. Иди сюда. Способность читать эмоциональный фон сохранилась?
       Игорь кивнул.
       - Отлично. Станет совсем плохо - цепляйся за меня. Просто считывай и принимай как свое. А теперь повторяй за мной: благослови, Господи, это пиво... И людей, которые его варили... и людей, растивших ячмень... И людей, которые будут пить его вместе с нами, ничего не зная о нас... И научи нас делиться пивом и радостью с теми, кто в них нуждается...
      
       * * *
       ...Он сидел рядом с водителем и чувствовал, как встает солнце. Была такая манера у разных его компаний - сначала романтическая, потом ерническая - встречать рассвет. Предполагалось, что новый день может принести что-то хорошее. На этот раз - он действительно мог, но вот смотреть на этот самый день совершенно не хотелось. "Понемножку, - сказал брат Михаил. - По чуть-чуть, Игорь. Будем отыгрывать у ночи по четверть часика".
       Машину вел Костя. Мимо проносились поля, луга, где по колено в тумане пасутся кони (что-то тронуло сердце Игоря - но поверхностно, мазком), пруды, заболоченная речка... Епископ, он же врач, жил где-то за рекой. Тут этих деревень как грибов по осени, хотя больше половины пустых, вымерших - слишком много молодых подавалось в город. Игорь не следил за названиями на указателях. Ему было все равно.
       Остановились перед высокой, щербатой кирпичной оградой. Еще одна примета жилой деревни - высокие кирпичные ограды. Костя посигналил - ворота открылись. Монастырский - пардон, свинофермерский - грузовичок въехал во двор. Игорь увидел машину под навесом - и узнал обшарпанный фургон "косуля".
       - Здорово! - Доктор Филин стоял на крыльце в джинсах фасона "чехол корабельного орудия главного калибра" и белой майке. Не похож он был на филина. На пингвина был похож.
       Игорь поднялся на крыльцо просторного дома, шагнул в слегка покосившиеся двери. Чувствовалось, что жилец и владелец дома - не хозяин в том смысле, в каком это слово говорят тут, не "газда". Еще одно забавное совпадение: из местного диалекта узнать, что значит имя человека, убитого тобой мимоходом... не попал Газда в хозяева...
       В доме скрипел деревянный пол, налет пыли покрывал книжные полки и обшарпанные шкафы - и только гостиная-смотровая тщательно прибрана, ухожена, вылизана.
       - Роман Викторович. - Хозяин, который не "газда", протянул руку для пожатия.
       - Игорь.
       - Температура тела уже ничего, - кивнул врач, отпуская его руку. - Костя, разбуди ребят и сообрази мне чаю. Игорь, раздевайтесь.
       В самой процедуре было что-то успокаивающее. Что-то из детства. Сейчас добрый дядя доктор... Игорь посмотрел на застекленные шкафы с медицинской параферналией, которую в этом самом детстве вообще-то ненавидел, и понял, что обрадовался-то он не мысли, что станет лучше, а мысли, что может быть плохо. Последние годы ему был совершенно не нужен доктор.
       Он бросил одежду - все ту же рабочую армейскую форму, полученную от монахов, - на стул. Добрый дядя доктор включил медицинский сканер.
       - Переломы вот здесь, здесь и здесь выглядят как травмы двухнедельной давности, - сказал он. - А когда вы ломали стопы?
       Игорь зажмурился, вспоминая.
       - Двадцать девятого числа, утром. Примерно в это время.
       - Четверо суток назад. - Доктор присвистнул. - Но вы тогда были еще вампиром. А вот сейчас... Боли?
       Игорь пожал плечами.
       - В той жизни я был каскадером.
       - Ну хорошо, скажем - "неприятные ощущения"?
       - Есть. Ноет - так, слегка.
       - Температура тела и давление ниже нормы. Шестьдесят на сорок. По идее, вы должны лежать пластом. Сядьте. Дайте руку.
       Не снимая нашлепки для измерения давления, Филин протер сгиб локтя спиртом и ловко ткнул иглой, с первого раза и почти безболезненно попав точно в вену. Гранатовая кровь нехотя поползла в вакуумную пробирку.
       - Игорь, на вас нет ни одного шрама. Раньше они были?
       - Были. И пропали не сразу. Я недели через три после инициации сильно побился, - Игорь скривился, - на улице. Вечером какой-то кретин с незажженными фарами попытался развернуться через двойную осевую. Ну, в него и въехали с двух сторон. И пошло. У меня хватило ума уползти оттуда. К утру и сам был в порядке, и старые шрамы как корова языком.
       Игорь замолчал. Доктор прижал ваткой прокол, вынул иглу. Игорь отнял ватку. Крохотная дырочка затянулась на глазах. Была - и нет.
       - Доктор, я видел брата Михаила и понимаю - то, что со мной произошло, можно пережить. Я не понимаю, как. Я не медик и не биолог, но даже дикобразу ясно, что, например, иммунитета у меня сейчас нет. Варку-то он ни к чему. Обмен веществ перестроен под... ну будь он трижды бес - я-то из плоти и крови...
       - Угу, - сказал Роман Викторович, пересаживаясь за другой стол и включая какой-то прибор. - Одевайтесь. Сейчас поговорим и об этом.
       Игорь уже натянул штаны, когда услышал сдвоенное: "Привет". Обернулся. В дверях кабинета стояли мальчик Антон и Ван Хельсинг.
       - Здорово, - отозвался он. - Рад видеть вас... живыми.
       На самом деле рад он не был, просто отметил про себя: ну хоть с кем-то все нормально.
       Ван Хельсинг выглядел бледненько, под приоткрытым на груди купальным халатом (похожим на средних размеров сугроб) белела повязка - но на ногах держался твердо, и заражением от него не пахло. Пахло каким-то мерзким медикаментом и... помыться ему не мешало бы, вот что. А впрочем, за двое суток в монастыре Игорь уже привык - там парфюмерией, скажем так, не злоупотребляли. Средневековых представлений о гигиене ребята не разделяли и душ принимали каждый вечер - но вот перед душем... А чего вы хотите - семинаристы большую часть времени проводили не в часовне с молитвенником, а в свинарнике с вилами и лопатами.
       Антон зато был свеженьким, чуть сонным. Поздоровавшись, он смачно зевнул и почесал взъерошенную макушку - а потом обвел всех немного виноватым взглядом.
       - Чай готов, - сказал Костя с кухни.
       Если гостиная была переделана под врачебный кабинет, то столовая явно служила епископской... штаб-квартирой? Как это называется на их профессиональном жаргоне? Словом, за большим тесаным столом места хватило всем - и еще осталось для двух таких же компаний. Закуски к чаю своим количеством и качеством говорили, что местные хозяйки врача и пастыря уважают. Игорь подумал-подумал и намазал джемом холодный сырник.
       Доктор Филин вошел, держа в руке бумажную полоску, на которой капля Игоревой крови расплылась затейливым потеком всех оттенков коричневого. Что-то такое он прочел в этих потеках.
       - Отвечая на ваш вопрос, Игорь, я сначала скажу, что у меня нет данных для четких выводов. Базовый набор антител у вас имеется, реагенты это показали. Видишь ли, - он нечувствительно перешел на "ты", - благодать по определению исцеляет и усовершает - то есть совершенствует - человеческую природу. В момент изгнания беса ты получил то, что было у тебя отнято вампиризмом.
       - Включая, - сказал Игорь, рассматривая сырник, - кишечную флору...
       - Нет, - возразил врач. - Кишечная флора и прочее отмирает далеко не сразу. Ты ведь продолжал в период одержимости есть нормальную пищу.
       - Роман Викторович, я вам всем очень благодарен. - Благодарности в его голосе было мало, так что он решил добавить слов. - Действительно. Но я не понимаю. Я про бесноватых и раньше читал, и сейчас Библию посмотрел - они никакой крови не пили, по ночам спали... ну, сила была истерическая. Все в пределах человеческих возможностей.
       Ван Хельсинг кивнул.
       - Я верю, что вы говорите правду и что бес во мне был, - мне неоткуда было знать, что он, - он кивнул в сторону Кости, - священник, и потом, три дня назад я бы и на такое солнышко по доброй воле не вылез, а если бы вылез, сгорел бы, а сейчас я просто спать хочу. Но концы с концами не сходятся. Или наука, или мистика. Что-то одно из двух.
       Роман Викторович почему-то фыркнул, вслед за ним засмеялся Антон, террорист посмотрел на одного, на другого, тоже усмехнулся... Игорь давно заметил, что лицо у него частично парализовано - наверное, оттого и смех выглядит ненатуральным.
       Вслед за ними и он почувствовал нечто вроде внутренней щекотки. Это был еще не настоящий смех - а как в ситкомах, когда пытаются "заразить" закадровым хохотом. Но что-то в нем все же отозвалось.
       - Простите, Игорь, вы просто интонацией попали в одну реплику очень смешной и непристойной пьесы. - Филин первым взял себя в руки.
       Антон последовал его примеру, но не удержался и снова фыркнул.
       - Вы, Андрей, извините, что мы залезли в вашу библиотеку, - продолжал врач, строго покосившись на него.
       - Да нет, ничего. - Ван Хельсинг пожал здоровым плечом. - Давайте лучше вернемся к заданному вопросу.
       - Бытие, - тихо сказал брат Михаил, - глава восемнадцать, начало. Антон, тебя не затруднит?
       Антона не затруднило. Он повернулся к книжной полке, снял тяжелый том, зашелестел страницами, зачитал сцену о явлении Аврааму у дубравы Мамре.
       - Ангелы, - медленно и раздельно сказал брат Михаил, - ели, чтобы сделать любезность Аврааму и принять участие в ритуале гостеприимства. Человек - не только дух, но и плоть. Ритуал нужен людям, потому что затрагивает и то и другое. Игорь, как называется обряд вампирской инициации?
       - Кровавое причастие. Но это же не всерьез.
       - Как это не всерьез? - Взгляд брата Михаила стал каким-то уж совершенно металлическим. - Мы с тобой людей убивали, засранец, - что может быть серьезнее? Я еще не рассказывал тебе, кем я был до инициации?
       - Не успел. - Игорь зафиксировал, что обидеться на "засранца" не получилось. То ли метод исчерпал себя, то ли упрек был справедливым.
       - Я был сотрудником Конгрегации по делам святых, и моей задачей было проверять случающиеся время от времени чудеса. В том числе и чудеса спонтанного исцеления от вампиризма. Через мои руки прошло довольно много документов, в том числе и те, что связаны с неким Чарльзом О'Нейлом.
       - Он был полный банзай, - пробормотал Эней.
       - Он был предельно несчастный человек, - очень ровным голосом сказал брат Михаил. - Но важно нам сейчас не то, что происходило с его духом, а то, что происходило с его телом.
       Игорь ощутил укол живого интереса. Чарльз О'Нейл, основатель террористической организации "Шэмрок", был персонажем легендарным. То есть некто О'Нейл существовал на самом деле, во время Полуночи служил в Африке в британском экспедиционном корпусе, проявил чудеса храбрости при эвакуации Пуэнт-Нуар, там же получил ранение, которое должно было приковать его на всю жизнь к койке с системой жизнеобеспечения... Как раз тут объявился Сантана со своей панацеей от всего, и О'Нейлу предложили инициацию. Выбор показался простым - либо провести остаток жизни в состоянии, близком к вегетативному, либо вернуть здоровье, обрести сверхчеловеческие возможности, вечную (если будет и дальше везти) молодость и продолжать спасать мир. Само собой, О'Нейл выбрал второе. Дальше официальная версия гласила, что О'Нейлу не повезло оказаться среди тех шести процентов, которые вследствие инициации повреждаются в рассудке, а симбионта Сантаны он загадочным образом потерял. Сам О'Нейл настаивал, что голова у него в норме, а беса из него изгнал Бернарду Гомеш, священник из миссии. О'Нейл радостно отрапортовал по начальству о случившемся чуде, после чего его военная карьера накрылась окончательно: его и Гомеша отправили в Британию на обследование, в медицинский центр госпиталя Святого Варфоломея, по-простому - Бартс.
       На сем официальные отчеты кончались, а "Исповедь" в этой части представляла собой скорее пересказ кошмаров - из которого можно было сделать вывод, что один из подопытных добровольцев блага своего не понял и Гомеша в процессе экзорцизма убил, а О'Нейл после того окончательно уверился в сатанинской природе симбионта и сбежал.
       - А вы уверены, что те документы не подделка? - спросил Игорь.
       - Уверен. Как и "Исповедь". Я знаю, как их добывали. Видишь ли, именно я был "адвокатом дьявола" на беатификационном процессе О'Нейла.
       - Ничего себе! - вырвалось у Андрея. - Вы его в святые возводить, что ли, собрались?
       - Э-э... - Игорь побарабанил пальцами по столу. - "Адвокат дьявола" - это как раз наоборот, Ван Хельсинг. Это тот, кто не дает возвести в святые.
       - Я в курсе, - огрызнулся Андрей.
       - Именно, - кивнул брат Михаил. - Вы себе не представляете, как распространен у нашей молодежи культ почитания этого человека.
       - Разве это вам не на руку? - Андрей чуть прищурился.
       - Это нам совсем на другое место, - буркнул Филин. - В задачи Церкви не входит шахидов плодить.
       - А что в них входит?
       - Мы отвлеклись. - Брат Михаил поднял палец. - Я хотел сказать, что, когда я овладевал специальностью, через мои руки прошло много документов, в том числе и документы Медицинского бюро в Лурде. Девяносто шесть случаев исцеления самых разных заболеваний. Исчезали злокачественные опухоли, которые врачи признали инкурабельными, восстанавливались сердечные клапаны, начинали видеть люди с полным отсутствием зрительного нерва... Заявленных исцелений было гораздо больше, свыше одиннадцати тысяч - но медицинское бюро отбрасывало все случаи, которые можно отнести на счет естественных причин, где оставалась возможность, что ремиссия началась еще до посещения Лурда, и так далее. Некоторых исцеленных наблюдали до конца жизни и только после вскрытия объявляли результат чудесным исцелением... Как именно восстанавливались разрушенные суставы и возрождались нервы - никто не знает. Нельзя заранее сказать, кто именно из паломников вот-вот получит исцеление, и заблаговременно сунуть его под томограф, чтобы отследить процесс в динамике. Но случаев восстановления перерожденных тканей много, вот что я хочу сказать. Не только с Лурдом связанных, Лурд - это просто наиболее статистически значимая выборка, хорошо подтвержденная документами. Особенно ценны документальные свидетельства на рубеже тысячелетия, когда диагностическая аппаратура начала давать нормальные результаты. Исцеления данпилов по причинам очевидным задокументированы гораздо хуже. О'Нейл - практически единственный данпил, физиологию которого подробно исследовали. Мы доподлинно знаем только то, что в ходе инициации нервная ткань человека прорастает "структурами Сантаны" и частично сама становится ими. А восстановление перерожденной ткани - хоть и чудо, но не новость.
       - Но ведь тут не просто о перерождении речь. - Игорь завязал вилку узлом. - Разве кто-то из исцеленных в Лурде так мог?
       - А разве кто-то из них прошел инициацию сверхъестественным образом? - пожал плечами брат Михаил. - Нет, они страдали от нормальных недугов и получали в ходе исцеления нормальное здоровье.
       - У меня есть бредовая гипотеза, - добавил Филин. - К сожалению, чтобы ее подтвердить или опровергнуть, нет достаточно значимой статистической выборки. У нас тут не Лурд, увы... Ну так вот, мы знаем, что дьявол - не творец. Он может искажать и подражать, но не создавать. Значит, "структуры Сантаны" - это потенция, заложенная в самой природе человека и до времени, скажем так, дремлющая. Входя в человека, злой дух будит ее. Изгоняя беса, Господь не трогает ее - подозреваю, потому, что в противном случае исцеленный будет отравлен продуктами распада собственных тканей.
       - Ты сейчас примерно процентов на пять-семь покойник, - добавил брат Михаил, обращаясь к Игорю. - "Структуры Сантаны" не дают мертвым клеткам выходить из обмена. После исцеления процесс опять запускается, но постепенно, так, чтобы человек не загнулся.
       - А какая ткань у меня регенерирует - живая или мертвая?
       - Живая, - уверенно сказал брат Михаил. - Теперь - живая. И ты опять начал стареть, хотя и более медленными темпами. Лично у меня естественный обмен замедлился раза в два. Кроме случаев регенерации, когда он ускоряется.
       - А сколько мы живем? - поинтересовался Игорь.
       - Неизвестно. Из тех, кто не рассыпался сразу, до старости не доживал никто.
       Игорь улыбнулся. Это было, по крайней мере... привычно. Ни на что другое он и не рассчитывал.
       - А рассыпаются те, кто слишком долго прожил вампиром?
       - Слишком надолго пережил человеческий срок, - кивнул врач. - Или перенес экзорцизм в состоянии, для человека несовместимом с жизнью. Видимо, должен быть какой-то значимый резерв живой ткани.
       - Как все-таки... странно, - проговорил Антон. - Я все не могу привыкнуть к мысли, что это не сказки. Как будто поезд, на который я сел, отходил с платформы девять и три четверти...
       - Скорее, тридцать четыре и девять, - сказал Игорь. - Это же, если верить сканеру, моя нынешняя температура?
       - А почему не сказки? - спросил Ван Хельсинг. - Мы о нашем мире не знаем буквально ни черта. Говорят: "симбионт" - а почему не "бес"? Название научно звучит?
       - Ни к чему не обязывает, - улыбнулся брат Михаил. - Нам ведь очень долго внушали, что Зла, - он развел руками, видимо пытаясь воспроизвести нечто всеохватное, - нет, а есть только зло. - Он сдвинул пальцы, сводя масштабы зла к зазору сантиметра в три.
       - Я не знаю, - медленно сказал охотник на вампиров, - есть ли Зло. И где именно у него большая буква. Но просто зло есть. И если вы знаете, что делать с этим видом зла и как отделять его от человека, мне все равно, есть ли у вас ошибки где-то еще.
       - А это, - сказал брат Михаил, отбирая у Антона Библию и поднимаясь, чтобы вернуть ее на полку, - уже неправильно. Данный вид зла, на самом-то деле, всего лишь частный случай. В этой книге, - он взвесил том на руке, - говорится о кровавых войнах, чудовищных пытках, предательствах, насилии, о человеческих жертвах во всех смыслах слова - и о Человеческой Жертве. И во имя этой Жертвы и этой книги было принесено столько других жертв, что теперь пропагандистам и выдумывать о нас гадостей не нужно - достаточно хроники открыть. Вам не должно быть все равно, есть ли у нас ошибки. Или - должно быть все равно, есть ли ошибки у них. - Монах мотнул головой в сторону окна, видимо обозначая так весь внешний мир. - Это последовательно. В конце концов, нынешняя тирания - не худшая из всех. Да, они считают себя пастухами, а нас баранами. Но пастух ведь заботится о стаде, хотя и режет кого-то регулярно. А сколько раз у власти оказывались не пастухи, а волки! Двести лет назад тут творилось такое, по сравнению с чем даже свободная охота - а ей положили конец - это слезы и сопли, а не террор. Так почему нужно бороться со злом, которое хранит нас от большего зла?
       - Еще неизвестно, хранит ли, - сказал Антон. - Я изучал экономику. И статистику. Если по классической системе считать, по Пригожину, то, если оно будет идти, как идет, система обвалится, - Антон потихоньку увлекся, - а если добавить социальный фактор, то, что называется отрицательным отбором, то это два-три поколения... - Он остановился. - Я об этом с мамой хотел поговорить. Приехал, а она... - Он справился с собой и продолжил: - Короче, страшно неустойчивая система. А еще эту ямку до меня копали, и даже абстракт-работы в Сети есть...
       - И что? - спросил Игорь, поймав его интонацию.
       - Оба докладчика числятся в погибших при нью-йоркском инциденте. Там ни с того ни с сего обвалилось здание гостиницы, где как раз проходила матконференция. Ну их всех там и накрыло. Но... но даже если не прав я, Андрей точно прав.
       - Там не накрыло матконференцию, - буркнул террорист. - Там была попытка захвата Цитадели. Даже удачная. Долго рассказывать.
       Все смотрели на него, не отрывая глаз. Наконец Игорь сказал:
       - Нет уж, такая сенсация ничуть не хуже лурдских чудес, так что ты будь добр, хотя бы в двух словах. А то я первый раз в жизни слышу, чтобы Цитадель кто-то смог взять не изнутри.
       Андрей потер плечо. Его явно сбили с какой-то мысли, которую он хотел высказать, но в конце концов он уступил настойчивым взглядам.
       - Хорошо. Жил в Штатах такой математик, Десмонд Рэй. Преподавал в Корнелле, там сильная прикладная школа, и с моим командиром он одно время переписывался. По научной части. И когда Ростбиф ушел в подполье, они переписку продолжали. Очень осторожно. И нерегулярно. Ростбиф Юпитером божился, что до последнего ничего не подозревал. В общем, Рэй во что-то влез. Я даже не знаю, куда и кто это был. То есть фамилии-то известны - Ростбиф их всех если не по конференциям, то по публикациям знал - Стронг, Логан, Рассел, Асахина, Кессель...
       - Стронг и Логан - это те самые докладчики... - растерянно сказал Антон.
       - Не удивил. А вот чего хотели - один туман. Рэй три письма написал подряд, быстро и невнятно. Он лежал в карантинном госпитале, поймал какой-то корона-вирус с нехорошим прогнозом - и в самой заварушке не участвовал. Он как раз туда ехал, когда заболел. Поначалу с ним держали связь, а потом замолчали. Мы бы вообще ничему не поверили - бред и бред, если бы все, что только можно было проверить, не подтвердилось. Отель, где матконференция проходила, сделали базой операции как раз потому, что он бок в бок с Цитаделью стоял, полоса отчуждения, стена - и все. И никто не удивился, что в отель аппаратуры натащили, - математики же. А они возьми да и устрой хакерский захват всех электронных систем района, вплоть до личных коммов. И уже оттуда - множественная информационная атака на Цитадель. Внешний контур, из внешнего - внутренний. Я так и не понял, как это возможно... но у них там сидел цвет теоретической и прикладной математики. Техники Цитадели быстро отключили связь, но фрактальный процесс сгенерировал стрим уже с компьютеров второго контура, и как только стрим "понял", что пришел, куда было надо... А на внутренний контур заведены все системы безопасности Цитадели. В том числе и средства активной обороны, а их там много. Вот их и запустили, все. Почти одновременно. Огневые, химические, биологические. Что началось - только вообразить себе можно, потому что кто выжил - тот молчит в тряпочку. Высоких господ положили чуть не сотню - это же днем было, весь молодняк по саркофагам лежал. А кого в саркофагах не застало, тех серебряным коллоидом из пожарной системы обдало. Люди газом травились, уцелевшие ломанулись из Цитадели впереди собственного визга... А Кессель со своими просто прикинулись спасателями и вошли. Добили тех, кто еще дрыгался, заблокировали остальных в их помещениях, восстановили связь и выкатили властям свои требования.
       - Какие? - подался вперед Антон.
       - Да кто ж его... Рэй, когда писал, умирал уже и не знал что раньше случится - вирус его доест или СБ явится. Внятности это не способствует. Да и утечки мог бояться. Про атаку - подробно, про организацию - почти ничего.
       - А... рухнувшее здание? - спросил Антон.
       - А это я могу только догадываться, - печально проговорил Андрей. - Но, по-моему, его обрушили власти. Отель этот, "Четыре сезона", частью упал на Цитадель, так что разрушениям никто потом особо не удивлялся... Ну и трупы как-то объяснить. И пропавших. И скрыть сам факт штурма.
       - И наличие проблемы, - добавил Антон.
       - Наверное. - Андрей пожал здоровым плечом. - Да и неважно. Какая разница, коллапс, не коллапс. А хоть бы и прогресс - что, людей уже от этого можно жрать?
       - Все равно нелогично, - качнул головой Игорь. - Допустим, бесы. Допустим, враги рода человеческого. Так на кой черт чертям нас во время Полуночи спасать? Дали бы уже довести Армагеддон до конца.
       "Интересно, - подумал он, - стану ли я заядлым спорщиком? Помогает же... Мне ведь на самом деле интересно".
       - А кто вам сказал, что они хотят Армагеддона? - спросил Роман Викторович. - Как раз Армагеддон им и положит край. Может быть, они для того и спасли нас, чтобы Армагеддон не торопить. Да и никакие вампиры не смогли бы ничего починить, если бы люди сами не хотели. А может, мы даже тогда не были достаточно плохи... Не знаю. Но, Игорь, эта штука была у тебя внутри - ты мне скажи, ты видел что-нибудь хуже?
       Игорь открыл было рот, остановился. Потом все-таки заговорил.
       - Я его полностью только дважды... чувствовал. Первый раз - после инициации, когда в коме лежал... И тогда - над Ван... над Андреем. Я не знаю. Есть люди, о которых я не могу заставить себя пожалеть. - Он начал сворачивать в рулончик вторую вилку, заметил, остановился. - Вот чего я никогда не видел, так это того, что состояло бы из... пакости целиком. Без просвета.
       Он поднял голову. В окна рвался ярко-белый - даже сквозь очки - солнечный свет. Мамочки мои. А также, видимо, Боже мой.
       - Так вот почему... - вдруг глухо произнес Ван Хельсинг.
       Все посмотрели на него. Выражение лица... точнее, рта у него было... Другие раньше такого не видели, а Игорь видел - в Екатеринославе, в мотеле, когда его допрашивали моторовцы.
       - Вот почему вы просто сидите и прячетесь, - задыхаясь, сказал террорист. - Вот почему не кричите об этом на всех углах - вы ждете, когда все само собой грохнется! Раз - и Армагеддон, и все проблемы решены! Да чем же вы... чем же вы тогда лучше... этих?!
       Он резко встал и тут же начал заваливаться на спину. Брат Михаил и Игорь, не сговариваясь, подхватили его с обеих сторон и помогли дойти до смотровой, где он сел на стол, спустив с плеч халат.
       - Андрей, - заговорил брат Михаил, в то время как Роман Викторович снимал старую повязку, уже подплывающую кровью, и накладывал новую, - вы славный и чистый мальчик, и у вас редкий дар: оголенный душевный нерв, чувствительный к несправедливости и лжи. Только это и не давало вам до сих пор превратиться в хладнокровного убийцу, возблагодарим Бога. Поверьте, мы делаем все, что можем, и причина тому, что мы делаем так мало, совсем не та, что вы подумали. Вы увидели, что у нас есть эффективное оружие против вампиров - а у подполья есть армия. Вам, наверное, кажется, что нужно просто свести эти два конца вместе, а искра проскочит сама собой, и от нее возгорится пламя. Отчасти вы правы: у нас хватает таких же, как вы, горячих и чистых юношей. Какое-то их количество могло бы пойти за вами. Но, Андрей, я все-таки инквизитор. Я знаю историю нашей Церкви и знаю, сколько в ней кровавых страниц. Все крестоносные армии... были в первую очередь армиями. Это в лучшем случае. О худших вы наверняка читали в учебниках - и, поверьте мне, учебники сильно преуменьшают. Даже в войнах между людьми средства меняют цель. А мы воюем не с людьми. Нашему противнику все равно, именем чего будет твориться зло.
       - Все, я понял. - Ван Хельсинг сидел пристыженный, опустив голову. - Непротивление злу насилием и тэ дэ. Вы, наверное, правы...
       Роман Викторович ударил кулаком по столу с такой силой, что задребезжал стеклянный шкаф.
       - Я ему сейчас сам врежу, честное слово, - заклокотал он. - Я в конце концов тоже холерик. При чем тут непротивление злу, Андрей, дорогой мой?! Мы сопротивляемся, мы сопротивляемся как можем, - вы просто не знаете, сколько всяких "случайностей" каждый год происходит со священниками в одной России! Официально ничего такого нет - но я не помню за последние двадцать лет, чтобы поп, который не пошел на союз с воскрешенцами, спокойно закончил свои дни! А в присутствии католика мне и доказывать-то что-либо стыдно: если брата Михаила схватит безопасность, он ухнет "по процедуре" за одну только принадлежность к Римской церкви! Безотносительно того, что он исцелившийся вампир! Мы применяли бы силу - если бы могли. Если бы знали, как это сделать, не сыграв им на руку. Не погубив все вокруг еще более окончательно.
       На террориста совсем уж стало жалко смотреть. Обычно он казался старше своих лет - но теперь выглядел растерянным мальчишкой.
       - Ладно, я дурак, - сказал он. - Извините. Я умею только убивать варков, вы умеете исцелять, но вас самих за это убивают - а делать-то что?
       - Знал бы прикуп - жил бы в Сочи, - проворчал уже перегоревший Роман Викторович. - Вы меня тоже извините, Андрей. У нас тут маленький островок, на котором можно вести достойную жизнь. Не врать, не выслуживаться перед бесами, никого не продавать. Мы, конечно, люди, а не ангелы, все не без греха, но и лишних грехов стараемся не делать. Все, полежите перед дорогой. - Доктор накинул халат на плечи Андрею и тот слез со стола. - Антон, иди собирайся.
       - Кто-то у ворот, - сказал брат Михаил.
       Игорь вслушался во внешнее.
       - Женщина, - добавил он к словам монаха. - Молодая.
       - Очередная паломница, - закатил глаза епископ. - Доконают меня эти девки.
       - Паломница? - удивился Игорь.
       - Угу. - Костя, промолчавший весь разговор и незаметно перебравшийся в смотровую, хохотнул. - Вон к нему. - Он показал большим пальцем в сторону двери, за которой скрылся Андрей.
       - Видите ли, Игорь, - с глубоким вздохом пояснил епископ, - немного пожив в нашей местности, вы заметите, что женское население тут, как бы это выразиться, преобладает над мужским. Поэтому когда прошел слух, что в доме владыки Романа поселились его родственники, два "файных хлопчика"...
       - Ой, мама, - выразил сочувствие Игорь.
       - Именно.
      
       * * *
       Прошло не больше четверти часа, с тех пор как фургон с Игорем, Андреем и Антоном уехал в направлении Августовки, когда во двор отца Романа въехала другая машина: заляпано-фермерского вида "опель" двадцати лет от роду. Водитель, невысокий полный дядька с аккуратной бородкой, одетый все в ту же списанную рабочую форму, поднялся на крыльцо и тихо поприветствовал отца Романа и брата Михаила. Он всегда говорил тихо: во время армейской службы словил пулю в горло, а пересаживать гортань не стал.
       - Ну что, - сказал Филин, покончив с ритуалом приветствия. - Поповский консилиум объявляю открытым. Пойдемте чаю попьем, отец Януш.
       - Так вы же уже пили? - прошелестел отец Януш, совладелец свинофермы.
       - Ничего. Мы еще выпьем. Всухомятку у нас не получится.
       Они расселись за столом, отец Роман пододвинул отцу Янушу тарелку сырников.
       - Что показал медосмотр? - Настоятель кивком поблагодарил и начал мазать сырник сметаной.
       - Игорь биологически остановился на двадцати пяти - двадцати семи годах. - Антикварный расписной самовар, известный в округе как "самописец", загудел, отец Роман долил воды. - Стаж у него, если по приборам, - не больше пяти лет, никаких скачков метаболизма не видно. Он сказал, что был каскадером, так?
       Брат Михаил кивнул.
       - Профессия публичная, - тихо подхватил мысль отец Януш. - В Сети должны остаться какие-то сведения. Что было прошлой ночью, брат Михаил?
       - Да примерно то же, что и со мной. - Монах-данпил вздохнул. - Боли, синяки ниоткуда, видения жуткие и прочая прелесть.
       - И как он?
       - Сказал бы "нормально", да опыта мало. Примерно как я. Боль переносит в целом лучше - это, наверное, из-за профессии. Он быстро вспомнил. А вот в ситуации разбирается хуже.
       - А сегодня?
       - Этой ночью приступа не было. Думаю, следующий - в полнолуние. Надеюсь, что обойдется, но ручаться не могу. Он очень хочет - насколько вообще может хотеть...
       - А твои, Роман? - спросил отец Януш. - Я ведь их не знаю совсем. Может, нужно было и их поселить в монастыре?
       - Нет, - жестко ответил брат Михаил. - Они умные мальчики. Они бы поняли, что это, по сути дела, арест. Или карантин.
       - Они уже поняли. - Отец Роман потрогал самовар. - Этот Андрей точно, и каскадер ваш - тоже.
       - Игорь-то как раз не против, - отмахнулся брат Михаил. - И даже за. Чем больше его страхуют, тем лучше он себя чувствует. А вот ребята... давайте начистоту, отцы: мы боимся не того, что СБ все-таки обратит на нас внимание. Мы боимся даже не того, что у Игоря будет рецидив. Мы боимся Андрея. Лидера. Имеющего цель и увидевшего здесь средства. В общем, я ему довольно откровенно объяснил про наши страхи.
       - Даже если мы отправим их отсюда, - сказал владыка Роман, - они все равно начнут. Мы показали им, где копать.
       - Но они не уведут наших детей. - Отец Януш долил себе кипятку. Он пил некрепкий. С его сердцем крепкий было нельзя.
       - Значит, уведут чьих-нибудь еще. Это такая... дудочка.
       - Да и взрослых, - поддержал отец Роман. - Думаю, если пойдет слух, что Андрей ищет соратников, то ему придется устраивать конкурс. Мы тут сидим и возделываем свой сад, как советовали этому... Кандиду. Да-да, я правильно выразился, свой сад. А от нас потихонечку отщипывают здесь кусочек, там кусочек - это не говоря о том, что мы теряем просто по естественному ходу вещей. Не смотрите на меня так, я знаю, что нам обещано, но нигде же не сказано как...
       - Мы не бойцы, - возразил отец Януш. - И не должны быть бойцами.
       - Но кто-то же должен! - Отец Роман хлопнул ладонью по столу, "самописец" обиженно хрюкнул. - Извини, Ян. Я устал. Заранее устал. После демобилизации сюда возвращался - и чувствовал, что не хочу. Мы все больше и больше превращаемся в секту. А мы же - Церковь.
       - И что ты предлагаешь? Влезть в это и погубить все?
       - Мы - орден проповедников, - тихо сказал брат Михаил. - Сейчас мы не можем проповедовать на поверхности. Но кто сказал, что нам нельзя проповедовать в подполье?
       - Церковь должна стоять вне политики, - гнул свое отец Януш. - Иначе... Мы все знаем, что будет. Потому что уже было.
       - Но политика не оставит нас в покое. - Владыка Роман опять потрогал "самописец", отдернул руку, отключил древний агрегат, пошел куда-то вбок, явно забыв и о самоваре, и об ожоге, остановился у края стола. - Вы в подполье. Но я-то нет... и вы же видите, что делают с нами.
       - Может, не стоило забирать их?
       - Стоило, - решительно сказал брат Михаил. - Дело даже не в паломницах. В Хороброве болтают меньше.
       - Болтают меньше. А шевелятся больше.
       - Я поговорю с Андреем, чтобы он не искал здесь соратников, - пообещал брат Михаил. - С этим мальчиком можно только в открытую.
       - И сколько это может продолжаться? - спросил Роман. - Нам все равно придется решать.
       - Это будет продолжаться как минимум до следующего полнолуния. - Брат Михаил встал из-за стола. - Если будет рецидив, охотник на вампиров окажется очень кстати.
       Двое обменялись взглядами поверх головы третьего. Если брат Михаил считает, что охотник на вампиров может пригодиться... значит, он не вполне уверен, что справится сам. Или даже, что уцелеет сам.
       - И кстати, об охотнике, - продолжал брат Михаил, макая в кипяток пакетик чая. - Он не только ранен - в нем сидит какая-то очень свежая беда.
       - Насколько свежая? - Роман уже смотрел не на отца Януша, а в окно.
       - Как переломы Игоря. Примерно той же давности.
       - Он потерял друзей, - сказал отец Роман.
       - Немного не то. Потери для него - уже часть жизни. Тут не только потеря. Тут что-то случилось совсем неправильное, чего не должно быть. Вам не кажется, что мы занимаемся странным делом? Мы думаем, как защитить себя и свою паству от человека, которому самому нужна помощь.
       - А мы ее окажем, - весело ответил отец Роман. - Он попросил нас о вере. Так и сказал - "научите меня". Это просьба катехумена, мы не имеем права отказать, Может быть, он раскроется навстречу Косте. Между ними, как мне кажется, много общего.
       - Вот я и боюсь, что он раскроется... - пробормотал Януш.
       - К нам пришли за самым что ни есть нашим делом. Что такое, латиняне?
       - Ничего. Он искренний, убежденный... молодой человек с интересной профессией. Вам не приходило в голову - как он мог остаться агнцем при этом роде занятий?
       - А он?..
       - Чистый. Белее молока.
       - Е-мое... - Владыка посопел. - Закурим, Ян?
       - Курить вредно, - наставительно сказал доминиканец и извлек сигареты. - И нервы трепать вредно. А ты, Михал, помнить бы должен, что мы не видим как ты.
       - Даруйте, - сказал брат Михаил голосом, в котором не было ни капли извинительного тона, достал из кармана луковицу и принялся чистить. - Так вот, чтобы сохраниться агнцем при этой работе, нужно делать все это от большой любви к людям, а себя рассматривать как человека уже мертвого. А теперь представьте себе, что будет, когда он выяснит, что был не просто прав, а куда более прав, чем сам думал.
       - Будет крестоносец, - сказал владыка Роман. - Причем такой, каким детей пугают. Слушайте, может, вы его в семинарию возьмете? Мне кажется, что священника из него не получится, но Бог может рассудить иначе.
       - Священника из него не получится, - мотнул головой брат Михаил. - Он узнает, что клирикам нельзя убивать, и оставит эту мысль.
       - Это в одном случае. А второй вариант мы только что видели - в ослабленной форме.
       - Ополчится на нас за предательство рода человеческого.
       - Угу. Только не на нас, а на кой-кого другого. Сейчас он думает о Господе как об усовершенствованной боеголовке. И, как и положено порядочному боевику, непременно начнет изучать инструкцию. - Брат Михаил побарабанил пальцами по Библии. - А там... Какими глазами он прочтет книгу Иисуса Навина? Например.
       - Либо примет как руководство к действию, либо решит, что... данное сверхъестественное существо ничем не отличается от своих противников. Во всяком случае, с точки зрения человека.
       - Именно. С одной стороны - мы не можем его задерживать. С другой - не можем отпускать, пока он балансирует между двумя провалами.
       - Костя тоже был солдатом. И Костя это прошел.
       - Костя, после того что с ним случилось, отлично понимал, что не ему судить Бога.
       - Что ты предлагаешь, в конце концов? - Отец Януш несколько раздраженно раздавил сигарету в блюдечке.
       - Отказать мы не можем, это само собой разумеется. Оставить их здесь мы не можем - это все равно что летом сигарету в степи бросить. Отпустить их так мы можем, но это и рискованно, и нечестно по отношению к ним. Что нам остается?
       - Вы меня подталкиваете к тому, что другого выхода, кроме как отпустить с ними священника, нет, - грустно сказал отец Януш. - А я пытаюсь найти этот выход.
       - Отец настоятель, а ты больше ни о Ком не забыл? - Брат Михаил обернулся на выходе из кухни.
       - Михал... а ты подумал?
       Монах кивнул и исчез в санузле.
       - Он где-то прав. - Отец Роман позвенел ложечкой в стакане. - Мы очень любим во время проповедей напоминать о том, что нужно полагаться на Божью волю, и при том на удивление редко сами интересуемся, в чем она состоит. А что, если Господь укажет священника, который должен пойти с ними?
       - Ты хочешь сказать, Господь одобрит террор?
       - Судя по Писанию, Он время от времени и не такое одобрял. Это я так, к слову. А по делу - Януш, ты как-то заранее уверен, что этот мальчик останется террористом. Ты что, даже не попытаешься его переубедить? Отец-основатель бы тебя не одобрил.
       - Отцы и братья, - Михаил снова возник в дверях, - разговор дошел до мертвой точки, а у нас работа. У всех. Давайте встретимся через неделю и обговорим то, что у нас получится на тот момент.
       - Михал, - спросил Роман, - а почему ты думаешь, что твой подопечный вообще сможет уехать отсюда?
       - Считайте, - брат Михаил сел за стол и пригубил наконец чашку, - что мне был сон.
      
      

    Интермедия. ОХОТА НА ВЕДЬМУ

      
       Из окошка номера в курортном пансиончике был виден Нойшванштайн, пылающий на закате как фарфоровый домик со свечой, - впрочем, он был виден из окон любого пансиона в этих краях. Юноша у окна зажмурился от ненависти при виде этой красоты, растиражированной открытками.
       Сегодня, после заката, его ждали в замке, на приеме в честь эскерской команды "Судзуки" и спонсора команды, гауляйтера Германии и Австрии господина Отто фон Литтенхайма. Чтобы попасть туда, он многим рискнул, многому научился и многим пожертвовал. Напряжение последних месяцев далось нелегко, и это прорвалось в голосе.
       - Почему не сегодня? Почему ты мне запрещаешь?
       - Я не запрещаю. - Мужчина в кресле у камина спокойно курил, запрокинув голову так, что "боцманская" борода смотрела чуть ли не в потолок. - Я разрешаю, но только в одном случае. Если он захочет тебя потребить.
       - Он не захочет. Он меня до финала бережет. Вкусное на третье.
       - Значит, и ты не захочешь. Повращаешься в кругах, выпьешь, закусишь и уедешь. Мы пасем его почти год, падаван. То, что он подпускает тебя на расстояние вытянутой руки, то, что Деборе удалось пройти в обслугу мотодрома, - само по себе неслыханная удача. Герру Отто триста двадцать лет. Ты не справишься с ним. Вот если он попробует тебя потребить - ничего другого не останется, но и тут у тебя шансы невелики.
       - Я два раза был на расстоянии...
       - Не забывай, второй раз я видел. Ты бы не успел.
       Энею очень хотелось возразить, но... тогда в ложе он и сам не верил, что успеет. Было в нарочито медленных движениях Литтенхайма что-то, говорящее: здесь не пройти. Но это могло быть иллюзией, наведенным впечатлением. Как "волна". Не попробуешь - не узнаешь.
       Значит, взрыв во время финальной гонки. Значит, рисковать будут Клаус и Дебора. Энея передернуло. Дебора, в полном соответствии с нынешним своим псевдонимом, духом была настоящей воительницей - но ему смертельно не нравилась идея посылать со взрывчаткой в ложу этакого воробушка.
       - Зато, - сказал Ростбиф, явно читая его мысли, - если все пойдет как надо, мы уйдем все и вчистую. И если пойдет не как надо, дело все равно будет сделано. И ты сможешь спокойно смотреть в зеркало.
       Эней тронул щеку кончиками пальцев, хмыкнул. Сколько раз он уже приземлялся в больнице с ранениями - четыре, пять? А самая серьезная травма, которая уложила его на месяц и потом уложит еще на один, - она у всех на виду, но никто ее не видит. Чужое пересаженное лицо, лицо Андрея Савина, погибшего в восемнадцать лет от анафилактического шока.
       С Ростбифом очень трудно спорить. Потому что он прав. Значит, нужно идти на прием, пить шипучку и быть доброжелательным и вежливым. Внешне и, главное, внутри.
       - И не напрягайся особо, - снова ловя его мысли, напомнил Ростбиф. - На чтении эмоций герр гауляйтер собаку съел, а ненависть старым варкам только добавляет перцу. У тебя даже враждебные намерения могут прорываться. Это естественно. Ты агнец, ты их терпишь, как неизбежное зло. И профессиональное мнение Литтенхайма ценишь. Он ведь действительно знаток. Но если от тебя будет время от времени бить злостью, никто не удивится. А вот если ты попытаешься демонстрировать спокойствие Будды - навострят уши.
       - Я, - вздохнул Эней, - не буду демонстрировать спокойствие Будды. Не смогу.
       А замок переливался всеми оттенками белого и рыжего и был ни в чем не виноват. Людвиг Баварский просто любил сказки. И, как многие до него и после него, не помнил, что страха и жестокости в сказках никак не меньше, чем красоты. Построй пряничный домик - и в нем рано или поздно поселится ведьма. И эту ведьму не уговоришь так просто сесть на лопату и не задвинешь в печь... Печь ей готовит Корвин, который аж похудел, вычисляя мощность заряда и испытывая его снова и снова. Точнее, он похудел, мотаясь на испытательный полигон и обратно. В плотно заселенной аккуратненькой Австрии не так-то много мест, где раз за разом можно подрывать в закрытом помещении МТ-16, мощную жидкую взрывчатку, после введения катализатора чувствительную к любому чиху. Корвин и Ростбиф выбрали ее за то, что ей не требовался детонатор. Именно детонаторы чаще всего обнаруживались сканерами, а вот эту дрянь достаточно было встряхнуть.
       Эней посмотрел на часы.
       - Двадцать минут девятого. Еду.
       Ростбиф кивнул.
       - Удачи тебе. В любом случае.
       И Эней в который раз подумал: как ни плохо ему от мысли, что надо ехать, но вот остаться ждать... Хорошо, что он не командир группы.
       А командир группы в который раз подумал, что существуй на свете ад - место ему, Ростбифу, конечно же, там. Он бы даже не возражал, потому что Максим и Ира наверняка были бы в раю, а значит - не пришлось бы с ними объясняться по поводу Андрея. В глаза смотреть опять же.
       Остальные приходили в подполье взрослыми. В основном. Были, конечно, и такие, как этот подранок Десперадо, снайпер, которого Корвин отправил домой, когда оказалось, что протащить винтовку на мотодром не получится. Но с Десперадо поработали семья и школа, и, если бы парень не попал в боевики, его пригрели бы бандиты, тут случай чистый, Корвину не за что себя винить. А вот взять мальчишку совершенно нормального, не отмеченного печатью социопатии; взять именно по этой причине... И сделать из него...
       На пересадку лица, например, Эней согласился не раздумывая. Как солдат. Как монах. Будьте вы неладны, господа Дайдодзи Юдзан, Ямага Соко и Ямамото Цунэтомо, все вместе и по отдельности, во всех своих воплощениях.
       Ростбиф выбил трубку о каминную решетку. Что сделано, то сделано. Что будет, то будет. До сих пор мастерство, удача и талант вывозили Энея. Если так пойдет и дальше, очень скоро он станет командиром группы. Ему, Ростбифу, осталось недолго. Пока что теория вероятности облизывается, но когда-нибудь возьмет свое. А этот "акт" нужно провести обязательно. Как можно дешевле, но обязательно. И не важно, кому еще выгодна смерть Литтенхайма. Потому что, если сделать эту работу как следует, откроется окно. Шанс. Возможность предъявить штабу ультиматум и перестать наконец гоняться за собственным хвостом.
       Он снова набил трубку, прикурил от уголька, положил каминные щипцы на место и развернул кресло так, чтобы видеть в окно замок и дорогу. Глупо, конечно; правильно все пойдет или нет, никто ему не просигналит из окна, он узнает все по оживлению радиообмена и перехватам сидящего этажом выше Фихте. Но так было почему-то спокойнее. И вид красивый.
       Видимо, вид и спровоцировал. Лоэнгрин, Тангейзер, Грааль - и Эней, чья судьба, может быть, сейчас висела на посеребренной молекулярной проволоке.
       Словом, пошло. Как это часто бывает - не в самый подходящий момент. Лишнее доказательство тому, что в процессе стихосложения принимает участие не только автор. Во всяком случае, не только его сознание.
       Ростбиф вынул блокнот - стихи получались только так, только на бумаге, с многочисленными перечеркиваниями и помарками - и записал первые строчки:
      
       Понимаете, Андрюша, этот Крестовый поход
       В сущности был обречен еще до его начала.
       Дело вовсе не в глупости возглавлявших его господ
       И не в том, что стратегия или тактика подкачала,
       Все куда серьезней...
      
       Запнулось. То, что пришло на вдохновении, кончилось, теперь требовалось усилие разума. Следующая строчка вертелась, напрашивалась хорошая рифма, а вот к этой окончание нужно было придумывать...
       Без двадцати семи девять. Через две, ну две с половиной минуты Эней окажется там, внутри. В сказочном замке, где сегодня веселится самая настоящая, несказочная нечисть. Нечисть обожает мотоциклетные гонки и - платонически, исключительно платонически! - юных рыцарей в кожаных доспехах.
       И только они начали прикидывать, как подвести к Литтенхайму своего человека, как в Кенигсберге - ну очень кстати, ну прямо как по волшебству - появился подходящий аватар: юноша по имени Андрей Савин, начинающий гонщик, умер в больнице от анафилактического шока. Сирота, нужный возраст, нужное телосложение, даже волосы одного цвета - просто царский подарок.
       Ростбиф никогда не пренебрегал случайностями. Война - тоже средство упорядочивать мир. Как стихи. И, как стихи, она нуждается в прививке того самого хаоса, который организует. А полный, совершенный, сказочный порядок уязвим. Вот так, господин Литтенхайм. И даже этот замок построили не вы. Может быть, хоть в этом Августин прав: зло в своей основе несозидательно. Паразитно. Вы жили тогда эмоциями двух увлеченных безумцев, гения и короля. Вы и сейчас ими живете - только перешли к страстям более низкого пошиба, как наркоман переходит от "ледка" к "радуге". Раньше или позже - но неизменно.
       И за это, господин Литтенхайм, вы умрете. Можете считать, что вы не отвечаете моим эстетическим критериям.
      
       ...Все куда серьезней. Когда вы ведете взгляд
       По рядам готовых сражаться за освобождение Гроба Господня,
       Вы должны отобрать себе хороших солдат -
       То есть именно тех, кого ждет преисподняя...
      
       * * *
       Конфигурацию трека меняли перед каждым заездом - это была сложная подвесная и разборная конструкция, серая лента трассы изгибалась так и эдак, местами прерывалась - мотоциклы спрыгивали на землю и какое-то время неслись по не менее головоломной дороге: рытвины, мокрый суглинок, щебенка, ямы с водой, трамплины и бетонные трубы трех метров в диаметре. А потом - снова взлет, и снова безумная гонка в десяти метрах над землей, вверх, вниз, прыжок, кувырок, сальто-мортале...
       Трибуны забиты народом, примерно половина носит цвета "Судзуки": темно-синий и белый, другая же половина - цвета "СААБа": зеленый, белый и желтый. Японским в "Судзуки" осталось только название - после войны фирмой владел немецкий концерн, опекаемый гауляйтером Отто фон Литтенхаймом.
       ВИП-ложа немедленно воскрешала в памяти пушкинское "чертог сиял". День пасмурный, серый, а хрустальный "скворечник" Литтенхайма торчит в перекрестье прожекторов и отражает свет на все четыре стороны. Кроме красоты - еще и мера против снайпера, как и зеркальные окна.
       Десять лет назад сюда шли бы как на футбол. Болели бы за своих, желали бы соперникам всяческих неудач, возможно, не обошлось бы без мордобоя и перевернутых автобусов, но вот чего не было бы - это нынешнего нехорошего интереса. Пока - только интереса. Аварии ждут, но еще не хотят. И дело тут не в варках - просто еще не все свидетели Полночи умерли, еще ходит по земле уже весьма немолодое, но достаточно многочисленное "чумное поколение", потерянные дети, которым пришлось в четырнадцать-пятнадцать сменить за штурвалом умерших родителей. Войну помнят два поколения. Помнят, боятся, не желают. А потом людям становится тесно в своих границах. Фронтир, армия, контркультура, время от времени прореживаемая преступность и, да, подполье - пока еще работают клапанами безопасности, придавая недовольству какую-то осмысленную форму, структурируя его. В своем роде делая его частью существующего порядка. Но если так и оставить, через поколение пойдут трещины, а потом плотину прорвет.
       А когда прорвет, нужно быть готовым. Потому что лавина пойдет все равно, и надо сделать так, чтобы она не пропала зря. А нынешнее подполье... Кстати, а не ошибаемся ли мы в своем убеждении, что варки рациональны... как вид? Мы знаем, что они эмпаты, что они любят сильные эмоции, что молодняк часто срывается, и рассматриваем наличие высших варков как сдерживающий фактор. До определенного предела это верно - но бессмертие высших создает для молодых ситуацию "стеклянного потолка", причем совершенно непреодолимого. Разве что через труп "мастера", но, судя по скудным данным, просачивающимся из их среды, "птенец" действительно не может поднять на "мастера" руку. Тысячи амбициозных, умных, энергичных... особей, которым дарована вечная молодость... и вечное прозябание на вторых-третьих ролях. У них там тоже растет напряжение - не может не расти, и высшие понимают это - не могут не понимать, - но ничем не показывают. У них уже сейчас идет постоянный отток за фронтир. Из мира, где они полубоги, за фронтир, где с видовой принадлежностью считаются куда меньше. Но это слишком маленький ручеек, он не годится для серьезного сброса давления. Возможно... Возможно, они тоже ждут взрыва. Хотят его, нуждаются в нем. Чтобы эвкалиптовый лес рос, ему нужны пожары.
       Значит, тем более прокладывать пожарные прогалины нужно сейчас. Если сегодня все пройдет как надо, завтра я смогу начать.
       Сегодняшние гонки были большой удачей. В ложе прямо под "скворечником" разместились гости - двое функционеров из Аахена. С Аахеном у Литтенхайма были в последнее время какие-то трения, и он явно демонстрировал независимость, не пригласив приехавших наверх, к себе. А вот для Ростбифа с Корвином это просто дар судьбы: можно задействовать план А, самый простой и надежный. До сих пор его не задействовали только потому, что ВИП-ложу делили с Литтенхаймом персоны хоть и важные, но совершенно посторонние. А представители Аахена - вполне законная добыча.
       Ростбиф посмотрел на часы. До начала заезда еще шесть минут. Трибуны взвыли: из распахнувшегося зева гаража выехали герои сегодняшних состязаний, "железные кентавры". Восемь юношей и девушек до двадцати одного года, юниоры команд "Судзуки" и "СААБа".
       Энея было легко узнать - на полголовы ниже своего товарища по команде, Курта Штанце. Правда, "товарищ" - это не совсем правильное слово. Бывший фавореныш Литтенхайма считал Энея смертным врагом. Сегодня, в день финала, когда Штанце последний раз катается как юниор, никакой борьбы команд не будет. Ребята из "СААБа" хороши, но не соперники ни тому ни другому. Так что единственный вопрос на повестке дня - уйдет Штанце королем или нет. Задача Энея - не отдать победу. Он - алиби своего тренера, механиков, врача... Он - шанс на чистый отход. Хороший шанс. Шестьдесят на сорок. Но с таким напарничком... "А сейчас твоя задача - на кладбище не попасть".
       Ростбиф для порядка встал и помахал "световой плетью", как и многие вокруг, сигналившие светом и флагами о своей любви к гонщикам. В рукояти спрятан генератор направленного ультразвука. На всякий пожарный. На тот случай, если взрывчатка не отзовется ни на звук динамиков, ни на попытку открыть бутылку. Потому что кроме двух бутылок со взрывчаткой будут еще три с настоящим шампанским. Точнее, с русским игристым брют. Шеффер, начальник литтенхаймовской администрации, любит русское игристое брют. Пристрастился во время оккупации Дона. И то, что Шеффер будет внизу, с гостями, тоже удача - кто знает, что пьют эти гости?
       - Андрэээээ! - завопило, прыгая на соседнем сиденье, прыщавое создание неопределенного пола и возраста: девушке такого сложения Ростбиф дал бы лет шестнадцать, парнишке с не переломавшимся голосом - около четырнадцати.
       - Кууууурт! - перекрикивая создание, заорала уже несомненная подружка.
       Ростбиф поморщился и сел. Хорошо не быть эмпатом.
       Он бы очень удивился, если бы узнал, что там, за радужным стеклом "фонаря", господин советник при правительстве Австрии и Германии сжал губы, в который раз за последние несколько месяцев поймав отголосок чьего-то спокойного, пристального, недружелюбного внимания. Удивился и, пожалуй, обиделся бы. Потому что Литтенхайм твердо считал неизвестного наблюдателя старшим. Мотоциклисты сделали круг почета, приветствуя трибуны салютом. Вышли на стартовую позицию. Дебора и Клаус должны внести взрывчатку в ложу с началом заезда. Согласно опытам Корвина, ледяная перегородка, отделяющая катализатор от взрывчатки, тает четыре минуты, если бутылка стоит в ведерке со льдом, и еще минуты полторы катализатор и взрывчатка смешиваются. Две минуты - на то, чтобы доставить бутылки в ложу. Они уже катят по коридорам свою тележку. Две - на то, чтобы из ложи убраться. Полторы - на откуп госпоже Удаче. И ровно через девяносто секунд после начала заезда Ростбиф должен направить в ложу ультразвук.
       Щелкнул стартовый пистолет. Подростки рядом завизжали. Двигатели взвыли. Гонка пошла.
       Ростбиф почти не следил за треком. Он следил за секундной стрелкой. И потому не сразу заметил, что на треке творится неладное. Только когда комментатор взвыл: "Черт побери, да что же они делают!" - Ростбиф сосредоточился, слушая его голос, - и обомлел: два лидера команды "Судзуки", "варяг" Андрей Савин и чемпион среди юниоров Курт Штанце, завязали между собой схватку настолько ожесточенную, что едва не отдали победу команде "СААБа". Только бы не убился мальчишка, подумал Ростбиф. Он ждет взрыва, он готов, у него неплохие шансы. Куда лучше, чем у тщеславного дурака Штанце. Юпитер наилучший...
       Полыхнуло.
       Грохнуло.
       Ударило.
       Брызнуло бронированное, не пробиваемое ни пулями, ни гранатами стекло. Ростбиф упал с кресла, спасаясь от летящих во все стороны осколков. Безотчетно подмял под себя создание без гендера - оно оказалось ближе. Подруге повезло меньше: стеклянные брызги иссекли ей голову и руки. По белесым волосам, прорезанным темно-синими прядями (цвета "Судзуки"), потекла кровь. Раны несерьезные - бронестекло разлетается мелкими, неправильной формы многогранниками, а не иглами-лезвиями, - но орала девица как резаная. И чего бы я так вопил? - подумал Ростбиф, поднимаясь, трогая свою голову и обнаруживая, что ладонь окрасилась багровым. Ну выбреют три-четыре плешки, ну помажут коллоидом...
       Звук термозаряда похож скорее на удар гигантской плети, чем на взрыв. Гвалт, поднявшийся на трибунах через пятнадцать секунд, перекрыл его по децибелам с лихвой.
       Паника немного отстала от взрыва. Слава неизвестно кому - противотеррористические меры безопасности на стадионах давно включают паникующую толпу зрителей в расчет. Ростбиф поднялся, выпустил... все-таки девчонку. Извинился машинально за слишком тесный контакт - кажется, она не расслышала, или еще в себя не пришла. Что-то не так. Не слышно рева мотоциклов. Огромный проекционный экран уже показывал инструкции, над трибунами гремели приказы оставаться на местах, бежали по проходам спасатели и пожарники... а на экранчике голубой планшетки, оброненной болельщицей, медленно взлетал над треком один, потом другой бело-синий мотоцикл, и второй гонщик отпускал руль и вылетал из седла. В углу экрана помаргивала эмблема "М. Евроспорт".
       Рассмотреть картинку подробнее Ростбиф не успел - его аккуратно взяли под белы ручки, вытащили в проход... Он напрягся было, а потом расслабился: охрана стадиона. "Вы прикрыли собой девочку? Да вы герой! Вам нужна помощь, вы весь в крови..." Ростбиф вяло отбивался, но по всему выходило, что отделаться от медосмотра не удастся - да и подозрительно будет, если он станет слишком упорно отделываться.
       Напоследок он бросил взгляд на ложу покойного - несомненно покойного - фон Литтенхайма. Башенка для очень важных персон обуглилась и покорежилась: факел ушел вверх, и звук, что с натяжкой можно назвать взрывом, на самом деле был хлопком воздуха, устремившегося внутрь сферы, где выгорел весь кислород. Ударная волна внутри этой схлопнувшейся сферы уничтожила все, что не сгорело. От господина фон Литтенхайма не осталось даже скелета. От Клауса с Деборой - тоже.
       Один из спасателей посмотрел в ту же сторону, что и Ростбиф, и неверно прочел выражение лица спасаемого.
       - Ублюдки. Поганые ублюдки.
       - Да, - хрипло сказал Ростбиф, - да. Что на треке? Ребят что, тоже достало?
       Этого вообще-то быть не могло никак, но постороннему зрителю знать такие вещи неоткуда.
       - Да черт его знает, что там, на треке, - сказал спасатель. - Вылетел кто-то с трассы, а больше ничего не знаю. - Посмотрел на серое лицо Ростбифа. - Не волнуйтесь. Врачи там есть.
       Ростбиф кивнул и закрыл глаза. Под веками плыли лица Деборы и Клауса. И Андрея. Андрея Витра, не Савина. Найти Фихте, если он жив. Срочно. Как только будет покончено с медицинскими формальностями. Найти Фихте и проследить, чтобы никто не делал резких движений.
       Уже на площади перед мотодромом, отойдя от машины "скорой помощи", он перебинтованными руками набрал номер Фихте.
       - Жив, - сказал ему на том конце тренер Савина. - Побился так, что мать родная не узнает, но жить будет. Из обслуги поломало одного. Ты-то сам как?
       - В мелкую крапинку.
       Они встретились через час в кафе на другом конце Зальцбурга. Ростбиф уже успел снять повязки, надел перчатки и кепи - кровотечение остановилось, а отвечать любопытным на вопрос "Что там было?" он устал.
       О Деборе и Клаусе сказал сразу. С такими новостями лучше не тянуть.
       - Ты что, не дал им уйти? - Лоб Фихте пошел морщинами. - Ты...
       - Хронометраж проверь. Это не я. Либо при обыске накладка случилась, либо эту бутылку взяли первой и сразу встряхнули... теперь уже не узнаешь.
       - Что делаем? - спросил Фихте после тяжкого молчания.
       - Остаемся. Вернее, остаемся мы с тобой.
       ...Пустота. После удачной акции - всегда пустота.
      
       ...Крестовый поход праведников закончится в первом бою,
       Даже если их, праведных, удалось бы собрать для похода.
       Даже если бы их убедили оставить семью,
       Даже если бы их оторвали от любимого огорода...
       Что с них, господи, толку? Какой от них, к дьяволу, прок?
       Разве что вклад в развитие медицины...
       Так что, уж если нужно вести солдат на Восток,
       Отбирать следует тех, от кого побегут сарацины.
      
       Из кафе перебрались в бар - Фихте захотелось выпить. Он не был террористом в полном смысле слова - до этого момента. Занимался только техническим обеспечением боевых групп - транспорт, перекраска, перебивка номеров. И вот теперь, можно сказать, на старости лет - в пятьдесят два - сделался участником собственно теракта. С подачи Корвина, знавшего, что Фихте - бывший мотогонщик и тренер. Предложение Корвина Фихте принял сразу, он же привлек по технической части двух парней, Зеппи Унала и Ференца Кольбе. Оба не имели отношения к подполью, обоих в игру включили втемную - нужно было подготовить и вывести на трек аутсайдера, Энея. Поначалу никто не рассчитывал, что дело пойдет так хорошо и Энея возьмут в команду "Судзуки". Требовался всего лишь свободный доступ на мотодром, единственное место, где Литтенхайм бывал регулярно и где кольцо охраны было самым тонким.
       Но, откатавшись три месяца и обойдя по очкам лидера команды "БМВ", аутсайдер Савин привлек внимание самого гауляйтера. План пересмотрели. Конечно, оставался риск, что Энея вскроют при проверке Службой безопасности, но Ростбиф заложился на то, что недавно в московской Цитадели случился небольшой переворот-переворот, в ходе которого господин Рождественский отдал Гадесу душу, а советником при президенте Европейской России стал Аркадий Петрович Волков. Соответственно, количество сторонников русско-немецкой дружбы в СБ после этого сократилось до числа тех, кто пил "за нашу победу". Проверить российскую личность Савина через российскую СБ, таким образом, было затруднительно, с немецкой стороны работали только легалы, а документами группу обеспечили на высшем уровне.
       Эней проверку выдержал. Прошел и второй круг проверки - уже профессиональной, экспертной. Тут сыграла свою роль репутация Фихте. Совершенно естественно, что теперь Фихте нервничал.
       - Ведь нас... будут проверять, - сказал он.
       - Да. Конечно. И полная открытость должна сыграть свою роль. Вы честные люди. Вам нечего бояться. Андрей лежит в госпитале под своими документами. Ты продолжаешь жить как жил. Унал и Кольбе вообще ни при чем.
       - Дебора. Ее взяли по моей протекции.
       - По просьбе Энея, раз на то пошло. Но по его просьбе взяли и Зеппи с Мартой, а они чисты. Все знают, что Савин - добрая душа, что он многим помогал. И кстати, как доказать ее виновность? Девушка просто оказалась не в то время не в том месте.
       - А если меня допросят под наркотиком?
       - Поди к врачу, пусть он тебе выпишет хороший транквилизатор. У тебя уважительная причина, ты сегодня видел теракт и чуть ученика не потерял. Выпишут без вопросов. Курс длится месяц-полтора, в это время к тебе с медикаментозным допросом никто не полезет, а там...
       Фихте кивнул. Он показал высокую способность к сопротивлению и вообще... Мотогонщиков со слабыми нервами не бывает. Даже бывших мотогонщиков.
       Из бара Фихте поехал в больницу к Энею. В прихожей не протолкнуться, хотя всех фанатов Энея и Штанце медперсонал выпер на улицу. Но к Энею пришли еще и ребята из "Судзуки", в том числе и Марта Кольбе с Уналом, ребята из "СААБа" и двое техников из других команд. Никого из них не пустили. Фихте, как тренеру, отказать было нельзя, и он выторговал всем коллективное посещение длиной в минуту.
       Андрей находился в сознании, хотя, кажется, слегка "плавал" от обезболивающих. Из-под повязок виднелись только глаза, но блестели они крайне раздраженно. От него пятнадцать минут назад ушел полицейский, который, кажется, не поверил, что нет, этот идиот Штанце не пытался скинуть его с трека, а хотел напугать и обогнать, но треклятую дорожку крайне не вовремя тряхнуло. Андрей, кажется, слишком... устал и был... неубедителен. Так что всем, конечно, огромное спасибо, но через пять минут тут будет врач с во-о-от таким бурдюком снотворного. Ребята все поняли, добавили к снопу букетов и горке конфетных коробок под стеной свои приношения и удалились. Через пару минут вышел и Фихте.
       Из предварительной медицинской сводки Фихте знал, что жизнь Андрея полностью вне опасности и все, что ему требуется, - это отлежаться. Будучи в прошлом гонщиком, он знал также, что парень очень, очень легко отделался. В палате напротив лежал Штанце, в фиксаторах по самые уши: одиннадцать переломов на одних только ногах! Сам Фихте в дни бурной молодости дважды разбивал голову, а лицо... он потрогал шрам, пересекающий лоб, переносицу и щеку, - как его медики ни шлифовали, а "канавка" прощупывалась до сих пор. И тем не менее, увидев лицо Энея, сплошную маску из бинтов, услышав его шелестящую речь - губы порваны, челюсть повреждена, так что медики поставили ему ларингофон, как только оказали первую помощь, - Фихте ушел из палаты с тяжелым сердцем.
       - Ему лицо придется клеить заново, - сказал он Ростбифу ночью, когда тот заявился в гостиницу под видом журналиста. - И... не верю я в наших мясников. Следы останутся, и погорит он на втором, ну третьем деле.
       - Преимущество нашего положения в том, - сказал Ростбиф, отрываясь от планшетки, - что мы можем лечить парня легально. И трансплантат есть. Идеально подходящий. Завтра доставят. Глянь сюда, это баденская клиника. Подойдет?
       Фихте наклонился к его планшетке. Да, контраст между снимками "до" и "после" впечатлял.
       - Но... это же клиника для миллионеров.
       - Мы на гауляйтере сэкономили? - поинтересовался Ростбиф. - Сэкономили. Мы на отходе и прикрытии сэкономили? Считай, уже. У нас две трети оперативной суммы - это не считая резерва - лежит на счетах. Плюс энеевские призы.
       - А штаб?
       - А штаб дал мне карт-бланш.
       - Но не под это же...
       - Пусть они мне это сами объяснят.
       Фихте кивнул. Представить, как кто-то из штаба объясняется с Ростбифом по этому вопросу, он не мог.
       - Тебе... тяжело, наверное? - спросил он вдруг.
       - Нет, наверное.
       Глаза у Ростбифа обычно карие, с зеленым ободком. Настоящие или клеенные - неизвестно. Смотреть в них в любом случае неуютно.
       Фихте был очень простым человеком, искренне привязывался и искренне испытывал неприязнь... К Энею он за этот год успел привязаться. Черт дери, а кто к нему не успел привязаться? Кроме Штанце и его кодлы, естественно. И что к Ростбифу парень относится как к отцу, Фихте знал. И... "нет, наверное"? В особенности "наверное". Правду говорят - сдвинутый. Может, потому и работает так хорошо. Защита-то на нормальных людей рассчитана, даже у варков.
       - Насколько я понял, парень вполне транспортабелен, - продолжал Ростбиф. - Так что тянуть не будем, постарайся завтра же организовать перевод в Баден.
       Да, подумал Фихте, в каком-то смысле эта катастрофа - просто подарок судьбы. Никто не удивится, что мы суетимся и бегаем. Ни у кого не вызовет подозрений стремительный отъезд... Как по заказу.
       - Сделаю, - сказал он, отключая от планшетки лепесток и пряча его в карман.
       - Я вернусь недели через две. - Ростбиф прицепил планшетку на пояс. - Передай Андрею привет от меня.
       Фихте кивнул. Не хотелось ему спрашивать, что еще варится у Ростбифа. Он ведь может и ответить - и что ты будешь делать с этим ответом?
      
       Ростбиф навестил Андрея в Бадене через месяц. Тот все еще ходил в бинтах и нашлепках: операция шла не в один этап. Как оказалось, обратная трансплантация решала далеко не все проблемы. При снятии с донора и заморозке даже в лучшем случае необратимо гибнет около четырнадцати процентов нервных волокон, а пересадку-то делали дважды, а во время аварии, как оказалось, пострадали крупные нервы, и их полное восстановление было крайне проблематично. Доктор Хоффбауэр только что завершил самую тонкую часть работы: восстановление нервов вокруг глаз.
       - А то, - улыбнулся Эней, глядя под ноги, - спал бы как ящерица. Или пальцами веки закрывал.
       Он жил в городе, в пансионе - не то чтобы больничное содержание оказалось слишком дорогим: по сравнению со стоимостью операций это был мусор. Но больничная обстановка встала у Энея поперек горла на вторую неделю, и он сбежал из стационара, как только услышал, что в постоянном наблюдении не нуждается. Поклонницы не докучали: Фихте увез его без всякой огласки и положил анонимно. Не для полиции, конечно, анонимно, а для частных лиц. Полиция навестила его здесь раза три, да и теперь Ростбифа приняли за полицейского, хотя он предъявил документы страхового детектива.
       - Ящерицы греются на солнце. Энергию добирают. Когда все это закончится, ты будешь выглядеть, как ты. Только мимика победнее.
       Можно было исправить и это - за счет вживления искусственных волокон, но делать такой подарок СБ, конечно, не собирался никто. А вот в историю болезни отказ от вживления не пойдет. Наоборот, там спустя некоторое время обнаружится подробный отчет обо всех операциях и тестах. И расположение лицевых костей будет полностью совпадать с тем, что хранится в памяти медицинского компьютера мотодрома. Совпадать с данными покойного Савина, а не живого Энея. Это и была настоящая причина, по которой Ростбиф выбрал именно баденскую клинику. Хороших хирургов-косметологов много, но только на Хоффбауэра был настоящий компромат - добрый доктор время от времени оказывал услуга наркобонзам, так что он подменит данные - не в первый раз - и будет молчать.
       - Когда с тобой закончат?
       - Еще недельку нужно наблюдать, прижились нервы или нет. Но рвануть можно хоть сегодня.
       - Тогда еще недельку. А потом ты поедешь отдыхать. Куда-нибудь подальше от прессы.
       Эней слишком хорошо знал дядю Мишу.
       - Что-то случилось?
       - Нет, - улыбнулся Ростбиф. - Случится. Как раз дней через десять. Заседание штаба. И я собираюсь внести на нем одно предложение...
       Эней не купился, как в детстве. Молча ждал, пока Ростбиф сам скажет. Или не скажет. Но дождался только вопроса:
       - Андрей, как далеко ты за мной пойдешь?
       - Ты же знаешь, дядя Миша. До конца.
       Ростбиф глянул на приемыша поверх очков. Учитель изменил внешность: боцманская борода исчезла, появились пижонские очки, и наметились усы.
       - Я не о том, насколько ты готов рисковать жизнью, здоровьем, свободой... В этом смысле я в тебе и не сомневался. Особенно теперь. Я о другом. - Ростбиф закурил. - Ты готов участвовать в акции, целью которой будет человек?
       Глаза Энея блеснули между бинтов.
       - Смотря что за человек.
       - Ну конечно, не первый попавшийся. Какой-нибудь крупный чиновник. Готовящийся к инициации.
       - Тогда да.
       Ростбиф кивнул. Именно этого он и ожидал. Именно поэтому с Андреем было "нет, наверное", чего не объяснишь добряку Фихте. У роли бога-отца есть свои преимущества и недостатки, причем соединяются они неслиянно и нераздельно. Когда Эней миновал опасный период подросткового своенравия, Ростбиф обнаружил, что с его послушанием дело иметь не легче.
       - А что скажет штаб? - спросил Эней.
       - У нас на фюзеляже первый гауляйтер за два поколения.
       - То есть, ничего не скажет.
       ...И ведь это не страх перед ответственностью, не бегство от нее, подумал Ростбиф. Просто в один прекрасный день он решил быть именно тем человеком, который со мной никогда не спорит. И именно ему я не могу объяснить, куда я на самом деле целюсь. И именно поэтому. Дьявол, и черт, и Гадес... Время, силы, ресурсы, жизни - все это в собачий голос, - и никому ничего не объяснишь, даже своим. Потому что хуже крысы в штабе только слух о крысе в штабе.
       - Оцени. - Ростбиф отсоединил от пояса планшетку, открыл нужный документ, протянул Энею. - На этот раз, кажется, получилась вещь.
       Последние строчки он дописал только вчера, в вагоне монорельса Мюнхен - Вена:
      
       ...Невозможность, Андрюша, добру оставаться добром
       Заставляет верить, что зло еще обратится во благо,
       Что, когда утихнут пожар, бесчинство, погром,
       Из них образуются благородство, мужество и отвага.
       Все придут на молебен. Черные губы солдат
       Будут двигаться в молитвенном ритме - таков обычай...
       Что это был за город? Молебен. Затем парад.
       А уж после парада справедливый дележ добычи.
      
       - Ну как, падаван?
       Что это скажет Энею? Он не знал. И черта лысого теперь прочтешь по лицу.
       Эней улыбнулся.
       - Спасибо, мастер. Мне еще никто стихов не посвящал.
      

    Иллюстрация. ПОЛОЖЕНИЕ О ПАСПОРТЕ ГРАЖДАНИНА ССН

      
       Паспорт гражданина ССН является основным документом, удостоверяющим личность человека в пределах юрисдикции Союза, а по специальным соглашениям - и в пределах юрисдикции других государств. Выполняет функции и общегражданского, и заграничного паспорта. Выдается по достижении тринадцати (13) лет с момента регистрации свидетельства о рождении либо по истечении пяти (5) лет с момента регистрации вида на жительство с последующим получением гражданства.
       Информация, которую содержит чип паспорта гражданина ССН, включает динамическую 3D-фотографию - голограмму высокого разрешения, корректируемую раз в год до 16 лет, раз в два года до 22 лет, раз в пять лет до 32 лет и далее раз в 10 лет; кроме того, генетическую карту с ID-файлом, содержащим код города, медицинского учреждения и дату рождения, код учреждения, выдавшего паспорт, дату выдачи паспорта и код медицинского учреждения, снимавшего генетическую карту для паспорта, а также код клиники, если гражданин проходил стационарный курс лечения, длившийся свыше десяти суток. Эти коды позволяют при необходимости быстро сверить данные паспорта с записями в базах данных служб регистрации соответствующих учреждений. Чип также содержит сведения об учреждениях, регистрировавших и выдававших новый паспорт в связи с утерей, со сменой имени или фамилии, проведенными пластическими операциями или в связи с операцией по смене пола.
       Регистрация при переезде проводится не позже чем через полгода после фактической смены места жительства в соответствующем муниципальном отделе. В противном случае выплачивается штраф, поступающий на счет отдела здравоохранения местной администрации или аналогичной муниципальной службы.
       Глубокая проверка паспорта включает сверку вышеуказанных файлов, а также запрос на поиск в соответствующих базах данных СБ, правоохранительных служб, служб здравоохранения и ОВС (в том числе СОТС) специальных сведений, но такая проверка проводится в исключительных обстоятельствах.
       Специальными сведениями, которые содержатся в указанных базах данных, но не фиксируются в самом паспорте, являются сведения о военной или иной государственной службе с указанием кода медицинского диспансера, осуществлявшего регулярные медосмотры по месту службы (за исключением сотрудников СБ, спецслужб ОВС или правоохранительных органов, работающих под прикрытием; специальные сведения о них могут быть получены только при включении в запрос кода допуска, притом соответствующего уровня), а также информация о пребывании в карантинной зоне или зоне повышенной биологической опасности и о перенесенных заболеваниях "красной группы". К ней относятся орор (все штаммы), чума (все разновидности), различные виды геморрагических лихорадок, мадурайская сыпь и прочие болезни, занесенные в реестр R-219.
       К дополнительным сведениям, которые могут быть занесены в паспорт, относится специальная строка идентификатора банковского счета и код медицинского диспансера, в котором регулярно наблюдался владелец паспорта. Гражданин может занести или отказаться заносить в паспорт эти сведения. Гражданин не обязан также вставать на учет в таком диспансере по новому месту жительства, за исключением обстоятельств, особо оговоренных в законе. Правоохранительные органы не вправе отказать гражданину в регистрации по новому месту жительства или любым образом ущемлять его права по факту отсутствия в паспорте таких дополнительных сведений. При этом работодатель или госучреждение, принимающие гражданина на работу, имеют право потребовать предоставления такой информации. Точно так же эти сведения вправе потребовать муниципальная или государственная комиссия, выдающая лицензии на некоторые виды деятельности, особо оговоренные в законе.
       В случае если гражданин находится или находился на работах в зоне рецивилизации, но не состоял на госслужбе, ему выдается медкарта - вкладыш, чип которого содержит все специальные сведения.
       <...>
       Человек, находящийся в текущий момент на госслужбе того или иного рода, получает удостоверение установленной формы, где указываются все вышеперечисленные специальные сведения. Кроме того, там указываются необходимые дополнительные сведения, связанные с исполнением служебных обязанностей, например звание, должность, особые полномочия, тип и номер табельного оружия или специальных средств наблюдения и связи.
       <...>
       Частные предприятия и учреждения, в том числе СМИ, по согласованию с правоохранительными и медицинскими службами могут вводить для своего персонала специальные удостоверения со специфической атрибутикой, содержащие сведения, касающиеся работы на данном предприятии или в учреждении...
      
      

    Глава 4. ОГОНЬ И ВОДА

      
       Якщо маеш вiру,
       То тiльки побажай - i храм прийде,
       I стане на левадi.
       Не треба буде лiзти у болото,
       I бздiти, мов шпiон в тилу врага..
      

    Лесь Подеревянский. Павлик Морозов

      
       В пустом доме пахло пылью, но что-то чистое было в самом этом запахе. Светлая, легкая на подъем деревенская пыль тоненьким слоем покрывала пол, столы, подоконники, немногочисленные старые шкафы и три табуретки (мебель, что получше, разобрали родственники).
       Андрей сбросил со здорового плеча тощий рюкзак. Его правая рука все еще висела на перевязи, но в остальном физических нагрузок он не чурался.
       Он горячо поддержал идею переезда в Хоробров, где жил Костя. Дом, который нашел им епископ, принадлежал старику, умершему восемь лет назад. Монастырь ссудил их веником, совком, ведром, ветошью, спальниками и некоторым количеством посуды.
       Ввиду спартанской обстановки уборка прошла быстро и легко: обмели паутину по углам, протерли пол и запыленные поверхности, включили по новой газовые вентили и насос, прокачали застоявшуюся воду - аминь, готово.
       Деревня обогревалась и освещалась биогазом, получаемым из... э-э-э... отходов метаболизма. Длинные черные баки как раз и служили генераторами этого биогаза, при том же монастыре, то есть свиноферме, его выработка шла чуть ли не в промышленных масштабах. Там же была и электростанция, на том же газе работали домовые теплогенераторы. Горел этот газ не таким чистым и жарким пламенем, как городской, много коптил, но Андрей, неприхотливый то ли по природе, то ли в силу воспитания, не жаловался, и Антон тоже молчал. Да и не так уж плохо здесь было: главное, очень прилично ловилась Сеть.
       Закончив уборку, они постелили себе на полу и распаковали еду, полученную также в монастыре. Холодильника в доме не было, только пакет с термоизолятом, и доминиканцы, видимо, приняли это в расчет, выдавая паек: пачка чая, пачка сахара, шмат соленого подчеревка, пять кило картошки, полбуханки черного хлеба, десяток сырых яиц.
       Андрей велел Антону чистить картошку, а сам принялся топить сало на сковороде и греть воду для чая, напевая при этом какую-то украинскую песенку, в которой, насколько мог понять Антон, речь шла о разнице темпераментов блондинок и брюнеток. На словах "Чорнява чи бiлява - щоб лиш поцiлувала" выяснилось, что картошку чистить Антон не умеет.
       - А как же ты жил? - изумился Андрей.
       - Дома прислуга была. - Антон пожал плечами и снова сунул в рот порезанный палец. - В общежитии - столовая. А в бегах я чищеную покупал.
       - Ладно, за салом последи. - Андрей отдал ему вилку, а сам пошел за перевязочным материалом для порезанного пальца.
       Дочищать картошку он не стал - только домыл и нарезал довольно неуклюжими, толстыми ломтями. А впрочем, когда она прожарилась, запах пошел такой, что Антон решил: неважно, как это выглядит - щоб лиш поцiлувала.
       - А почему здесь так не любят москалей? - спросил он, запивая пищу богов чаем.
       - Не любят? - удивился Андрей. - Да нет, здесь еще нормально. А не любят - ну кто требовал сюда войска ввести для борьбы с орором? Коваленко, Рождественский и Штерн.
       - Но ведь... не дураки же эти местные. Чтобы эпидемию хотя бы застопорить, нужно было действовать вместе. И быстро. А здесь же был князек на князьке... Да и не российские это были войска...
       - Нужно было... - Рот Андрея исказился на секунду. Он почти не выражал эмоций лицом, и внезапно Антон понял, что дело тут не только в самоконтроле. - Ты ж вспомни, как это делалось. И поляки с датчанами потом вымелись, а московская Цитадель свою марионетку посадила. Так что ты местным не говори, что нужно было, хорошо? А то в этих краях до сих пор кое-где томаты машинным маслом удобряют.
       - Зачем? - изумился Антон.
       - А чтобы пулеметы не заржавели. Стрелять никто не станет, но место больное.
       В дверь стукнули. У мгновенно вскочившего Андрея, как по волшебству, в левой руке оказался пистолет.
       - Кто?
       - Свои, - прогудел из-за двери Костя.
       - Так, уси свои, - подтвердил более высокий голос семинариста брата Мартина.
       Замка на двери не было, эти двое могли войти и так. Андрей оценил деликатность и оружие спрятал.
       - Добро пожаловать.
       В одной руке отец Константин нес связку сушеной рыбешки. В другой - канистру пива.
       - Я хотел самогонки принести, - сказал он, опережая вопрос. - Но этот католик уломал меня взять пиво.
       - Спасибо католику. - Андрей подвинулся на спальнике, чтобы пришедшим было куда сесть. - Я водки в поезде нализался на сто лет вперед.
       - А я надышался, - вставил Антон.
       - Хлипкий нынче инсургент пошел... - вздохнул Костя.
       Из безразмерной ветровки брата Мартина появилась стопка пластиковых стаканов - не то чтобы одноразовых, но все-таки говорящих о бренности бытия всем своим видом.
       - Значит, так, - сказал Костя, слизнув пену с усов. - Ты, Антоныч, заходишь завтра ко мне прямо с утра, в девять. Вас, пане террористе, я тоже приглашаю. Если хотите.
       - А то можно к нам, - подмигнул Мартин.
       - Я подумаю, - кивнул террорист.
       Опустошили стаканы, разлили по второй. Антон не успевал за старшими, да и гнаться за ними не хотел. "Джон Ячменное Зерно" разочаровал, послевкусие после него оказалось какое-то затхлое. Подкопченная сушеная рыбка была интереснее.
       - А вообще, - Костя сменил тон, - ты как дальше? Подлечишься, восстановишься - и опять пойдешь варкоту рубать?
       - Не совсем. Но в конечном счете - да. Они ведь не уйдут сами.
       - А Антон?
       Андрей посмотрел в его сторону. Они раньше как-то не обсуждали, что будет, когда Андрей выздоровеет.
       - Я решил... - Антону почему-то нелегко дались эти слова, - идти с ним.
       Костя сморщился - будто пиво внезапно прокисло.
       - В боевую группу?
       Антон кивнул.
       - Ты сдурел? - без лишней дипломатии спросил священник у террориста.
       - Я был младше, когда начинал. И бойца из него все равно не выйдет, не волнуйся. Он по натуре - "кузнец". Ну, мастер по документам.
       Почему-то Костю эти слова не обрадовали.
       - Я не знаю, что это был за человек, который тебя в пятнадцать лет боевиком сделал. Но ты-то сам чем думаешь?
       - Это был хороший человек, - тихо сказал Андрей. - Тебе такой и не снился. А я думаю, что Антон способен сам решать.
       - Да понятно, - сказал Костя, - что он решит. Попал в сказку, стал героем...
       Антон глотнул еще кисловато-горького пива. Смешно, он почти теми же словами и думал.
       - Я раньше в сказку попал. Когда меня на лопату посадили.
       Костя ничего не ответил. То ли не смог, то ли не захотел. Андрей перехватил инициативу:
       - Трудно стать священником?
       Мартин, держа кусок воблы, как сигарету, в углу рта, пояснил:
       - Стать легко. Быть трудно.
       - Зачем тебе? - спросил Костя.
       - Сам не догадываешься?
       - Догадываюсь. Но если я правильно догадываюсь, тебе это нужно - как... мне гармонь. Ты ведь если человека убьешь - даже защищая себя, даже случайно, - священником быть перестанешь.
       - Ну если так... - Андрей осушил и второй стакан и снова подставил емкость под канистру, - тогда да. Тогда ты прав, мне не это нужно.
       - А что тебе тогда нужно?
       - По нижней планке или по верхней?
       - Давай сначала по нижней. А потом - по верхней.
       - По нижней мне нужно перейти в Польшу. Я бы мог прямо завтра сорваться, если мое присутствие вас напрягает, но хотелось бы все-таки сначала долечиться.
       - Это не вопрос. Подлечим и подкормим, с одним условием.
       Андрей кивнул - мол, он весь внимание.
       - Ты никого из местных не уведешь с собой. Это как бы ультиматум. Либо так, либо... я тебя на грузовичке до Зборова подкину, а дальше сам как знаешь.
       - Согласен.
       - Ну вот и ладушки. А что с верхней планкой?
       - Верхняя - это чтобы я однажды проснулся, а всей этой бледной сволочи нет, как и не было.
       - У-у, братику... - протянул Мартин. И сказал по-украински то, что Антон легко понял как: "Это тебе долго ждать придется".
       Андрей ответил ему тоже по-украински, и его Антон тоже понял сразу, без перевода:
       - Нет. Не долго ждать, а много работать.
      
       * * *
       На следующее утро, пока Антон еще спал, Эней оделся и пошел в монастырь.
       Свиноферма была чуть на отшибе, по дороге в Августовку. По обе стороны от дороги подымались пологие холмы, покрытые заплатками полей, в кустах звенели птицы, а в лощинах между холмами стоял туман.
       Эней какое-то время шагал быстро - просто чтобы проверить, на что он сейчас способен; проверка показала неудовлетворительный результат, и Эней замедлил ход, перевел дыхание, справился с головокружением...
       У поворота зеленел сад, скрывающий монастырские стены. Сад на первый взгляд был пуст, но стоило Андрею ступить на тропинку, ведущую к воротам, как из ниоткуда появился брат Михаил, узнал его, улыбнулся и открыл калитку.
       В самом монастыре его встретил брат Мартин и сразу повел в подвальную часовню, где насельники - дюжина одетых в черное парней чуть постарше его самого - готовились к службе. Среди них Эней сразу увидел Игоря - несколько осунувшегося, кажется, даже бледней обычного. Или это только кажется?
       Они обменялись рукопожатиями.
       - Что я должен делать? - спросил Эней.
       - Да то же, что и я: сидеть и не отсвечивать, - вяло улыбнулся тот. - Мы тут еще будем делать разные телодвижения, но ты, как пока еще даже не катехумен, можешь их не делать.
       - А ты - катехумен?
       Игорь кивнул и пояснил:
       - Мне иначе нельзя. У меня там, - он показал пальцем куда-то вниз, - заложник.
       - Ты... веришь, что там что-то есть?
       - Я не верю, Ван Хельсинг. Я знаю. Мне туда экскурсию устраивали.
       Тут им пришлось прерваться, потому что началась служба.
       Длилась она чуть больше получаса и очень понравилась Энею именно краткостью. Ясно, просто, прозрачно, как колодезная вода. Он не воспользовался привилегией "даже не катехумена" - вставал и преклонял колени вместе со всеми. Когда священник вынес Чашу, вместе со всеми дернулся было вперед, но Игорь удержал за рукав.
       - До крещения нельзя, - пояснил он шепотом.
       Эней подчинился. Он всегда держался правила "В чужой монастырь со своим уставом не лезут", а тут еще и монастырь был настоящий.
       - Ты как вообще? - спросил он, когда служба закончилась и они покинули подвал.
       Игорь пожал плечами.
       - Немножко работаю, немножко стерегу по ночам, много сплю. Днем вырубает, сил нет.
       - Надолго ты здесь застрял?
       - До крещения по меньшей мере. Это освященная земля, а у меня в следующее полнолуние наверняка будет приступ. Не хочу рисковать. А ты насколько задержишься? Как рука?
       - Так... слегка подергивает, слегка ноет. - Эней обозначил медленно прямой удар с плеча, чтобы показать - рука в принципе рабочая.
       Игорь - солнце уже взошло - надел темные очки.
       - Понятно. Тебе, как я понял, особенно некуда торопиться?
       - Сегодня или вообще? Сегодня меня Костя пригласил.
       - Я имею в виду вообще. - Они направились к воротам. - Ты бы меня очень обязал, если бы задержался до полнолуния.
       - Не вопрос, - неожиданно для себя ответил Эней и тут же понял, что он хотел чего-то вроде этой просьбы, хотел получить причину, чтобы остаться здесь подольше.
       Они вышли в сад, сели рядом на бревно возле хибарки гвардиана. Игорь закурил. Эней хотел продолжить разговор, но не знал как.
       Весь его предыдущий опыт говорил, что пора с этой деревней завязывать. Глубинка - на самом деле плохое место для того, чтобы прятаться, особенно глубинка, заряженная всякими... настроениями; и уходить отсюда нужно как можно быстрее. Ловить здесь нечего, священником его не сделают, а если и сделают - никакой пользы это не принесет. Святые отцы ясно дали понять, что предпочитают пребывать в изоляции, и на контакт с подпольем не пойдут. Нужно выздоравливать, собираться и уходить, лишнего дня здесь не тратя...
       Но все спотыкалось об Игоря. О живое свидетельство чуда, которое самим своим существованием "портило картину мира", как сам Игорь и сказал. Не будь его - можно было бы спокойно убедить себя в том, что жители местных деревень просто... ну, скажем так, развлекаются всерьез большой ролевой игрой, придающей их жизни смысл. Что отчасти и было правдой. И покинуть это место с благодарностью, но без сожаления. Однако Игорь сидел рядом - при солнечном свете, сжимал сигарету в длинных крепких пальцах, запрокидывал лицо вверх и выпускал дым, белый и легкий, как туман в лощинах. Бледный, худой, жилистый - плотный, плотский, неопровержимый. На тыльной стороне его кисти проступали вены - словно иероглиф "река", написанный бледно-синей тушью. На щеках блекло темнела щетина. Он существовал, его нельзя было игнорировать.
       - Оказалось, - наконец заговорил Эней, - что священника из меня не выйдет. И что это мне вообще ни к чему.
       - Тебе посочувствовать? Или поздравить?
       - Да не надо... Я просто... я, когда лежал у Романа Викторовича, Новый Завет прочел. Там сказано, что достаточно просто верить.
       - Да. - Игорь сбил пепел и усмехнулся. - Достаточно всего лишь научиться ходить по водам. Тебе не чудится в этом некий подвох, брат-храбрец?
       - Да. Но ведь ты... ты знаешь, как это - верить. Что человек при этом чувствует и все такое.
       Игорь повернул к нему лицо. Брови поднялись над линией очков.
       - Я не знаю, "как это - верить", я знаю, "как это - знать". Знание и вера - очень разные вещи, Ван Хельсинг. - Экс-вампир щелчком послал окурок в мусорное ведро. - Например, лет до двенадцати я не мог научиться плавать. Не верил, что вода меня удержит. Знал закон Архимеда, видел, как плавают другие, плавал с поддержкой, но сам лечь на воду и довериться ей не мог. Пока, так уж случилось, не вывалился из лодки и не начал тонуть. Извини, Ван Хельсинг, но за верой не ко мне.
       - Все равно спасибо. - Андрей встал и пожал ему руку. - Удачи.
       - И тебе того же. - Игорь махнул на прощание рукой и скрылся за калиткой. Но вдруг снова открыл ее и сказал, не приближаясь: - Если я во что и верю, Ван Хельсинг, так это в тебя и твой меч, - после чего снова исчез.
       То ли солнце придавило его, то ли исцеление так сказалось - но выглядел он вялым, расслабленным. Эней не узнавал в нем быстрое, как мангуста, существо, которое ворвалось неделю назад в номер мотеля и устроило подготовленным - пусть и не против высоких господ, но все-таки подготовленным! - моторовцам избиение младенцев.
       Он оставил монастырь и зашагал в сторону села. Из разговора с Игорем ничего путного не вышло, но в монастыре ему дали "лепесток" с Катехизисом, и, вернувшись в дом, Эней тихонько стянул у спящего Антона планшетку, чтобы почитать спокойно.
       В полученной книге ему очень понравилось отчетливое разбиение на главы и параграфы по темам и ясное, связное изложение.
       Больше ему там не понравилось ничего.
       Пока Антон одевался, Эней подумал вслух:
       - Как ты думаешь, тут можно будет найти работу? Временную. И физическую.
       - Тебе? - изумился Антон. - Тебе лежать надо, а не работу!
       - Сначала лежать, потом работу. И тебе, кстати, тоже. Тебе в первую очередь.
       ...Едва они шагнули за дверь, как по ушам ударил птичий звон. Воробьи купались в пыли, дрозды при появлении людей спорхнули с ближайшего абрикоса и рванули в соседний сад. Через рассохшуюся калитку юноши вышли на улицу. Улица носила имя поэта Ивана Франка - Антон только в Харькове узнал, что ударение нужно ставить на последний слог. А переулок, давший им приют, назывался Надречный, что звучало очень гордо - на деле то, что пробегало по дну оврага на задах, тянуло разве что на большой, сильно запруженный ручей. В ручье плавали серьезные, очень буржуазного вида гуси.
       Фундаменты здесь белили - больше по традиции, чем от необходимости. А еще, наверное, потому, что известку можно было и дома развести, а краску надо было покупать в городе. И деревья белили тоже - от вредителей, - хотя генмод паразиты сами обходили десятой дорогой. А высокие каменные ограды были, как в Вильшанке, украшены изразцовым кирпичом.
       Разве что автобусная остановка оказалась привычной: широкий полукруглый пластиковый колпак со скамейкой. Его белить не стали, незачем. Хотя Антон этого почти ожидал.
       И было еще что-то... Разлитое в воздухе.
       В будний день улица пустовала - люди в поле, дети учатся. Дом Кости стоял в переулке за автобусной остановкой, а остановка - напротив школы. Школой же было, по словам священника, большое здание под зеленой крышей, между магазином и мостом.
       Если бы не ориентиры "магазин" и "мост", они заблудились бы как миленькие - потому что зеленой металлочерепицей крыли каждый второй дом, а назвать школу "большой"... Антону доводилось бывать и в частных домах поболее. Они свернули в переулок и, лавируя между "минами" коровьих лепешек (видно, сборщик еще не проезжал), отыскали голубую калитку. Андрей постучал, не получил ответа и открыл.
       В тени крыльца дремал и всхрапывал во сне довольно большой неопрятный кусок меха. Надписи "Осторожно, злая собака!" нет. Будем считать, что по умолчанию собака добрая.
       В Москве крупную собаку завести сложно - не все готовы правильно обращаться со зверьем. В Швейцарии в городах их почти не держали - почему-то это считалось дурным тоном. А здесь разве что коз было больше. Коров - точно меньше. Хотя, если по следам жизнедеятельности судить, их тоже много, только почему-то не видно.
       Гости поднялись на крыльцо, Антон постучал, повернул ручку... Точно добрая.
       В доме тоже кто-то всхрапывал. Андрей осторожно пошел по коридору - только что пистолет не держал перед собой, как в кино.
       В дальней комнате - с той же печатью общей заброшенности, что и в их доме, - ребята обнаружили Костю.
       Костя лежал вниз лицом на узкой тахте, свесив до пола мускулистую руку. Трицепс украшала флотская татуировка: в рамке из перевитых лентой дубовых листьев - скопа, в полете выхватывающая рыбу из воды, и надпись: "No redemption!" Андрей усмехнулся. Значит, Шестнадцатая бригада морской пехоты, группа войск "Северо-запад". Интересно, если его сейчас разбудить, он нас сразу пришибет или сначала зубы почистит? И как его будить?
       Задача решалась просто - под ногой Антона скрипнула половица. Священник мгновенно оказался в положении сидя и только потом продрал глаза и сказал:
       - А, это вы... Который час?
       - Э-э... Утро. Как договаривались.
       - Значит, если бы не договаривались, была бы ночь? - с тоской спросил Костя.
       Он встал с постели, прошлепал в ванную и, судя по звукам, врубил на полную мощность холодную воду.
       - Это пиво? Вчерашнее? Не может быть, - прошептал Антон.
       Андрей сделал шаг в другую комнату и поманил Антона пальцем.
       Войдя, юноша увидел следы застолья - рыбную шелуху и скелеты, пластиковые стаканчики... Антон взял один, понюхал... Нет, не пиво. Хорошо, что Костя не этот, как его, не имам. Или им только вино нельзя, а самогон можно? А вообще-то это плохо. Потому что без причины так не пьют.
       В комнате, кроме рыбьей братской могилы, был другой стол - сплошь заваленный печатными книгами и лепестками флеш-памяти. Планшетка, занимавшая почетное место посередине книжной свалки, видала виды и выглядела - а скорее всего, и была - купленной на барахолке.
       Шум воды смолк, сменившись шорохом ткани, а потом из ванной вышел Костя, теперь уже в джинсах.
       - Так, - сказал он совершенно трезвым голосом. - Я сейчас приберу все это говнище. А вам пока что одно моби поставлю. То есть даже не моби - это плоскостной фильм, старый-престарый. Будем считать это первым уроком. Вы по-английски рубите? Там субы английские.
       - Может, я и без субов посмотрю? - предложил Антон. - На каком языке фильм?
       - На арамейском. В основном, - сказал Костя, и Антон понял, что он не шутит. Это кто ж снимал на арамейском-то? Реконструкторы какие-нибудь? Сейчас, даже если по университетам всех знатоков собрать, едва на зал наберешь... Что ж это они такие дотошные?
       Через пять минут просмотра Антон забыл, что фильм на арамейском и с субтитрами. Через десять минут - что фильм старый и плоскостной. Через полчаса - что фильм. Он забыл обо всем на свете. Его отпустило, только когда фильм закончился. Да уж, сие есть тело Мое...
       Он покосился на Андрея - и увидел, что тот сидит, ссутулившись, сжав руки между коленями.
       - Я утром на службе в монастыре был, - сказал он, стараясь, чтоб голос звучал ровно. - Я правильно понял, что вот это вот, - он изобразил жест священника, поднимающего Тело, - буквально?
       - Правильно, - кивнул Костя. - Вот с того самого инцидента.
       - Понятно, - кивнул Андрей и ничего не сказал больше.
       Ой, понял Антон. Ой-ой-ой. Убитый учитель и оставшийся в живых ученик. Ночной арест, побои, раны... Тут кто-то, как в старину выражались, смотрел очень свое кино...
       Пока они были поглощены сюжетом, Костя успел прибрать, проветрить комнату и даже протереть пол. Сейчас он опять сидел на кровати и, судя по тому, как напряжены были его плечи, чувствовал себя неловко. На что спорим, подумал Антон, он не знает, как катехизировать террористов.
       - Вообще-то, - сказал Костя, - я еще никогда раньше никого не катехизировал. Так случилось, что... ну, когда я сюда перебрался, тут все как бы уже в курсе были. Так что если есть вопросы... Задавайте.
       Андрей поднял руку, как в школе.
       - Мне все-таки нужно понять, что такое вера. И как так выходит, что народы вырезать можно, а на чужую жену смотреть нельзя. Ближнего возлюбить надо, а бросить этого ближнего на съедение, потому что он не уверовал, - пожалуйста. Подожди. - Он наклонил голову. - Я вижу, что действуете вы иначе, - я не слепой. Но ты же взялся объяснять, как оно работает, вот и объясни. Механизм.
       Между ними потянулась пауза - как пыльная паутина с дохлыми мухами.
       - Механизм-шмеханизм... Где вы раньше были, ребята? - наконец сказал священник. - Год назад - где вы были? Меня только рукоположили, я был такой правильный попик, и голова у меня была полна правильных слов... И считал я, что если даже мне помочь можно, то... В общем, долго объяснять.
       - Костя, а можно бестактный вопрос? - встрял Антон.
       - Про это? - Костя щелкнул себя по горлу.
       - Ну... в общем... да. - Антон сглотнул. - Ты же не всегда так пьешь?
       - Это вы, грешники, пьете, - сказал Костя важно. - А мы, святые люди, умерщвляем плоть алкоголем.
       А потом сменил тон на человеческий.
       - Нервы у меня шалят. Как сюда приехал, так и начали. Я, понимаешь, когда рукополагался, думал - буду жить среди своих, буду... ну сам понимаешь.
       - Не понимаю, - сказал Антон.
       То есть кое-что он понимал, но, как видно, хотел убедиться. И был уверен, что Костя ответит. Потому и ответит, что мало Антона знает и не рассчитывает затягивать знакомство. "Эффект попутчика".
       - Я среди своих, да, - признался Костя. - Только все "свои" - это гарнизон осажденной крепости, дошло? Ты присмотрись тут к людям. Они не просто живут - они ждут. Смерти ждут, очередной свободной охоты, конца света, чего-нибудь... А ждать и догонять - хуже нет. И никогда не знаешь, что раньше рванет, эти, - он мотнул головой куда-то вверх, - или эти. - На этот раз кивок пошел в сторону окна.
       - А... как они могут рвануть? - не понял Антон. - Восстание?
       - Это вряд ли. Хотя совсем дальше на запад был случай лет двадцать назад... - Костя принялся мять руками затылок, его тень на стене напоминала перекошенную и очень большую бабочку. - А вот представь, год назад всего, километрах в сорока отсюда людям в голову стукнуло, что первого марта Судный день наступит. Есть-пить перестали. Детей кормить, скотину. Саваны шили всем поселком.
       - И... что?
       - Ничего... Владыка приехал, наорал на них. Прошло. Потом стыдно стало. Половина в город и по соседним деревням разбежалась. Вот такая у нас оперативная обстановка.
       - Что-то мы отвлеклись, - после короткой паузы сказал Андрей. - Ладно, ты не большой спец в богословии, да и не это мне важно. Важно то, что ты сделал. Я не спрашиваю как - наверное, это необъяснимо. Но ты хотя бы можешь сказать, что ты чувствовал?
       Костя смотрел на него некоторое время, а потом ответил медленно и веско:
       - Я чувствовал, что сейчас вот-вот в штаны наложу. Потому что передо мной высокий господин, который нацелился пожрать напоследок, а за моей спиной - пацан пятнадцати лет. И если что, мне варка брать врукопашную, а к этому, поверь, даже в морпехах не готовят. Как мне в голову пришло экзорцизмом заняться - я сам удивляюсь, а молиться я начал с великого перепугу, потому что какие у меня были шансы, ты сам понимаешь.
       Андрей улыбнулся, и это не ускользнуло от Костиного внимания.
       - Я смотрю, ты уже выводы кое-какие сделал, - сказал священник. - Может, поделишься?
       - Насколько я вижу, ты переподчинил свою волю Богу, Он сделал через тебя чудо, после чего ты снова стал собой. Ну, я не в курсе, насколько собой прежним, - я ж тебя раньше не знал. Но, во всяком случае, ты не похож на жизнерадостного зомби, который ходит и распевает псалмы. Ты совершенно нормальный парень, и, если ваш Бог работает именно так, меня это устраивает.
       - Так... - Костя посмотрел на него так, как, наверное, смотрел на новобранцев, будучи сержантом. - Это дело нужно разъяснить, но я чего-то не готов... Поэтому на сегодня все. Предлагаю чего-нибудь съесть. Имеются гречка и ковбык.
       - Ковбык? - не понял Антон.
       - То, что у нас, москалей, называется "зельц", - пояснил Костя.
      
       * * *
       Постоянной работы для них в селе не оказалось, да и на временную брать чужаков никто особенным желанием не горел, но отец Роман надавил на какие-то рычаги, и через неделю коммуна Хороброва заключила контракт с "Антоном Беспаловым" и "Андреем Новицким" на профилактические противопожарные работы. Необходимо было спилить сухостой в деревне и лесополосах вокруг нее, выкорчевать пни и вывезти валежник.
       Начальником их маленькой бригады стал дед Тымофий, обладатель маленького трактора "Архар". Функция деда Тымофия сводилась к тому, чтобы привезти работников "на мисце", показать участок работы, после чего расстелить на сухом и теплом месте старое пальто и задремать на нем.
       Андрея с Антоном такое положение дел устраивало совершенно. Их никто не торопил, не ставил конкретных сроков и норм выработки, рабочий день начинался около десяти, когда к их дому подъезжал бригадир на "Архаре", и заканчивался, когда они хотели сами. В обед приезжала на велосипеде баба Галя, супруга деда Тымофия, привозила термос с однообразной, но вполне вкусной и сытной пищей - либо картошка со шкварками, либо вареники с той же картошкой и теми же шкварками. Деду Тымофию она, кроме этого, привозила "норму" - маленькую плоскую фляжку. Иногда к корчевщикам присоединялся Костя - дед Тымофий в таких случаях старался спровадить его до обеда, чтобы не делить "норму" на двоих.
       Поначалу шло ни шатко ни валко - Антон неумело обращался с топором и легкой вибропилой, а за джиг-пилу ему Андрей и браться не давал; сам же он быстро уставал и начинал задыхаться. Но прошла еще неделя, Андрей окреп, а Антон обнаружил с удивлением, что на корень или сук толщиной в свою руку он тратит теперь не больше четырех ударов топора. Андрей учил, как двигаться, в какой момент прилагать максимальную силу, как концентрироваться, как использовать мгновения для отдыха. В качестве моральной поддержки рассказал исторический анекдот про самурая, которого Цукухара Бокудэн заставил колоть дрова, чтобы отработать силу удара. Ну и другие исторические анекдоты - опять же в основном про самураев.
       Антон после такой физической и моральной закалки ложился спать вымотанным и мечтал о воскресенье. А когда оно пришло, ни свет ни заря заявился Костя и поднял юношу, чтобы ехать в храм.
       Храм в Конюхах был старый, чуть ли не пятисот лет. Покой царил в его золотых стенах, покой и вековой запах ладана, въевшийся в дерево. Иконы огромными глазами смотрели сквозь прорези окладов. Люди входили торжественные, нарядные, мужчины снимали шапки и медленно крестились, женщины поправляли платки и крестились быстро, но плавно.
       Женщин было существенно больше. Где-то две трети.
       Пока Антон осматривался, Костя пропал. Потом появился - одетый в красное, шитое золотом, как на старинных картинах. Антон даже не узнал его поначалу.
       - Благословенно царствие Отца и Сына и Святого Духа и ныне и присно и во веки веков! - торжественно нараспев провозгласил Костя.
       Слуха у него не было совершенно. Он это компенсировал голосом. Если он сейчас добавит "налево, кругом!", подумал Антон, то никто, наверное, даже не удивится...
       От этой мысли стало смешно, и Антон закусил губы. Торжественность момента спас хор. "Ами-инь!" - Пять или шесть слаженных женских голосов подлетели к куполу и пролились оттуда золотым дождем.
       И тут что-то произошло. Антон не мог этого объяснить даже себе - но он вдруг почувствовал себя... нет, не как дома - потому что дома так себя никогда не чувствовал. Он хотел так чувствовать себя дома - но никогда не получалось, разве что давно-давно, в далеком детстве...
       Поэтому он ощутил укол обиды, когда прозвучало:
       - Оглашении, изыдите!
       То есть нет - для него эти слова остались бы в потоке других малопонятных старославянизмов, если бы вокруг не начали шушукаться и оглядываться.
       Антон оглянулся тоже и успел увидеть спину Андрея, покидающего храм.
       После службы террорист перехватил его у калитки.
       - The thing I could never understand is why they have to turn the Holy mass into Beijing opera...
       - Ты как здесь оказался?
       - Стреляли. - Андрей усмехнулся. Видимо, тут была какая-то шутка, которой Антон не понял.
       - Привет! - окликнул их Костя, появившийся из-за угла. - Ты чего из храма убежал?
       Это снова был прежний Костя - грубоватый, нахрапистый, помятый, с наслаждением смолящий крепкие сигареты и... да, не очень свежепостиранный. Так он что, с самого начала Андрея заметил?
       - Но ты сам сказал - "оглашенные, изыдите", или я опять что-то неправильно понял? Было же "изыдите"? То есть я бы пропустил, наверное, но раз уж услышал...
       - Не морочь голову. Антон же остался, ты сам видел. Это уже тыщу лет формальность.
       Террорист наклонил голову.
       - Ты извини, но зачем бы я стал тебе врать? Я, - объяснил он, - не знаю, что у вас формальность, а что нет. А вот правила стараюсь выполнять, потому что себе дороже. Ты же в армии служил - так у нас то же самое, только хуже.
       Костя вздохнул. Спокойно.
       - Как рука? Разрабатываешь? Скоро вокруг Хороброва ни одного сухого дерева не останется?
       - Стараемся.
       Они пошли по улице.
       - Костя, у Андрея тут вопрос по литургике, - ехидно сказал Антон.
       - Какой еще вопрос?
       - Ему интересно, обязательно ли превращать богослужение в пекинскую оперу.
       - А в дыню получить ему не интересно?
       - А тебе не слабо? - сверкнул глазами Андрей.
       - Меня смущает, что ты калека однорукий. Ничего, через недельку оклемаешься, и тогда я тебе припомню.
       - Если всю память не пропьешь.
       - Я завязал.
       - Давно?
       - Сегодня. Мужик, ты себе не представляешь, что это такое - просыпаться утром со страшного бодунища и вспоминать, что сегодня воскресенье и тебе идти служить. Все, теперь и навсегда - ничего крепче пива.
       - Так ты в монастырь? За пивом?
       - Я до монастыря не доживу. - Священник смял окурок и решительно зашагал в сторону обнаружившейся на углу бакалейной лавки. - Идите, я тут... задержусь.
       Прошла еще неделя. Сухостоя вокруг Хороброва действительно не осталось, а Антон окончательно врубился в местную систему.
       Старинных церквей, конечно же, охраняемых как памятники архитектуры, в окрестностях было штук шесть. Все находились на содержании местных коммун, все были действующими. Формально они подчинялись воскрешенскому епископу в Тернополе, фактически - владыке Роману, в миру - участковому врачу. Во всех шести служили местные священники, плоть от плоти своей паствы. У Кости своего прихода не было - он подменял то одного, то другого, когда тот не мог служить по болезни или должен был куда-нибудь уехать. И спасибо, что хоть так.
       Епископ Роман ничего не пытался менять, потому что откровенно дожидался, когда Костя войдет в предписанный канонами возраст, чтобы поставить его своим заместителем. У Романа были далеко идущие планы - выжить воскрешенцев из Зборова и Золочева. Что Костя тут пропадал потихоньку - этого добрейший Роман Викторович не замечал и замечать не хотел. Нет, он, конечно, знал про Костины пьянки и регулярно устраивал выволочку ему и головомойку тому из местных пастырей, кто поил его до бесчувствия, но мысль о том, что Костя просто не годится для сельской жизни, в голове у него не умещалась. Костя ведь был деревенским парнем, вологодским ковбоем - отчего бы ему и здесь не прижиться? А то, что Неверову и под Вологдой не усиделось, - это владыка почему-то игнорировал.
       Деревня Хоробров стояла среди других особняком. Нет, и здесь люди вместо "здравствуйте" говорили "слава Йсу", и здесь хранили святую воду с последнего Крещения и сухие травы с последней Троицы, что, согласитесь, никаким законом не возбраняется, но здесь не было церкви - ни старинной, ни современной, никакой. И местные жители не ехали и не шли, принарядившись, в те деревни, где церкви были, а собирались в местной же школе. Каковую местная милиция в это время обходила десятой дорогой, чтобы случайно не увидеть лишнего.
       Антона восхищало то, как среди всего этого быстро и ловко научился ориентироваться Андрей. Чужак же чужаком, да еще и по речи заметен, а встал, врос - и всех по именам знает, и у кого что болит... и отвечают же ему. Не как здешнему, но как почти своему. Этому нужно было учиться, и Антон учился - всему, сразу.
       В общем, очень насыщенной оказалась неделя... А утром воскресенья Антона разбудили топотня, возня и какие-то странные звуки: бух... бух... бац... ДЫЩ!
       Антон сел, расстегнул спальник, продрал кое-как вежды и высунулся в соседнюю комнату. Нас что, наконец-то местные бить пришли? - подумал он спросонья.
       Нет, там были не местные. Там наматывали медленные круги друг против друга Костя и Андрей. Оба голые до пояса, оба в боксерских перчатках. Из-за перчаток звуки и разнились между собой: глухое "бух" получалось, когда удар приходился в блокирующую руку, чуть более звонкое "бац" - когда он приходился в перчатку, а "дыщ!" обозначало попадание в корпус. Антон заметил, что Костя почти не задействует левую.
       - На чем я теперь держусь, - тихо сказал Костя, наступая (бух-бух, бац-бац!), - так это на том, что Бог есть любовь.
       - Если это любовь, - назад Андрею отступать было некуда, и он отходил по кругу влево, прощупывая (бац-бац!) Костину оборону, - то с моим пониманием любви это ничего общего не имеет. Доброе утро, Антон...
       - Ну и почему это (бац-бац!) меня должно парить? Ты спросил, как я это (бух!) ощущаю. Вот так и ощущаю!
       Бац-бац-бух-ДЫЩ! Костя согнулся пополам и задышал ртом.
       - Извини. - Андрей тронул его за плечо.
       - Ничего. Сам брюхо запустил. - Костя, морщась, выпрямился. - Доброе утро, Тоха.
       - Воскресным утром нет ничего лучше мордобоя. - Антон изобразил жизнерадостную улыбку. - Мы в школу идем или нет?
       - Сейчас только восемь. - Андрей вытер пот. - Служба в одиннадцать. Продолжим?
       Костя поднял руки, прикрывая голову и корпус, попружинил на носках, поманил Андрея перчаткой. Тот начал атаку. Бух-бух, бац-бац-бух-ДЫЩ!
       Андрей блок-то поставил, но уйти не успел, так что оказался в углу вместе с блоком. Теперь уже он упал на колено, часто дыша через рот.
       - Я рану задел? - обеспокоенно спросил Костя.
       - Нет, - выдохнул Андрей. - Но мне туда отдалось.
       - Епрст... рановато тебе спарринговать все-таки. - Священник протянул террористу руку. - А с лицом у тебя что?
       Антон был уверен, что Костя и раньше это заметил, но стеснялся спросить.
       - На мотоцикле покатался неудачно.
       - В Зальцбурге?
       Андрей поднял на него глаза и покачал головой.
       - Все-то вы знаете, везде-то вы побывали...
       - Это правда, что ты отца Януша просил послать с тобой священника?
       - Да. Только он не хочет, и незачем к этому возвращаться.
       Костя потер перчаткой бороду и спросил:
       - А если бы я пошел?
       Террорист слегка выпятил нижнюю губу.
       - Ты серьезно?
       Костя немного рассеянно кивнул.
       - А тебя отпустят?
       - Без особой радости, - признался Костя. - Но куда они денутся? Я же не раб галерный.
       - Ты подумай как следует. Католикам терять нечего, они и так на нелегалке. А ты... ты просто жизнь свою перечеркнешь, и все.
       - Это моя жизнь. Что с ней делать - я сам решаю. А думал я три недели. Сколько вы еще здесь пробудете?
       - До полнолуния самое меньшее - я Игорю пообещал. Ты, кстати, зря к нему не заходишь, он о тебе спрашивал.
       - Зайду на днях, - буркнул Костя.
       - А чего откладывать. - Андрей снял перчатки, взял со стула чистую майку, чтобы идти в душ. - Вот сполоснемся и двинем прямо сейчас.
      
       ...Если судить по тому, что брат гвардиан называл садом, в тихом омуте у Михаила должны были водиться не черти, а какие-то их предпредыдущие еще кистеперые разновидности. Антону состояние и настроение растительности живо напоминало картинку из учебника биологии - "папоротники, хвощи и плауны". Хотя на самом деле хвощей и плаунов на участке не имелось, а вот роскошный папоротник - хоть сейчас заводи для него ночь Ивана Купалы - рос прямо посреди малинника, и бешеная, на голову выше Цумэ, гвардианова малина почему-то его не глушила. Между деревьями тянулись, развеваясь, какие-то длинные плети и метелки, стелились эпических размеров лопухи - корни у них оказались не просто съедобными, но и вкусными, а розовую черешню от белой отделял непроходимый барьер из высаженных вперемешку и разросшихся кустов смородины (сказал Игорь) и крыжовника (узнал сам). Отличить розовую черешню от белой было очень просто. Розовая стояла в розовом дыму, а белая - в светло-желтом. А вот запаха черешни было не различить. Из-за мягкой и в меру снежной зимы весна выдалась ранней и теплой - и на неделю раньше положенного зацвела высаженная некогда по периметру сада вишня, и сад улетал к небу, а в центре, почти рядом со сторожкой стояли углом три старые, но еще никак не дряхлые вишни-"склянки" - огромные шарообразные розовые кроны. А сирень вокруг здания еще не зацвела, и это было правильно, потому что отойдет вишня, отойдет слива и наступит время сирени и жасмина.
       Они сели на траву кружком, почти касаясь друг друга ногами, и было во всем этом что-то очень детское из старых-престарых книг о таких вот запущенных местах, где дети играют в придуманные страны ("папонты пасутся в маморотниках..."). Как-то даже не верилось, что разговор пойдет о настоящей войне, настоящих предательствах и смертях.
       Костя закурил и обратился к Андрею:
       - Рцы. В смысле - излагай концепцию, командир.
       Андрей сидел как в додзё: спина прямая, руки лежат на коленях.
       - Я живу, чтобы драться с варками, - сказал он. - Я боевик подполья - им и останусь. Но, во-первых, текущее состояние дел - полное отсутствие перспективы. Террор не меняет ситуацию в обществе, даже косвенным образом работает на варков. Это надо менять. А во-вторых, и это сейчас важнее, - в подполье дыра, и хорошо, если просто дыра. Ростбиф - мой учитель - оставил мне что-то вроде завещания. Я хочу его выполнить. Мне кажется, что с тем, что я узнал здесь, я могу попробовать. Но это - задача-максимум. Задача-минимум - расчистить место. Выловить штабную крысу и убедить штаб либо принять мой план, либо разойтись.
       - Не слабо, - кивнул Костя, давая прикурить Цумэ. - Как здесь говорят - дай Бог нашому телятi та й вовка з'iсти?
       - Як не з'iм, так понадкусюю, - в тон ему ответил Андрей.
       - Но это стратегический план, так? А тактика на ближайшее время?
       - Сначала установить связь с одним человеком. Проверить базу; если она сгорела - найти и обустроить другую. Потом - подготовка группы. Потом будем ловить крысу.
       Игорь с удовольствием бы смотрел вверх, на текущие, плавящиеся кроны, но солнце было слишком ярким - даже через темные очки. На Андрея ему смотреть не хотелось. Даже опять-таки через очки.
       - Во-первых, - сказал он, выдергивая из земли длинную травинку, - кто сказал тебе, что крысу будет легко найти? Во-вторых, кто сказал тебе, что она одна? В третьих, кто сказал тебе, что это вообще крыса? И в-четвертых, кто сказал, что с тобой захотят поделиться властью?
       - Крысу можно найти. Подробности операции знали несколько человек. Могло просочиться к считанным людям вокруг этих нескольких. Кроме них нас мог спалить тот, кого я хочу найти первым, - друг Ростбифа, такой же командир группы.
       - Мастер Винду, - тихо сказал Антон.
       - Да, мастер Винду, - согласился Андрей.
       - Андрей, - Игорь чуть ли не впервые обратился к нему по имени, - кандидатов больше. Я не знаю, как оно у вас устроено, но людей-то я во всех видах повидать успел. Кому-то что-то поручали, кто-то что-то сказал, кто-то кому-то пожаловался... и у СБ уже полная картина. В какой-то вполне человеческой войне одна сторона протокол совещания Генштаба другой получала через три часа - а в Генштабе не было ни одной крысы вообще. Уборщицы, шифровальщики - шушера. И если ты просто начнешь охоту... если мы просто начнем охоту, мы парализуем подполье к чертям и кончится это тем, что нас пристрелят, люди вздохнут с облегчением и все пойдет как раньше.
       Эней снова издал долгий вздох и потер зажившую рану.
       - Никто никому не сказал. Ростбиф и... тот самый, который Винду, - они создали совершенно автономные группы. Обеспечение свое собственное. Разные есть способы добычи денег, железа и серебра. А про "Крысолова", про наш новый проект, информация дальше штаба не пошла, они боялись этого плана, боялись, что просочится вниз. Хотя подождите, вы же не знаете, что у кого как принято. До этого убивать людей было запрещено. У нас запрещено, в ОАФ. Железное правило было. То есть, конечно, охрана из людей, предатели из наших - это само собой. Но целью акции человек быть не должен, так давно решили. Это всякие отморозки из "Шэмрока" и "Ротенкопфен" людей подрывают, мы не такие. И тут Ростбиф предложил отстреливать тех, кто готовится к инициации. А штаб не смог пойти против, потому что это... это был Ростбиф. Но дальше вниз эту идею не пустили, до успеха. А о цели первой акции знали максимум четверо. И у двоих не было никакой возможности нас сдать. Вернее, сдать нас вот так. Мы бы по-другому сгорели.
       - Тогда, - сказал Игорь, - нам нужна приманка. Затравка. Какая-то информация, на которую клюнет. Чтобы связи сразу обозначились.
       - А у нас есть такая приманка, - невинно улыбнулся Антон.
       - Я? - поинтересовался Игорь, заканчивая оплетать следующую сигарету травинкой. - Не пойдет. Думаю, что в штабе если не знают о таких случаях, то хотя бы слышали. И предпочтут отмести.
       - Я, - сказал Эней. - Приманкой мне быть не впервой.
       - Не-а, - покачал головой Антон. - Приманкой будет Ростбиф.
       - Он же вроде умер? - не понял Костя.
       - Он умер. Но об этом точно, совсем точно, знаем мы. А им об этом знать неоткуда, так?
       - Ну и что это нам даст? - поинтересовался Игорь, для которого Ростбиф был только именем.
       - Вообразите себя человеком, который сдал группу Ростбифа, - Антон чуть прищурился. - Вообразите, что к вам приходит его лучший ученик и боец - Андрей...
       - Эней, - поправил Андрей, и все разом посмотрели на него. - Мой рабочий псевдоним - Эней. Дальше, Антон.
       - Да. Приходит Эней и говорит, что его учитель жив и землю роет, чтобы найти крысу. Ваша реакция?
       Игорь подумал.
       - Зависит от того, какая я крыса... Глупая побежит за защитой в СБ. Умная побежит в штаб. Совсем умная никуда бежать не будет, но кого надо проинформирует. Этот Винду - коллега или друг?
       - И то и другое.
       - Тогда он должен встретиться со старым товарищем и попытаться вправить ему мозги, если он против. Или присоединиться, если он за. А вот ни бежать, ни информировать ему не положено. И если он... мы получим крысу и сможем разматывать клубок дальше. А если нет - нас станет больше, и информации добавится.
       Эней кивнул на это как-то самоуглубленно и рассеянно. Похоже, ему пришла в голову мысль, которая до того не приходила, и теперь он ее усиленно думает, и по всему видно - мысль эта нелегка.
       - А у этого... Винду... у него как, группа есть? - спросил Костя.
       - Есть... конечно, - рассеянно сказал Эней. - И вообще он не Винду, это... была наша с Ростбифом шутка. Он "новый европеец", черный, как из эбонита вырезан, и лысый. Один в один магистр Винду, еще и с мечом. Его зовут Франтишек Каспер, настоящее псевдо у него - Пеликан. Группа из четырех человек, он - папа. Так говорят. Руководитель группы - папа, связник - мама, взрывник - сын или дочь, боец - брат или сестра. Обычно руководителю местной секции сообщают - прибыла семья: папа, мама, брат и сестра...
       - То есть Ростбиф был твой "папа", а ты - его "брат", - уточнил Игорь.
       - Угу.
       - Веселая семейка. Инцест один. Послушай, тогда получается, что вас мог сдать руководитель местной секции...
       - Не мог, - отрезал Эней. - Он мог спалить нас самих. Но была еще подстраховка - группа поляков. О них даже я не знал, понимаешь? Даже я. А их тоже нашли.
       - Ясно. Значит, местных вычеркиваем, в объектах первой очереди остается Пеликан и его... семья. Что ты можешь сказать о них?
       - Пеликан - мой учитель, - неестественно спокойным голосом сказал Эней.
       - В каком смысле?
       - Он учил меня обращаться с оружием. И не только.
       - Это плохо. - Игорь закурил наконец. Запах горелой травы ему, кажется, совершенно не мешал.
       - Это плохо, только если он действительно крыса. Но я не верю, что это он.
       - Потому что этого не может быть?
       Андрей поморщился...
       - Да. Но про поляков он тоже знать не мог. Если дядя Миша не сказал мне, он не сказал и ему. Каспер не мог знать, и ему нечем было их отследить. Некем. Он... часто спорил с дядей Мишей. Ростбиф считал, что в хозяйстве любая веревочка сгодится, а Пеликан, он не со всеми был готов иметь дело. У него не было контактов ни среди крайних левых, ни среди крайних правых.
       - Тактика, хлопцы, тактика, - напомнил Костя. - Куда мы двинемся? Как? Где будем искать того человека? Где, извините грубый прагматизм, гроши возьмем?
       - Деньги на затравку есть. База тоже есть. Первое дело - перебраться через границу всем цирком.
       - Стопом? Парами? Как разобьемся?
       - Священник должен быть в паре со мной, - сказал Игорь.
       - Нет, - возразил Эней. - В паре с тобой буду я.
       - Твои похороны, - фыркнул Игорь.
       - Никаких похорон, - сказал Костя. - В паре с Игорем иду я. Или ша, никто никуда не идет. Командир, ты что, и у католиков на уроках спал? Если мы будем мыслить по-старому, лучше ни с чем не затеваться вообще.
       Все замерли в напряженном молчании. Эней стиснул ножны-трость так, что пальцы побелели, а потом разжал руку и сказал:
       - Да. Я был не прав.
       - Слушайте, - сказал Антон, - а почему парами-то? Почему не вчетвером? Муж, жена, брат, сын-подросток... - Он улыбнулся. - Семья...
       - И кто у нас будет женой? - покосился Костя. - Спичку потянем или посчитаемся "эники-беники"?
       - Не в этом дело, - отмахнулся Эней. - А в том, что на всех точках есть наши с Игорем данные, все, что они могли собрать. Включая генматериал - на меня. Я там в мотеле его много оставил. Накроют одного - накроют всех. А парами легче смываться.
       Вот, значит, почему он не стал настаивать на том, чтобы идти в паре с Игорем.
       - Я тут карту скачал. - Эней достал Антонову планшетку, ткнул пальцем в метку на рисованном глобусе. - Долгих бросков делать не будем. Красное - Жовква - Рава-Русская - Томашув-Любельский. В каждом городе встречаемся и обсуждаем лучший маршрут на завтра. До Красного я уже просчитал. Можно трассой - сначала шестнадцать-один, потом - М-двенадцать. Можно автобусом до Зборова, а там до Красного электричкой. Значит, транспортом идет ваша пара. Потому что... Потому что вот.
       Он показал на Игоря, незаметно поникшего в траву. Только что полулежал, опираясь на локоть, и, подтянув длинные ноги, принимал оживленное участие в обсуждении - и как-то внезапно, словно подстрелили, заснул, спрятав лицо в лопухи и закрыв руками голову.
       - Все, готов, - вздохнул Костя. - Боролся, сколько мог. Да, только транспортом.
       - И, - сделал вывод Антон, - встречу можно назначать только между нашей ночевкой и вашей дневкой. Щель - между семью и одиннадцатью вечера и пятью и десятью утра?
       - Вечером лучше, - сказал Костя. - Вечером он бодрее.
       - Я подключусь и посмотрю расписание. - Антон поднялся.
       - Давай, - одобрил Андрей. - А мы с Костей сейчас отнесем его к гвардиану. А то он и не заметит, как его муравьи съедят.
       Костя взял Игоря под мышки, Андрей - под коленки. Он был не столько тяжелым, сколько громоздким - безвольные руки и ноги мешали, голова болталась. В гвардиановой каморке Игоря уложили на отведенный ему топчан, застеленный одеялом и спальным мешком.
       - После непродолжительной гражданской панихиды тело было предано земле, - не удержался Антон.
       - Тоха, - выдохнул Костя, - нашему кумпаньству и одного данпила с извращенным чувством юмора хватит с головой.
       - Еще неизвестно. - Андрей вытер лоб. - Ему нужно пережить еще одно полнолуние. Ты забыл?
      
       ***
       Началось с запахов. Игорь, если бы захотел, мог бы по аромату цветов, по вкусу травы описать сад вокруг сторожки. Три года назад он просто опьянел бы от одной этой рвущейся в голову весны. Сейчас - только регистрировал. Бензин был бы не лучше и не хуже. А потом...
       Психотерапия брата Михаила оказалась проста: благодари. Каждое утро, каждый вечер, за каждого человека и за каждый цветок, за все, что ты имел и за все, что потерял и за все, что ещё будешь иметь и потеряешь. Через "не хочу", через "не могу", через "тошнит уже".
       Он прошел через "не хочу", "не могу" и "тошнит" - и где-то на четвертый день что-то начало пробиваться. Вертя в пальцах кленовый листок, он поймал себя на том, что наслаждается его свежестью, сладковатым запахом и лапчатой формой.
       ...Из благодарности родилась радость. Игорь понимал психологический механизм, который тут заработал - натяни на морду улыбку, заработает обратная связь и поднимется настроение. Благодари за простые вещи - и рано или поздно найдешь их стоящими благодарности. Всего лишь самовнушение, дружок. Не обольщайся. Ты просто подключаешься к весёлому массовому психозу, которым здесь живут люди. Сознательно. Браво. Хороший ход. Ещё немножко - и будешь совсем как этот монах, который начал с профессорской кафедры, а кончил должностью сторожа при свинарнике.
       "Толсто, приятель. Жирно. От моего персонального беса-искусителя я как-то ожидал более тонкой работы".
       Его побаивались в деревне - как побаиваются всех, кто гуляет преимущественно после темноты. Он знал: если бы не монахи - его быстренько тут оприходовали бы. И никого за это не осуждал - именно это он и заслужил по большому счету. Что ж, гордости у него никогда не было, это не открытие. Он жил милостью людей и нисколько этим не смущался - особенно когда находился среди семинаристов. Ребята были очень разные и очень славные, и это тоже было счастьем и удачей. Потому что когда вместо вялой приязни он ловил себя на злобе, желании уязвить или унизить, рассчитаться злом за поданную милостыню, он знал, что это - чужое. Что в него опять стучатся снаружи.
       Ну, и сестра Юля. Рыжеватое очкастое солнышко ростом метр шестьдесят и с комплекцией домовой мыши. Сгусток радости напряжением в пять тысяч вольт.
       Она была первой, кто не совершил никакого усилия над собой, пожимая ему руку. Он очень ценил в доминиканцах и семинаристах это усилие по преодолению въевшегося уже в печенки рефлекторного страха. Но сестра Юля, кажется, просто не заметила, как холодна его ладонь.
       - Вы Игорь, да? - только и спросила она.
       - Да, я Игорь.
       И всё.
       Её присутствие действовало даже на сумрачного Ван Хельсинга как на катушку проволоки, попавшую в мощное магнитное поле. Игорь отчётливо понимал, что в этом поле высокого напряжения ему всё равно, что она преподает. Излагай она буддийскую доктрину - он бы впитывал с той же охотой. Лишь бы находиться в её обществе. Тот нематериальный компонент запаха, который в Энее проступал кельтским узором, в ней был совершенно особенным, прохладным, почти неуловимым.
       Так пахнет девственность, понял он однажды.
       - Пять центов.
       - А?... - Игорь неохотно оторвался от созерцания. - Какие пять центов? За что?
       - Обычные. За ваши мысли.
       Игорь смущенно прочистил горло, покосился на Андрея, прилежно сидящего рядом над планшеткой.
       - Простите, я... отвлекся. О чем вы говорили?
       - О первородном грехе. Игорь, соберитесь. Или вы еще не проснулись?
       "А монах ей и говорит: расскажи-ка мне, красавица, твой сон, гы-гы-гы..."
       - Нет, я... просто отвлекся. Но я все помню. Если хотите, могу повторить...
       - Не нужно, я знаю, что такое память данпила. Мне просто кажется иногда, что вам это безразлично.
       - Мне... - Игорь потер лоб, - не безразлично, мне просто... Знаете притчу Будды о стреле? У меня стрела в очень больном месте, сестра Юлия. Вы мне рассказываете, откуда она взялась, кто и с какой целью её выпустил и из чего она сделана - а я чувствую, что вот-вот подохну. Выньте стрелу. Крестите меня уже, полнолуние близко.
       - Игорь, Таинства нельзя преподать тому, кто не понимает их сути. Младенцев крестят при условии, что родители и воспреемники научат их истинам веры. Вы взрослый человек, и должны креститься, понимая, что дает вам Крещение.
       - У меня вопрос, - Ван Хельсинг поднял руку. - Вы только что сказали: первородный грех - он не как пятно на одежде, он как дыра в ней - мы не можем передать детям в наследство целую одежду, если она уже дырявая, и нам нечем ее залатать, неоткуда взять первичное доверие к Богу. Это понятно. Здесь сказано, что в Крещении грехи смываются, как Первородный, так и личные. У меня нет трудностей с метафорами, я не буду спрашивать, как это получается, тут дырка, а там пятно. Пятно смыли, дырку залатали. Болезни, смерть, страдания - ладно, я готов принять, что мир искажен уже необратимо, и людей от этого не избавишь, физически. Это плохо увязывается со всемогуществом, но я это принимаю, раз так надо. Я не могу понять, зачем нам оставляют этот "очаг греха". Почему нельзя сразу привести в порядок "расстроенные врожденные вожделения". Настроить их, чтоб мы меньше мучились. И так ведь полно проблем. У него хотя бы...
       - Давай о своих проблемах я сам, - огрызнулся Игорь. Эней снял вопрос у него с языка, и это было почему-то неприятно. - Но ведь и в самом деле, Юля... Какая-то часть меня смотрит на вас и продолжает видеть... деликатес.
       "И не только..."
       - Брат Михаил сказал, что после крещения это может остаться, - продолжал Игорь чуть громче, чтобы заткнуть урода. - У него это осталось после экзорцизма. Но он... заразился, будучи крещеным, так что непонятно. Зачем?
       Сестра Юлия потеребила четки.
       - Игорь, но ведь какая-то часть вас не видит во мне... деликатес. И, судя по вашему поведению, именно она побеждает. Вы побеждаете источник своего греха...
       - Юля, ну вот честно, я бы без этой победы с легкостью обошелся! Я не гордый, я этот триумф воли в гробу видал. Пусть победит Господь и вся слава достанется Ему, - Игорь поднял руки вверх. - Я не против.
       - А пока что, - вставил Эней, - это все сильно напоминает принцип доповоротной армии. Знаете, когда солдату давали в руки ломик и заставляли им бумажки с плаца убирать - "мне не нужно, чтобы плац был чистым, а нужно, чтоб ты за... замахался".
       Сестра Юлия засмеялась. Потом посерьезнела.
       - Дорогие мои братья, а вы никогда не задумывались над тем, что делает вас - вами? Помимо уникального генокода, естественно. Подумайте. Может, откроете другие цели Бога в отношении вас - помимо того, чтобы вы... замахались. Игорь, я бы хотела после занятий с вами поговорить наедине минут пять.
       "Ну что, красавчик, уложишься в пять минут?"
       Игорь улыбнулся. Ван Хельсинг, выходя из класса, не закрыл за собой дверь.
       - Игорь, вы говорили, что вам не нравятся церковные песни?
       - Не все. Некоторые нравятся, но в основном они оставляют желать лучшего. Юля, вы же человек музыкально образованный, у вас вкус есть - ну как можно эти нелепые переделки псалмов не то что петь, а хотя бы слушать?
       Она улыбнулась и вынула из кармана лепесток флеш-памяти.
       - Здесь - лучшие. Мои любимые. Доминиканская Литургия - вы её ещё услышите вживую. Старые церковные - польские, испанские, английские... даже на иврите есть. Хотите?
       - Да. Спасибо...
       "Врёшь", - зазвенело под черепом. - "Чего ты на самом деле хочешь - так это взрезать её тощенькую шейку и напиться из этого певучего горлышка... А перед этим..."
       Игорь обмер. В школьном кабинетике похолодало градусов на пятнадцать.
       - Что с вами? - сестра Юля протянула руку. Игорь отстранился.
       - Не касайтесь меня, пожалуйста, - сказал он. - Вечер...
       - Завтра - полнолуние... - сестра Юля сняла очки. - Мне так хотелось что-нибудь сделать для вас. Но я могу только молиться.
       - Это много, - сказал Игорь, пятясь к дверям. - Спасибо.
       "Ах, киска, ты можешь сделать для меня ещё кое-что... но тебе это не понравится..."
       - Погодите, - сестра Юля завела руки за шею, расстегнула замочек и протянула Игорю серебряный образок на цепочке. - Это икона Божьей Матери Грузинской. Моя прабабушка была грузинка - я вам говорила?
       - Какое совпадение. У меня дедушка грузин, - Игорь взял в ладонь серебряный медальончик, всмотрелся в темный овал искусной отливки, в блестящий на выпуклостях барельеф. Зачем-то добавил:
       - Я не знал его. Он погиб даже раньше, чем мама родилась. Орор.
       Металл не холодил, а согревал ладонь. Игорь смотрел куда-то на макушку сестры Юли, потому что этот хотел смотреть на два холмика под серой трикотажной блузой.
       - Я... пошел. До свидания, - он задом открыл дверь, развернулся и ссыпался по ступеням.
       "Да. До очень скорого свидания..."
       "Нет. И заткнись!"
       "Брось. Ты сам понимаешь, что рано или поздно Жажда возьмет свое. И монахов поблизости не будет. А впрочем, зачем ждать до завтра, когда тебя наверняка где-то запрут? Сейчас. Просто вернуться в кабинет. Монахиня. Целка".
       - Ты в порядке? - Андрей караулил за дверью и верная трость была при нем.
       Игорь вздохнул с облегчением. Молодец Ван Хельсинг.
       - Нет, - признался он. - Вот что, в одном этот сволочь прав: на волю мою полагаться - кур смешить. Завтра ночью в часовне... будь со мной вместе. Пожалуйста.
       - Договорились, - кисло усмехнулся Андрей.
       "Он сейчас повернется к тебе спиной. О, есть. Думаешь, он на самом деле доверяет тебе? Да как такое может быть, когда ты сам себе не доверяешь? Он проверяет. Он ненавидит тебя. Хочет использовать. Хочешь, я скажу тебе его мысли? Он думает, что успеет среагировать. Но на самом деле - не успеет..."
       "Заткнись, заткнись и выйди! Пошел вон из моей головы!"
       Как хорошо, что я - тряпка, а он - дурак. Он дурак, Господи твоя воля, он все время одинаковый. И он хочет. Это, кажется, называется "соблазнять отчаянием". Интересно, что ему светит за то, что он меня упустил - выговор с занесением в учетную карточку? Впрочем, если верить брату Михаилу, он весь исходный материал берет из меня же, работая только фильтром и усилителем. Херово. Херово донельзя. Радовался же, болван, что натянулась мужская струнка в душе... Если это и называется искушение - то я уже немножко понимаю отшельников, которые сами себе яйца отрезали. Мама дорогая, а ведь это ещё не полнолуние. Это ещё он только берёт разбег...
       - Ты что завтра утром делаешь? - спросил вдруг Эней. - А то нас с Антоном позвали к одной женщине крыльцо покрасить.
       - К слепой бабе Тане? Извини, я пас. У нее вся семья в свободной охоте погибла, так что ей экс-упырь в качестве волонтера, подозреваю, не нужен.
       - А откуда она узнает, что ты экс-упырь? Даже если она о тебе слышала, как она догадается, что ты - это ты?
       - Ван Хельсинг, она слепая, а не тупая. Она меня раз коснется - и готово.
       - А если не тупая, то сообразит, что ты здесь ни при чем. Тебя как варка и в проекте не было, когда здесь свободная охота шла.
       - О, боги. О, муки. Где ты был, когда такт раздавали? Стоп, дай догадаюсь: за упрямством в очереди стоял. Короче: нет. Я твои добрые намерения ценю, но - нет. Пока, увидимся завтра вечером, мне срочно надо в часовню, - Игорь ускорил шаг.
       - Тебе там легче? - не отставая, спросил Эней.
       - Намного.
       - Если не секрет... Я понимаю, что у меня с тактом плохо, но спросить-то все равно не у кого. Что ты чувствуешь там?
       Игорь резко развернулся - вот как будто и не шел только что, а прямо тут вырос из-под земли.
       - Присутствие, кэп. Я чувствую присутствие. Я не знаю, Бог ли это. Я не знаю, кто это. Но от него пахнет живой кровью, и... ты не поверишь, но мне в самом деле от этого легче.
      
       ***
       Садик перед домом был аккуратный, ухоженный, чистый той лютой женской чистотой, которая не для кого-то, а в отсутствие кого-то. Зрелище, уже ставшее привычным. По деревням всегда было много одиноких женщин. Не нашла жениха, муж подался на заработки, да и остался в городе - это везде случается, а в здешних краях была ещё одна причина. И тут отметилась именно она.
       На порог вышла крепкая фермерша лет семидесяти, в безрукавке, просторных затрёпанных джинсах - и с черной вдовьей повязкой на голове.
       - Слава Ісусу Христу, - улыбка у нее оказалась доброжелательной, а голос - мягким.
       - Навіки слава, - сказал Андрей, как было здесь принято. - Нас... прислала пані Швець.
       - Ґанок фарбувати? - спросила женщина, уверенной походкой сходя с крыльца и открывая им калитку. - Та я ж іще його не обдерла.
       - То нічого, - Андрей вздохнул с облегчением. - Ми й самі обдеремо. Тільки дайте ножі або скло.
       - Ти Андрій чи Антон? - баба Таня глядела поверх их голов. - Бо мені про вас Шевчиха казала, а сама я вас іще й не бачила.
       - Он Андрей. Антон - это я, - мальчик шагнул вперед. - Здравствуйте. Извините, я не говорю по-украински. Я... это... москаль.
       - Такий молоденький, - баба Таня протянула вперед руку. - Можна тебе побачить?
       - Конечно, - Антон сделал ещё шаг и позволил ей ощупать свое лицо. Потом так же поступил Андрей.
       - Який же ж ти москаль? Ти руський, - констатировала довольная осмотром баба Таня.
       ...Потом они отскребали старую краску с крыльца и со снятой двери. Слепая баба Таня очень уверенно двигалась по знакомому вдоль и поперек дому и саду, обрезала ветки, полола огород, наощупь отличая злак от сорняка - но чтобы покрасить крыльцо, нужен был кто-то, различающий цвета.
       - Андрей, - прошептал Антон, убедившись, что баба Таня далеко. - Почему она не едет в город лечиться?
       - Не знаю. Может, здесь не принято. Может, боится - одной в больницу, в чужом месте. А может, просто не хочет.
       - Не хочет? - изумился Антон.
       - Ну вот, например, считает, что слепоту ей послал Бог... Люди странные бывают. Может, - он вспомнил Игоря, - ей так легче.
       - Отдохнём? - Антон отбросил со лба мокрую челку. Андрей прищурился.
       - Ручки болят?
       - Болят, - уныло кивнул Антон.
       - Штука, Вильям Портер, в том, чтобы на боль внимания не обращать, - Андрей снова начал орудовать скребком. В груди уже давно не ныло, а горело, но он только утирал пот и счищал краску дальше. Фехтовальщик с ослабленными мышцами рук - покойник.
       Но с другой стороны - сегодня полнолуние, и хорош я буду с перетруженной рукой...
       - Вот эту ступеньку зачистим - и отдохнём, - пообещал он мальчику.
       Когда садящееся солнце коснулось вершин деревьев, они уже наслаждались видом свежепокрашенного крыльца. Все - достаточно вялые - попытки уйти домой, не поев, были пресечены вновь вынырнувшей во двор бабой Таней. В доме было так же, как и во дворике - чисто, аккуратно, строго. Конечно, когда вещи на своих местах, их легче найти...
       - Будем уходить - докрасим ступеньки, - смущенно бормотал Антон, чтобы что-то говорить. - За ночь высохнут. Акрил - он быстро сохнет...
       Миска вареников с картошкой, политых смальцем, с жареным луком и шкварками, избавила его от необходимости вести подобие светской беседы - а потом хозяйка взяла всё в свои руки.
       - Ви де живете? - допытывалась старуха.
       - В шестом доме по Надречной, - ответил Антон. - Он пустой.
       И тут же прикусил свой глупый длинный язык.
       - Знаю, - медленно кивнула баба Таня.
       Дом по Надречной был пуст по той же причине, что и её собственный. Жили четверо, уцелел один, да и тот давно умер.
       - У нас тут було... лихо.
       - Тётя Таня, - Антон вдохнул и выдохнул, как перед прыжком в воду. - А вы... не пробовали вылечить зрение?
       - Та де там не пробувала, - женщина махнула рукой. - Півроку, як дурна, у лікарні прониділа, у місті. Очі вилікувати не можуть, але в печінці хворобу знаходять, у серці, у нирках... Вбивають людей в тих лікарнях, синку, отак воно.
       - А что сказали?
       - Дурне кажуть. Що все гаразд з очима, а не бачу я тому, що не хочу.
       - Справді дурне, - Андрей вытер тарелку последним кусочком хлеба. - Даруйте, пані Тетяно. Ми таки підемо ганок домалюємо.
       - Мы... - Антон порывисто вскочил. - Посуду помоем...
       - Сядь, - пресекла баба Таня - Бо як помиєш, то поставиш так, що я не знайду, та ще й перекину. Дякую, сама.
       - Такое бывает, - тихо сказал уже на крыльце Антон. - Сканы показывают, что все в порядке, биоэлектрика показывает, что сигнал проходит, а глаза не видят, пальцы не слушаются... но это ж каким идиотом нужно быть, чтобы ей сказать, что она видеть не хочет.
       - Нормальное дело, - Андрей распечатал вторую банку краски. - Я это часто слышал - если кто-то беден, несчастен в любви, или варки его сожрали - так он сам виноват, сам так хотел. И всем хорошо.
       Какое-то время они красили молча. Потом Андрей добавил:
       - Я её очень понимаю. Я бы на всё это сам не смотрел. Если бы это помогало.
       Антон не знал, что сказать. Он был убежден, что баба Таня неправа - и даже не может отдать себе отчёта в том. Это ещё вопрос, хочет она видеть или нет - но вот что она не хочет лечиться, это точно. И тут дело не в том, что в городском стационаре у неё нашли всё, что можно найти у никогда не лечившейся женщины на седьмом десятке - или когда там её разбило? А в общей неприязни, почти ненависти к городу, которая витала в здешнем воздухе. Да, Антону и Андрею простили, что они городские - но именно простили. Как вину. Присмотревшись и разглядев, что они "нормальни хлопци".
       Город был для этих людей источником благ - техники, развлечений, одежды, лекарств - но он был и источником беды. Он брал за свои блага две цены: мёртвыми, во время лицензионных визитов - впрочем, нечастых. Но куда больше - живыми. Потому что молодые уходили туда. Особенно молодые парни.
       - Многие считают, - сказал он вслух, - что это естественный процесс. Что его только Полночь развернула обратно на какое-то время.
       - Ты не отвлекайся, ты работай, - сквозь зубы сказал Андрей. - Аналитик... хренов.
       - Бог в помощь, - раздалось сзади. Андрей оглянулся - во дворе стоял Костя. А за его спиной, опираясь на калитку, зевал Игорь.
       - У нас в классе, - сказал он, справившись, наконец, с челюстью, - был парень по фамилии Хренов. Все его называли, естественно, Хрен. Однажды историк, увидев такое дело, возмутился. Хренов, говорит, как ты позволяешь себя так называть? Твое мужское достоинство, Хренов - это твое больное место...
       Антон хихикнул. Андрей с неудовольствием покосился на него. Он уже заметил за Игорем эту особенность: сам не смеялся, но шутил - и смотрел, как смеются другие. Вампиром был, вампиром и остался - допинг только поменял...
       Окно открылось, баба Таня выложила на подоконник большую картонную коробку.
       - Андрiю! Ти ще тутай? А ну, на подивись-но оце...
       Андрею ничего не осталось, кроме как принять груз
       - Розкрий. Воно давно куплене, але його майже не носили. Вiзьми.
       - Я... - Андрей поперхнулся, - не могу. У меня... руки в краске.
       - Я возьму, баба Таня, - Костя подошел к окну, взял коробку подмышку. - Спасибо вам. А то у него всей смены одежды - одна трость. А в ней холодно.
       - Если интенсивно махать - можно согреться, - вставил Игорь. - И, я слыхал, особо продвинутые мастера, вращая палку над головой, защищались от дождя...
       - Заткнитесь, - сквозь зубы сказал Андрей. - Вы, оба...
       - Сам заткнись, - тихо прогудел Костя. И добавил, когда баба Таня исчезла в окне. - Придурок. Знаешь, как ей было нужно хоть раз столкнуться с одним из ваших? Так что будешь носить это все, пока не сносишь - и бабу Таню вспоминать. Закончили? - Костя посмотрел на крыльцо - Закончили... Тогда пошли отсюда.
       - Куда? - спросил любопытный Антон.
       - Ты - домой, - Костя бесцеремонно сунул подарок бабы Тани ему в руки. - А мы - в монастырь. Полнолуние встречать.
      
       * * *
       В часовне горел только огонь возле дарохранительницы - прерывисто, покачиваясь, будто язычок пламени был не электрическим, а живым. Алые блики падали на стриженую голову Игоря, опущенную чуть ли не ниже плеч. Ссутуленный, тощий, в обтрепанной черной робе, он был похож на какую-то неопрятную птицу. Сходство стало еще сильнее, когда он и сам начал слегка покачиваться сидя, как человек, вынужденный терпеть сильную боль. Эней не знал, стоит ли его окликать - может, Игорю только сейчас удалось сосредоточиться...
       Эней так и не смог решить, нужен ли ему Бог - Бог оказался как-то уж особенно неудобен в использовании, - но точно знал, что ему нужен Игорь. Игорь с его опытом жизни по ту сторону любого закона и, что не менее важно, - обычным человеческим опытом; Игорь с его реакцией и силой, с его способностью вникать в чужие чувства и трезвым рассудком... И если Бог нужен Игорю, если ему помогает - значит, так тому и быть.
       Эней целый месяц знакомился с содержанием катехизиса, а чего не понимал - спрашивал у брата Михаила или сестры Юлии, и с облегчением узнал, что истины веры не содержат ничего такого, ради чего придется отдавить себе мозги или совесть. Не нужно верить ни в то, что мир буквально сотворили за шесть дней, ни в то, что все некрещеные обязательно попадут в ад. Воскресение из мертвых? Ну если этот трюк высокие господа регулярно показывают на бис, то для Божьего Сына тут наверняка и фокуса никакого нет. Непорочное зачатие? Генетики обещают, что проблему партеногенеза у приматов они разрешат в течение ближайших десяти лет. Если невозможное человекам возможно Богу, то уж возможное - и подавно. Проблему непорочности Девы Марии, которую Костя попытался ему разъяснить, когда отговаривал креститься у католиков, Эней счел в чистом виде спором остроконечников и тупоконечников, глюком системы, ошибкой из свалки ошибок, накопившихся в старом коде. И то сказать, двадцать одно столетие... Католики ему нравились больше по вполне земным причинам - они тоже сидели в подполье, с ними было легко находить общий язык. Нет, совсем без камней преткновения не обошлось - но все их так или иначе можно было обойти или перепрыгнуть...
       Игорь вдруг развернулся внезапно и резко, нейлоновая бечевка розария в его руках лопнула с тихим звоном.
       Эней вскочил, ножны, раскрываясь, щелкнули.
       - Не-не, я... - Игорь помахал рукой из стороны в сторону, снова сел - теперь уже лицом к Энею. - Со мной ничего страшного. Ну, почти ничего. Только...
       Он сильно потер лицо растопыренной пятерней. Сжал в пальцах порванный розарий.
       - Давай поговорим.
       - О чем? - удивился Эней. Сел, чтобы Игорю было спокойнее. Но так, чтобы вскочить в любое мгновение - чтоб было спокойнее самому.
       - О чем хочешь. Неважно, все равно. Можешь стихи читать, я просто хочу слышать человеческий голос.
       Просьба застала Энея врасплох, и он, радуясь, что в этом красном мерцании не видно, как пылают скулы, выпалил то, что у него в любом состоянии отлетало от зубов:
       - Эней був парубок моторный... - и пошел, не останавливаясь, все меньше смущаясь, погружаясь в это украинское барокко, где смешались Полтава и Троя, где боги носили шаровары с Черное море, а богини разговаривали как рыночные торговки пындиками и кнышами - хотя о пындиках, кнышах и торговках он тоже только в книжках и читал.
       Игорь слушал жадно - не внимательно, а именно жадно, как пьют воду в жару, как едят после тяжкой работы, как дышат после долгого бега. Похоже, ему и в самом деле было все равно что слушать - лишь бы звучал голос человека. И Эней бросал в его скрытое тенью лицо стих за стихом, пока - где-то уже в Карфагене - не запнулся оттого, что пересохло во рту.
       - Спасибо, - сказал Игорь. - Было здорово. И почему я только раньше не читал эту штуку?
       - Как ты себя чувствуешь?
       Игорь потер затылок.
       - Паршиво.
       - По правде говоря, я ждал худшего.
       Игорь то ли громко вздохнул, то ли тихо простонал.
       - Чего? Что меня будет ломать и о стены швырять? Эта сволочь...переменила тактику. Она прикидывается моей женой. Женой, которая зовет меня... туда.
       Ну что, подумал Эней, в бесов я, выходит, уже поверил. Сам не заметив как. Сижу и обсуждаю тут совершенно серьезно, кем они в этот раз прикидываются.
       - Извини, а ты уверен, что... ну, это не она?
       - Она бы не стала меня туда звать, - твердо сказал Игорь. - Как бы плохо ей ни было. Никогда...
       Он переплел пальцы в замок, хрустнул ими.
       - А... присутствие? - осторожно спросил Эней.
       - Присутствует.
       - И... ничего не говорит?
       - Нет.
       - Знаешь, может, так даже лучше. Если бы ты рассказал, что кусок хлеба с тобой разговаривает, тогда бы я серьезно забеспокоился - брать тебя или нет.
       - А раз со мной разговаривает бес, то все в порядке? - Игорь нервно хохотнул.
       - Беса я и сам слышал. - Эней повел плечом. - Через тебя, я имею в виду. И я знаю, что это был не ты. Тебе неоткуда было знать, что Костя священник.
       - Костя, подходя ко мне, начал молиться, - напомнил Игорь. - Я мог просто угадать. Или вычислить.
       - Он уже после начал молиться.
       - Нет, Ван Хельсинг. Ты путаешь, потому что был в изрядном тумане.
       - Я тебе и в тумане смог по носу врезать.
       - Смог, и что? Соображал ты все равно плохо.
       - Ты пытаешься мне доказать, что ты спятил? Или комедию ломал?
       - Нет, миро ило! Я пытаюсь тебе объяснить, что нет здесь никакого гарантированного, стопроцентного и проверенного оружия! Я мог быть одержим бесом, а мог и просто свихнуться. Мне было от чего. А потом исцелиться, тоже по вполне объяснимым естественным причинам. А то, что я чувствую здесь, может быть реальностью - а может быть и нашим с братом Михаилом парным глюком! Но даже если это реальность - этот, которого мы чувствуем, он совершенно не обязательно является Богом, сотворившим небо и землю. Никаких гарантий. Ты просто говоришь себе - "это так". И все. Ну, пытаешься. Слушай, Ван Хельсинг, если у тебя вода есть - почитай еще, пожалуйста.
       - Я не Ван Хельсинг. И не был-то - а теперь точно нет. Если тебе обязательно кличка нужна, зови Энеем.
       - Договорились.
       - Так вот: "Еней з Дидоною возились..."
       Какое-то время Игорь еще слышал что-то - мог уловить слова, мог даже восстановить фразу. Какую-нибудь одну... Потом держался за память, что голос только что был рядом. Потом за память о памяти - точь-в-точь как в старой песенке. А потом бормотание, крики, подзуживание, жалобы в ушах вытеснили все.
       Голос из-за стены хныкал: "больно... больно... помоги... открой... не оставляй... не оставляй... больно... вернись... ненавижу тебя..." Милена там или злой дух - он уже и сам не знал: а вдруг где-то на пределе мучений она и вправду стала такой? Он же помнил себя жалким, бормочущим бессвязицу и умоляющим, готовым на все ради секунд без боли... Молиться не получалось. Ничем. Никак. Что-то должно было кончиться, уступить.
       Игорь попытался встать, ноги подломились на середине движения. Едва приподнявшись, он упал. И решил не подниматься. Просто прилег в проходе, лицом вверх.
       - Сдаюсь, - сказал он вслух. Или шепотом. Или про себя. Он не был уверен. Он не слышал ничего, кроме воя за очень тонкой стенкой. - Слышишь, ты, там, в ящике? Я не могу сражаться сразу на три фронта против себя же самого. Забирай. Живого или мертвого - только забирай с концами и не отдавай. Не знаю, чего хочу и чего хотеть. Ты хоти. Мне уже ничего не нужно.
       Он на всякий случай прочитал еще "Отче наш" - и замер. Голоса не стихли, но теперь он не отвечал им. Он просто исчез. Они могли сколько угодно искать и звать - он уже не имел отношения ни к тому, что говорило голосом Милены, ни к тому, что до боли ее жалело, - он не существовал, он был пуст. Я от дедушки ушел, я от бабушки ушел...
       Наконец голосам это надоело, и они заткнулись. Один в темноте и тишине, Игорь уплыл. Это был не сон - время самое не сонное, полночь... Он прекрасно чувствовал свое тело, прохладу сквозняка, пробегающего по полу часовни, ровный пол под лопатками. Чувствовал всего себя. И так - плыл.
       Прислушался - ради интереса, - но там молчали. Тогда он нарочно вызвал в памяти образ Милены. Прости, прости, я тебя не спас и не могу. Но я верю, что ты не проросла демоном настолько, что готова погибнуть сама и погубить меня. Надеяться мне не запретит никто, были святые, которые молились и за чертей. Если бы не вера в то, что исцелить можно все, я бы просто не знал, что делать. Я постараюсь держаться. И ждать.
       Он снова думал о себе "я", он снова собрался в одну точку. То, что человек состоит на четыре пятых из воды, не делает его ни рыбой, ни морем. То, что человек на четыре пятых духовное существо, не делает его ни ангелом, ни Богом. Дурачок, дурачок, зажал волю в кулачок - а ее никто и не думал отбирать. Сполоснули - и вернули. Пользуйся. Хоти. А чего я хочу?
       Всего. Я хочу всего и побольше.
       Он так боялся, что его принудят выбрать один "единственно верный путь" - а тот распался на тысячу путей. Он может уйти с Энеем. Может уйти без Энея. Может остаться здесь. Может стать монахом, а может жить так. Может умереть в схватке с упырями, или в застенке СБ, или, всем чертям назло, своей смертью. Уйти за фронтир или начать новую жизнь. Каждое решение будет по-своему верным... Искушения? Конечно. И перед каким-нибудь он да не устоит... Но тут он усвоил важный урок: не обязательно, раз оступившись, сползать в воронку. Не обяза...
       - Постiй, прескурвий, вражий сину! Зо мною перше розплатись; От задушу, як злу личину! Ось ну лиш тiльки завертись! - услышал он и понял, что над ним все еще читают. Всем экзорцизмам экзорцизм, Хоме Бруту не снилось... и ведь, главное, помогло же.
       - Спасибо, - сказал Игорь. - Знаешь, мне очень стыдно, но я сейчас, кажется, засну.
       И заснул.
       - Спокойной ночи. - Эней не сразу сообразил, что сейчас уже за полночь, и то, что Игорю хочется спать в это время, само по себе тянет на маленькое чудо.
       - Спит? - Из-за спины Энея в часовню шагнул брат Михаил. Наклонился над Игорем, приподнял веко, отпустил... - Хороший знак.
       - Мне можно идти? - спросил Эней. - Или как?
       - Можно, - кивнул брат Михаил.
       Потом посмотрел пристально на Энея и добавил:
       - Ты, грешник, мне напоминаешь одного знакомого викинга. Арнлют его звали или Арнт, или как-то так, не помню я уже... словом, он пришел проситься в дружину к Олаву Харальдссону, ну, тому, который еще потом святым стал. Одному из. Этот Арнт-не-помню-как был из тех язычников, которые не приносят жертв никому, а полагаются на собственные силы. Так он и сказал Олаву. И добавил: "Но теперь я хочу верить в тебя, конунг". Олав ему ответил, что поверить в него означает поверить и в Христа. И, соответственно, креститься. Парень и крестился. Не помню, что с ним дальше стало, я его из виду потерял...
       - Вы шутите, - сказал Эней. - Столько лет вам быть не может.
       Монах засмеялся.
       - Вампиры были и тогда, - сказал он. - Но что характерно - язычникам не приходило в голову звать их высокими господами. А когда они находили лежку вампира, то отрубали ему голову, а тело переворачивали на живот, и голову засовывали ему же носом в зад. Простые были ребята и грубые.
       - Вы шутите, - повторил Эней.
       - Да, - согласился монах. - Но в каждой шутке есть доля шутки. Арнльот Геллине действительно крестился ради Олава Харальдссона. А ты, грешник, действительно в этом на него похож.
       - Ну и что? Разве так важно - из-за чего? Да, я знаю, что, по-вашему, Он читает в сердцах. Ну, тогда Он в курсе, что я ничего другого предложить и не могу.
       - Я понимаю. Но ты цельная натура, грешник. А это паллиатив, временная мера. Его хватит года на три, много - на пять...
       - На три? - Эней беззвучно засмеялся. - Ну вы и оптимист, брат Михаил!
      
       * * *
       На золотом крыльце сидели царь, царевич, король, королевич, сапожник, портной... кто ты будешь такой?
       Крыльцо, впрочем, простое, деревянное. А вот считалка подходит к делу лучше некуда. Потому что сидят на крылечке священники и монахи двух конфессий, а вот тем, кто пока не определился, кажется, пришла пора решать, кто они такие.
       - Игорь, - сказал отец Януш, стряхивая желтую пыль с рукава своей армейской куртки, - за эти полторы недели вы присмотрелись к работе нашего брата гвардиана. И вы обладаете теми же способностями, что и брат гвардиан, и способности эти могут очень сильно пригодиться, потому что... ну, вы уже пожили здесь, сами знаете. В последний раз это было в пятнадцатом году. Потеряли мы восемнадцать человек, хотя все делали, что могли... Антон, предложение касается и вас. Есть семья, которая могла бы вас принять. С документами поможем...
       - Отец Януш, - сказал Игорь, - вы делаете это предложение мне и не делаете Андрею...
       - Правильно, - сказал террорист. - Мне нельзя здесь оставаться. За мной ходит СБ.
       - И за мной, - пожал плечами Игорь.
       - Да, - согласился отец Януш. - Но вы, Игорь, не первый варк-нелегал, пропавший в этих местах без вести. Со временем вас перестанут искать. А Андрея - нет.
       - Скорее всего, - сказал Игорь. - Но я решил уходить с ним.
       - Это может быть опасно, - сказал отец Януш. - Для вас обоих.
       - Для нас обоих опасно все, - пожал плечами Эней. - Я помню, что я вам обещал... но еще я обещал своему учителю довести до конца одно важное дело. И я не могу нарушить это обещание. Это все равно что... плюнуть мертвому в лицо.
       - Это обещание, - вступил Роман Викторович, глядя на Игоря, - касается вас?
       - Ну... - Игорь опустил голову. - Если совсем коротко... я хочу защитить людей, только держусь того же мнения, что и учитель Андрея: надо систему ломать.
       - И вы берете с собой ребенка?
       - Я не смогу у вас жить. - В голосе Антона было не упрямство, окончательность.
       - И не беспокойтесь, пожалуйста. - Эней слегка наклонил голову. - Мой учитель, видимо, давно уже решил, что в терроре, как он есть, нет смысла. Им ничего не сдвинешь. Я с ним согласен теперь. Мы не берем Антона в это дело, потому что сами туда не пойдем.
       Молчавший до сих пор Костя сделал шаг с крыльца, опустился перед Романом Викторовичем на колени и проговорил, сложив руки чашкой:
       - Благословите идти с ними и служить им, владыко.
       Священники переглянулись.
       - У них должен быть капеллан, - пояснил Костя. - И я должен быть их капелланом. Роман Викторович, господин майор, неужели и вам объяснять?
       Эней вдруг отложил свою трость-ножны и встал на колени рядом с Костей.
       - Благословите его, пожалуйста, отец Роман. И всех нас. Мы должны уйти, потому что... оставаться смысла нет. Мы должны найти способ победить вместе. А не выпускать в мир смертников...
       - Как это ты сказал, брат Михаил, - улыбнулся Игорь, - "столько раз, сколько попросишь"? Или "столько раз, сколько нужно"?
       И тоже встал на колени перед епископом. Последним присоединился Антон.
       - Ребята, вы что, с ума посходили? - беспомощно сказал Роман Викторович.
       - Кто хочет быть мудрым - будь безумным в веке сем, - весело отозвался брат Михаил. - Выйдет у них что-то или нет - они, по крайней мере, не скажут "мы не пробовали".
       - Костя... - Отец Роман был явно растерян. - А как же ты служить будешь? Ведь тут двое католиков.
       - Если таинство действительно, как вы меня учили - я никаких проблем не вижу.
       - А я вижу. Ты и в самом деле скоро утратишь благодать.
       - Вот тогда и будем плакать, - твердо сказал Костя.
       Владыка Роман вздохнул и положил ему руки на голову.
       - Благословляю вас, и хрен с вами со всеми. Идите отсюда, чтобы я вас не видел.
      
       * * *
       То, что готовилось на поляне над озером, больше всего напоминало корпоративный пикник - несколько высоких тентов, два - даже с рекламой пива "Поділля", одноразовая посуда, вязанки дров, запах репеллента и сотни кариматов, уложенных правильными рядами. Антон помогал монахам обустраивать поляну вместе с Андреем и Костей часов с пяти вечера и к сумеркам сильно устал. Проснувшийся как раз в это время Игорь уступил ему спальник, а сам принял его обязанности.
       Люди начали понемногу съезжаться еще днем, но когда Антона разбудили, он изумился тому, как их много - не меньше пяти сотен человек одних только взрослых.
       Машины стали на поле полукольцом, отгораживая пространство у берега, один круг - фарами внутрь, другой - фарами наружу. На песке сложили шалашом большой костер, составили в пирамиды факелы - Антон вместе с Андреем и Игорем весь вечер их заправляли. По поляне носились дети, взрослые, чинно рассевшись на походных ковриках, разговаривали о своих делах, молились или читали. Кое-кто лег подремать до темноты - служба Пятидесятницы начиналась с заходом солнца.
       Андрей тоже читал - точнее, пытался: его принимали за доминиканца и поэтому то и дело дергали. На доминиканца его делали похожим белая рубашка катехумена и... слово "борода" было все-таки сильным преувеличением - но, с другой стороны, "щетина" уже не годилась. Энею это совершенно не шло, но он считался не с эстетикой, а с шоубордами, с которых мигал его портрет вкупе со слоганом "Разыскивается опасный террорист".
       Игорю этот маневр не помог бы - старые и новые волосы слишком отличались друг от друга, только внимание бы привлекли. Данпил ограничился стрижкой.
       Темнота сгустилась, и люди начали подниматься со своих мест. Поднялись и трое... друзей? Наверное, друзей.
       Прозвенел маленький корабельный колокол, подвешенный к ветке.
       - Тишина, - сказали где-то за головами. - Мы готовимся к богослужению Пятидесятницы, я прошу всех сосредоточиться.
       Стоящие люди потеснились от центра, образовав посередине проход для шествия.
       Сестра Юлия взмахнула руками и запела, задавая хору тональность:
       - Veni Creator Spiritus...
       - Mentestuorum visita, - подхватил маленький мужской хор - Implesupena gratia quae tu creasti pectoral...
       Двое священников, епископ из Зборова, четверо семинаристов, которым предстояло быть рукоположенными сегодня, Костя (он заметил их и чуть кивнул) и мальчишки-министранты с кадилом, Евангелием, хлебом и вином, свечами, потиром, дискосом и несколькими дароносицами. Все священники и семинаристы в белых орнатах, все с пылающими факелами в руках.
      
       Факела поднесли к дровам - и пламя взвилось выше голов, а горячий воздух заставил одежды трепетать как крылья. Брат Михаил взял из пирамиды несколько факелов и поднес их к костру, а потом начал передавать в толпу, от факелов зажигали фонарики и свечи - и скоро вся поляна расцвела огнями. Какая-то женщина сунула по свечке троим новичкам и растворилась в толпе раньше, чем они успели сказать "спасибо".
       И Антона унесло совершенно. При свете живого огня, при звуках тысячелетнего торжественного гимна он вдруг ощутил, как плавятся границы времени.
       Как во сне он слушал Литургию Слова; как во сне видел хиротонию, совершенную епископом над четырьмя семинаристами, - не мог же он в реальности увидеть эту цепочку рук, возлагаемых на головы священников от первых дней, от Петра и Павла до этой самой ночи. И когда отец Януш, выйдя перед рядом восьмерых священников, сказал, что обычно на Пятидесятницу взрослых не крестят, но сегодня особый случай, он никак это не применил к себе, забыл. Но Игорь чуть толкнул его локтем в бок:
       - Это по нашу душу. Поднимайся.
      
       Ось вони, молодi агнцi!
       Ось вони, що заспiвали "Аллiлуйя!"
       Прийшли до струменя свiтла,
       З джерела Бога напились -
       Аллiлуйя! Аллiлуйя!
      
       "Это нам? - подумал Антон, оглядываясь. - Это о нас?"
       Он мотнул головой, чтобы прогнать величественное и страшное видение, открывшееся на секунду: сонм людей в белых одеждах, идущий босиком по огненно-красным, раскаленным волнам стеклянного моря.
       Конечно, никакого моря не было - маленький, выкопанный в песке, выложенный пластиком бассейн, который Антон и Андрей сами же и готовили, отражал свет факелов.
       - Боишься немножко? - шепнул Антону на ухо отец Роман. Мальчик кивнул. - Правильно.
       Отец Януш принял из рук министранта требник и начал задавать вопросы: веруешь ли в единого Бога?.. Отрекаешься ли от Сатаны и его дел?..
       - Верую, - повторял вместе с ребятами Антон и слышал, как люди за его спиной повторяют свои крестильные обеты, - верую, верую... отрекаюсь... отрекаюсь...
       Наконец отец Януш жестом позвал его к воде. Первым. Что? Я? - молча изумился Антон. Почему я? Но отец Роман уже слегка подтолкнул его в спину. Антон подошел и шагнул в воду.
       Вода оказалась теплой. Ну да, его же принимали, а не отталкивали... А что до холода и рыцарских бдений, то вокруг лежал такой мир, что ничего уже не нужно было выдумывать сверх.
       Шалаш костра уже распался, и пламя осело в обугленные бревна. Ночной ветер прохватил холодом. Протянув руки, мальчик дал с себя стащить мокрую футболку, нырнул в бесформенную белую рубаху, поданную отцом Романом, и подставил голову, чтобы получить на шею крест. Брат Михаил набросил на плечи еще и тонкое одеяло - тоже белое, и, на взгляд Антона, совершенно лишнее.
       Следующим "во имя Отца и Сына и Святого Духа" трижды нырнул Эней. За ним - Игорь. Все по очереди угодили в объятия отца Романа и Кости. А потом просто-таки "пошли по рукам".
       ...Потом как-то незаметно все улеглось, троих новоокрещенных усадили на "пенку" в первом ряду. Епископ поднял руки над приготовленными на алтаре хлебом и вином:
       - Молiться, брати та сестри, щоби мою и вашу жертву прийняв Господь...
       - Нехай Господь прийме жертву з рук тво§х... - ответила поляна.
       Игорь повторял вместе со всеми эти слова почти без звука. Этой минуты он ждал изо всех сил - и боялся. Каждый раз в момент Пресуществления - а он из всей четверки был единственным, кто посещал богослужение каждый день, - ему казалось, что на алтаре лежит истерзанный человек. Так бывает в детстве, когда боковым зрением видишь чудовище - а посмотрев прямо, понимаешь, что оно состоит из стула, висящей на спинке одежды и отражения в дверце шкафа. Так и тут: стоило сфокусировать взгляд на алтаре, и было видно, что на дискосе маленькая пресная лепешка, вроде лаваша. А если скосить глаза...
       "Анри, ты ходишь а-ля Месс? - Хожу. Крутой такой процесс..." Павел прав: это и в самом деле соблазн и безумие, и Он честно предупреждал. Он честно спрашивал: "Не хотите ли и вы отойти?"
       "Нет, не хочу".
       Игорь и в самом деле не отошел - только зажмурился. Это помогало.
       - Ось Агнець Божий, який бере rpixi свiту. Блаженнi тi, що запрошенi до Його столу.
       - Господи, - сказал Игорь вместе со всеми. - Я не достоин, чтобы Ты вошел под кров мой. Но скажи только слово - и исцелится душа моя...
       Он хотел остаться еще на месте и помолиться, чтобы подойти к Чаше с последними, затеряться в толпе и не высовываться. Но через... минуту? секунду? - кто-то тронул его за плечо. Оказывается, новоокрещенные должны были причащаться первыми.
       Восемь священников с Чашами пошли в коленопреклоненную толпу - словно огромные белые птицы летели кормить птенцов.
       - Тело и Кровь Христа, - сказал Костя, протягивая Игорю частицу лепешки, край которой был вымочен в золотом вине.
       - Аминь, - севшим голосом ответил Игорь. И Бог перешагнул пропасть между Собой и своим творением.
      

    Интермедия. ЛЕМУР

      
       Худо, худо, ах, французы,
       В Ронцевале было вам!
       Карл Великий там лишился
       Лучших рыцарей своих...
      
       Где-то в половине первого в пятницу, 28 января 2121 года, высокий сутулый человек по прозвищу Суслик сидел в погребке на Кокереллштрассе, потихонечку допивал вторую рюмку обнаружившейся в погребке палинки (местное пиво не вызывало у него интереса, а бельгийское вовсе не обязательно было пить в Аахене) и пытался выбраться за пределы второй главы "Мельницы на Флоссе" в старинном бумажном издании. Дело было не в книжке и не в палинке - и то и другое оказалось выше всяких похвал и никак друг другу не противоречило. Просто граф Гваринос в переводе Карамзина категорически отказывался убираться из головы, гремел железом и требовал внимания.
       Ну хорошо. Откладываем книгу, отодвигаем рюмку и начинаем думать, зачем бы мертвым рыцарям стучаться в череп изнутри. Почему Карл Великий, понятно. Потому что вокруг - Аахен. Серебряный город. Некогда столица империи каролингов, а теперь столица иной и куда более обширной империи, от некоторых особенностей которой мифологического Карла хватил бы удар, а исторического, пожалуй, что и нет. Почему лишился лучших рыцарей - тоже понятно. Нынешняя напряженность - да, выразимся так - между балканским и центральным европейскими регионами упирается не столько в политику, сколько в личные амбиции очень высоких высоких господ, а потому никакого компромисса не предвидится. Ясно, что центр и юг вот-вот столкнутся лбами на всех уровнях. Ясно, что Совет конфликта не допустит, а потому, скорее всего, просто уберет ведущих игроков одной из сторон. Или обеих. Сегодня или завтра - уберет. А поскольку завтра по прогнозу дождь, то сегодня.
       Но это все фон. Главный вопрос другой - почему мысль об имеющем состояться дне гнева не дает некоему Суслику читать хорошую книжку? Европейскую-то Россию надвигающаяся гроза не задевает и краем... По идее.
       Он сделал маленький глоток. Палинка была сливовая и относительно некрепкая - в Венгрии она попадается и градусов на шестьдесят, тогда возникает ощущение, что проглотил маленького, но очень горячего ежа - и нужно срочно топить его в кофе. Поставил рюмку на стол, огляделся в поисках кельнера - погребок был почти пуст и совершенно "чист". Вот в чем дело. Вот он, источник беспокойства. Его не вели. Он не чувствовал наблюдения с самой Театерштрассе. Ну, допустим, у него выходной, то есть у него на самом деле выходной, а не по легенде, но аахенской-то СБ знать об этом неоткуда... Обычно, стоит ему шаг сделать за пределы российского анклава Цитадели, так местные его хоть в один слой да обкладывают, страха ради иудейска, а тут ничего. Получается, их вообще не интересует, что он будет сегодня делать. Ушел, и ладно.
       Ну, раз подвальчик чист... Суслик вынул комм и набрал номер. Коммутатор молчал. Запасной номер того же узла молчал тоже. Резервный московский номер Сеть объявила несуществующим. Российский анклав в Аахене полностью выпал из обращения. Сто из ста. Если вам на голову ни с того ни с сего падает кирпич, это еще может быть совпадением. Если у вас пропадает связь, кто-то хочет вашей смерти.
       После нью-йоркского инцидента семь лет назад (Суслик мечтательно улыбнулся) никому бы не пришло в голову отключать связь во всей Цитадели. Слишком уж быстро тогда этим шансом воспользовалось подполье. Теперь личные коммы и узлы связи изымали точечно. По подключениям, блокируя конкретные аппараты.
       Его собственный номер по этой причине во всех реестрах числился сейчас не аахенским, а лондонским. Такие подвижки можно было вычислить за неделю-другую, если хозяин был осторожен, и за сутки, если не был. Суслик менял номера раз в два дня и был осторожен.
       Он последовательно вызвонил пятерых, тех, про кого точно знал, что они сегодня были в ночную смену, следовательно, днем свободны. Отозвались двое: Воронин и Китаев из внутренней охраны. Тоже в городе, за пределами Цитадели. Тоже не видели за собой слежки. И то хлеб. Он назначил время и место встречи, расплатился, вышел и двинулся к вокзалу. Специально сделал крюк, чтобы пройти через Урсулиненштрассе - там липы нависают прямо над улицей и вместо булыжника лежат плоские плиты, как синяя драконья чешуя. Хорошо даже зимой. Книжку Джордж Элиот он оставил на столе - вдруг кто-то еще любит хорошую английскую прозу? Кельнер ничего ему не сказал.
       Суслик вышел на привокзальную площадь и опять достал комм. Сумасшедшие металлические лошади, непонятным образом укорененные прямо в брусчатке, рвались куда-то на юг. Ветер гонял туда-сюда обрывок плаката с афишной тумбы. Сколько бы Суслик ни приезжал в Аахен, плакаты на привокзальной тумбе вечно были надорваны. Традиция.
       Он посмотрел на восток. Нет, Цитадель, построенная между Ауф дер Хюльс и старым кладбищем, не была отсюда видна, поскольку не доминировала над ландшафтом, но над ней постоянно барражировал полицейский вертолет.
       Архитектурный ансамбль Цитадели был грандиозен - не ради демонстрации могущества, но исключительно по практическим соображениям. В ССН входит более чем полсотни субъектов, у каждого свое представительство в Цитадели, каждое представительство размещено в особом анклаве, каждому анклаву нужна отдельная система коммуникаций, отдельный вход и выход, отдельный путь сообщения со зданием Совета. Кроме внутренней охраны анклава, набранной в представляемом субъекте ССН, есть еще внешняя, патрулирующая периметр Цитадели, и не только снаружи. Наконец, есть большой аппарат Консультативного совета ССН, преимущественно - люди, которых нужно обеспечивать жильем и питанием, а также охранять - не столько от террористов, которые уже полвека даже не пытались напасть на аахенскую Цитадель, сколько от... случайных выбросов агрессии при выяснении отношений между представительствами и Советом. Дом, который построил Кэрролл. "А это веселая императрица, которая часто кусает певицу, которая в темном чулане хранится..."
       Суслик набрал новую комбинацию - запасной номер начальника смены. После того как Суслик - дистанционно, конечно же - поколдовал с настройками его комма, аппарат стал считать, что располагается вовсе не в кармане владельца, а на железнодорожном терминале в Тукамкари, штат Техас. Впрочем, где бы он ни находился, отвечать он отказывался категорически. Правда, на этот раз вместо сообщения "номер не существует" прозвучала серия длинных гудков, но это никак не могло обрадовать, поскольку означало, что аппарат-то включен, зато хозяин, скорее всего, выключен...
       Суслик покачал головой.
       - Кажется, этот поезд не идет до Тукамкари.
       В комме щелкнуло.
       - Добрый день. Приемная советника Волкова, - сказал полузнакомый мужской голос.
       Это, видимо, новый референт...
       - Добрый день, - Суслик свел брови, вспоминая, - это Андрей Кессель. У вас уже были гости?
       - Да.
      
       Да, гости были. В ассортименте.
       Габриэляна разбудили по ошибке. Вообще-то дневным референтом действительно был он, но вчера и позавчера он подменял главного референта, ночного, проболтался на ногах пятьдесят два часа, добрался до постели в одиннадцать утра, а потому в четверть первого еще спал как сурок в феврале. Альпийского сурка, как известно, совершенно невозможно разбудить - хоть из гаубицы над ним стреляй, хоть цыганский хор ему заказывай. Но вот если сурку положить под бок кусочек сухого льда, то животное мгновенно проснется и проявит исключительную активность. Потому что лед под боком означает, что в горах, а вернее, непосредственно в нору сошла лавина. Не спи, сурок, задохнешься, замерзнешь. Так что Габриэлян, который готов был поклясться, что раньше пяти его не поднимешь и башенным краном, очнулся уже в вертикальном положении и обнаружил, что пытается одновременно надеть рубашку и прицепить к уху нервно попискивающую "ракушку" внутренней связи. Брюки и ботинки были уже на нем - видимо, для этого ему не потребовалось приходить в сознание. Он закрепил "ракушку", оделся, нырнул в ванную - все равно нужно было послушать, что происходит, - что-то сделал с зубной щеткой, сунул голову под кран - "ракушка"-то водонепроницаемая, а вот проснуться совершенно необходимо... Вода, впрочем, не помогла. Голова оставалась мутной, а обстановка - муторной.
       Из истерики в "ракушке" следовало, что в тамбур российского анклава вошли шестеро. Четверо старших и двое людей. С алмазной пайцзой Совета. "Все, что сделал предъявитель сего..." Им сказали, что господин Волков, советник при правительстве Европейской России, изволят отдыхать. Аркадий Петрович, естественно, не спал, высоким господам его возраста дневной сон не нужен, но это был тот редкий случай, когда его вмешательство только ухудшило бы дело. Старший, посмевший не выполнить приказ представителей Совета, автоматически оказывался вне закона, кем бы он ни был. Даже если впоследствии выяснялось, что явившиеся превысили свои полномочия или вовсе таковых не имели - как оно, похоже, и было. Да, "посланцы Совета" явились как раз тогда, когда Волков, по идее, должен был бодрствовать, но никакие правила не регламентировали внутренний распорядок анклава, и апелляции визитеров к здравому смыслу ничего не дали. Да, должен вроде бодрствовать - но спит. В нерабочее время - в своем праве. И замначальника смены тоже спит, да, он сегодня в ночь. И вообще все спят.
       Потому что пайцза пайцзой, а ордера на арест от человеческого правительства Союза визитеры не принесли. И хотя все прекрасно знают, чем на самом деле является Совет, букву закона, именуемого Конституцией ССН, никто не отменял. Консультативный совет подчиняется только правительству ССН, следовательно, и советника без ордера от правительства выдернуть из анклава нельзя. Получите и распишитесь.
       Тянули время. На большее никто не решался, приказов сверху тоже не поступало. В аппаратной техники лихорадочно старались наладить хоть какое-то подобие связи с внешним миром. Начальник смены как "ушел в туалет" пятнадцать минут назад, так и не вернулся - видимо, тоже пытался куда-то пробиться по своим каналам, - а Аркадий Петрович, официально находящийся в дневной летаргии, в которую он вообще-то не впадал уже три столетия, естественно, молчал.
       Если бы дело было в Москве, а не в Аахене... Но что тут мечтать? По закону советники могут брать сюда с собой только пять человек личной охраны. Остальное должен обеспечивать персонал анклава. А персонал анклава... Боги, благословите детей, зверей и службы мирного времени.
       Габриэлян покачал головой, открыл зеркальный шкафчик над умывальником и достал оттуда шприц-тюбик. Нехорошо, но просыпаться как-то надо. Закатал рукав, приложил тюбик, удивился, что нашел вену. К тому моменту, когда добрался до аппаратной, не был уверен, что ноги касаются земли. Не лучшее состояние для работы, а где другое взять?
       У автоматизма есть свои преимущества. Когда в аппаратной прозвучало "Боевая тревога!", техники и большая часть охраны ринулись по местам. Начальник дневной смены, официально все еще отсутствующий на рабочем месте, взвыл: "Стоять!" - и развернулся в поисках негодяя и губителя. Потому что, кто бы ни отдал приказ стрелять, ответственность все равно ляжет на начальника смены. И он прямиком окажется ну если не в перекрестье прицела, так в зоне особого внимания - что по существу одно и то же, если речь идет о Совете. Нет, гауляйтеры приходят и уходят, а охрана дипломатического анклава остается и сейчас останется, если не будет делать резких движений...
       Увидев наконец, кто скомандовал тревогу, начальник смены выдохнул и опустил плечи. Второй референт, новичок, москвич. Это он просто с перепугу, наверное. Тем более что референт явно находился, что называется, "под воздействием". Глаза желтые - не разберешь, где белок, где радужка, зрачки - в точку...
       - Вы с ума сошли, - уже спокойнее сказал начальник смены.
       Габриэлян, кстати, и сам согласился бы, что в тот момент он был не очень адекватен. Иначе как объяснить то, что, имея в распоряжении вполне приемлемый трехгранный стилет, он зачем-то перекосился влево и ухватил с развороченной панели какой-то никелированный инструмент - впрочем, тяжелый и достаточно удобный. Страшное все-таки дело - витамин С внутривенно. Ага, понятно, почему перекашивался, это он с линии огня уходил, просто ничего не соображал при этом, действовал на одних рефлексах... ну и серебряное напыление на стилете пожалел, наверное, портится же... Тем временем височная кость начальника смены удовлетворительно хрустнула, съемная головка отвертки так в ней и осталась, а охраннику, схватившемуся было за пистолет, и рукояти в горло хватит. Лежи, только стрельбы нам в аппаратной еще не хватало. Все, кажется, больше никто не возражает.
       - Боевая тревога, - медленно, очень четко артикулируя, повторил Габриэлян.
       Кто-то из техников извиняющимся жестом показал на начальника смены.
       - Да, конечно, спасибо, - кивнул Габриэлян. - Сейчас, - поднял покойного, дотащил до центрального пульта, посадил в операторское кресло, подвел объектив сканера к левому глазу и быстро набрал комбинацию, активирующую пульт. Вообще-то ему ее было знать не положено, но мало ли что не положено. По ходу дела подумал, что для операций со сканером достаточно было бы просто глаза начальника смены - но не выковыривать же его стилетом, в самом деле?
       А техники уже были на месте, в "ракушке" четко откликались посты. Отлично. Габриэлян перевел весь анклав в боевой режим, подождал секунду, сказал в микрофон "Счет три", охрана анклава в тамбуре метнулась к дальней стене, "гости" двинулись было за ними, но тут, разрезая тамбур, упала термическая перегородка - а затем включились огнеметы.
       Когда дым ушел в решетки вентиляции, выяснилось, что внутри все в порядке, а за перегородкой имеется сильно закопченный коридор с темными пятнами на полу - там, где стояли старшие, - а дальше выжженная внешняя дверь, пошедший пузырями пол коридора, скорченные черные тела, оплавленное оружие... "Гости" оставили снаружи неплохое прикрытие, и, задействуй Габриэлян, скажем, пулеметы, конфликт мог бы и затянуться. По одному из каналов было слышно, как кто-то из охранников матерится в защищенной части тамбура. И чего б я так нервничал, пять секунд - это более чем достаточно, и все успели.
       В аппаратной все было относительно тихо. Один из техников сидел, скорчившись, в углу и дышал, будто захлебывался. Процедуру им вбивают на уровне рефлекса, а вот результат, кажется, доводилось видеть не всем. Аахен. Спокойное место. Здесь если раз в пять лет в Цитадели что-то перегорит, и то много.
       Да, сейчас основная угроза идет изнутри, а не снаружи - когда люди растеряны, они склонны делать глупости; старшие отличаются от них только тем, что делают глупости с очень уверенным выражением лица. Габриэлян щелкнул переключателем "ракушки".
       - Это не официальный визит, - сказал он. Третий канал накрывал только охрану у входа и операторов аппаратной. - Либо нас только что пробовали на прочность с негласной санкции Совета, либо это чья-то самодеятельность. - И при любом раскладе свидетели "гостям" не нужны. Этого Габриэлян вслух не сказал. Это они способны просчитать и сами. - В первом случае - на сегодня все. Во втором - будет еще заход, в ближайшие полчаса, - потому что неудача равносильна гибели.
       - Согласен, - сказал в "ракушке" "проснувшийся" заместитель начальника смены, нет, уже начальник смены, тоже москвич. - Поднимаюсь к вам.
       Аркадий Петрович Волков слушал этот радиообмен с глубоким удовлетворением. Все, что ему рассказали в училище про В. А. Габриэляна, оказалось правдой. Умен, решителен, предельно циничен, не питает никакого уважения к существующему порядку вещей - и не скрывает этого. Про "негласную санкцию Совета" по открытой связи...
       А Габриэлян сидел, откинувшись на спинку кресла, и ждал, пока коллега доберется в аппаратную. Если он хочет перехватить управление - пожалуйста. Главное теперь - связь с внешним миром. Его собственный отвод на аахенский городской коммутатор наверняка перекрыли вместе со всеми остальными, резервные номера он проверил еще по дороге - глухо. Ох, что-то я плыву... И тут, видимо, какое-то из мелких языческих божеств Аахена выбрало этот момент, чтобы проснуться и отменить закон Мерфи на десяти квадратных метрах аппаратной... Он заметил, что бок покойного начальника смены - Смирнова, да - слегка вибрирует. Планшетка? Комм? Комм. Габриэлян наклонился, засунул руку во внутренний карман и вытащил жужжащую плоскую коробочку. Включил раскрытием - и услышал, как полузнакомый приятный хрипловатый баритон сказал:
       - Кажется, этот поезд не идет до Тукамкари.
       Цитата... Пароль? Не выяснишь.
       - Добрый день. Приемная советника Волкова.
       - Добрый день, - отозвались на том конце - это Андрей Кессель.
       Кессель, да, Кессель из оперативной группы. Тот самый, что вызвал на поединок и зарубил предыдущего гауляйтера. Замечательный фехтовальщик, это я видел, и, говорят, специалист по системам связи... Связи... За сорок. Сутулый. Что-то с ним не так, с Кесселем... Гости? Да, были гости, куда без них.
       - Позовите, пожалуйста, Смирнова.
       - Ивана Денисовича? Простите, он занят. У него отвертка... нет, простите, универсальный монтажный ключ в... правом виске.
       - Вы левша?
       - Нет, просто так карта легла... - В кои-то веки кто-то вменяемый попался. Стоп. Это я невменяемый. - Простите, господин Кессель, ваш комм может соединять каналы связи? Так, чтобы их не прослушивали, естественно.
       - Да.
       - Тогда не бросайте трубку, пожалуйста, я пойду разбужу господина советника Волкова. Вы можете продолжать разговор?
       - Да. - Габриэлян почти видел, как любитель старинных вестернов на том конце линии улыбается. - Мы можем продолжать его и час, и даже больше. Со мной тут Воронин и Китаев.
      
       Через полчаса господин советник при правительстве Европейской Российской Федерации Аркадий Петрович Волков, покончив с деловыми разговорами, пил кофе в примыкающей к кабинету лоджии, выходящей во внутренний сад анклава. Покрытые специальной пленкой стекла не пропускали ни ультрафиолет, ни другие виды излучений, опасные для здоровья высокого господина, хотя Волков в такой защите не нуждался уже довольно давно. Да и предметы посерьезнее ультрафиолета это стекло держало, поэтому сам ритуал кофепития за прозрачными стеклами на первом этаже носил характер скорее символический - давал всем понять, что "горячая" стадия конфликта окончена. Впрочем, дневной референт на всякий случай расположился так, чтобы иметь возможность в случае чего втолкнуть кресло с патроном в кабинет. Стеклянная дверь пострадает... но анклаву все равно предстоит косметический ремонт.
       - Вы думаете, что спасли мне жизнь, Вадим Арович? - спросил господин советник.
       - Жизнь я спас разве что себе. Вам, Аркадий Петрович, я, вероятно, сэкономил что-то около месяца работы. Полагаю, на переподготовку охраны вам потребовалось бы примерно столько. Я не думаю, что вы позволили бы даже аахенскому персоналу прийти в нынешнее его состояние, если бы чувствовали себя хоть в малейшей опасности. Это по соображениям сегодняшнего дня. Если же говорить об отдаленной перспективе, возможно, и спас. Не встреть сегодняшние посетители немедленного и решительного отпора на первом же рубеже обороны, их руководство могло бы прийти к выводу, что атака на вас в вашем собственном гнезде имеет шансы на успех. Даже если бы визитеров остановили у лифта или в "предбаннике".
       Волков смотрел на референта и думал, что один пункт из личного дела явно был ошибкой - "срывает раздражение на начальстве". Видимо, все предыдущие начальники этого молодого человека принимали за выплеск раздражения гладкую формализованную речь и жестяной призвук в голосе. Они же были людьми. А на самом деле Габриэлян не излучал ни проблеска раздражения. Вторым по силе чувством, которое он испытывал, было любопытство. Первым - желание спать.
       - Нас, - сказал Аркадий Петрович, - проверяли на прочность. Во всяком случае, официально я впредь намерен рассматривать это именно так и претензий к Совету предъявлять не буду. Идите спать, молодой человек. Сегодня вас больше не разбудят. С послезавтра вы работаете в ночь.
       - Спасибо, Аркадий Петрович.
       А все-таки интересно, этот звонок был случайностью или...
       Что было не так с Кесселем, он вспомнил почти сразу. Данпилом был Кессель. Данпилом. Старшим, который потерял симбионта и каким-то образом не умер сам. Как правило, при этом сохраняется ряд способностей. Как правило, при этом сильно страдает психика. Когда-то этой проблемой занимались довольно плотно, но вот воспроизвести условия, при которых старший превращается в данпила, не удалось никому. Как именно это произошло с Кесселем, американцы умолчали. Нескольких участников Нью-Йоркского инцидента, видимо, инициировали насильно. Двоих потом видели и опознали в качестве старших, а с Кесселем у них что-то не сработало. Сработало бы - американские высокие господа ничего бы не скрывали и с Кесселем бы ни за что не расстались. А так Аркадий Петрович его попросту купил. Как негра из "Хижины дяди Тома". За партию промышленных алмазов.
       Старшие данпилов, как правило, не любят. И рядом с ними находиться не хотят. Как правило. А Аркадий Петрович у нас, как всем известно, одно сплошное исключение. Очень интересно, но сейчас - спать-спать-спать...
      
       Суслик появился в Цитадели что-то около полуночи. С площади он зашел обратно в погребок, забрать книжку, потом решил выпить еще палинки, раз уж вернулся, потом книжка пошла, а потом выяснилось, что вечером в заведении играет неплохой, нет, просто очень хороший джазовый пианист. Так что к моменту его возвращения в российский анклав Цитадели Совета большую часть последствий деятельности шустрого референта уже успели убрать, но тамбур все равно выглядел впечатляюще. Рассказы техников в кантине звучали вполне под стать пейзажу. Или натюрморту, если понимать это слово совсем буквально.
       Забавных мальчиков делают нынче в московском училище. И берут в референтуру. Смирнов был профессионалом, пусть и сильно оплывшим, а паренек даже успел забыть, чем его бил. Интересно, как он раздобыл код активации? И почему сразу выбрал именно огнемет, а не отдал внешней охране команду стрелять.
       Есть люди, которые любят свою работу. Есть люди, которые идут на службу, чтобы иметь возможность убивать варков на законных основаниях. Есть глупые поклонники Мицкевича, которые думают, что можно поиграть в Конрада Валленрода. И всех их система переваривает вместе со шкуркой. А есть...
       Суслик собирался встать рано. Но до тренировочного зала он добрался только около одиннадцати.
       Габриэлян уже устроился напротив большого мешка и отрабатывал связку "локоть - колено". Минута атаки, тридцать секунд отдыха. Серия из десяти. Сам Суслик никогда не мог заставить себя заниматься на тренажерах. Он танцевал твист и фехтовал с Волковым. Иногда ему казалось, что Аркадий Петрович купил его не столько для убийства Рождественского, сколько для этих тренировок, а с другой стороны, Аркадий Петрович не любил зря переводить людей.
       Минут пятнадцать он стоял и смотрел, как Габриэлян работает. Потом подошел и встал рядом с мешком. Слева.
       - А что, - спросил Суслик, - если бы это был легальный визит?
       Габриэлян прервал серию. Лицо его было мокрым от пота. Очки сидели на переносице как припаянные.
       - Да что ж это за тренажер такой заколдованный? - непонятно пробормотал он. Потом вскинул голову. - А это имело бы какое-то значение?
       Суслик прекрасно знал это выражение глаз. Некое подобие его он видел в зеркале, пока был жив. Все три последних года перед смертью. Веселое безумие логиков. Виттенбергский вальс - раз, два, три - почему не я, почему не сейчас, кто хочет жить вечно? Но он тогда был человеком, у него были жена и дочь, он слишком ко многому был привязан. Давно, "в другой стране. К тому же девка умерла". А теперь он уже никуда не годился. Или... Климат в аду не изменился, а как насчет компании? Пароль-отзыв-пароль...
       - Габриэлян, а чем ты, например, отличаешься от тех же высоких господ?
       - По существу? - Габриэлян снял очки, потер переносицу. - Я убийца, а не астроном, - и улыбнулся Суслику.
      

    Иллюстрация. ПРОТОКОЛ БЕСЕДЫ КОМИССИИ ПО РАССЛЕДОВАНИЮ ИНЦИДЕНТА В МЕДИЦИНСКОМ ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКОМ ЦЕНТРЕ ГОСПИТАЛЯ СВ. ВАРФОЛОМЕЯ С ВЕДУЩИМ ПСИХИАТРОМ ПРОЕКТА "АНТЕЙ" ДОКТОРОМ РУПЕРТОМ ДЖ. ФОРРЕСТЕРОМ

      
       Д-р Руперт Дж. Форрестер: ...что проблема О'Нейла, оставайся она проблемой одного только О'Нейла, вообще не была бы проблемой. Но то, о чем говорим мы, касается всех ЛИФ. Без исключения.
       Полк. Дэниел Роули: Однако спятил, насколько я понимаю, один О'Нейл.
       Форрестер: Что значит "спятил"? Не всякий, кто переменил убеждения на враждебные нам, непременно спятил.
       Ген. Сильвия Г. Харпер: Доктор, вы уж простите полковнику Роули его нетерпение. Но собеседование идет уже давно, и...
       Форрестер: Уверяю вас, с юридической точки зрения О'Нейл не более сумасшедший, чем я или вы. Он совершает осмысленные действия, осознает их последствия, не галлюцинирует.
       Ген. Харпер: Мы поняли. Однако его действия и вообще все, что с ним произошло, в таком случае находятся за пределами нашего понимания. И мы с нетерпением ждем, что вы просветите нас на этот счет.
       Ф.: А я с нетерпением жду, когда же вы поймете, что нам нужна надежная, не дающая сбоев система тестирования, которая снизит процент смертей при инициации симбионта Сантаны хотя бы до отметки в десять процентов, а таких вот случаев позволит вообще избегать.
       Советник Аластор Лесли: Считайте, что мы это уже поняли.
       Ф.: Я сейчас попробую зайти с другой стороны. Вы знаете ведь, что очень часто люди, которые потеряли руку или ногу, чувствуют тяжесть и боль в отсутствующей конечности. Боль эта бывала такой сильной, что порой сводила с ума. А причина оказалась простой - у всех этих людей травма или паралич наступали еще до ампутации. Мозг успевал связать отсутствие движения в ответ на команду с параличом и болью и продолжал воспроизводить синдром, когда болеть уже было нечему. Да, простая причина - и лечится просто. Пациенту показывают в зеркале только его здоровую половину - он выполняет упражнения и смотрит на себя. Мозг видит на месте парализованной руки или ноги работающую - при этом сигнал к руке по-прежнему не проходит. Ему приходится согласовывать две взаимоисключающие картины - и в конце концов он ликвидирует фантом. А с ним пропадают и фантомные боли.
       Р.: Какое отношение это имеет к нашей проблеме?
       Ф.: Самое непосредственное. Наш мозг - я сейчас говорю о биоэлектрической системе - очень, очень, очень легко обмануть. А он потом обманывает тело. А тело отвечает на обман. И понеслось. А наше сознание все это время пытается осмыслить происходящее, установить какие-то понятные причинно-следственные связи, просто разобраться в том, что именно оно чувствует, что означают все эти сигналы. В результате, например, опять-таки при пересадке рук простейшая недопогашенная иммунная реакция нередко оформлялась как панический страх перед "чужой" конечностью, а у целого ряда заболеваний совершенно физиологического свойства есть свой набор сопутствующих поведенческих синдромов. И это не индивидуальная реакция. Это норма. А теперь представьте себе, что в человеческий организм внедрили нечто по-настоящему чужое - и это чужое начинает распространяться.
       Л.: Вы хотите сказать, что взаимодействие с симбионтом Сантаны...
       Ф.: Воспринимается нашим организмом как крайне инвазивное.
       Л.: Вы имеете в виду галлюцинации во время инициационной комы?
       Ф.: Точнее было бы называть их снами, но да. Дело в том, господа, простите, советник, что те проявления, которые вам кажутся одним из ключевых доказательств невменяемости О'Нейла, вообще-то опыт, который есть у каждого выжившего инициированного. У каждого.
       Р.: И все они во сне насилуют малолеток на алтарях?
       Ф.: Нет, это как раз редкость. Но с самого начала эксперимента Сантаны начались жалобы. Эти сны - крайне травмирующий опыт, а всех кандидатов на инициацию натаскивают на то, чтобы они сообщали о любых отклонениях. Естественно, медики всполошились - и довольно быстро было установлено, что все, поголовно все выжившие видели совершенно однотипные кошмары. Структурно однотипные. Стабильный воспроизводящийся сюжет. Некая сила побуждает сновидца под страхом смерти сделать то, что является для него даже не моральным табу, а абсолютно немыслимым действием. Для О'Нейла это было сексуальное насилие над ребенком. У других инициируемых были иные кошмары, зачастую вовсе не связанные с причинением вреда людям или кому бы то ни было еще. Но все выжившие во сне согласились нарушить некий запрет, корневой для себя прежнего. И нарушили его. Собственно, так оно происходит и сейчас.
       X.: Простите, доктор... не хотите ли вы сказать, что те, кто не выходит из инициационной комы...
       Ф.: Простите, генерал, но я пока не могу вам ничего ответить. Понимаете, если бы эти кошмары происходили в какой-то иной момент, мы бы давно уже сняли всю биометрию - впрочем, мы и так ее снимаем каждый раз, - наложили картину мозговой активности на наши карты и сказали бы вам, что там делается в реальном времени... в каких-то случаях с точностью до образов. Мы в конце концов с полными паралитиками уже сто лет как общаться научились, отслеживая электрические возбуждения, - бессознательное состояние в этом смысле задача тривиальная. Но это инициационная кома. Кластеры Сантаны внедряются в организм, перестраивают его под себя, организм сопротивляется, взаимодействует, меняется, происходят физиологически невозможные - для человека, да и для старшего - вещи. И у каждого инициируемого процесс идет по-разному. Поэтому выделить из биоэлектрического шума релевантные сигналы... не скажу, что это невозможно в принципе. Тяжело. Мы учимся это делать, но это долгая работа. Пока что моя гипотеза такова: чужеродное болезненное вторжение должно быть как-то осмыслено, и мозг оформляет его как экстремальный выбор между жизнью и тем, что составляет основу твоей личности. Либо смерть, либо травма.
       Р.: Вы хотите сказать, что все старшие - психи?
       Ф.: Я хочу сказать, во-первых, что не знаю термина "псих". Мы можем говорить о расстройстве личности, расстройстве поведения, расстройстве эмоций.
       Р.: Ну хорошо, а вся эта чертовщина? То, что О'Нейл потерял симбионта, а способности сохранил - это ведь факт?
       Ф.: Да, это факт. Хотя было бы куда более странно, если бы он их не сохранил. Мгновенное обратное перестроение организма - это было бы чудо посерьезнее любого экзорцизма...
       Р.: А этот священник?..
       Ф.: А этот священник каким-то образом его подтолкнул. О'Нейла по большому счету вообще нельзя было инициировать, у него задним числом обнаружился высокий уровень синестезии, а на это его, кстати, перед инициацией никто не проверял.
       Л.: Черт!
       X.: Высокий уровень... чего, простите?
       Ф.: Синестезии. Это способность воспринимать информацию от одного органа чувств как информацию от другого. Наиболее распространенный вид - так называемый цветовой слух. Когда человеку кажется, что звуки имеют цвет, иногда даже форму... У О'Нейла был более редкий вид смещенного восприятия - ему казалось, что звуки имеют вкус и запах.
       Л.: Черт знает что...
       Ф.: Да, вы все поняли правильно. После инициации к этому добавилась абсолютная память, в том числе и моторная. А его послали в Конго.
       Л.: Идиоты...
       X.: Да что уж теперь!
       Ф.: Ситуация выбора почти повторилась. С другими участниками. И с эффектом присутствия.
       Р.: Он же не насиловал сам. Он убил насильника...
       Ф.: Да, и его жертву тоже. Девочку девяти с половиной лет.
       Р.: Которая все равно умирала.
       Ф.: Полагаете, это помешало ему чувствовать себя соучастником? Сначала он в кошмаре совершает насилие над ребенком, потом становится наяву свидетелем такого же насилия. Слышит звуки, которые имеют вкус и запах. Добивает смертельно раненную жертву, чтобы избавить от страданий. Не просто добивает - потребляет, транслируя ей свое наслаждение, чтобы стереть напоследок пережитый ужас и боль и унижение... Сопоставьте эти факты. Как он будет трактовать свой сон в свете того, что ему пришлось увидеть и сделать наяву?
       Л. (со вздохом): Как пророчество.
       Ф.: Именно. И кем же могла быть вселившаяся в него сущность, если она способна знать будущее? С учетом того, кем она его сделала, - только нечистой силой. О'Нейл уверовал, что симбионт Сантаны - демон. А отсюда уже полшага до другой веры, до веры его отцов и дедов.
       X.: В служебной анкете он назвал себя атеистом...
       Ф.: В его новом положении атеистическая картина мира не давала ему ни объяснений, ни защиты, ни надежды. И потом, он же не делал этот выбор сознательно.
       Р.: Но ведь поначалу он не мог даже войти в церковь. Священник этот был ему противен, корчило его...
       Ф.: Естественно. Он же верил, что одержим демоном. И не он один, кстати. Вы знаете, сколько старших испытывает дискомфорт при столкновении с религиозной символикой?
       Л.: Старая шутка. Девятьсот девяносто девять из тысячи. Тысячный считает божеством себя.
       X.: Ну не хотите же вы сказать, что О'Нейл прав.
       Ф.: Я хочу сказать, я уже сказал, что каждый выживший делает страшный для себя выбор. А потом, год за годом, эта травма возобновляется. Каждый месяц. Поставьте себя на место эмпата, вынужденного регулярно убивать людей, чтобы употреблять их в пищу.
       X.: Насколько мне известно, ЛИФ при потреблении испытывают довольно сильное удовольствие.
       Л. (раздраженно): Вы солдат. Представьте себе, что вам нужно подавить ракетную точку, которую установили на крыше жилого дома. У вас нет вариантов, если вы этого не сделаете, жертв будет больше. Но если вы это сделаете, гражданские лица погибнут все равно. А вы испытываете от этого даже не удовольствие, а острое наслаждение. И не можете прекратить его испытывать. Вы знаете, конечно, что это не вы, не ваша личность, что это просто сбоит химия мозга, что со временем это пройдёт. Как вы думаете, это знание вам поможет? Простите, генерал. Я не хотел на вас проецировать... но, кажется, у меня получилась неплохая непреднамеренная иллюстрация к тезису. В общем, господа военные, подспудное убеждение, что ты стал темной силой, - не самый неудачный вариант компенсации в этих обстоятельствах. Представьте себе, например, "стокгольмский синдром" с симбионтом в виде "террориста" и ЛИФ в виде "жертвы", старающейся террористу понравиться и отождествить его интересы со своими.
       Р.: Но до Сантаны...
       Ф.: До Сантаны этот вопрос отчасти решался естественным путем. Из десяти инициируемых выживал один, а не семь, как сейчас. То есть все возможные проблемы физиологического свойства отсекались на входе. И тех, кто не мог жестко контролировать себя при сколь угодно стрессовых обстоятельствах, замечали и убивали люди. А те, кто мог, в свободное время позволяли себе какие угодно неврозы - им не нужно было работать с людьми, не нужно было решать такое количество задач. От них не требовали постоянной эффективности. Они сами ее от себя не требовали. И все равно считали себя нечистью почти поголовно.
       X.: Считать себя можно кем угодно. Но многие скажут, что если кого-то корчит от святой воды - это наводит на размышления.
       Ф.: Вот поэтому я и начал с фантомных болей, физиологии и того, как легко обмануть наш мозг и наш организм. ЛИФ лучше нас взаимодействуют с собственным телом. В теории они способны регулировать его функции до мелочей. Но у этой способности есть и обратная сторона. Организм отзывается на любые изменения слишком быстро. Скорость физиологической реакции у ЛИФ многократно опережает человеческую... а вот сознание остается прежним. А теперь совместите травму, внутреннее убеждение в том, что, приняв симбионта, вы стали частью сверхъестественного зла, скорость процессов в измененном организме и способность мозга обманывать себя. И вы получите психосоматические повреждения на нижнем уровне - и истерическую реакцию на уровне сознания. Если совсем кратко: большинство ЛИФ подспудно уверено, что священные вещи должны причинять им боль... или убивать их. И так оно и происходит. Но только - и это ответ на ваш незаданный вопрос, генерал, - только если данный конкретный старший знает, что этот предмет - священный. Только если знание укоренено в его культуре. Старший-атеист при виде святых даров почувствует себя плохо, и атеизм тут не защита. Старший-китаец, откуда-нибудь из Внутренней Монголии, ощутит разве что легкое неудобство - и то если поймет, что это предмет поклонения. А вот при виде правильно намоленного портрета, скажем, Цзонхавы, Третьего Будды, этому китайцу станет исключительно нехорошо, тогда как у европейца то же самое изображение вызовет разве что этнографический интерес...
       X.: Это догадка или вы проверяли?
       Ф.: Естественно, проверяли. Вы не поверите, насколько велик разброс реакций и насколько он зависит от того культурного контекста, в котором вырос тот или иной старший. Например, известный вам господин Уэмура беспрепятственно входит в храм Ясукуни, Мэйдзи и некоторые другие синтоистские святилища, но тщательно избегает святилища в Исэ, а буддийские храмы обходит десятой дорогой. А господин Нода, этнический японец, родившийся и выросший в Чили, при попытке войти в тот же храм Ясукуни испытал жесточайшее неудобство и панический страх - и просто не смог переступить порог. Храм один и тот же. А разница в том, что господин Уэмура не понаслышке знаком с древней культурой, отличает божество от божества и имеет четкое представление о том, кто из богов и духов готов терпеть рядом демона на службе государства, а к кому лучше не приближаться. А для господина Нода, человека западного мира, все храмы - священные места, куда ему нет пути.
       Л.: А то, что, например, я начинаю испытывать к священникам определенных конфессий непреодолимое отвращение еще до того, как узнаю, что они священники, тоже объясняется скоростью физиологической реакции?
       Ф.: Я бы чуть поправил вашу формулировку, советник. Вы начинаете его испытывать до того, как осознаете, что они священники.
       Л.: Узнавание происходит раньше... и задает отношение?
       Ф.: Очень возможно.
       X.: Но если все это так жестко запрограммировано культурой - почему эксперимент с экзорцизмом провалился?
       Ф.: Потому что мистики нет и магии не существует. Простите мою резкость, генерал. Но нет никакой внешней силы, которая могла бы обеспечить нам стабильный результат. Да хоть какой результат. По рабочей, повторяю, рабочей гипотезе, процесс спонтанного исцеления запускается не извне. Он запускается самим ЛИФ... я не имею в виду - сознательно. Но любое внешнее воздействие - это только толчок. А решается все на уровне данного человеческого существа. Чтобы вызвать у себя в общем и целом психосоматическую аллергию, способную полностью отторгнуть симбионта, человек, старший, должен в числе прочего некоей частью себя хотеть этого больше всего на свете. А все наши подопытные - и добровольцы, и приговоренные - в первую очередь хотели жить. Как бы они себя ни ощущали, что бы они о себе ни думали, хотели они - жить.
      
      

    Глава 5. ЧЕРНАЯ ЖЕМЧУЖИНА

      
       Еней з Дiдоною возились,
       Як з оселедцем сiрий кiт.
       Качались, бiгали, казились,
       Що лився деколи i пiт.
       Дiдона мала раз роботу,
       Коли пiшла з ним на охоту -
       Та дощ загнав iх в темний льох.
       Лихий iх зна, що там робили:
       Було не видно з-за могили.
       В льоху ж сидiли тiлько вдвох.
      

    І. Котляревський, "Ене§да"

      
       Когда море порозовело, Игорь (боевик группы, оперативный псевдоним Цумэ) вывел машину на какую-то жуткую грунтовку, указанную Энеем, и все проснулись, потому что спать и даже дремать не было никакой возможности. Антон (аналитик группы, оперативный псевдоним Енот) продрал глаза и, увидев обступившие дорогу сосны, сказал:
       - Ух ты!
       - А земляники тут! - поддержал Эней.
       Никакого забора, никакой ограды - только бетонные столбики через каждые пять метров - и поперек дороги ворота. Цумэ остановил машину. Эней выскочил прямо через бортик (дверь с его стороны открывалась плохо) и, обойдя ворота, открыл засов. Сдвигаемая в сторону створка завизжала на всю ивановскую. Антон прыснул при виде этого театра абсурда.
       - Это, - наставительно сказал Костя (капеллан, связник и медик группы, оперативный псевдоним Кен), - ты еще в Дании не был. Тут хоть столбики есть, а там вообще только ворота. Причем бывает так, что дорога сплошь травой заросла. Так и торчат посреди ничего. А когда перед ними еще стадо стоит - ждет, пока хозяин ворота откроет... так и кажется, что на той стороне - Марс.
       Эней сделал знак - заезжай! - и Цумэ повел "фальцер" дальше. Фальцером джипик "сирена" окрестили сразу же после покупки - уж больно характерный звук он издавал при включении двигателя.
       То ли этот характерный звук, то ли скрежет ворот разбудил обитателей ближайшего к воротам домика. В окошке загорелся свет, за занавеской задвигались тени.
       - Тачку - под навес. - Эней показал рукой.
       Цумэ увидел в указанном направлении маленькую пристань, где стояли четыре лодки и две прогулочные яхты, и гараж-навес прямо над ней, как бы этажом выше, так что мачты находились вровень с крышами автомобилей.
       Игорь вышел из машины, выволок свой рюкзак и рюкзак Антона, поражаясь, как это Эней не сомневается, что его тут после трехлетнего отсутствия встретят пирогами.
       Дверь домика, где горел свет, открылась - обитатель вышел на порог. Точнее, обитательница. Цумэ застыл как вкопанный. Эней тоже выглядел несколько озадаченным.
       - Ой, - сказал Антон.
       Игорь внутренне с ним согласился: действительно "ой".
       Явление было облечено в джинсы и, кажется, верхнюю часть купальника. И то и другое скорее подчеркивало, нежели скрывало точеные формы. Кожа - Цумэ не мог точно охарактеризовать этот цвет: крепкий свежезаваренный чай с молоком? полированное дерево? - матово светилась, как "мокрый шелк". Огромные, влажные карие глаза сияли с темного лица. Волосы, завитые в бесчисленные косички, переплетались какой-то хитрой короной, а дальше ниспадали на чуть приподнятые плечи и маленькую, почти мальчишескую грудь. У кос был хороший запас длины, потому что шея прекрасной квартеронки высилась... мм... как там у пана Соломона - как башня Давидова? Умри, Денис, лучше не напишешь.
       - Антоха, ты будешь носить за мной челюсть, - сказал Цумэ.
       - Не будет. Твоя челюсть зацепится за твой же болт, - успокоил его Костя.
       - Зато твоя сейчас в самый раз Самсону.
       - А твоя будет два дня срастаться...
       Эту тихую перепалку прервала сама квартеронка, спросившая, округлив брови:
       - Энеуш?
       Эней кивнул. Молча.
       - А Михал з тобоу? Чи бендзе пузней?
       Эней так же молча покачал головой на оба вопроса.
       - Естешь сама? - спросил он в свою очередь. - Пеликан где?
       - Пеликан згинел, - ответила девушка. - Зостало се нас двое.
       Антон мысленно присвистнул.
       - Як то згинел? - спросил изумленный Эней.
       Квартеронка пожала плечами.
       - Як вшистци люде. Он стжелял, в него стжеляли. Згинел. В Монахиум. Газет не читалеш?
       - Доперо пшиехалем. Где Стах?
       - Там. - Девушка показала на длинный сарай, одним торцом открывающийся к морю. - Одпочива. - Она пояснила жестом, после чего именно.
       Эней усмехнулся. Видимо, пьянство Стаха его не удивляло.
       - Чещч, хлопаки, - обратилась девушка к компании. - Ким естещче?
       Антон недоуменно помотал головой. Скорее всего, его просили представиться, а может, и нет, но промахнуться очень не хотелось. Он открыл рот, однако его уже опередили.
       - Естем Игорем, то Антон, а то - Костя. Препрашам ясноосвенцоной пани, але розмавям польскей бардзо зле.
       Видимо, с Игоревым польским дело обстояло еще "злее", чем он думал: красавица прыснула, протянула было руку - и, едва коснувшись пальцев Игоря, вдруг резко отдернула, а потом в руке (откуда, в этих джинсах же, кроме нее самой, явно ничего не уместилось бы?) оказался пистолет.
       - Энеуш?!
       - Спокойне, - сказал Эней, бросил свой рюкзак и заслонил Игоря, подняв руки вперед. - Вшистко в пожондку. Вшистци свое, жадных вомпирув. Оповям, кеды зложимы свое чухи. Лепей покаж мейсце же б мы мугли змагазиновачь.
       "Мейсце" нашлось в соседнем домике - скорее даже в хижинке. Темнокожая красавица стукнула в двери и, когда там зашевелились, сказала в щель:
       - Лучан! Мамы гощчи. Отверай джви, спотыкай зе своем гитаром.
       - О, - сказал Цумэ. - Так меня еще нигде не встречали. У вас там что, цыганский хор?
       - Почти, - сказал Эней. - Ты лучше у меня за спиной держись, потому что хор у нас нервный.
       За дверью завозились, через минуту отодвинулась щеколда. Польская Аврора толчком открыла дверь - и отступила в сторону. Взору Игоря предстал невысокий чернявый парень, более приземистый и мускулистый, чем Эней, и примерно тех же лет. Парень направлял на них... Игорь достаточно хорошо разбирался в огнестрельном оружии, чтобы сказать "штурмовую винтовку "Штайр"", и недостаточно хорошо, чтобы сказать, какой именно модели. Напарник Авроры и в самом деле походил на цыгана: глаза черные, густые сросшиеся брови - черные, волосы - как вороненая проволока, и смуглая кожа покрыта шрамами, куда более впечатляющими, чем у Энея. Судя по тому, что не прикрывала майка, "цыганский хор" когда-то вылетел через закрытое окно, и окно с ним за это рассчиталось.
       - Чещч, Лучан, - Эней шагнул вперед, чуть подняв руки. - Добжа гитара. Вышьменита.
       Парень беззвучно засмеялся, опустил ствол, кивком пригласил Энея сесть на кровать, а сам сел на незастеленную койку напротив. Эней, в свою очередь, показал жестом, что приглашение распространяется на всех. Игорь подумал секунду - и опустился на край кровати, Антону Эней глазами указал место рядом с Лучаном, а Костя примостился на табурете.
       Черная роза осталась в дверях, демонстративно держа ладонь на рукояти заткнутого за ремень джинсов пистолета.
       - Ребята, знакомьтесь, - сказал Эней. - Это Лучан Дмитряну, Десперадо, брат Пеликана. Он раньше был братом Корвина, но Корвин погиб. Десперадо не разговаривает. Он не глухой, но не говорит. Это Малгожата Ясира, Мэй Дэй, сестра Пеликана. Кто рассказывает первым?
       Лучан посмотрел на Энея, потом на Игоря, потом на винтовку, потом опять на Энея. Виновато улыбнулся. И как-то сразу стало ясно, что говорить должны гости, ибо хозяева... нервничают и хотели бы перестать. Потому что неуютно как-то.
       Эней кивнул.
       ...Когда ему было восемь, их соседям, Роговским, приятель-журналист подарил пекинеса. Пса он привез с Дальнего Востока и клялся, что собака - из тех, что когда-то охраняли богдыхана, и даже обучена правильно. Звали императорского телохранителя Бинки, и весь двор тут же стал называть его Бинькой. Рыжий плоскомордый пес был весел, вездесущ, исполнен чувства собственного достоинства и стоически добр к детям всего квартала. Еще Бинька любил летом спать на внешней стороне подоконника - как раз на высоте роста Андрея, - и его можно было погладить по дороге домой.
       А шутка "это наш бойцовый пекинес" держалась в доме года два. Пока однажды вечером какой-то, может, вор, а может, просто пьяный дурак не попытался залезть в окно Роговских. Он успел примерно наполовину перевалиться через подоконник, когда милый ласковый Бинька решил, что ситуация ясна, и разорвал ему горло и сосуды на запястьях. Видимо, не врал журналист, и собаку действительно чему-то учили. Не могло же это выйти на чистом инстинкте... или могло? Вор остался жив - старший Роговский оказался дома, а до "Скорой помощи" было всего два квартала.
       Но с Бинькой после этого почему-то никто уже не играл. Хотя он, кажется, обижался.
       И вот каждый раз, когда Эней видел Десперадо, почему-то мерещилась ему рыжая Бинькина морда, хотя восточной экзотики в парне было ни на волос, а до пекинесовского добродушия - расти и расти. Эней предпочитал не проверять на прочность пределы его терпения: полумер Десперадо не признавал, а убивать его Энею не хотелось.
       Терпеливо и подробно он изложил историю екатеринославского провала. Дойдя до Вильшанки, в окрестностях которой он потерял сознание, Эней передал слово Цумэ:
       - Ты говори. Я переводить буду.
       - А ты мне и не оставил ничего. Я ямку себе выкопал, залег, парнишку в деревню отправил, лежу, надеюсь, что меня до появления спасателей солнышком придавит хорошенько и я отключусь. Ни черта. В буквальном смысле слова. Лежу и сквозь землю его, - он кивнул в сторону Энея, - чувствую. Решил, дай-ка я вылезу. Ожоги - такое дело, что кроме них уже о другом не очень-то и подумаешь. Зря решил. Потому что очень быстро я прямо над ним оказался. И ведь полз в противоположную сторону, точно помню. И я уже хотел его выпить. И никакое солнце не мешало. А тут Костя с Антоном подкатили. То есть я тогда еще с Костей знаком не был - и сам остолбенел, когда услышал, что я же сам его попом называю. А дальше, я даже не знаю как, меня из-за руля на заднее сиденье пересадили. Тело двигается, говорит что-то, а ты ничего не можешь, только ощущение полной, запредельной какой-то мерзости. - Игорь краем глаза увидел, как "шоколадка" передернула плечами. - А потом Костя его из меня выселил. Только сначала мне все переломал. Да-да. - Цумэ улыбнулся. - Приказал ему выйти и оставить меня. И он вышел. Потом долго обратно лез. Да и сейчас иногда... но когда знаешь, что это, жить пока можно.
       Эстафета совершенно органичным образом перешла к Косте.
       - Я православный священник, - сказал он. - У меня своя долгая история, отношения к делу она не имеет. Но я жил в той деревне, меня позвали на помощь, по моей молитве Бог выгнал из него беса, и я решил стать капелланом этой группы. Командир меня одобрил. Все.
       - О! Так у вас группа. - Малгожата переводила взгляд с одного на другого, остановилась на Антоне. - Ну а ты?
       - А я просто убежал, - развел руками мальчик. - Мать инициировали... потом она попыталась инициировать брата - тот умер. Ну, я понял, что буду следующим, когда исполнится восемнадцать... Она меня... готовила... а варком я становиться не хотел. А теперь скажите, пожалуйста, что у вас стряслось. У вас ведь что-то нехорошее вышло, как у нас.
       "У нас, - подумал Эней. - А в Екатеринославе никаких "нас" еще не было. Или уже было?"
       - Это чушь собачья, - сказала Малгожата, - но у нас случилось то же самое. Был такой Эрих Таубе, глава совета директоров "БМВ". Официально сообщил о приеме в клан Нортенберга. Пеликан решил брать его на открытии нового завода двигателей, за неделю до инициации. И перед самой операцией всю группу положили на точке сбора. Мы с Десперадо - смеяться будешь - в пробку влетели. Авария на эстакаде - и заперло нас, ни вперед, ни назад. Мы не горели еще, время было - и тут ко мне на комм сигнал тревоги. Мы бросили жестянку и дернули по запасному варианту. Думали, что кто-то что-то засек и дан общий отбой. А у остальных вышло... как у вас, кроме того, что... - Она прищурилась в сторону Игоря. - Чудес ни с кем не случалось.
       Эней сидел и молчал. И молчал. И молчал.
       Заговорил Антон:
       - Это система. И это либо не один человек, либо кто-то на самом верху. - Он думал, что сейчас придется попробовать объясниться по-польски, но Эней автоматически перевел. - Вы знаете, с кем имел дело ваш... папа?
       - Нет. Он был... строгих правил. Только необходимое. У нас оставались резервные каналы - на всякий случай. Только мы не рискнули ими пользоваться. Приехали сюда и стали ждать Михала.
       Десперадо пошарил в своих джинсах, перекинутых через спинку кровати, добыл там широкий комм-наруч и нацарапал световым пером на панели: "Михала тоже нет. Что делать?"
       - Сначала, - сказал Игорь, - до всего, найти того, кто сдал. Или тех. Потому что без этого нет смысла делать что-то еще. Спалят та й край.
       - Хорошо сказал, - саркастически улыбнулась Малгожата. - И как же ты это сделаешь? Заявишься в штаб с ящиком пентотала и будешь допрашивать всех, кто знал о "Крысолове"?
       Эней покачал головой.
       - Тоха, достань планшетку.
       Антон щелкнул крышкой и сказал:
       - У нас есть два источника информации. Ростбиф, то есть Михал, оставил Энею записку с наводками - на случай провала. И еще у нас есть данные о характере провала. Вас взяли на точке сбора - тут у нас полная темнота, потому что ваш командир погиб, и мы теперь не знаем, кому, кроме группы, могли быть известны координаты и время. Единственное, что понятно: ни вас, ни нас - опять это автоматическое "мы" - не вели. Поскольку тогда бы в Мюнхене подождали с атакой, пока вы с Лучаном не подтянетесь, а в Екатеринослав не пропустили бы Энея. Тут пока тупик.
       Антон развернул планшетку к аудитории и показал схему. Наверное, он в своем лицее в Швейцарии примерно так и делал доклады.
       - Но вот на Украине ситуация была другой. Группу брали на квартире. Адреса местных добровольцев были известны местному же подпольному начальству. - Он показал на узелок на схеме. - Но оно не знало - по крайней мере, не должно было знать, - кто мишень и где именно будет базироваться группа. И уж тем более о резервной польской группе знать не могло.
       - Резервной? - моргнула Малгожата.
       - Да, - ответил Эней, глядя в сторону. - Народове Силы Збройне, группа Томаша Вентковского. Не говори ничего, я сам обалдел, когда письмо прочел. Он и мне не сказал. И кстати, меня мгновенно объявили в розыск. Как Савина.
       Эней умолк, и Антон решил, что таким образом слово опять перешло к нему.
       - И поскольку правила конспирации настолько знаю даже я, то понятно: случайными такие протечки не бывают.
       - Кое-какие данные Ростбиф мне оставил, - проговорил Эней. - Все, что нужно, чтобы начать выяснять. Потому что стоит нам ошибиться... в общем, сами понимаете. Штаб начнет охоту на нас, а уровнем ниже все примутся шарахаться друг от друга... Только СБ порадуем.
       - У нас был план, - начал Антон, - но он был...
       - Но он был, - закончил за него Эней, - рассчитан на Пеликана.
       - Михал подозревал Пеликана? - изумилась Малгожата.
       - Михал подозревал всех, у кого была информация по делу. Я так понимаю, что имена целей - а значит, и города - знал координатор региона. А еще должен был знать начальник боевой секции - чтобы очистить район.
       - Начальник всей боевки... Билл был другом Каспера. Если это Билл... то я вообще в людей верить перестану.
       - Всегда хочется, - Игорь серьезно посмотрел на нее, - чтобы это был кто-то посторонний. Чтобы чужой и не жалко. А это хороший парень, свой в доску... а внутри... А бывает, что и внутри хороший. Потому что и с хорошими людьми могут случаться самые паскудные вещи. Никого мы не можем отбрасывать.
       - Можем, - вздохнул Эней. - Мы можем отбросить Каспера.
       - Если бы я был параноиком, - фыркнул Игорь, - я бы еще подумал, но я не параноик, за мной просто ходит СБ. Так что переходим к следующему кандидату.
       - Нет, - сказал Эней на польском, - пусть сначала Мэй и Десперадо решат: они с нами или нет?
       - А что, это до сих пор не ясно? - фыркнула Мэй.
       - Нет. Потому что веду я, - сказал Эней. - Мы договорились так.
       - Раз нашей группы больше нет, то я с тобой. И раз ты сумел выбраться оттуда живым и собрать новую группу, я буду тебе подчиняться.
       Эней протянул ей свою ладонь, и Цумэ почувствовал пробежавший от него ток. Эге, командир, внутренне улыбнулся он. Да ты к ней неровно дышишь, и давно. А вот она к тебе... она сейчас, похоже, ошарашена - что для начала очень и очень неплохо, если ты сумеешь воспользоваться ситуацией. Темная ладонь легла на светлую - нет, не сумеешь ты ею воспользоваться, бедняга... Десперадо положил свою руку сверху. Увидев это, Цумэ решил поддержать зародившийся на глазах ритуал. Чем мы не мушкетеры? - он накрыл руку парня своей рукой, тот чуть дернулся, но ладони не убрал. Следующим был Антон, а сверху свою лапищу пристроил Костя.
       - Мы, - сказал Эней, - не можем подчиняться штабу подполья. Мы не группа ОАФ, мы сами по себе, и так будет, пока не разберемся с утечкой. Никто из нас не имеет права самовольно покинуть группу - если только мы все вместе не примем решения расформировать ее. У каждого есть совещательный голос, но решения принимаю только я. В случае моей смерти вы обязуетесь продолжать работу. Выберете нового командира и будете подчиняться ему, как мне. Тот, кто не согласен, - уходит сейчас. Потому что потом будет поздно. - Он обвел взглядом присутствующих.
       Никто не отнял ладони. Тогда Эней положил свою левую руку поверх Костиной - так что все ладони на несколько секунд оказались в его руках.
       - Между прочим, - ехидно улыбнулся Антон, - вкладывать руки в руки - это жест феодальной присяги. Так что мы крупно влипли. А ты, Эней, больше всех.
      
       * * *
       Обиталищем Стаха был полудохлый пансионатик для любителей рыбалки, купленный когда-то его отцом. Цумэ никак не мог взять в толк, почему Стах еще не прогорел, если в разгар туристического сезона у него живут только две компании - не считая дармоедов из подполья. Не собираясь ломать голову над данным вопросом, он напрямую задал его Энею, и тот, улыбнувшись, поманил его в большой сарай, выходящий одним торцом прямо к морю. В сарае на специальных подпорках - это и есть стапели? - парила красавица яхта в состоянии девяностопроцентной готовности.
       - Е-мое! - ахнул Цумэ.
       - Он делает дорогие коллекционные яхты, - объяснил Эней. - И с этого живет. Пансионат - так, налоги списывать и для собственного развлечения, ну и делишки кое-какие обделывать.
       - С подпольем? - уточнил Цумэ.
       - Нет, с подпольем у него связей нет. Он дружит... дружил только с Ростбифом и Пеликаном. Они когда-то его вытащили из тюрьмы СБ в Братиславе. А эти парни, которые сюда приехали рыбку ловить, - продолжал Эней, показав на машины под навесом, - видел, какие у них бегалки?
       Бегалки были шикарные: "бээмвэшный" внедорожник-"десятка" и кабриолет "порше-сонет".
       - Бандиты, - догадался Цумэ.
       - Точно. Через день-другой они отправятся кататься на яхте... и вернется на пару человек меньше, чем ушло. Просек?
       - Транспорт, - кивнул Цумэ. - Путешествуя, ты оставляешь след. Платишь карточкой за билеты, предъявляешь документы в аэропорту и на монорельсе... А на воде следов не остается. Слушай, ну твой Ростбиф и молодец!
       - У хорошего моряка, - грустно улыбнулся Эней, - жена в каждом порту. И кстати, о портах. Как ты думаешь, кто покупает эти яхты?
       - Мм... богатые люди, которые собирают предметы роскоши?
       Эней покачал головой.
       - За эти яхты Стаху платят всегда наличными и сами вносят их в регистр, - сказал он. - Он нанимает команду, которая перегоняет яхту куда-нибудь в Копенгаген, или Лондон, или Стокгольм, а потом возвращается самолетом. А яхту там покупает какой-то другой богатый человек - уже через банк. И деньги поступают на счет, заведенный на предъявителя.
       - Плавучий капитал... Который не виден ни СБ, ни налоговому ведомству, если не знать, где искать, или поголовную проверку не устраивать. Блеск. И этот парень держался за Ростбифа и Каспера руками и ногами...
       - Потому что Ростбиф и Каспер нередко обеспечивали ему охрану груза или своевременную выплату денег. И мы будем делать то же самое. Это наша плата за то, что Стах дает базу.
       - А я-то думал, отчего ты держишься тут как дома...
       - А я и есть дома. - Эней пожал плечами. - Я тут жил больше двух лет, и потом приезжал часто...
       Помолчав, он добавил:
       - Знаешь, Екатеринослав... мне не показался своим. Как из сна. Из хорошего, доброго сна, но не из этой жизни...
       - Ты лучше скажи - все эти тайны мадридского двора ты ведь мне изложил не просто так?
       - Да. Если я не вернусь из Варшавы, командиром станешь ты.
       - Обалдел? Эта Черная Жемчужина меня не признает.
       - Признает. Она привыкнет к тебе, а больше некому. Антон - аналитик, а Костя - ведомый. Ты еще не понял? Он пошел с нами не только потому, что нужен, мы ему нужны не меньше. Мы, - Эней сделал широкий жест, - идем туда, куда он хочет идти и куда никогда не пошел бы сам. Я тебе еще файл оставлю. На всякий пожарный. Закладываться всегда стоит на самый худший вариант. - И это тоже явно была цитата.
       - О-о-ох, - донеслось вдруг из недр яхты. - Латвей здэхнонць...
       "Легче сдохнуть" - так вот чьим хриплым воем пугал Эней станционного смотрителя в Золочеве...
       После энеевских рассказов Игорь ожидал увидеть какого-нибудь средней величины медведя, а выяснилось, что контрабандист и пират больше всего напоминает бесконечную собаку бассета. Вытянутое унылое лицо, непропорционально длинное туловище, брылы, мешки под глазами. Ну и общая аура чего-то неуклюжего и не очень жизнеспособного, то есть это до той поры, пока в поле зрения не покажется добыча.
       Он и двигался как-то сразу в несколько разных сторон, приволакивая ногу, словно полупарализованный пес. Из краткого объяснения Энея Игорь узнал, что Стаха в море ударило гиком, он получил жуткую травму позвоночника, так до конца и не восстановился - и полностью посвятил себя кораблестроению.
       Увидев Энея, Стах как будто совсем не удивился, и первое, что сказал после долгой разлуки:
       - Курка! Ты что, жрать не принес?
       - Тебя не прокормишь.
       - Х-хор-роба! - выругался Стах. Прокашлялся, сплюнул и спросил: - Где Михал?
       Эней ответил, как Мэй до него:
       - Згинел. В Екатеринославе.
       - Хор-роба... - Стах принялся охлопывать себя по карманам комбинезона. Карманов было много, и смятую пачку сигарет он нашел не сразу.
       - Тераз я за него, - сказал Эней. - Стаху, где Хеллбой?
       - А-а, курва его мать, не вем! - рыкнул Стах. - Не хце го видзечь...
       Из дальнейшего монолога, пересыпанного "хоробами" и "курвами", Игорь понял, что означенный Хеллбой принимал участие в подпольных боях с тотализатором, посоветовал Стаху ставить на своего противника, клятвенно обещая, что ляжет в четвертом раунде, а вместо этого в первом отправил беднягу в полный нокаут. У Стаха пошли с дымом полторы тысячи евро. Он бы с удовольствием привязал Хеллбоя к якорю и отправил на дно Балтики, но, скорее всего, с ним это уже проделали держатели подпольного тотализатора, а если еще нет, то все равно ему, Стаху, пришлось бы встать в очередь.
       После того как зажигалка все-таки сработала, поток стаховского сознания стал несколько более прозрачным, и из него отчетливо вычленилась мысль: за какой хоробой приличным ребятам, хотя и на всю сдвинутым террористам, может быть нужен Хеллбой с левой резьбой?
       Эней ответил, что должен подготовить группу, и тут Стах как будто впервые заметил Игоря.
       - А кто есть? - спросил он.
       - Мэй, Десперадо з нами. - Эней загнул пальцы. - Мамы два брати. Мамы коваля.
       - Тен бялы? - спросил Стах, кивая на Игоря.
       Эней помотал головой и показал на Антона, вышедшего на крылечко кухни.
       - Тен курчак? - изумился Стах.
       - Справжни коваль, - твердо сказал Эней.
       Учитывая, подумал Игорь, что пацан чуть ли не шутя "наковал" для группы пять тысяч юриков за неделю, "настоящий" - это даже не комплимент.
       ...На завтрак были сардельки для гриля, купленные вчера в Гданьске, - половину здоровенной "семейной" упаковки выпотрошили и съели по дороге, вторую половину насадили на шампуры и зажарили над печкой. Печка у Стаха была совершенно антикварная - на дровах и древесном угле.
       - Если бы это был утюг, - сказал Антон, - им бы пришлось размахивать. Раньше, когда утюги были на угле, ими размахивали, чтобы жар равномерно распределялся. Но это, - горько заметил он, - не утюг.
       Игорь с сомнением посмотрел на печку.
       - Не думаю, что кто-то выиграет, если я начну ею размахивать.
       - Вы там осторожнее, - сказал Эней. - Чайки налетят. Они эти сосиски прямо с шампуров таскают.
       В конечном счете наелись все, и всем было вкусно. Игорь, ради завтрака боровшийся со сном почти до половины десятого, добрался, чуть пошатываясь, до своего домика, упал на постеленный поверх койки спальник - и отключился.
      
       * * *
       Стах протестовал. Стах все время протестовал. Ему не нужна была цивилизация. Цивилизация - это для двух парадных коттеджей, да и то... Последняя демонстрация протеста кончилась тем, что Игорь перекрасил волосы в радикально-рыжий цвет, смотался в соседнюю деревню и, объяснившись с первым попавшимся жителем на ломаном немецком, купил, прикинув параметры Стаха, пятилитровую бутыль сливового самогона и трехлитровую - картофельного. В общем, когда Стах снова стал способен протестовать, два домика уже были оборудованы газовым отоплением (баллоны), на общей кухне красовалась новая плита (на теплобрикетах), крыши коттеджей сияли поглотителями солнечных батарей, а в антенне спутниковой связи какие-то представители семейства врановых даже попытались свить гнездо, но были беспощадно выселены.
       Стах плюнул и пошел заканчивать яхту.
       Кроме него на маленькой верфи работали двое деревенских парней - Феликс и Гжегож. Они знали Энея с детства, были по уши завязаны в делах Стаха, и утечки информации можно было не опасаться.
       А еще в пансионатике жили гоблины - так их прозвал Антон, и название закрепилось. Это были натуральные бандиты, которые вели со Стахом какие-то дела и совмещали их с приятным - купанием в море, катанием на яхте, выпивкой и жратвой. Стах и его работники питались тем, что оставалось от ночных пиршеств гоблинов. Гоблины спали - часов до двух пополудни. Потом понемножку выбирались на солнышко, освежались в море, иногда под руководством Феликса или Гжегожа отчаливали на яхте и ловили рыбу. Выловленную оставляли тому же Феликсу или Гжегожу чистить, а сами ехали в город за водкой и закуской - рыба была просто символом их охотничьей удачи. Они жарили ее над костром на шампурах. Им нравилось чувствовать себя викингами.
       Костя тренировал Антона. Нарабатывал общую физическую подготовку по армейским стандартам и кое-какие приемы самообороны. Потом отводил в лес и учил обращаться с оружием. До стрельбы пока не доходило - Антон должен был уметь разобрать, почистить, смазать и собрать "железо".
       Само "железо" хранилось в лесу, в тайнике. В первый же день Эней отвел Костю и Антона на то место, отсчитал шаги от раздвоенной сосны, разгреб песок и хвою - и обнажил деревянную крышку люка с вделанным кольцом. В подземном укрытии лежало наследство Ростбифа и Пеликана.
       Наверное, так себя чувствовал Эдмон Дантес. Или - еще лучше - персонажи "Таинственного острова". Склад "находка для шпиона", он же "радость террориста". Стрелковое оружие на любую руку. Патроны и в "серебряном снаряжении", и в обычном. Взрывчатка. Батареи взрывателей. Распылители под серебряные взвеси. Сами взвеси. Колларгол в ампулах. Жучки. Коммуникаторы. Чипы. Флешки с инструкциями, демонстрациями, разработками. Комментарии Ростбифа к оным.
       На самом деле - очень немного. На один зуб. Но затравка в деле очень часто - самое важное. Если есть оружие, можно добыть оружие. Если есть деньги, можно добыть деньги. И если есть информация...
       Эней проверил и пересмотрел все содержимое "пиратского сундука". Потом простучал стенки. Потом что-то посчитал, шевеля губами, наклонился, отодвинул два кирпича, пошарил за ними и вытащил на свет небольшую плоскую коробку и крайне недовольного вторжением длинноногого белого паука. Паука он стряхнул, а коробку оставил себе.
       - Это что? - спросил Антон.
       - От любопытства кошка сдохла, - сказал Эней. - Будешь себя хорошо вести, вечером дам посмотреть.
       - А что нужно вскрыть, чтобы ты решил, что я хорошо себя веду?
       - Научись не глядя заряжать револьвер. Шучу. Если это то, что я думаю, я тебе обязательно это покажу, сегодня или завтра.
       Антон взъерошил макушку.
       - Жизнь дала трещину, - сказал он. - Остался последний чемодан денег. Эней, в идеале нам все равно нужен свой источник финансирования. Отдельно от подполья. Нам нужна фирма. Компания. Которая будет делать деньги. Тогда нам не смогут перекрыть кислород даже при самом плохом раскладе.
       - Я кое-что придумал, - сказал Эней. - Но это пока так, в воздухе... мы ни с чем не можем заводиться, пока не найдем Хеллбоя и не приведем группу в рабочий вид. А фирма - это неплохо. И свое хозяйство, и прикрытие.
       - Но для этого нам нужно семечко. Не просто деньги на текущие нужды.
       - Ну, так прикинь. Начинай соображать, что бы такое провернуть. А я пойду у Стаха спрошу - может, у него есть груз.
       Груза у Стаха не было и в ближайшее время не предвиделось. Яхта требовала еще месяца работы. И нужно было как-то выручать Хеллбоя.
       После темноты Эней и Игорь отсели от общего костра (с печкой решили больше не связываться) для приватной беседы.
       - Вот что я думаю, - сказал Эней. - Хеллбой задолжал Стаху полторы тонны. Мы найдем Хеллбоя и эту игорную мафию - и обуем так, что у нас появятся и деньги, и инструктор.
       - Надо смотреть на месте. Только, Андрей, мне на ринг нельзя. Я боец так себе и проиграть-то не проиграю, но выдам себя мгновенно. Мы проверяли.
       Эней пожал плечами.
       - А тебя никто на ринг и не тащит. Ты побереги силы, чтобы выигрыш забрать.
       - Тогда расскажи, что ты хочешь делать. Потому что в этой сфере опыт у меня побольше.
       - Хеллбой, - объяснил Эней, садясь прямо на песок, - учудил вот что: договорился с хозяевами, что ляжет в четвертом раунде, а сам выиграл. Теперь сидит, хвостом накрывшись, хозяева его ищут. Но я его знаю - он не удержится, высунется. И если мы найдем его раньше, чем хозяева боев, - мы выходим с ними на связь и представляемся такой же группировкой, которую в свое время обул Хеллбой. Зная его как облупленного, они нам поверят. А поскольку единственный способ, которым Хеллбой может вернуть деньги, - это выступить на ринге еще раз, мы предложим замостырить бой: он против нашего бойца. Против меня.
       - Он что, принципиально с властями дела не имеет? То, что он приятелей подставлять может, ты мне уже объяснил.
       Эней вздохнул.
       - Он может подставлять приятелей в денежных делах... Но за того же Стаха он отдаст жизнь. В общем-то, один раз почти отдал... Понимаешь, он... как ребенок. Или как польский шляхтич, который где-то в заколдованном замке пятьсот лет проспал. Ответственности ноль. Он, кажется, вообще не знает, откуда берутся деньги и сколько они стоят. Он в армии служил - в корпусе "Антей", слышал о таком?
       Игорь слышал. "Антей" специализировался по операциям против старших. А служили в нем только люди.
       - Ходил за фронтир, - продолжал Эней. - Там у него башка совсем съехала набекрень. Он две вещи в жизни любит - драться и пить. Ну и привык, что ему платят за одно удовольствие. Ты думаешь, он подставил Стаха из-за денег? Черта с два. Я на что угодно спорю: он на ринге в кураж вошел и забыл на хрен обо всех договорах. Он... просто такой. Сам увидишь.
       - Это роман. - Цумэ закурил. - В духе Верна. "Пять недель на воздушном шаре", "Месяц с паном Заглобой...".
       - С Заглобой? - Эней хмыкнул. - Заглоба отдыхает.
      
       * * *
       Заглоба действительно отдыхал. В "Антей" набирают людей, которые способны в бою - на решающие секунды - составить конкуренцию варкам. Как правило, это те еще шкафы, но при этом с отменной реакцией. Большинство - "новые европейцы", по-простому говоря, чернокожие, арабы или полукровки. Ничего не поделаешь, реактивность выше.
       Хеллбой, для разнообразия, был белым.
       Кстати, о... Игорь покосился в сторону - рядом сидела Мэй Дэй в ярко-красном платке, кожаной куртке и длинной цыганской юбке. Да, "новые цыгане" тоже бывают...
       Он перевел взгляд на ринг. Хеллбой выглядел как обрюзгший лев, его противник - как подтянутый бугай. Можно было бы задаваться вопросом, кто кого сборет, если не знать точно: поединок расписан, и бугай ляжет подо льва в третьем раунде. Это если лев не войдет в кураж снова и не уложит бугая сейчас.
       Стандартный способ: раскручиваешь аутсайдера в фавориты - а потом, в финале, резко проваливаешь. И денежки всех, кто на него ставил, - твои.
       Хозяева тотализатора наверняка уже получили с Хеллбоя возмещение убытков. Но оставалась еще месть. А потому очень возможно, что в том самом запрограммированном финале с ринга ему не уйти. Или не уйти целым.
       План А таким образом отпадал. План Б заключался в том, чтобы предъявить свои права на Хеллбоя прямо сейчас. Потому что если кто и завалит нашего Заглобу, то не бугай по кличке Торпеда. Он отчаянно трусит и мечтает дожить до третьего раунда, чтобы с удовольствием упасть.
       Ох, зря он нервничает, есть ситуации, в которых очень опасно излучать страх, и далеко не все они связаны с варками. Окажись сейчас на ринге собака, полетели бы от Торпеды клочки по закоулочкам. А львы, они такие вещи чувствуют не хуже собак. А может, и лучше. Толчок, захват, ну что ж ты, олух, ну давай по ходу движения, вывернешься же, щель тебе оставлена с Золотые Ворота. Нет, парализовало. Безнадега.
       Бедолага Хеллбой. Как он-то продержится эти два раунда? Неужто устоит перед искушением размазать это мускулистое недоразумение по помосту?
       А если не устоит, Эней будет нервничать. Не приведи Господь, стрельба еще начнется...
       Игорь прислушался к Хеллбою. Ни малейшего боевого азарта, труха, пепел. Он сейчас презирает и себя, и партнера, и устроителей, и весь белый свет. В таком настроении, пожалуй, нет, не размажет.
       Конец первого раунда. Игорь с трудом верил своим ощущениям - публика была в восторге от этого цирка. Очень немногие, способные видеть, что к чему, чувствовали то же, что и он, - брезгливое раздражение. Хеллбою даже было лень что-то изображать: он просто отмахивался от противника, растягивая время.
       - Как? - спросил Эней.
       - Не знаю. Пока нормально, твой шляхтич в глубокой депрессии, но если его что-то из нее выведет...
       - Ладно, дождемся третьего раунда.
       Перед третьим раундом устроитель делал Хеллбою накачку - наверное, требовал изобразить какой-то интерес. Зря это он. После гонга Хеллбой встал совершенно бешеный. Торпеда после сигнала "Хадзимэ!" продержался две секунды. Ровно две. Хеллбой срубил его одним-единственным хуком в печенку. Тот мог бы еще продышаться и встать к счету "десять", но не захотел.
       - Вниз, - сказал Игорь. - Вниз, немедленно. Ему мало. А этот кретин сейчас захочет власть показать, - продолжал он уже на бегу.
       Быстро двигаться сквозь толпу вообще-то не очень удобно. Если, конечно, перед тобой не идет данпил, который работает бульдозерным ножом. Вежливым.
       - Проше пана, проше пана.
       Толпа закончилась, Игорь оказался прямо перед помостом, на который опасливо поднимались двое охранников. Устроитель боев, некто пан Заремба, сидел с совершенно кирпичной мордой. И по форме, и по цвету, и по выражению. Когда прямо перед ним как из-под земли вырос высокий господин в сопровождении четырех цыган, кирпич слегка выцвел.
       - Я прошу прощения, - сказал Игорь по-хорватски, чуть касаясь пальцами полей шляпы в знак приветствия. - Но мне нужен этот человек. Из-за его безответственного поведения я потерял крупную сумму денег и теперь намерен их вернуть.
       Эней перевел, говоря по-польски так быстро и так в нос, что Игорь, хорошо понимающий язык Мицкевича и Костюшко, еле-еле мог разобрать хоть что-то.
       Зато ответ пана Зарембы он понял хорошо:
       - Я вас не знаю. Кто вы такие? Какой дьявол вас принес? Я раньше нашел его. Мне он первому должен.
       - Видите ли, судя по происходящему, к тому моменту, когда вы сочтете себя удовлетворенным, от него мало что останется. - Игорь окинул Зарембу взглядом. - От вас, скорее всего, тоже, но это волнует меня меньше.
       Чтобы наехать на высокого господина, нужна недюжинная смелость. Игорь поневоле зауважал кирпичную рожу. Хотя в мире Зарембы показать слабость в такую минуту означает подписать себе смертный приговор - поневоле приходится держаться, не то сожрут свои же.
       Заремба молчал.
       - Восхищаюсь вашим хладнокровием, - сказал Игорь. - Но продолжаю настаивать. Мне очень нужен этот человек.
       За спиной Зарембы уже поднялось несколько охранников. Те, что взяли под локти Хеллбоя, нервно оглядывались. Заремба смотрел на свиту варка; с такой юбкой девица могла бы приволочь пушку и посерьезнее той "грозы", что засек сканер. Ребята на входе все отметили, но не рискнули связываться со свитой высокого господина.
       - У вас очень неосторожная охрана, - отметил Игорь. - Не мне, конечно, жаловаться...
       Как будто сам он не был оружием: колющим, режущим и даже частично огнестрельным...
       Заремба, что характерно, не занервничал. В его кругах, если с тобой разговаривают, вместо того чтобы сразу начать стрелять, значит, от тебя что-то еще нужно.
       - Ладно, - сказал он. - Ладно. Договоримся. Он должен провести еще два боя. И забирайте. Согласны?
       - Четыре боя, - поправил Игорь.
       - Четыре? Откуда я возьму четыре? На сегодня у меня осталось два бойца. Два. - Заремба для верности показал пальцы.
       - Ну и прекрасно. Два ваших, два моих. Будет ровно четыре боя.
       - Сейчас все ставки пойдут к чертям! - Заремба аж приподнялся с кресла. - Вы хоть соображаете, что делаете?
       - Вполне. У вас заявлены еще бои "Танго против Грозы" и "Хеллбой против победителя". И Танго, и Гроза - аутсайдеры, о которых никто ничего не знает. Ставки идут примерно поровну, один к одному. Заявите бой "Танго против Чужого" и "Странник против Грозы". Потом - бой за место в финале, а потом победитель сразится с Хеллбоем. У вас сутки, чтобы вернуть старые заклады и принять новые. По-моему, этого более чем достаточно. Товар, - Игорь показал на Хеллбоя, - должен остаться цел и невредим.
       Заремба молчал секунд восемь, подсчитывая возможную выручку, а потом пробормотал:
       - Пойдет. До свидания.
       Когда варк с цыганами (оценить степень традиционности компании Заремба не мог, ибо Стокера не читал) выплыл из зала, распорядитель обернулся к Хеллбою.
       - Ты их знаешь?
       - Знаю? - прошипел Хеллбой. - Глаза б мои их не видели.
       Четверо "цыган" тем временем, взяв своего "хозяина" в квадрат, прошли через охрану зала, под перешептывания публики вышли наружу и загрузились в "порше-сонет". Быки Зарембы это, конечно же, видели. Игорь усмехнулся, садясь на место рядом с водительским. Машину одолжили у гоблина по имени Мариуш. Он отплыл со Стахом на яхте в Клайпеду и ничего об этом не знал.
       "Порше" бесшумно завелся и полетел в сторону германской границы. Опорный пункт оборудовали в Грамбове. У Зарембы окончательно вылезли бы глаза на лоб, если бы он увидел сарай, в который въехал "сонет" высокого господина. У этого сарая даже не было автоматических ворот, и двое "цыган" сами раздвигали и сдвигали створку.
       Компания выгрузилась из машины.
       - Ой, как кушать хочется. - Костя шумно потянул воздух носом. В сарае пахло супом - из пакетика, правда, но настоящим супом, варившимся в котелке на термобрикетах портативной печки.
       - Ну как? - спросил Антон, доставая из припаркованного рядом с "порше" "фальцера" набор одноразовых тарелок и ложек.
       - Входит командор, все встают и проваливаются, - доложил Игорь. - То есть не совсем проваливаются - у здешних бандитов неприлично крепкие нервы, - но в целом удовлетворительно. Твой будущий гуру жив, относительно здоров, и завтра мы его будем вынимать. Если он нас первым не изымет.
       Игорь зачерпнул из котелка, подул на ложку и продолжал:
       - Главное - пан Заремба сейчас теряется в догадках. Что бы ему ни наврал Хеллбой, он понимает, что Хеллбой ему наврал. Поэтому наверняка его быки бегают по всему Щецину и расспрашивают о цыганах. И ночь у него будет суетливая.
       - Завтра там будут уже не четыре быка с пистолетами, - сказал Эней, уделив супу свою долю внимания, - а восемь с дробовиками. Самое меньшее.
       - А им стрельба бизнес не попортит? - осторожно поинтересовался Костя.
       - Попортит, - кивнул Игорь. - Еще как попортит. Практически убьет на месте. Их терпят, пока от них шума нет, и они не наркоторговцы, дело у них стационарное. Поэтому стрелять они будут в самом крайнем случае. Но, увы, скорее всего, мы и будем тем крайним случаем.
       - При ставках один к одному, - зажмурился Антон, - мы их обуем на двадцать семь тысяч. Я подсчитал.
       - Не кажи гоп, пока не перескочишь. - Андрей в последний раз скребнул ложкой по дну котелка. - Всем спать. Завтра тяжелый день.
      
       * * *
       Пан Заремба действительно был обеспокоен.
       Организованная преступность - зеркало организованной государственности. Поганое, мутное и кривое - но зеркало. Как государственный чиновник отвечает перед вышестоящим за свой участок работы - так и Юлиуш Заремба был в ответе за свой участок. А его участком были бои с тотализатором, мероприятие весьма популярное в портовом Щецине. И опасное, потому что зрители - это не клиенты наркоторговцев, закона не боятся, молчать их не заставишь, и получается, что ты весь на виду и живешь, пока пользы от тебя больше, чем неудобства.
       В качестве ответственного за эти бои пан Заремба должен был делать три вещи: контролировать деятельность всех устроителей боев и букмекеров, собирать с них дань, передавать определенную часть в общую кассу, пресекать появление конкурентов и попытки обвалить этот рынок.
       Явление варка в шляпе напрямую ни на одной из этих сфер не сказывалось. Но любая новая сила на поле могла вызвать неудовольствие начальства, а значит, ахнуть по самому Зарембе: как допустил? С другой стороны, неспровоцированный конфликт тоже мог вызвать неудовольствие начальства, следовательно... А с третьей, пойди Заремба на уступку - вполне разумную, кстати, уступку, - он покажет себя слабаком перед своими.
       Поэтому господин Заремба действительно припряг всех быков и все свои контакты и со страшной силой тряс Беньковского, который неделю назад выставил на арену ходячую мину по имени Марек Калиновский и по кличке Хеллбой.
       Сухой остаток был по-прежнему сухим - никаких следов. Никаких зацепок. Хеллбой успел трижды рассказать историю своего знакомства с залетной дракулой, и все три версии не совпадали друг с другом ни в одной детали. Сам варк, вместе с цыганами и машиной, исчез, как сквозь землю провалился. И где искать чертова хорвата - было неизвестно.
       Обычный человек завис бы между этими факторами, что осел философа Буридана. Но ослы в организованной преступности не выживают. И пан Заремба начал действовать.
       * * *
       Если бы Эней хоть сколько-нибудь боялся щекотки, этой двухчасовой пытки он просто не выдержал бы. Рука у Цумэ была быстрой и верной, Десперадо он расписал в общей сложности минут за сорок пять и в такое же время уложился, разрисовывая Энею грудь, а вот когда перешел на спину, отчего-то решил предаться вольному искусству.
       Сама идея была прекрасной: когда их будут искать по особым приметам, то вспомнят о татуировках, а не о шрамах. Производитель цветных маркеров для боди-арта гарантировал, что рисунок продержится неделю при активном образе жизни, то есть с учетом того, что жертва искусства будет щедро потеть. И все бы ничего, если бы Игорь вдруг не решил...
       В результате Эней лежал на животе уже два часа и слушал блюзы в Игоревом же исполнении:
      
       Well, it rained five days and the sky was dark as night
       Yes, it rained five days and the sky was dark as night
       There's trouble in the lowlands tonight.
      
       - Слушай, ты можешь как-нибудь так, чтобы не петь? - спросил Эней.
       - Могу. Но тогда и не красить. И будешь ты, как некий мистер Бэнкс, односторонним человеком.
       - Что ты хоть там рисуешь? - вздохнул Эней.
       Мэй, не утерпев, подошла к ним, посмотрела и сказала:
       - Я сейчас кого-то убью. Энеуш, он нарисовал меня!
       - Всякое портретное сходство с реально существующими людьми прошу считать случайным, - промурлыкал Игорь.
       Со своей лежанки поднялся заинтересованный Десперадо.
       - Не подходи! - закричала ему Мэй. - Энеуш, он рисует меня... без всего!
       - Как это без всего? - парировал Игорь. - А браслеты? А копье? А лев - это, по-твоему, ничто? Любой философ скажет тебе, что даже небольшая часть льва - это определенно "что-то". Даже если она не прикрывает стратегических мест... ох... Слушай, во-первых, ты отшибешь себе кулак. А во-вторых, у меня же рука дрогнет. Хочешь усы?
       - Мэй, оставь его, - сказал Эней. - Перерисовывать некогда, пусть остается как есть. Все равно завтра смоем.
       Десперадо хмыкнул и вернулся на лежанку. Достал из футляра гитару, подстроил и принялся что-то наигрывать. Мэй, фыркнув, тоже отошла. Эней закрыл глаза и задумался о предстоящей операции. По всему получалось, что либо после третьего матча кто-то свежий - и сильный - выйдет на победителя, либо начнется стрельба.
       Самый неприятный вариант в таких случаях - это когда на арену выходит варк. Всегда почему-то хватает идиотов, готовых ради маленькой славы рисковать положением в упырином социуме. Существовала рутинная процедура проверки - противников заставляли подержаться за серебро, - но были способы ее обойти. В этой ситуации, конечно, ничего не останется, кроме стрельбы. А не хотелось бы...
       - Готово, - сказал Цумэ.
       Эней сел, пытаясь заглянуть себе за плечо. Мысль о том, что у него на спине "нататуирована" обнаженная Мэй, вдруг почему-то заставила его опустить голову, чтобы скрыть ползущую на лицо краску. 3-зараза, теперь он ни о чем другом думать не сможет. Только о том, "как это выглядит". И зеркала большого нет. Игорь сказал: браслеты, копье и лев - он что, изобразил Мэй как дикарку? Спросить было неловко. Эней попробовал представить себе эту картину - результат получился вполне предсказуемый.
       - Па-азвольте. - Цумэ спихнул его с лежанки и растянулся сам. - Мэй, через полчаса можешь начать меня избивать. Но не раньше, - и закрыл глаза.
       - Через полчаса его будет пушками не разбудить, - сказал Антон. - Воды принести, что ли...
       - Я тебе покажу воду! - страшным шепотом ответил Цумэ.
       - Ты сказал, что спишь, вот и спи. Андрей, а вот что мы с Лучаном делать будем? Ну, нарисовали мы ему татуировку, но грамотный человек шрамы все равно заметит. Даже на месте. А уж если потом кто с записью поработает...
       - Кто сказал, что мы оставим им запись?
       - А предупредить? Мне ж тогда план здания поднимать, проводку... А свидетелей ты тоже не собираешься оставлять?
       Эней шумно вздохнул.
       - Да, свидетелей я не собираюсь оставлять. Перестреляем всех на фиг. Антон, у тебя есть какая-нибудь идея на этот счет? Ты можешь выйти на ринг вместо Десперадо? Нет? Тогда успокойся.
       - Я о Косте думал.
       - Нет, - жестко сказал Эней. - Там может быть очень грязно. А Косте нельзя никого убивать. Даже случайно.
       - Он нервничает.
       - А вот пусть не нервничает. И ты не нервничай. Ну, даже если и будут искать, что скажут? Цыган со шрамами?
       - Искать, - сказал Антон, - будут варка-нелегала. Меня это беспокоит. Зря, наверное. Если бы они могли все собираемые данные оценивать и анализировать с рабочей скоростью, им бы крысы и вовсе были не нужны...
       - Да успокойся ты, - пробурчал со своего ложа Игорь. - Такими делами и легалы балуются, пока молодые.
       - Спи глазок, спи другой. Знаю. Но искать будут в первую очередь нелегала. Ладно...
       - Значит, сделаем, курка, так, чтобы не искали! - взорвалась Мэй. - Чтобы Заремба этот штаны сушил, а не искал.
       - Или... - медленно сказал Антон, - чтобы он думал, что знает, где искать.
       - Обоснуй, отрок, - прогудел незаметно подошедший Костя.
       - Ну один след мы уже оставили. Хорват с цыганами. Что, если мы положим в матрешку еще одну? Что-то, после чего они решат, что все дела с Хеллбоем вообще отвлекающий маневр. Что это может быть?
       - Касса букмекера, - еле шевеля губами, пролепетал Игорь и заснул окончательно.
       - Тем более, - заключил Антон, - что деньги нам нужны.
       - Деньги-то нам нужны, - сказал Эней. - Но все это фигня полная. После того как ставки сделаны, денег в кассе уже нет. Чтобы никто не мог передумать и переставить во время боя. За пять минут до боя все ставки заканчиваются и собранные деньги уносят в сейф. Я не знаю куда. И это меньше половины - ты же видишь, в основном-то ставят через Сеть.
       - Ага, - улыбнулся Антон. - И я о том.
      
       * * *
       Танго - высокий молодец из "новых европейцев" - с недоверием оглядывал своего противника, коренастого цыганского юношу, растатуированного так, что белого места выше пояса нет. Но главное было не это. Глаза противника - вот что настораживало Танго. То ли детские, то ли собачьи, без оттенка мысли, без малейшего проблеска интереса.
       Танго давно выступал в боях без правил и не склонен был недооценивать противника. Он не любил неизвестности, а от человека с такими глазами можно ждать чего угодно. Никто ничего не знал об этих цыганах. В мире подпольных бойцов сведения распространяются быстро - кельтские узоры и шрамы юнца примелькались бы. Танго был бойцом не суперкласса, а средней руки, но в негласных рейтингах у него была своя строка, а вот про этого мальчишку он совсем ничего не знал.
       - Хадзимэ! - скомандовал рефери.
       Что-то мелькнуло - и Танго потерял сознание.
       Зал ахнул. Танго здесь знали и видели не раз, и еще никогда и никто не отправлял его в нокаут так молниеносно. Но главное - это против неписаных правил, велящих бойцам в первую очередь развлекать зрителя. Ведь никому не интересно смотреть, как новичок на первой секунде убийственным маэ какато в челюсть вырубает неплохого бойца. По правилам хорошего тона они должны были провозиться хотя бы пять минут. И подлость новичка заключалась в том, что Танго так и намеревался поступить, отчего и несколько расслабился в начале боя.
       Новичок, выступавший под ником Чужой, дождался, пока судья ме-е-едленно досчитает до десяти, объявит его победу, и с тем же равнодушным видом свалил в раздевалку.
       Публика гудела, а когда из раздевалки появился следующий боец-аутсайдер, заволновалась - опять цыган, чуть посветлее предыдущего и не такой широкоплечий.
       К господину Зарембе на комм пришло сообщение: "Была ставка 1:10 Чужой/Танго 5 секунд. 600". Заремба выругался. Поганые цыгане уже выставили его на шесть тысяч. Найти дебила, принявшего ставку, и вытрясти из него компенсацию убытков, отметил он в уме.
       Он сделал знак Грозе подойти и тихо сказал:
       - Убей его.
       Гроза кивнул. Шеф явно не видел поля, но противник - чужак, и спрашивать в случае чего будут не с бойца. Убить так убить... Но если этот Странник такой же резвый, как Чужой, то начинать надо сразу. И бить наверняка.
       Странник стоял в своем углу спокойно, а когда сбросил майку, публика взвыла. Торс у него был расписан еще почище, чем у предыдущего, - и во всю спину красовалась амазонка со львом.
       Цыгане нарушили правила, а значит, и с ними можно так же. По команде "Хадзимэ!" Гроза отвесил противнику сокрушительный удар в челюсть. Цыган опрокинулся и упал на решетку, цепляясь за нее пальцами. Гроза подошел и довесил ему по печени. Зал взвыл.
       Сам Гроза никакого восторга не испытывал. Костяшками пальцев он чувствовал, что сила первого удара оказалась существенно меньше расчетной - в последний миг цыган повернул лицо, и удар пришелся вскользь. Когда Гроза бил по печени, маленький дьявол на самом деле принял удар на пресс и тоже вскользь. А вот локоть, который он воткнул в дых Грозе, отправил того на несколько секунд в "плавание".
       Пока Гроза выдирался наверх, он успел поймать еще один в челюсть, запустить низкий в колено - опять слегка промахнулся - и как раз на ударе вновь получить под дых. На самом деле в лоб тоже, но этого Гроза уже не заметил.
       Цыган отступил, давая ему время прийти в себя. Пританцовывающей походочкой прогулялся по арене, переводя дыхание. Гроза понял, как влип. Этот сукин сын сильнее, намного сильнее, но отчаянно валяет дурака. Издевается. Со стороны это будет выглядеть так: он, Гроза, избивал-избивал беззащитного паренька и вдруг свалился почти сам собой. Жалкое зрелище. И Зарембе ничего не объяснишь потом.
       Он разъярился не на шутку и действительно всей душой пожелал убить эту разрисованную макаку.
       Из серии "печень - горло - печень" только второй удар очевидным для зрителей образом скользнул мимо. Сам Гроза поймал внешне не особо эффектный удар под ключицу, вырубивший левую руку начисто. В этот момент прозвенел гонг.
       К Зарембе на комм пришло сообщение, которого он уже ждал: "Ставки 1:2 Странник/Грозу нокаут 2 раунд. 1000". Устроитель боев стиснул зубы. Медленно, прогулочным шагом подошел к Грозе. Спросил:
       - Что?
       - Я его кончу, - хрипло пообещал Гроза.
       И действительно так думал еще три с половиной минуты. Когда его унесли, касса Зарембы полегчала еще на двадцать тысяч евро. Это была серьезная потеря, которую растяпа-букмекер, принявший дикую ставку, уже не возместит.
       - Какие ставки идут на Хеллбоя против Странника? - спросил он у бледного главы букмекеров. Через несколько секунд на комм пришел ответ: "1:12".
       Заремба направился к варку, который, сидя в ложе напротив, смотрел, как черномазая цыганка вытирает лицо Странника - по всей видимости, своего любовника - мокрым полотенцем.
       - Что ж это вы так, - сказал Заремба, - а почему не один к сорока?
       - Так ведь сие от нас не зависит, - улыбнулся варк. Нагло так улыбнулся.
       - А остальное - зависит?
       Варк улыбнулся еще шире.
       - Чего вы хотите, пан Заремба?
       - Чтобы вы перестали валять дурака.
       - В каком смысле? - Казалось, шире хлебало варка разъехаться уже не может, а поди ж ты.
       - В прямом. На чужом поле только дурак жнет. А дураков здесь не любят.
       Улыбочка варка стала малость поуже, но какой-то уж совсем зловещий оттенок появился в ней.
       - Вы чувствуете фрустрацию? Вы потеряли большие деньги? Хотите об этом поговорить? Пан Заремба, я не нарушал никаких соглашений с вами. Разве мы замостырили эти бои? Нет, они прошли сравнительно честно. Вы недооценили моих бойцов? Это ваши проблемы. Но если бои не были замостырены, почему вы вложили деньги своего синдиката в эти ставки? Ответ, подозреваю, таков: вы с самого начала были твердо намерены не дать нам забрать выигрыш. Мы готовы и к этому. Начнем стрелять или вы сейчас приведете Хеллбоя и мы уедем с ним, оставив вашу кассу в неприкосновенности и забрав только свое?
       - Вы сами знаете, что это невозможно, - сквозь зубы ответил гангстер. - Бой нельзя отменить.
       - Именно. - Варк кивнул и выключил улыбку. - Но что мы будем делать после боя?
       - Хотите сделать ставку?
       - Последнюю? Решающую? Весь наш выигрыш сегодняшнего вечера против... чего?
       - Против вас.
       Тут варк просто расхохотался - несколько искусственно, но громко.
       - Предложите нам что-нибудь, чего у нас нет.
       - У вас, например, нет Хеллбоя. Вы только что предпочли взять за него деньгами.
       - Мы потеряли на нем деньги, - пожал плечами варк. - А теперь вернули. Нас устраивает любой вариант.
       Заремба слегка занервничал. Хеллбой был расходным материалом, от него следовало избавиться по окончании боев. За него бы не спросили. За деньги спросят.
       Только... только слишком быстро пришелец отказался.
       - Хеллбой против вашего сегодняшнего выигрыша, - сказал Заремба. - Согласны?
       - Вы играете на моем азарте, - вздохнул вампир. Достал из кармана карточку, вставил ее в новенький дорогой комм. - Но после начала боев система заблокирована. Ставки не принимаются.
       - Не проблема. - Заремба вызвал админа по комму и приказал разблокировать систему. Главное, чтобы денежки варка оказались в кассе, а там...
       - Есть, - сказал Антон в "ракушке". - Я в системе.
       - Не подведи, Странник, - сказал Игорь Энею.
       Если бы Антону не удалось прорваться, он сказал бы: "Мы на тебя рассчитываем", и это значило бы: прямо сейчас берем Зарембу в заложники и требуем кассу.
       Парень молча кивнул. На ринге он казался старше, а теперь Заремба увидел, что он совсем мальчишка. Но если в таком возрасте он так опытен, значит, в деле уже давно. И школа - вот этого уже не сыграть, не изобразить. Школа та же самая, что у Хеллбоя. Школа спецчастей, созданных для противостояния варкам. И отслужить полный срок контракта в этом возрасте цыганенок не мог никак. Значит... значит...
       Он коротко поклонился высокому господину и вернулся к своему краю ринга, куда как раз двое охранников подвели Хеллбоя.
       - Ты учил этого мальчишку?
       - Его чему-нибудь научишь... Там в голове извилин нет, одни годовые кольца.
       - Вот сейчас ты мне это и продемонстрируешь. Гроза не смог - я уж не знаю почему. А ты... один из вас покинет ринг мертвым, понятно? Если не он, то ты. - Заремба повернулся к охранникам. - Вы слышали меня?
       Если бы Игорь это услышал, он был бы счастлив. Впрочем, он и так был счастлив - из угла полыхнуло таким возмущением, что его, наверное, на улице было видно. Последняя переменная, самая нервная и малопредсказуемая - Хеллбой, - встала на место.
       - Он зол как черт, - шепнул Цумэ, чуть наклонившись к Энею.
       Эней встал и пошел к дверце. Хеллбой был уже на ринге, в середине.
       - Ты что же, щенок, - громко спросил он, - думаешь, что сможешь меня завалить?
       - Тебя завалит твоя печень, - ответил Эней. - Я только подтолкну немножко.
       - Считай, что твоя печень уже паштет.
       По команде рефери они схлестнулись. "Т-твою мать!" - мысленно сказал Игорь. Он впервые такое видел. Двое на арене, смачно выдавая и получая на орехи, излучали чистую радость, у Хеллбоя даже запах, кажется, выровнялся. Зато от Зарембы на весь зал несло темной тухлой яростью. В отличие от большинства зрителей распорядитель прекрасно понимал, что на ринге творится цирк. Белый клоун и рыжий клоун мутузят друг дружку воздушными шариками. Потому что, будь хоть один удар нанесен - нет, не в полную силу, в треть силы, - кто-то из бойцов был бы уже мертв.
       Поэтому, когда Хеллбой провел серию из четырех ударов, в результате которой Эней оказался в углу - на решетке - на коленях - на полу вниз лицом, Заремба казался потрясенным.
       Хеллбой поднял поверженного противника над головой за шею и за штаны и вышвырнул через решетку прямо на Игоря и Мэй с Десперадо.
       - Ну что, ты доволен? - зарычал он на Зарембу, подходя к двери. - Доволен наконец?!
       - Давай, - сказал Игорь в ларингофон. Лучшей диспозиции им было уже не дождаться.
       - У меня ставка пропала из кассы! - завопил Антон.
       Началась паника. Народ похватался за свои коммы, проверяя, и, по мере того как обнаруживалась недостача, в зале нарастал тревожный ропот, переходящий в вой и затем в рев:
       - Верните деньги!
       На бои без правил ходит публика решительная. Или воображающая себя таковой. Стерпеть жульничество устроителей? Да еще после наглой букмекерской аферы на первых двух боях? Да за кого они нас принимают? За сусликов?
       На этом фоне мало кто заметил, что избитый противником в тряпочку цыганок чудом воскрес и сделал Хеллбою знак: сюда! Дважды просить не пришлось: в полтора прыжка Хеллбой оказался на верху решетки и соскочил с другой стороны.
       - Это цыгане! Цыгане! - закричал Заремба, но было уже поздно: и его, и охрану смяли.
       Толпа распалась надвое: большая часть кинулась к Зарембе и быкам, меньшая - к букмекерам, принимавшим ставки наличными. Путь к выходу был почти свободен, а те, кто понесся к дверям - самые умные, решил Игорь, - расступились, пропуская высокого господина и Хеллбоя.
       За пультом тем временем кто-то очнулся и включил противопожарную систему. В зал хлынула пена.
       - Все, - сказал Игорь. - Теперь они до вечера не разберутся, кто из них лучше знал богословие.
       - Вас будут ждать на улице, - сказал Хеллбой.
       - Знаем. Антоха!
       - В туалете. - Антон, одетый девицей, с подведенными глазами, подмигнул и пояснил: - В женском.
       - Я в окно не пролезу! - прорычал Хеллбой.
       - И не надо, нет там окна, - сказал Игорь, провожая взглядом убегающих по коридору Антона и Мэй.
       "Готов", - шепнул Кен в "ракушке". Это значило, что шнур на внешней стороне дома уложен и взрыватель на месте. Точно такой же шнур, окрашенный под цвет штукатурки, обходил по периметру секцию стены в женском туалете - Мэй Дэй постаралась еще при первом визите.
       Оставалось надеяться, что хозяева за это время не заметили архитектурного излишества и не нахимичили с ним. То есть объект-то был на месте, и маячок тоже, а вот что с чем соединялось... это мы сейчас узнаем.
       - Счет, - сказал Антон. - Раз, два... глаза!
       Даже с закрытыми глазами было видно, именно видно, как белый огонь пробежал по стене. Воздух в коридоре дернулся. Пирошнур. Два пирошнура с обеих сторон стены. Игорь пронесся мимо Антона, толкнул оплавленную секцию. Она не упала одним куском, а как-то ссыпалась вниз.
       - А... ядерную бомбу... слабо? - шепотом рявкнул Хеллбой, вываливаясь через дыру вслед за Игорем.
       - Выбор оружия диктуется ценой и целесообразностью. - Важный тон Игоря прекрасно сочетался с его же стремительным темпом. В основном за счет внешности высокого господина.
       Из-за угла вылетела машина гоблина Мариуша.
       - По местам! - рявкнул Игорь.
       Хеллбой впрыгнул на переднее сиденье, Антон на заднее, рядом - Эней, Мэй Дэй и Десперадо. Игорь захлопнул за ними дверь и вскочил на багажник, без труда удержав равновесие, когда машина рванула с места.
       - Носовая фигура великовата, - сказал Антон. Теперь, когда все почти кончилось, его едва не трясло и очень хотелось говорить. - И совершенно не маскирует гальюн.
       - Кормовая. И вообще, что за р-разговорчики на палубе? За нами хвост. Поднажмите, отче!
       - Ты свой подбери, целиться мешает!
       Хвост действительно имелся - типично бандитский "паджеро". Внедорожник, машина, которая застрянет там, куда прочие просто не доедут. Один хвост - это вполне терпимо. Беда в том, что они и так уже привлекли внимание массы народу, а полиция в таких случаях ждет морковкина заговенья только в кино.
       Впрочем, Десперадо уже отреагировал. Из-под сиденья появилась бесконечная пушка - та самая, с которой Десперадо их встречал, "штайр". Лучан встал на колени на заднее сиденье, уперся локтями в багажник, прицелился (Игорь подобрал плащ, чтобы не мешать) и выстрелил. Один раз.
       Машина преследователей вильнула в сторону, потом в другую - и, развернувшись дважды юзом, влетела в витрину какого-то закрытого по ночному времени магазина. Сработала сигнализация, на вой и звон начал зажигаться свет в окнах, подлетел снитч - но, как обычно, глупая автоматика пропустила машину, с которой все было в порядке, и полетела к машине, которая торчала в витрине. Кен уже свернул на другую улицу и рванул к мосту через Одер.
       - И что, он так и будет маячить наверху до самой Германии? - недовольно прорычал Хеллбой.
       - Нет. Мы сейчас нырнем в посадку, тебя засунем в багажник, а его - на твое место, - спокойно ответил Эней. - И почему ты решил, что мы едем в Германию?
       - Мать твою, парень! - Хеллбой задрал свои львиные брови чуть не до линии волос. - Если бы мы ехали от германской границы в другую сторону - я бы решил, что мы едем в Гданьск. А мы едем к Одеру, стало быть, через десять минут будем в Германии.
       - Десять минут, - наставительно сказал Игорь сверху, - это много. Этого хватит даже до канадской границы, а нам туда не надо. Ван Хельсинг, если я схвачу бронхит, я его впишу в счет.
       - А я думал, спляшешь на радостях. - Эней потер вспухающий синяк на подбородке, подарок от Грозы. - Держись там крепче. Костя, сворачивай.
       Машина свернула в лесополосу, Игорь приник к багажнику, распластавшись всем телом.
       Костя заехал в посадку, машину затрясло - нежный аппарат был приспособлен для езды по дорогам, поправка - по хорошим дорогам. Если бы Кен не отключил бортовой компьютер, он бы сейчас услышал о себе массу нелестного.
       - Приехали, - сказал Костя, останавливая машину напротив загнанного задком в кусты "фальцера".
       - Ну, здравствуйте. - Хеллбой вышел из машины, огляделся. - А где Михал? Анджей, тебя что, не он послал?
       - Михал погиб, - сказал Эней.
      
       * * *
       По Ростбифу и Пеликану устроили самую настоящую языческую тризну. Самогонка лилась ручьем, пиво - рекой, Десперадо играл на гитаре, Мэй - удивительно красиво - на флейте. Вернувшихся из Клайпеды гоблинов Игорь взял на себя и в очень короткие сроки уложил под стол, сымпровизированный из канатных бухт и досок.
       Он восхищался Энеем как организатором. Попойка была идеальным мероприятием, для того чтобы примирить Хеллбоя и Стаха, успокоить новичков, впервые побывавших на акции, особенно Антона, и спаять их окончательно с останками группы Каспера и группы Ростбифа, похоронив на поминках "ярлов" свое прошлое.
       Тут он впервые и услышал частично знакомую ему по вокзалу в Золочеве песню про виски в исполнении трио Эней - Хеллбой - Стах. И как-то сами собой на ум пришли слова для русского перевода:
      
       Жизнь одна и смерть одна,
       Лишь дурак не пьет до дна.
       Джонни Уокер, братец наш,
       Взял весь мир на абордаж.
      
       Минут через пять он обнаружил, что стол уже поет по-русски. Причем ведет он. Алкоголь на него по-прежнему толком не действовал. Согревал, но не пьянил. А вот эмоции... Но даже эмоций Стаху не хватило, чтобы перепить Игоря. Подобно настоящему языческому витязю, он ввязался в безнадежное состязание и пал.
       Наутро алкогольный токсикоз удерживал всех насельников пансионата в горизонтальном положении почти до полудня. Полуочнувшийся Игорь бродил от домика к домику с холодным пивом и ведром, повторяя:
       - Ничто так не сближает, как совместное похмелье.
       Покончив с делами милосердия (все облагодетельствованные, включая гоблинов, вернулись в то же горизонтальное положение), Игорь несколько заскучал. Делать было совершенно нечего, ибо все намеченные ранее дела были коллективными, а коллектив валялся, сраженный Ивашкой Хмельницким.
       Обычно люди в таких ситуациях берут что-нибудь почитать на сон грядущий (тем паче что Игорь намеревался отвоевать у этого сна еще десять минут и довести таким образом порог бодрствования до половины двенадцатого). Но читать оказалось нечего: чердак Стаха завален был древними польскими книгами, рассыпающимися по страницам, и у Игоря начисто отсутствовала охота браться за то, что запросто может оказаться тремя-четырьмя текстами сразу.
       Тут он вспомнил, что на планшетке Антона есть часть личной библиотеки Энея. Похмельный Антон не возражал. Игорь залег, устроил планшетку поудобнее на пузе и принялся перебирать файлы.
       Через какое-то время он начал пофыркивать. Потом - всхрапывать. Потом откровенно заржал.
       - Ты чего? - спросил вялым голосом Антон.
       Игорь в ответ зачитал:
       - 3 ним бендзешь шченшливша, дужо шченшливша бендзешь з ним. Я цуж - влученга, неспокойны дух, зе мноу можна тылько пуйшчь на вржосовиско и запомниць вшистко... Яка эпока, який рок, який месьонц - он что, весь календарь перечисляет?
       - Их ферштее зи нихьт, - пробормотал Антон.
       - С ним будешь счастливей, много счастливей будешь с ним... Что я - бродяга, неспокойный дух, со мной можно только пойти... как ето скасать по-рюсски, доннерветтер... Вржоск - это, естественно, вереск. Вржосовиско - это место, где растет вереск. Более точных аналогов не знаю. Короче, туда можно пойти - и забыть все: какая эпоха, какой век, какой год, какой месяц, какой день, какой час... начнется, стало быть, и закончится...
       - А что смешного? - не понял Антон.
       - Смешно то, что это стихи.
       - Ну? - Антон заинтересовался настолько, что даже приподнялся. - Слушай, а где ты так здорово научился по-польски?
       - Кто знает хотя бы три славянских языка - тот, считай, знает все. Но что это стихи - еще не самый тыц. Самый тыц состоит в том, что это, скорее всего, стихи нашего командора.
       - Иди ты! - Антон аж вскочил - и тут же схватился руками за голову. - А почитай что-нибудь еще.
       Енщче здожими таньо вынаенчь мало мансарде,
       З окнем на жеке, люб теж на парк.
       З ложем широким, пецем высоким, щченным дзигарем.
       Сходзичь бендземи цодзенне в шьвят...
       - Тут рифма есть?
       - Предполагается, что есть. "Есть юж запузно - не есть запузно". То есть "уже поздно - нет, еще не поздно..." - Игоря снова одолел смех.
       - Гениально! - восхитился Антон. - Интересно, с кем это она должна быть щасливша и что это за "она".
       - Ну, это как раз неинтересно. Чтобы разобраться с этим, достаточно выловить глаза из монитора. - И Игорь очень живо изобразил процесс возвращения блудного ока в орбиту. - Вот послушай, какая еще прелесть. - Он с ходу перевел: - "При звуке шагов по ступеням сердце в глотке застряло. Хотите знать, кто она? Сладкая гибель, моя отрава..."
       - Bay! - сказал Антон. - А почему он молчит?
       - Н-ну... включим дедукцию. Она старше лет на пять, они вместе учились у Каспера. По кое-каким обмолвкам Стаха я понял, что ему тогда было не больше, чем тебе, а ей, соответственно, двадцать. Антошка, ты бы смог признаться двадцатилетней девушке?
       - Шутишь?
       - Вот. Слишком велик возрастной разрыв, девушки и ровесников-то не очень празднуют, а уж тот, кто на пять лет младше, вообще не человек. Извини, Тоха, но это факт жизни. Что ему остается? Гордое молчание и онанизм. А в нашем случае, кажется, даже последнее исключено. Полная неудовлетворенность получается.
       Игорь подумал, покрутил пальцами в воздухе и заявил:
       - Как ты думаешь, это правильно, что наш доблестный рыцарь страдает по даме морэ, а она о том ни сном, ни духом, ни вереском - в смысле писком?
       - А если она... ну... равнодушна?
       - А! Вот это уже во-вторых! Нет, Тоха, она не равнодушна. Пять лет назад около нее вертелся какой-то щенок, на которого можно было не обращать внимания, пока вокруг... ну, скажем, мужики вроде Каспера. А сейчас она одинока - из всей группы остался только Десперадо, тот еще кавалер, при всем моем к нему. И вдруг неожиданно на голову падает Эней, но уже не младенец, которого и отвергать-то было ниже достоинства, а герой, овеянный, так сказать, славой. Он подрос, он возмужал, она позавчера видела его на ринге - поверь мне, на женщин это производит совсем не то впечатление, что на нас. Словом, она готова. Но она не умеет считывать эмоции, а он молчит. Потому что внутри он по-прежнему восторженный и немой обожатель. Ты как хочешь, Антоха, а у меня сердце разрывается при виде этого безобразия.
       - Может, тебе с ней поговорить?
       Игорь поднял брови и театрально вздохнул.
       - И после этого она снова начнет видеть в нем детеныша. Нет уж. Он поговорит с ней сам. Где у тебя принтер?
       Антон перехватил идею на лету.
       - Никаких принтеров! Достань мне где-нибудь образец его почерка. Делать - так по-большому, как говорит наш батюшка.
       - Узнает, - меланхолически сказал Игорь, - зарубит всех. Впрочем, если я что-то понимаю в шоколаде, ему, наверное, будет не до того.
       Образец почерка раздобыли тем же вечером - Антон с невиннейшим видом попросил Энея переписать ему слова польской версии "Farewell and adieu to ye Spanish ladies". Эней переписал. Легли в этот день рано, введя по базе "сухой закон" на ближайшие дни.
       Утром начиналось то, ради чего вызволяли Хеллбоя, - практические занятия с оружием. Для начала с холодным.
       * * *
       Утром, еще в сумерках, Хеллбой выгнал на пробежку всю группу - правда, застать врасплох ему удалось только одного Антона. Босиком по мокрому песку, вдоль линии прибоя, с подскоками и приседаниями по команде - занятия с Энеем и Костей сразу показались Антону баловством. Пробежка закончилась у дерева, на котором... да нет, успокоил себя Антон, не может это быть висельником. Это... Это...
       - Свинья? - выдохнул он.
       - Она самая, - согласился Костя.
       - Купили вчера в деревне, - объяснил почти не запыхавшийся Эней.
       У Антона подкатило к горлу.
       Свинья была подвешена на крюк за голову и "улыбалась горлом". Никаких других повреждений на ней не было - Хеллбой, видно, не хотел потрошить наглядное пособие.
       - Свинья, - пояснил Хеллбой, - по расположению внутренних органов очень близка к человеку. И по весу мы выбирали такую, чтобы тянула на средних размеров мужика. Кровь спустили, конечно, чтобы грязь не разводить. Жаль, пластикат взять негде. Лучше тренировки нет, чем на пластикате.
       - Пшепрашам, на чем? - поинтересовался Игорь.
       Десперадо скривился - то ли презрительно, то ли брезгливо.
       - Пластикат, - сказал Эней холодно, - это труп, ткани которого пропитаны специальным раствором от разложения и окоченения. На пластикатах тренируются врачи... и эсбэшники.
       - И некоторые террористы, - пробормотал Игорь.
       - Раньше тренировались. Теперь они используют муляжи.
       - Профанация, - сморщился Хеллбой. - Только тело реагирует как тело. Помнишь, Анджей, те два пластиката, которые мы с Ростбифом в анатомичке выиграли в кости у сторожа? - мечтательно спросил он.
       - Как же не помнить, - по-прежнему холодно ответил Эней.
       - А вот скажи мне, на свинье такой же класс покажешь?
       Эней пожал плечами, закрыл глаза и протянул руку. Хеллбой вложил в его ладонь нож рукоятью вперед, Мэй и Десперадо раскрутили за плечи.
       - Давай! - крикнул Хеллбой, качнув тушу свиньи.
       Эней остановился там, где застиг его крик, увернулся от туши, чуть отклонившись назад - и отступил. Движение руки заметил один Игорь - для всех остальных нож окрасился кровью вроде бы сам собой. Хеллбой остановил раскачивание "пособия" и подозвал всех посмотреть на аккуратную дырку.
       - Вот то, что называется "чистое убийство". Удар в солнечное сплетение с продавливанием стенки живота, снизу вверх. Клинок пробил желудок, диафрагму и сердце .
       - Откуда вы знаете? - удивился Антон. - Рана же закрыта.
       - Направление и глубина удара, - сказал Игорь. - Конечно, можно и на анатомический дефект напороться, но это редко бывает. Кстати, запомни: сердце находится примерно там, куда бил кэп. В левом верхнем квадранте груди, где сердцебиение лучше всего прощупывается, на самом деле бьется аорта.
       - Точно, - согласился Хеллбой. - Ты, малый! Возьми нож и попробуй попасть куда-нибудь. Кто попадет лучше всех, получит самый вкусный кусок шашлыка.
       Свинья оказалась... упругой. В конце концов Антон все же вогнал нож снизу вверх в какую-то щель и даже, по словам Хеллбоя, задел легкое. Нож, впрочем, застрял, а свиная туша, качнувшись на крюке в обратную сторону, сшибла Антона с ног.
       - Не так плохо, - утешил Хеллбой. - Стенку брюшины ты пробил, а значит, обеспечил самый надежный фактор поражения - боль.
       У Игоря вышел другой конфуз. Он, видно, слишком долго смотрел на Антоновы мучения, решил приложить лишнее усилие - ну и оказался по запястье в свинье. Кровь из нее, как выяснилось тут же, выпускали небрежно. По мнению Игоря, это было следствием некоторых особенностей происхождения свиньи, забойщиков и Хеллбоя.
       - Тут ребенок, - заметил Костя.
       - Тебе не кажется, что это отдает некоторым ханжеством - стесняться крепких слов при ребенке, которого учат убивать? - проворчал Игорь, но ругаться перестал.
       Костя единственный не осрамился. То ли деревенская сноровка, то ли армейская подготовка помогла, но он пырнул покойную хавронью точно в печень.
       - Молодец, - сказал тренер. - Вот ты эту печень и съешь.
       - Что, всю? - спросил Костя.
       - То, что останется.
       Поскольку свинью пыряли (по выражению Кости - "куцьку кололи") больше часа, доля Кости оказывалась раз от разу все меньше. Наконец свиное брюхо не выдержало особо удачного удара, разошлось, и внутренности вывалились наружу, повиснув на брыжейках.
       - И когда низринулся, расселось чрево его, и выпали все внутренности его, - прокомментировал Костя.
       Антон понял, что есть этот шашлык не будет.
       Но к вечеру голод и аромат оказались сильнее. Тем более что Хеллбой загонял всех до упаду, каждому назначив индивидуальную программу: велел Энею натаскивать Игоря на работу с двумя кодати, Антона - в паре с Мэй наколачивать друг другу мышечный корсет (Мэй ворчала, кажется, что ей слишком приходится стараться его не убить - или он неправильно ее понял?), а с Костей начал заниматься сам, когда Эней объяснил ему главную Костину проблему. Но предварительно гуру от киля до клотика оплевал саму идею бойца, которому нельзя убивать.
       - Он супер, - тихо сказал Игорь Энею.
       - Да. До приступа алкогольного психоза.
       - А когда случится сие знаменательное событие?
       Эней пожал плечами.
       - Мы его вчера хорошо напоили, ему как минимум неделю не захочется. Но дальше...
       Усталый Антон совсем забыл, что ему нужно сфальсифицировать еще одно стихотворное письмо к Мэй, но Игорь напомнил. Камень, ножницы, бумага. То есть бумага, перо, стихотворение. Ну невозможно поверить, что человек, умело и лихо обращающийся со всем на свете, может писать такие плохие стихи... Поправка: не может, а мог. Примерно в Антоновом возрасте. Я бы, наверное, еще не то писал, если бы влюбился в эту... как ее Игорь зовет - Черную Жемчужину? Хотя... попадались интересные места, как бы там Игорь ни ерничал. "Хвала тебе, Солнце, вепрь-одиночка, встающий утром из трясины ночи". Но, увы, там, где был смысл, рифма, как правило, хромала на все четыре ноги. И соответственно, там, где была рифма, не наблюдалось отчетливого смысла. Но, подумал мудрый Антон, девушкам такие вещи нравятся. Должны. И, напрягши все силы, он выдал на-гора второе письмо, которое Игорь тем же порядком подкинул в комнату Мэй Дэй.
       * * *
       Ночью они опять сидели у костра, время от времени подбрасывая сено - от комаров. Отблески углей были мимолетными и призрачными, свет Антоновой планшетки - серебристым и реальным.
       - Человека, которого Ростбиф упомянул первым, на самом деле зовут Курась, - сказал Эней. - Лех Курась, псевдо-Юпитер. Он координатор по восточноевропейскому региону. Если что-то утекло - то от него или из-под него... В любом случае нити ведут к нему.
       Игорь скосил глаза на комара, пробившегося через дымовую завесу. Комар топтался по его голому плечу, отчего-то не решаясь воткнуть хоботок.
       Не ешь меня, я тебе еще пригожусь...
       - Что могло утечь от него? Что могло утечь из-под него? Ты же говоришь, что о поляках вообще никто не знал.
       Комар передумал и улетел. Ворон ворону глаз не выклюет?
       - О поляках не знал никто из наших. Но их могли проследить из Польши. Одна из обязанностей Юпитера - как раз присмотр за такими группами...
       - Такой плотный, что Юпитер знал, что там внутри?
       - Не обязательно знал, но мог знать. А еще в группе или рядом с группой мог быть его человек. Который просто докладывал наверх, не ожидая подставы... Это самый лучший для нас вариант.
       - А самый худший какой? - поинтересовался Енот.
       - Идти от Курася вниз по цепочке, - сказал Костя.
       - Самый худший - это идти от Курася вверх, - поправил Эней. - В штаб. Кто-то слил и Пеликана, а это совсем другая зона. Значит, либо там еще одна дыра, либо протекло этажом выше, в Гамбурге, у координатора по региону - это женщина, Стелла, тоже член штаба. И если это так, то мы - все мы - могли попасть под наблюдение много раньше, чем думали.
       - Ты хочешь сказать, - спросил Игорь, - что мы можем сидеть на засвеченной точке?
       - Нет. На засвеченной точке мы бы долго не просидели. Это личная берлога Ростбифа и Каспера, меня специально дрючили никому в подполье о ней не говорить. Нет, на Украине нас потеряли и досюда отследить не могли. Мэй?
       - Мы прибыли за три недели до вас, - сказала Черная Жемчужина. - О точке в группе знала я одна.
       Десперадо кивнул, подтверждая.
       - Хотя это, - Эней вздохнул, - не значит, что о точке не знают вообще.
       - Мы еще дышим, - сказал Игорь. - Будем считать это подтверждением тому, что точку не отследили. Но мне хотелось бы знать ответ на один вопрос.
       - Слушаю.
       - Насколько я понял, Ростбиф завещал тебе "любимую жену" - некоего эксперта. Почему мы для начала не поедем к нему? Или к ней?
       - Я боюсь, - сказал Эней. - Сейчас боюсь. Если поляков сдал Курась или кто-то от Курася, то все хорошо. Но что, если нет? Тогда может быть, что после того заседания штаба мы попали под "свое" наблюдение, понимаете?
       - А если под чужое? - Антон прищурился. - Большой организации с неограниченными ресурсами легче следить за маленькой группой, не проявляя себя, чем подполью.
       - Если бы нас так хорошо отработала СБ, я... мы не ушли бы из Екатеринослава. Даже если они хотели, чтобы я убил Газду, нас бы не выпустили потом. Но если за нами следили свои, они теперь могут знать о нашем эксперте.
       - Откуда? - изумился Антон.
       - Как я понял, эксперт с Ростбифом были знакомы и до того, как он ушел в подполье. Тот человек жил на легальном положении, а потом... влип. Мы же его и вывозили, так что я отчасти в курсе. Мне было пятнадцать, мы изображали семью.
       - Гей-семью? Или тот человек - женщина?
       - Женщина. Где-то за тридцать, не скажу точнее. Очень, очень умный человек. Мы ее переправили в Швецию, посадили в Арланде на самолет до Испании, и больше я ее не видел.
       - Хоть узнаешь, когда встретишь? - спросил Костя.
       - Не сомневайся. Вот узнает ли она меня... - Эней потер лицо.
       - И ты считаешь...
       - Я не знаю. Нам нужен координатор - в любом случае. Но не сейчас. Не тогда, когда нам на голову в любой момент может свалиться крыса. Я бы рискнул для начала связаться с экспертом, если бы сдали только нас. Но сдали и Пеликана. Две лучшие группы. Независимо друг от друга. Короче, мы должны посмотреть на месте, что это за Юпитер. И только потом, с добытыми сведениями и чистым хвостом идти к эксперту. Или, наоборот, искать безопасный путь отхода и эксперта вытаскивать. А пока - работать.
      
       * * *
       Рутина установилась - по выражению Антона - монастырская. И действительно очень напоминала образ жизни свинофермы. Подъем за полчаса до рассвета (бедный Игорь), зарядка-пробежка-заплыв, индивидуальные занятия, завтрак, занятия, теория, полчаса отдыха, обед, работа на Стаха (черт бы побрал весь лак на этом свете, и рубанки, и дерево, и воду как таковую везде), перекус-пробежка-заплыв-тренировка на взаимодействие... Личное время. В которое уже ничего личного делать не хочется, а хочется закуклиться и впасть. Голова пуста, окружающей среды не замечаешь - что-то желтое, что-то зеленое, что-то синее (гори оно огнем), - а ночью снятся свиные туши, активно-и презрительно - комментирующие процесс разделки.
       Энею было легче, и намного - когда-то он через все это уже прошел и сейчас только восстанавливал подгулявшую форму. В личное время или во время индивидуальных тренировок он уходил за сосны, на мыс с боккеном - и до звона в груди колотил сухую сосну, чтобы восстановить былую силу удара... и не видеть Мэй. В последнее время она стала вести себя как-то странно, словно ждала от него чего-то. Он терялся. Не может же быть, чтобы... нет, это было бы слишком хорошо.
       ...Иди через лес...
       - Тебе не скучно беззащитную сосну молотить?
       Мэй Дэй подошла неслышно - под шум моря, под удары боккена о ствол высохшей сосенки, под шумные выдохи - и иногда воинственные вопли - самого Энея, по песку, босиком, с подветренной стороны. На ней были короткий тесный топ и зеленая юбка-парео, которую трепал ветер, а на плече она несла свой боккен.
       - Сколько мы с тобой не спарринговали, пять лет?
       Он облизнул разом пересохшие губы, смахнул подолом футболки пот со лба.
       Иди через ягоды, сосновые иголки. К радуге на сердце...
       - Почти шесть.
       Мэй Дэй улыбнулась.
       - Ты был такой щуренок. Я все время боялась тебе что-нибудь поломать.
       - Я что-то этого не чувствовал, - улыбнулся он. - Теперь моя очередь бояться?
       - А ты не бойся. Я крепкая.
       Она и в самом деле была крепкой, как недозрелая слива. Есть такая порода слив - с золотисто-коричневой кожей, с янтарной мякотью... А он и в самом деле был щуренком пять лет назад - стремительно вырастающий из всего худой подросток путался под ее взглядом в своих неожиданно длинных конечностях и еще больше в своих чувствах. Она была недосягаема. У нее был Густав, такой высокий и синеглазый, что о соперничестве не могло быть и речи. Эней мог объясниться с ней только на звонком языке деревянных клинков. А как на этом языке скажешь: "Я люблю тебя"? Особенно если на других занятиях, куда ходили всего трое: он, Густав и Малгожата, его ставили "чучелом" для нее, а ее - для него. И, что самое удивительное, сейчас он был способен объясниться ничуть не больше, чем тогда.
       Я пойду за тобой. Я буду искать тебя всюду до самой до смерти...
       - Камаэ-тэ, - скомандовал он, и оба приняли стойку. Море тянулось к их босым ногам, и ветер трепал темно-зеленую юбку Мэй, как знамя Пророка.
       Нам сказали, что мы одни на этой земле. Мы поверили бы им, но мы услышали выстрел в той башне. И я хотел бы, чтобы тело твое пело еще, но озера в глазах замерзают так быстро... Мне страшно...
       Сначала это было скорее воспоминание, чем состязание. Они обменялись несколькими связками, знакомыми обоим. Потом Мэй перешла в более решительное наступление. Эней попытался подловить ее встречным ударом во время отхода, но она смогла ускользнуть и отразить выпад. Неумолимая инерция боя разнесла их, дав каждому секунду передышки, а потом они снова кинулись друг к другу и снова друг от друга оттолкнулись, обменявшись ударами. На сей раз в полную силу. И атака Мэй, и собственная контратака тут же отозвались у Энея в груди ноющей болью. Он знал, что очень скоро эта боль расползется по плечу и от нее занемеет рука, но это лишь усиливало азарт и подхлестывало изобретательность. Он первым сумел нанести Мэй удар - в сложный, почти безнадежный момент перехватил меч левой и в глубоком выпаде "смазал" ее по ребрам, пропуская над собой ее боккен.
       - Дьявол! - Она тряхнула косами, переводя дыхание. - А ведь ты мог и упустить меч.
       - Мог, - согласился он. - Но ведь не упустил.
       - Пошли дальше.
       Она ударила снизу, не принимая стойки, как учил их Каспер на тех занятиях, куда прочие ученики не допускались. Где дело решалось одним взмахом клинка. То было уже не спортивное кэндо, а рубка, максимально приближенная к реальной драке. Стиль Тэнкэн Сэйсин-рю предполагал мощные удары, которые ни в коем случае не следовало пропускать, потому что в настоящем бою каждый такой удар несет смерть. И они быстро привыкали отражать их или уходить - получить боккеном со всей силы не улыбалось. То, что они делали сейчас, продолжало оставаться игрой, но уже серьезной, как партия в покер на настоящие деньги. Зачет шел не по очкам, ценой поражения была боль.
       Вот только боли он ей причинять не хотел - и почти с облегчением свалился на песок, пропустив удар как раз в раненую сторону груди.
       - Ох, прости меня. - Мэй села рядом с ним и положила боккен на песок.
       - Ничего, - прошипел он, садясь и растирая ушибленное место. - Все правильно. Нашла слабое место в обороне и пробила.
       - Я знала, что у тебя еще не до конца зажила рана. И все равно ударила. Извини.
       - Говорю тебе: все в порядке. В настоящей драке ведь никто не будет беречь мне этот бок.
       - Покажи, где тебе сделали сквозняк.
       Эней потащил футболку через голову и зажмурился, когда Мэй дотронулась до шрама под правой рукой. От ее пальцев по ребрам и вглубь расползалось чувство, которое Эней не мог сравнить ни с чем, кроме боли, но оно было полной противоположностью боли, та же шкала, но по другую сторону от ноля. Эней никогда не испытывал такого раньше в полном объеме - только ловил отголоски, когда мог случайно коснуться Мэй или ощутить ее запах.
       - Кур-рка водна, - с чувством сказала девушка. - Как же ты дрался?
       - Я же сказал: ничего страшного, все зажило давно. Это так, фантомная боль.
       - Мне один раз засадили в грудь дробью. Думала, сдохну. Смотри. - Мэй потянула вниз вырез топа. - Вот, вот и вот...
       Эней сочувственно кивнул, рассматривая маленькие шрамики на темной, сливовой коже там, где дробь попала между пластинами брони. Несколько дробинок, которые потом вытянули, - ерунда, самое страшное Мэй пережила в момент удара, который пришелся... он прикинул разброс попавших дробинок и сделал вывод: почти в упор.
       - Грудина не треснула?
       - Треснула, а как же. Помнишь, был такой пан Вежбняк из СБ в Кракове? Вот теперь его уже нет. А это его охранник мне на память оставил.
       За Вежбняком подполье гонялось давно, и, услышь Андрей эту новость от другого человека и в другом оформлении, он бы порадовался за группу Каспера, а вот сейчас он мог думать только о том, что топ скрывал, почти не скрывая. Грудь у Мэй была маленькая, мускулистая - и ткань обтягивала ее тесно, обрисовывая все-все.
       Свяжи все мои нити узелком - время поездов ушло по рельсам пешком, время кораблей легло на дно - и только волны, только волны над нами... Только ветер и тростник - все, что я хотел узнать, я вызнал из книг. Все, что я хотел сказать, - не передать словами! Не высказать мне...
       - А это Варшава? - Мэй провела пальцами вдоль четырех параллельных шрамов на левом боку Энея. Точно такие же, почти симметричные, были на правом. Казалось, за пальцами Мэй остается теплый след...
       - Варшава, - подтвердил Эней, досадуя, что не умеет зубоскалить с женщинами так же непринужденно, как Игорь.
       - Ты уже тогда больше не вернулся в Щецин, - вздохнула Малгожата. - А все только и говорили, какой ты герой.
       - Ну?! - Он хмыкнул. - А мне все говорили, какой я идиот. Ростбиф меня чуть не съел. И прав был по большому счету.
       - А почему ты не отступил, когда понял, что группа тебя потеряла?
       Эней задумался, стараясь вспомнить, воскресить в груди это необъяснимое чувство, пронизавшее его тогда.
       - Я никому ничего не мог объяснить, я просто знал, что сделаю его. Я даже знал, что он меня успеет полоснуть. Да потом... я ведь был несовершеннолетний. Он бы меня даже по согласию заесть не мог.
       - Так он и в Цитадель тебя повел не за этим.
       - То, за чем он меня туда повел, он бы тоже сделать не смог, если бы я крик поднял. В этом смысле Цитадель была, наверное, самым безопасным местом города.
       Мэй кивнула, и взгляд ее был серьезен.
       - Знаешь, он... поцеловал меня. В губы. Я подумал тогда - вот теперь я точно уверен, что не гей. Глупо.
       - Что тут глупого?
       - Н-не знаю. Я убил его через секунду. Тебе не кажется, что глупо в такой момент думать о своей ориентации?
       - Нет. В такой момент можно думать о чем угодно, Анджей. - Мэй легла и закинула руки за голову, прищурив глаза на солнце. - У тебя ориентация не изменилась? Ты же красивый парень, на тебя девки должны были вешаться.
       - А они и вешались. В Зальцбурге.
       - Ну и как? Времени не терял?
       - Ну у тебя и воображение... Мне, чтобы на равных с профессионалами выступать, знаешь, сколько тренироваться приходилось? Я же на треке, считай, жил. Девчонки из команд тоже выкладывались полностью, им не до секса было, а фанатки - такие дуры... ты себе не представляешь.
       - А какой уровень ай-кью тебе нужен, чтобы ночь провести?
       Эней долго думал, что тут ответить. Наконец медленно проговорил:
       - Знаешь, я как-то влюбился... - Эней умолчал в кого. - И Михал сказал мне, что при нашей жизни возможны только три варианта отношений с женщиной. Либо она из наших, и тогда это сплошная боль. Либо она не из наших, и тогда это заклание невинных. Либо она профессионалка. Тому, кто не согласен ни на один из трех вариантов, лучше жить так.
       ...Это чудо из чудес - знай, что я хотел идти с тобою сквозь лес, но что-то держит меня в этом городе, на этом проспекте...
       - Насчет сплошной боли он не ошибся. Хочешь увидеть жемчужину моей коллекции шрамов?
       Не дожидаясь ответа, она развязала парео и приподняла топ, открывая живот. Прекрасный плоский живот, испорченный, однако, аккуратным старым рубцом.
       - Для разнообразия меня в тот раз спасали, а не убивали, - сказала она. - Это было в Гамбурге. Мы охотились на Морриса, а он как раз был там. Пробились через охрану. Все бы хорошо, но один угостил меня в живот ногой. Хорошо так угостил, ребята меня оттуда выносили. Кровотечение открылось страшное. Был выкидыш. Никто не знал, я сама не знала. Меня не тошнило, ничего, а цикл и без того плавал. Но это еще полбеды. Я ведь, дура, решила, что на этом все закончилось. А мужики - они же не понимают... Оказалось, там надо было дочищать. Плацента, все такое... Короче, через двое суток я свалилась с температурой. Меня уже пристроили в нормальную больницу, но оказалось, что матку спасать поздно. Вот так.
       - А кто был... отец? - зачем-то спросил Эней. - Густав?
       - Да. Он там погиб, так что претензии предъявлять некому... Да я бы и не стала. Сама не проверила, сдох ли имплантат. А может, оно и к лучшему. Если бы у меня могли быть дети, это точно было бы заклание невинных... Да и с месячными проблем теперь нет.
       Эней осторожно протянул руку и взял ее за запястье, не зная, как еще утешить. Минуту назад он думал, что она напрашивается на поцелуй, и почти готов был сдаться. А сейчас это означало воспользоваться слабостью. И даже если нет, даже если ее симпатия - это... нечто большее, чем просто симпатия, нельзя добавлять ей боли.
       Поэтому он страшно удивился, когда она перехватила его руку и притянула его к себе, лицо к лицу и губы к губам.
       - Кое-что исправить нельзя, - сказала она, улыбаясь. - Но кое-что другое - можно.
       - Мэй, - прошептал он, кляня себя за то, что ничего не понимает в женщинах.
       Больше он ничего прошептать не смог - они целовались, лежа на песке. Каждый обнимал другого с такой силой, словно удерживал над пропастью, и все равно обоим было мало - хотелось еще ближе, теснее, сквозь кожу, мышцы и кости, - пока два сердца не станут одним и кровь не смешается в венах и артериях. Но это было невозможно, и оттого восторг и печаль кипели и плавились вместе.
       ...И я хотел бы, чтобы тело твое пело еще, и я буду искать тебя всюду до самой до смерти...
       Эней не то чтобы хотел взять ее прямо сейчас, на песке - нет, он и этого хотел тоже, конечно, но еще больше хотел сберечь происходящее, не испортить торопливой грубостью. Милости, которые дождем проливались на него сейчас, уже превосходили все, на что он мог надеяться. Он был счастлив, и главное, чего желал сейчас, - это воздать Мэй таким же счастьем. Ни рук, ни губ ему для этого не хватало.
       Нам сказали, что мы одни на этой земле, и мы смотрим в небеса, но небо нас не слышит. Небо нам не внемлет. И я хотел бы улететь с тобою на Луну, чтобы больше никогда не вернуться на Землю. Никогда не вернуться...
       А еще он опасался, что из-за мыса на лодке покажутся гоблины.
       - Ты хочешь? - выдохнула Мэй ему в ухо.
       - Ты еще спрашиваешь?
       Они приподнялись.
       - Здесь нельзя, - оценила оперативную обстановку Мэй.
       - Не на базе же. - От одной мысли, как они у всех на глазах запрутся в домике, Энею стало зябко. Ей, видимо, тоже.
       - Нет, ты что. Давай в лесу, где схрон. Если тебе нужен вереск, там поблизости поляна есть. Спальник возьмем, и...
       - Да. - Эней встал и помог ей подняться. - Эй, а откуда ты знаешь про вереск?
       - То есть как откуда? Ты же мне сам каждый вечер стихи... или это...
       - Не я. - Эней помрачнел.
       - И стихи не твои? И не для меня? - Мэй Дэй, кажется, расстроилась, и он, уже настроившись соврать "нет", ответил правду:
       - Мои. И... для тебя. Но... я их тебе не подбрасывал. - Да что же это такое, а? Я могу хоть что-то не испортить? - Пошли, я сейчас набью две морды. Нет, одну. Антон еще младенец, он не понимал, что творит.
       - Да что случилось-то? - Мэй еле поспевала за ним через редкий соснячок.
       - Это Игорь, - объяснял он на ходу. - Больше некому. Я дал одному человеку переписать свою библиотеку. Он лечил меня, отказать я не мог. Он, наверное, слил себе все подряд, не глядя. А потом дал переписать Антону. А потом... - Эней снес боккеном куст чертополоха, на свое несчастье выросший у тропинки.
       - Стригай, - процедила Мэй и остановилась.
       Свидание испорчено безнадежно. От того, что белобрысый имел какое-то отношение к их объяснению, возникало гадкое чувство, словно он подсматривал из-за кустов. Она проводила взглядом Энея: вот его белая спина мелькнула между сосен, а вот она уже черная - он на ходу надел футболку, - а вот она пропала. Бежать за ним? Какой смысл? Белобрысый получит свое и так, а настроение пара затрещин ей не поднимет. Почему этот дурачок не мог просто промолчать? Так было хорошо...
       * * *
       Разбудить Игоря было непросто, но в пятом часу пополудни - вполне реально. Эней тряс его, обливал водой, тыкал пальцами в бока и снова тряс, пока наконец тот не принял сидячее положение и не уставился прямо перед собой мутноватыми глазами.
       - Стихи - твоя работа?! - заорал Эней.
       - Нет, твоя, - Игорь мотнул головой и от этого движения снова завалился на бок.
       Эней удержал его в вертикальном положении и встряхнул так, что щелкнули зубы.
       - Стихи! Ты их подбрасывал Мэй в комнату?
       - Н-ну... технически говоря... да.
       - Зачем?!
       - Из этого... как его... А, милосердия. Я видел, как тебя мучает неутоленная страсть, и...
       - Я тебя просил?!
       - Слушай, вы объяснились или нет? - не открывая глаз, спросил Игорь. - Раз ты знаешь про стихи, то объяснились. Все, mission complete, и я сплю.
       Он опять ткнулся носом в подушку, обняв ее так, будто в ней одной было спасение.
       Нервных и вспыльчивых людей не берут в боевики, да и не живут они в боевиках. Но, как известно, даже от самого флегматичного английского джентльмена можно получить живую реакцию, легонько ткнув его вилкой в глаз. А тут были скорее вилы.
       Стены у домика оказались крепкие. Правая, приняв на себя восемьдесят килограммов полусонного живого веса плюс ускорение, возмущенно заскрипела, но устояла. Игорь выдержал еще два таких соприкосновения со стеной, прежде чем подсознательно решил, что так совершенно невозможно спать, пора приходить в сознание и опробовать на командире что-нибудь из полученных от Хеллбоя навыков. Ничего сложнее захвата за шею провести не вышло, и через несколько секунд Игорь ласково осведомился:
       - Мне тебя слегка придушить, чтобы ты дал мне поспать наконец?
       Эней глухо зарычал и попробовал выдраться. Это было сложно, так как силушкой Игоря ни черт, ни Бог не обидели, а применить болевые приемы мешало то, что Игорь хоть и сукин сын, но свой сукин сын.
       Дверь распахнулась, изрядное затемнение показало, что на пороге либо Хеллбой, либо Костя.
       - Что за шум, а драки нет? - Костя. - Ага, драка есть. Почему меня не позвали? Что без меня за драка?
       - Присоединяйся, - сказал Игорь. - А я пас. Я спать хочу.
       - Молчать, я вас спрашиваю. Что случилось?
       Под мышкой у него проскочил Антон. При виде мизансцены "Лев, не дающий Самсону порвать себе пасть" он сказал: "Ой..." - и опытным чутьем исповедника Костя уловил виноватые интонации.
       - Иди сюда, раб Божий. Что тут делается и при чем тут ты?
       - Я не знаю, - искренне-искренне сказал Антон. - Ведь, может, они вовсе не из-за этого...
       - Из-за ЧЕГО?! - громыхнул Костя. - Игорь, отпусти командира. Он же не станет бить священника, верно?
       - Священника не станет. Но он тебя и не бил. Он меня бил. - Игорь спросонья был очень логичен.
       - А теперь не будет. Бо я не дам. Отпусти. А ты, - сверкнул он оком в Антона, - рассказывай.
       - Отпускаю, - послушно сказал Игорь. - В моей смерти прошу винить... ик, - выдохнул он, в четвертый раз влетев в стену.
       Эней явно нацеливался на пятый бросок, но, ощутив Костину лапу на плече, несколько задумался и застыл, как фигура в "Море волнуется". Игорь, впрочем, застыл тоже - по куда более уважительной причине. Он спал.
       Антон виновато и сбивчиво принялся рассказывать. Костя разика два хрюкнул от смеха. Наконец Эней не выдержал:
       - Тебе смешно? По-твоему, это нормально? - и закашлялся.
       - По-моему, - сказал Костя, - ненормально, что пани прошла к себе в домик, хлопнула дверью и там заперлась. По-моему, ты повел себя - Антоха, закрой уши - как мудозвон. Ты о ней вообще подумал, балда?
       Эней смотрел на него, как на троянского коня, и тер горло.
       - Это каким же надо быть придурком, чтобы в такой момент бросить девушку? Ну ладно, время прошло, ты к ней перестал что-то чувствовать...
       - Н-нххе... Н-не перестал, - прохрипел Эней.
       Костя округлил глаза.
       - Ну, тогда ты вообще... буратино. Полено беспримесное.
       - Мне... не нужны... сводники. - Эней "вышел вон и дверью хлопнул".
       - Он, - сказал Кен Антону, - полено дубовое. А вы... и древесины-то такой не бывает.
      
       * * *
       Мэй и в самом деле заперлась. Эней постучался, позвал - никто не открыл. Он постучался еще раз - в дверь ударилось что-то, судя по звуку - сандалия.
       - Мэй. - Он знал, что эти двери легко пропускают звук. - Мэй, я идиот. Я... я не знаю, как признаваться женщинам в любви. У меня никогда никого не было. Эти стихи... они и вправду были для тебя, только я... боялся. Я был такой, как Антошка. Когда я с тобой говорил, ты отвечала: "Чего тебе, малый?" И я думал - когда-нибудь сделаю что-нибудь такое, чтобы ты не могла... даже и не думала меня так называть. Вернуться к тебе... уже не... "таким щуренком". И вот я вернулся - и оказалось... что я по-прежнему боюсь. Мэй, если я кого-то люблю, то я уже не могу ему врать. Эти стихи для тебя, но я их тебе никогда бы не показал. Я их даже Ростбифу не показывал, а у ребят они оказались случайно, я же тебе говорил - позволил доктору скачать всю флешку разом, я был ранен и соображал еще плохо. А потом не стал уже обращать их внимание, думал - сами увидят, что стихи на польском, и пропустят... Я и в мыслях никогда не имел выставить это напоказ. А когда ты пришла... я подумал - это или судьба, или Бог... И когда оказалось, что это Игорь... Я дурак.
       С той стороны двери послышались мягкие шаги. Эней чуть отступил.
       - Ты меня бросил одну, - сказала Мэй с порога.
       - Прости. - Эней покраснел. - Я что хочешь сделаю. Хочешь, пойду голый до самой пристани? На руках?
       - Не хочу. - Мэй пожала плечами. - Зачем мне это? Поднимись лучше на крышу сарая и прочитай свои стихи оттуда. Громко.
       Эней почувствовал, что ноги у него немеют, но виду не подал.
       - Хорошо, - сказал он. - Сейчас.
       Через несколько минут Костя, Стах, Хеллбой, Феликс, Гжегож и несколько гоблинов созерцали изумительное шоу: Эней на крыше громко и чуть нараспев декламировал:
      
       Рвет беспощадно,
       Как тигриный коготь -
       Плечи антилопы, мне
       Печаль человечья.
       Не Бруклинский мост,
       Но переменить в ясный новый день
       Слепнущую ночь -
       В этом что-то есть...
      
       - Конец пришел парню, - вздохнул Стах. - Марек, дай ключ на восемь.
      
       * * *
       Игорь думал, что вот сейчас для Энея начнется время, когда дни кажутся досадными промежутками между ночами, но ошибся. Как ему рассказали после побудки, Эней, спустившись с крыши, твердым шагом прошел в домик к Мэй, где они десять минут проговорили, демонстративно не закрывая дверь, после чего появились на крыльце рука об руку и объявили, что намерены пожениться.
       - Что, прямо сейчас? - удивился Костя.
       - Нет, - сказала Мэй. - Завтра. Потому что я хочу платье, дружку, букет и все как положено.
       Костя поскреб бороду.
       - Кэп, ты переведи пани, что если я вас обвенчаю, то это на всю жизнь.
       - Я знаю. - Мэй поняла без перевода. - Я согласна.
       - Тогда раз у нас свадьба завтра, то чтоб до вечера она крестилась.
       - Зачем? - спросил Эней. - Это же не запрещено. Муж неверующий освящается женой верующей. И наоборот. Там же написано.
       - А чтобы все было по-честному. Не то получится, что все обязательства понесешь ты один. Объясни ей. Давай-давай, объясняй, я не буду совершать таинство над человеком, который его смысла не понимает.
       - Хорошо.
       Эней начал что-то тихо говорить девушке по-польски, через полминуты она оборвала его на полуслове и через его плечо кивнула Косте:
       - Я согласна.
       Костя зажмурился, видимо представляя себе объем информации, который ему придется изложить Мэй в кратчайший срок, но тут его тронули за плечо. Он оглянулся - Десперадо.
       Чернявый юноша показал на Мэй, потом нарисовал у себя на груди знак креста.
       - Ты тоже хочешь? - уточнил Костя.
       Десперадо кивнул.
       Костя вспомнил, что он один раз наблюдал за литургией. Что он там понял из службы на русском и что себе надумал, неизвестно, но раз человек просит...
       - Добре...
       В ходе свершения таинства произошло еще одно обращение - креститься захотел гоблин по имени Зденек. Костя мысленно взялся за голову, поскольку катехизация польских бандитов совсем в его планы не входила, но вспомнил о "благоразумном разбойнике" и махнул рукой, показывая Зденеку, чтобы и он шел в море. Может, и будут из этого Зденека люди. За крещеных, в конце концов, Церковь молится.
       - Послушай, - сказал Цумэ Косте после совершения таинства, - тебе не кажется, что для них это... очередные казаки-разбойники?
       - Особенно для Зденека, - вздохнул священник. - А тебе что, жалко?
       - Нет, обидно. Меня месяц мурыжили.
       - Так с тебя и спрос другой... И вообще, крестим же мы детей и младенцев под условием, что крестный наставит их в вере.
       Игорь перевел взгляд на Энея, очень нежно поздравлявшего Мэй Дэй.
       - В первый раз слышу о таком способе катехизации, - язвительно сказал он.
       - Есть многое на свете, друг Горацио, чего ты не знаешь про катехизацию, - отбрил Костя. - Не в склад, зато в рифму.
       - Падре, я же данпил. Ты же от меня и захочешь - не скроешь, что тебя что-то гложет.
       - Ну и гложет. Ну и что?
       - А то, что ты не хуже меня понимаешь, что все это... скороспелое.
       - Ну понимаю, дальше что? Что мне, устроить им месячные курсы подготовки к браку? Я вот не данпил, а и то вижу, что, если откажу им или там хоть на день свадьбу перенесу, они на меня плюнут и в ближайшие кусты побегут.
       - Ну и побегут. Тебе лень командиру лишний грех отпустить?
       - Мне - не лень. - У отца Константина была совершенно сицилийская какая-то манера в запале чуть не в лицо совать собеседнику свой палец. - Но он ее любит. И он не должен извиняться за это ни передо мной, ни перед Богом.
       - Вот. Your words, not mine. Он ее любит. Не "они друг друга", а он - ее.
       - А она его что, совсем не?..
       - Почему совсем? То, за что мной стенку ломали, - разве я бы стал это делать для женщины, которая совсем не? Там другая беда. Костя, она в отчаянии.
       - Я в курсе. - Кен поморщился. - Она мне знаешь что сказала при подготовке? Мы, говорит, не успеем друг другу надоесть. Может... он ее вылечит.
       - Может, и вылечит, - согласился Игорь. - А если и нет, не твоя вина.
       ...На следующее утро Антон и Хеллбой уехали за покупками к свадьбе, а Костя ненадолго закрылся в домике с женихом и невестой. Из домика он вывалился в еще более подавленном состоянии. Игорь пристал было с вопросами, но ответ получил весьма расплывчатый:.
       - Бывают такие проблемы, что когда их нет, так это еще хуже, чем когда они есть.
       Игорь сначала не понял, о чем речь, потом понял и заговорил делах насущных. Оказалось, что ребята с комбината, которым вообще-то заказывали баранину, не то по привычке, не то по каким-то другим причинам опять подложили покупателям свинью.
       Свадьба тем не менее удалась на славу. Учтя опыт Пятидесятницы, ее устроили на закате и продолжили затемно, при свете костра и факелов. Костя служил по православному требнику и оттянулся на всю катушку. Жених и невеста были одеты в самое нарядное, что нашлось в Гданьском свадебном салоне: смокинг и платье цвета морской волны (белое Мэй решительно забраковала: "Я буду в нем как муха в молоке!" Все доводы Игоря про белый шоколад были отметены как несущественные).
       Проблему питания неожиданно решил Стах, который выслушал жалобы Антона, закинул тушу в свой пикап и через сорок минут вернулся уже без свиньи, но с "правильно застреленным и хорошо отвисевшимся" оленем. Вообще-то Стах говорил об оленине и методах ее подготовки существенно дольше, и Антон в который раз порадовался, что плохо понимает польский.
       Мясо оказалось волшебно вкусным - точь-в-точь как в романах, роскошная рогатая голова вызвала все положенные шутки, и Игорь твердо решил, что просто обязан из Варшавы привезти Стаху что-нибудь приличное, классом не ниже "Реми Мартен" и в подобающих объемах.
       Из Варшавы, потому что именно в Варшаве молодые намеревались провести медовый... ну, месяц - это в самом худшем случае, успокоил Эней. По его прикидкам, слежка за Курасем должна занять не больше двух недель.
       Увы, подружку для невесты так и не нашли. Предложение переодеть Антона в то платьице, в котором он ходил на бои в Щецине, отвергли с негодованием как сам Антон, так и Мэй, и главное - Костя. В конце концов Антон выступил парнем-дружкой со стороны невесты. Со стороны жениха дружкой был Стах. Его кандидатура не то чтобы никем не оспаривалась - он просто поставил всех перед фактом: или я дружка, или все идут с базы к курвиной матери.
       Венки сплел Хеллбой и даже никого этим не удивил - общение с ним быстро отучало удивляться.
       В тот момент, когда Эней и Мэй Дэй поцеловались перед импровизированным алтарем, Игорь вдруг понял, что чувствует дьявол. Странное дело, но до этого момента зависти не возникало. Скорее - очень острая жалость, и даже не столько к этим двум конкретным влюбленным, сколько ко всему, что прекрасно и обречено. Но в этот миг... Он очень удачно спрятал все за шуткой, театрально закрыв лицо рукой и громко сказав:
       - Я не заплачу. Вы не заставите меня плакать.
       Антон прыснул, выронив венок. Хеллбой заржал громко. Десперадо сбился с мотива. Словом, Игорь благополучно обманул всех, кроме себя. Только Костя весь вечер как-то странно на него поглядывал. Профессиональный опыт, наверное. И хорошо.
       Когда Эней, неся на руках новобрачную, под радостные вопли и аплодисменты всех присутствующих (включая гоблинов) скрылся в домике, Игорь подсел к Косте и спросил:
       - Исповедь, принятая пьяным попом, действительна?
       - Вполне, - сказал Костя. - При условии, что поп еще соображает. А в чем дело?
       - Пошли. - Игорь поволок его в сторону моря, за пределы круга света.
       Шум волн и слаженные вопли "...I powiedz, zes dobrym zeglarzem jest, bo przyslal Cie Paddy West!" гарантировали вполне достаточный уровень конфиденциальности.
       - Костя, я...
       - Позавидовал, бывает, - сказал Костя, миролюбиво клюнув носом.
       - Не просто позавидовал. Хотел, чтобы...
       - Это как раз и есть позавидовал. Белая зависть у нас не считается.
       Костя помолчал, подобрал и сломал палочку.
       - Отпускаю. Прочитаешь двадцать третий псалом. И вот еще что. Если случится... тому, кто останется в живых, ни слова. Будешь чувствовать себя виноватым, но ты тут ни при чем. Это искушение от дьявола. Он всех искушает. Ты думаешь, я ни разу не завидовал тем, кого венчал?
       - Но у вас же целибата нет... встретишь еще свою.
       - У нас есть, - грустно сказал Костя. - Поп или рукополагается женатым, или остается уж как есть. Ну, так вышло, что моя... кого я встретил... как-то через год решила, что она не моя, и сделала ручкой. Я уже не в обиде... Жить с попом в наше время - это, знаешь, не сахар. Ничего, водку пить можно. Еще, может, епископом заделаюсь.
       Игорь не знал, что сказать. Наконец выговорил:
       - Жалко, что ты не иудей. У них один Богом стал...
       - Не робей, прорвемся. - И Костя, прочитав разрешительную молитву, вернулся к водке с олениной. Память о прошлом похмелье у всех была жива, так что на этот раз умеренность проявили не только молодожены. За одним исключением.
       У Хеллбоя начался алкогольный психоз.
       Со стороны это было, наверное, захватывающее зрелище. Как лесной пожар. За полчаса активного действия Хеллбой умудрился разнести лодочный сарай, уложить штабельком гоблинов, порвать в нескольких местах рыбацкую сеть, в которую его пытались уловить Игорь со Стахом, три раза вывихнуть руку Игорю и один раз - Стаху, разнести часть второго сарая, но... За это время злой как собака новобрачный успел сбегать в лес к схрону. Как раз на половине второго сарая Хеллбой получил в плечо дротик со снотворным и до стоящей на стапелях яхты все-таки не дошел.
       - А я-то думал, почему вы его не используете на акциях, - проговорил Игорь, растирая вправленное запястье. - А у вас, наверное, мораторий на оружие массового поражения.
       - Угу, - сказал Эней. - Только снотворное рано или поздно кончается. - Он едва не потратил второй дротик на Стаха, упорно и матерно оплакивавшего над недвижным телом Хеллбоя свое недвижимое имущество. - Да это уже не в первый раз. Проспится - сам поможет отстроиться. Давай свяжем его, что ли.
       Пока связанный Хеллбой приходил в себя (Эней тем временем выдержал некоторое дипломатическое противостояние с гоблинами - они желали компенсировать себе моральный ущерб, пару раз пнув поверженного льва по яйцам), все спиртное в пределах базы было слито в выгребную яму, ключи от машин спрятаны, а ботинки Хеллбоя заброшены в море. Конечно, с Хеллбоя сталось бы босиком добраться до деревни, но это уже проблемы аборигенов.
       Затем вся компания отправилась спать. Предполагалось, что до утра. Где-то через час Антона и Костю разбудил топот: по крыльцу как табун прогрохотал. Но когда явно поддавшийся греху гнева священник вылетел на улицу с ревом: "Ну, кому тут еще не спится в ночь глухую?!" - на деревянной дорожке обнаружилось довольно большое семейство ежей, строем и в ногу направлявшееся куда-то в сторону залива.
       Костя покурил, посетил клозет - чтобы не оказалось, что зря вставал, - и, вернувшись в постель, обнаружил, что уснуть не может. Наконец-то начиналось то, ради чего он покинул деревню и напросился в команду. Завтра они должны выехать в Варшаву.
       И ему было не по себе...
      

    Интермедия. КОРОЛЕВСКАЯ ОХОТА

      
       Слабый шорох вдоль стен, мягкий бархатный стук, ваша поступь легка, шаг - с мыска на каблук, и подернуты страстью зрачки, словно пленкой мазутной. Любопытство и робость, истома и страх, сладко кружится пропасть и стон на устах - подойдите, вас манит витрина, где выставлен труп мой... Я изрядный танцор: прикоснитесь желаньем - я выйду. Обратите внимание: щеголь, красавец и фат. Лишь слегка потускнел мой камзол, изукрашенный пылью, да в разомкнутой коже, оскалены, кости блестят...
      
       ...А однажды осенью на берегу озера обнаружился человек. Седой, небольшого роста мужчина с осанкой юноши, в строгом деловом костюме. Когда Пинна добралась до конца тропинки, он стоял у самой кромки и пускал камешки по воде. Галька на берегу была не совсем подходящая, слишком круглая, но у него, наверное, был хороший глазомер - камешки прыгали по поверхности долго. Когда один едва не добрался до середины озерца, человек рассмеялся. Смех у него был замечательный - теплый, собственный, по-настоящему веселый - и без всякого оттенка приглашения. Он не заметил ее. Он для себя кидал камешки и смеялся для себя. Смех решил дело. Этот человек с его чиновничьей прической и бледностью потомственного горожанина мог быть тут. Он не нарушал.
       Когда Пинна поднялась в "стекляшку" выпить обычную чашечку капучино, ее ждал еще один сюрприз: не за ее любимым столиком, за соседним, сидел еще один незнакомец - на этот раз лет тридцати, в совершенно не осеннем светло-сером костюме и больших очках. Он пил чай - кто пьет здешний чай? - и смотрел на озеро. Или на седого.
       Через два дня, проходя по тропинке, она подняла голову и увидела за гнутым стеклом, справа, светлое пятно. А седой был уже внизу. Сидел на поваленном дереве и смотрел на воду. Она как-то сразу поняла, что он знает о ее присутствии, хотя шла она, по обыкновению, тихо. Но он не обратился к ней. Не мешал. Уже уходя, она вдруг поймала себя на мысли, что его присутствие не только не отнимало покоя у озера, но добавляло к нему.
       Она как-то очень быстро привыкла проверять "стекляшку" перед спуском. Человек в очках был верной приметой. И только через какое-то время - может быть, через неделю или через две? - Пинна вдруг подумала, что для мужчины у озера постоянное присутствие наблюдателя в кафе может означать и что-то нехорошее. Метатель камешков настолько стал для нее частью пейзажа, что ей трудно было вписать его обратно в человеческое общество. Но вот, вписав, она забеспокоилась. И в тот же день подошла к нему.
       Почему-то она решила обойтись без слов. Подошла, тронула за плечо, направила к краю тропинки - показала подбородком на светлое пятно наверху.
       Седой улыбнулся и кивнул. В этот день человек в очках ушел из "стекляшки" раньше. По дороге назад, проходя по мостику, она увидела их обоих. Седой стоял к ней спиной и что-то говорил. Она была слишком высоко, ветер относил слова. Человек в очках смотрел на собеседника без всякого выражения - так же, как смотрел из окна.
       Два дня их не было. А на третий она снова увидела за стеклом светлое пятно. И пошла наверх. Заказала черный кофе без молока и, не спросив разрешения, подошла к уже занятому столику. Человек в очках встал, отодвинул стул, помог ей сесть. Глаза за стеклами оказались светло-карими, почти желтыми.
       - Добрый день, Инна Сергеевна. Габриэлян, Вадим Арович. Чем могу быть полезен?
       Конечно, он должен знать, как ее зовут. Она не удивилась бы, если бы он назвал ее Пинной.
       - Вы здесь не одни, - сказала она.
       - С моей стороны, было бы как минимум безответственно сидеть здесь, - он коротко повел ладонью в сторону стеклянной стены, отделяющей внутренность кафе от балкона, - если бы я был один. Я не один. Но этих людей все равно что нет. Они не видят вас, поверьте. Фиксируют, но не видят. Не беспокойтесь, Инна Сергеевна, здесь ничего не произойдет. Вообще ничего не произойдет. Ни с вами, ни с озером, ни с утками.
       - А с ним? - неожиданно для себя спросила она.
       - А с ним произойдет, - спокойно ответил желтоглазый. - Но не при моей жизни. И не при вашей, наверное.
       Пинна смотрела на озеро, на мелкую чугунную рябь, на человека на берегу.
       - Сейчас день, - сказала она. - Вчера вообще было тепло и солнечно.
       - Ему четыреста сорок лет, - ответил телохранитель, или кем он там был. - Светобоязнь у них - болезнь роста. С возрастом она проходит.
      
       На стене молоток - бейте прямо в стекло, и осколков поток хлынет больно и зло. Вы падете без вывертов: ярко, но просто, поверьте. Дребезг треснувшей жизни, хрустальный трезвон, тризна в горней отчизне, трезво взрезан виссон - я пред вами, а вы предо мной - киска, зубки ощерьте. И оркестр из шести богомолов ударит в литавры. Я сожму вашу талию в тонких костлявых руках. Первый танец - кадриль на широких лопатках кентавра: сорок бешеных па по-над бездной, чье детище - прах...
      
       "Инна Сергеевна Козырева, 37 лет, инженер-мостостроитель. А-индекс - 89. В 22-летнем возрасте едва не стала жертвой нелицензированной охоты. С тех пор панически боится и очень не любит высоких господ. Носитель иммунитета (компенсация). Пинной ее называют друзья и домашние. Прозвище появилось в 7 лет, когда она потребовала записать ее в волейбольную команду мальчиков, утверждая, что Инна - мужское имя. В доказательство принесла из дома антикварное издание житий святых, в т. ч. мучеников Инны, Пинны и Риммы".
       - З-за... - Рука сама потянулась к горлу. - Зачем вы мне...
       - А вы предпочли бы не знать?
       - Он мне... почти понравился.
       - Если вам мешает, скажите. Вас больше не побеспокоят.
       Губы Пинны чуть дрогнули. "Да, мешает!" - хотела было крикнуть она, но что-то не пустило. Наверное, понимание того, какая редкая птица этот высокий господин, если готов уйти только потому, что мешает человеку...
       - И что, он в самом деле уйдет и больше не появится?
       Человек в очках держал руку вдоль края чашки - то ли грел, то ли просто задумался о чем-то и остановился в движении. Как он пьет этот чай...
       - Не знаю, уйдет ли он совсем. Ему здесь нравится. Но, по крайней мере, постарается не сталкиваться с вами.
       - Вот как. С моими интересами считается высокий господин... Чем же я заслужила такую честь?
       Человек пожал плечами.
       - Это ваше озеро.
       - Вы пытаетесь сказать мне, что среди них есть... хорошие люди?
       - Нет, - решительно покачал головой телохранитель. - Хороших людей среди старших нет. Это физически невозможно. Функционально. Порядочных довольно много.
       - Странно. Я думала, это одно и то же. Точнее... что хороший человек не может быть непорядочным. Порядочность - это... есть такое латинское выражение, я его забыла...
       - Conditio sine qua non, - кивнул телохранитель.
       Да, конечно, их там, где-то "у них", там, за пленкой поверхностного натяжения, естественно, учат латыни. И может быть, искусству аранжировки букетов.
       - И вы немного не правы. Хороший человек может быть непорядочным - если у него нет порядка в голове или в сфере психики. Это случается, и сам человек тут по большей части не виноват, потому что это задается воспитанием. Часто бывает и так, что хороший, но непорядочный человек со временем становится плохим. Как вы сами понимаете, непорядочность в отношениях с людьми приводит к тому, что люди начинают такого человека избегать, и тогда он либо наводит в себе порядок, либо ожесточается. А вот что непорядочный старший становится плохим старшим - это правило без исключений. Человеку в такой ситуации позволяет сохраниться собственная слабость. Собственная смертность. А у них более чем достаточно времени для того, чтобы пройти всю дорожку, до самого низа.
       Ей показалось, что она поняла.
       - Примеряете на себя?
       - Нет, - покачал головой человек. - Мне и пробовать смысла нет.
       - Интересно, - уголки губ Пинны поехали в стороны, - что означает слово "порядочность" в применении к индивидууму, который живет, отбирая жизни?
       Ей вдруг стало холодно. Она сидит в кафе с телохранителем людоеда и обсуждает...
       - Любая элита существует за счет жизней. Это, пожалуй, единственное, в чем воскрешенцы не врут. Мы пока не научились устраиваться по-другому. Вопрос в том, что идет обратно и стоит ли оно цены.
       - И вы мне, конечно, будете доказывать, что стоит...
       - Далеко не всегда. Причем для обеих сторон.
       - Тогда почему вы... с ним? И кстати, кто он?
       - Потому что это именно тот случай. А он - Волков Аркадий Петрович. Советник при правительстве Европейской России.
       "Какая... честь".
      
       Кто сказал: "Казанова не знает любви", тот не понял вопроса. Мной изведан безумный полет на хвосте перетертого троса. Ржавый скрежет лебедок и блоков. Мелодия бреда. Казанова, прогнувшись касаткой, ныряет в поклон менуэта...
      
       - И вы... довольны собой? Своим положением?
       Человек весело посмотрел на нее.
       - Своим положением - чрезвычайно. Собой - большей частью нет, но это не имеет отношения к выбору профессии.
       - А что так? Хлебное место? - Пинна тоже развеселилась. - Ведь опасность - это, как вы сказали, conditio sine qua non?
       - В основном интересное. Во всех смыслах.
       Пинна подыскивала еще один язвительный вопрос, как вдруг сбоку от нее возник...
       - Вадим Арович, простите, что прерываю беседу, но нам пора. Кстати, представьте меня даме.
       - Инна Сергеевна Козырева - Аркадий Петрович Волков.
       Она кивнула, как марионетка. Последние пять минут телохранитель даже не пытался смотреть вниз - только на нее, - и она забыла, начисто, совсем забыла...
       - Очень приятно. - Волков улыбнулся. - Это не формальность: действительно очень приятно. Мы вас не слишком обеспокоили? Вы придете завтра?
       - Еще не знаю.
       - Будет очень жаль, если не придете. Вы... подходите к этому месту. Вы молчаливы, сосредоточенны. Я даже удивился - сейчас таких людей мало. Довольно трудно уйти в себя, если никого нет дома.
       Пинна поклялась себе не приходить, но на следующий день зачем-то пришла.
       В "стекляшке" сидел не телохранитель, а сам Волков.
       - Здесь отвратительно заваривают чай, вы не находите? До сегодняшнего дня я считал, что хороший цейлонский лист нельзя испортить.
       Она кивнула.
       В таком городе, как Москва, невозможно совсем избежать общества высоких господ. Они напоминали Пинне змей - блестящие, чешуйчатые, - и, пока они здесь, невозможно смотреть на что-то другое. А от Волкова почему-то можно было отвернуться. Он не занимал пространства. И не излучал спокойствия. Пинна всегда чувствовала, когда на нее давят, - с того дня. А тут просто можно было повернуть голову к стеклу. Посмотреть на верхушки деревьев. Наверное, она потому и забыла вчера, что он внизу.
       - Есть две возможности поправить дело, - улыбнулся Волков. - Первая - пить кофе. Впрочем, он здесь тоже неважный. Вторая - отправиться туда, где чай умеют готовить. Я совершенно случайно знаю человека, который восхитительно готовит чай.
       Она вдохнула, надеясь про себя, что сделала это коротко и незаметно, и посмотрела на людоеда прямо:
       - Зачем я вам?
       Тот прикрыл глаза.
       - Мне нравится это озеро. И больше всего мне нравится в нем ваше присутствие. Вы сюда вросли. Без вас изменится пейзаж. Заставить вас приходить сюда я даже не то что не хочу. Это бесполезно. Мы ведь видим не только глазами. Сейчас вы... Я хочу, чтобы вы перестали меня бояться. Чтобы относились ко мне... ну хотя бы как к ящерице на камнях.
       - Ваш... человек так быстро меня отрекомендовал вчера. Не сомневаюсь, что вам известно обо мне все. В том числе и то, почему мне сложно к вам так относиться.
       - Не так уж и сложно. - Как-то совершенно незаметно они уже спускались по лестнице. - Вы говорите это больше в силу привычки. Пока вы не знали, кто я, вы не боялись. Если вам удастся развлечься, вы снова перестанете бояться. Ведь из сложившегося образа я, согласитесь, выпадаю.
       - Я не знаю, каким должен быть ваш образ. Тот, что пытался меня, - она тщательно выговорила это, - загрызть... тоже, наверное, выглядел прилично.
       Она не понимала, почему не кричит. Почему не бежит вниз по лестнице, забыв обо всем, кроме животного ужаса. Страх был, но его удерживало в рамках... всего лишь желание избежать неловкости.
       - Вы ошибаетесь, Инна Сергеевна, - сказал спокойный вежливый голос из пустоты слева. Отчество он произнес, проглотив двойное "е": "Сергевна". - Вас не пытался загрызть зверь. Вас ударила шестерней разладившаяся машина.
       - Можно подумать, что я не попала бы под ту же машину, если бы она не разладилась. Я же знаю. Такие, как я... таких, как вы... интересуют в первую очередь.
       Спускающийся рядом с ней людоед кивнул.
       - Часто. Я, к сожалению, не могу вам показать - я могу проецировать только эмоции, а с видением это пока не получается, во всяком случае с посторонними людьми, - показать, какой это белый огонь. Желание вобрать, присвоить очень сильно, а сдерживающих механизмов у большинства из нас нет. Особенно поначалу. Слишком короткая дистанция между желанием и действием.
       Она споткнулась, Волков не попытался ее поддержать, просто стоял и ждал, пока она выровняется и сделает следующий шаг.
      
       За ключицу держитесь - безудержный пляс. Не глядите в замочные скважины глаз: там, под крышкою черепа, пыль и сушеные мухи. Я рукой в три кольца обовью ваш каркас, а потом куртуазно отщелкаю вальс кастаньетами желтых зубов возле вашего нежного уха. Нет дороги назад, перекрыта и взорвана трасса. И не рвитесь из рук - время криво и вряд ли право. Серный дым заклубился - скользим по кускам обгорелого мяса вдоль багряных чертогов властителя века сего...
      
       - И вы сейчас...
       - Я любуюсь. Озером. Травой и деревьями. Вами. Это большая роскошь - возможность полюбоваться, я редко могу себе ее позволить. Умеете "печь блины"?
       - Никогда не пробовала.
       - Это легко. Хотите, я вас научу?
       День был немного ветреный, и поверхность озера зябко дрожала. По словам Аркадия Петровича, хорошему броску это не могло повредить.
       - Сначала нужно выбрать камешек. - Он присел, перебирая гальку. Конечно, это озерцо, питаемое несколькими родниками, не могло обеспечить любителей романтики галькой в потребном количестве - ее завезли с морского берега. Аркадий Петрович перебирал крупные, похожие на индюшиные яйца или на гигантские фасолины, камни, пока не нашел несколько достаточно плоских и небольших. - На первых порах лучше использовать почти идеально плоский и круглый камень. Потом можно будет брать в каком-то приближении, но поначалу чем больше это похоже на блин, тем лучше. Камень, - он поднялся на ноги, - мы держим вот так. Он свободно лежит на согнутом среднем пальце, его по окружности обнимает указательный и слегка прижимает сверху большой. Мы бросаем его параллельно земле, от бедра, с захлестом, как можно резче. Вот так. - Из всех камней он выбрал наименее плоский, выставил левую ногу вперед и, еще не опустив ее на землю, бросил камешек, не только рукой, а как бы всем телом, сначала закрутив себя, как пружину, вправо, а потом раскрутив влево.
       "Раз, - безотчетно сосчитала Пинна. - Два... три... четыре..."
       Камень булькнул лишь на шестнадцатом прыжке.
       - Попробуйте вы. - Волков протянул ей гальку на раскрытой ладони, как пугливой лошади протягивают сахар.
       Она сняла камень с ладони - осторожно, щепотью, чтобы даже случайно не прикоснуться. Плоский окатыш был теплым и неожиданно легким. Пинна взяла его, как показывали, - Волков сделал знак, чтобы она расслабила запястье, - размахнулась, бросила. Раз!
       Камень прыгнул по воде, но на втором скачке легонько булькнул и ушел на дно.
       - Отлично, - кивнул Волков. - На первый раз - просто отлично. Особенно для женщины.
       Он засмеялся, увидев выражение лица Пинны.
       - У меня нет предубеждений насчет женского ума и способностей, с возрастом они все выветрились. Просто большинство женщин сперва бросает камень из-за головы. Уж я не знаю почему. Попробуйте еще раз.
       Он протянул вторую гальку, но Пинна нагнулась и выбрала камешек сама. На этот раз "блинов" было два.
       - Великолепно, - сказал Волков с иронией, но без тени насмешки. - Скоро я вызову вас на состязание.
       - Если с каждым броском у меня будет получаться вдвое лучше, вы проиграете.
       - Вам - с удовольствием. - Он вынул из кармана наручный комм, который не издал ни звука - видимо, просто завибрировал. - Да, через пятнадцать минут я буду там. Ждите. - Спрятал обратно в карман. - Увы, мне придется оставить вас упражняться в одиночестве. До свидания.
      
       Кто сказал - Казанова чарует лишь с целью маневра? Мне причастен пикантный полет на хвосте перетертого нерва. Мой напор сокрушит Гималаи и гордые Анды в монотонной свирепости черной и злой сарабанды...
      
       Он не пришел в следующую субботу. И в воскресенье тоже. Все было хорошо. Как раньше. Как до того. А в пятницу днем в обеденный перерыв она решила все-таки выпить кофе в парке - и на подходе увидела блик на стеклянной стене. И вдруг удивилась себе, ощутив непонятное облегчение. Глупо и смешно. Смешно и глупо.
       Она спустилась к озеру, подобрала гальку. Почти на ходу, резко, с захлестом бросила камешек от бедра.
       Шлеп... шлеп... шлеп... шесть раз. Круги на воде - как на мишени.
       В двадцати шагах от нее из ольховых зарослей выстрелил другой камешек. Шлеп-шлеп-шлеп-шлеп... Одиннадцать.
       Не буду. Незачем. Все я знаю про их координацию движений. И читала. И видела.
       Плоская шершавая поверхность. Камень слегка скошен вправо, повернуть. Не то. Семь.
       Новый выстрел из соседних кустов. Девять кругов-мишеней... Сложная вязь переплетающихся окружностей... Небрежен? Поддается? Смешно.
       Девять. Если сейчас и у него...
       Двенадцать.
       - Не отчаивайтесь, - прозвучало оттуда. - Поверьте, значение имеют только опыт и удача. А опыта у меня не так много, как вам кажется, - я не практиковался около четырех веков.
       - Вы смотрите на меня как на предмет.
       - Стараюсь, Инна Сергеевна. - Он оказался рядом (не шелохнулся ни один лист в кустах) и посмотрел на нее. - Мой... симбионт понимает, как можно хотеть красивую вещь. Присвоить, хранить... Пока я вижу вас так, он тоже видит вас так - они ведь неразумны в нашем смысле слова. Или сверхразумны, что, с моей точки зрения, одно и то же.
       - Что значит - "симбионт"?
       - Некая сущность, неразрывно связанная со мной и делающая меня тем, кто я есть. Она хочет быть моим хозяином, но пока что хозяин я. Ей приходится довольствоваться контрибуцией - дважды или трижды в год.
       - Я... считала, это требуется чаще.
       - Молодые чувствуют жажду больше. И плохо умеют ей противостоять. И обычно не понимают, зачем.
       Пинна подобрала гальку. Бросила. Пять.
       - И как вы выбираете этих двоих-троих? С некоторых пор я пытаюсь понять, как можно оставаться порядочным людоедом.
       - Это либо мои враги, либо приговоренные к смерти преступники, либо люди, готовые отдать мне жизнь добровольно.
       - Лотерея?
       - Личное соглашение. Мы встречаемся, я присматриваюсь к человеку. Если он кажется мне подходящим - нет семьи, нет близких друзей, его смерть не причинит никому боли, - мы знакомимся. Он узнает меня поближе, если хочет. Если нет, мы больше не видимся с ним. Я говорю ему правду о своих - точнее, моего симбионта - намерениях. Если он говорит "нет", значит, нет. У меня достаточно неприятелей, а на выбор среди приговоренных у меня безусловный приоритет.
       - Но вы предпочитаете личные соглашения...
       - Да. Действует дольше.
       - Ваш...
       - Референт.
       - Референт сказал, что вам почти пятьсот лет.
       - Меньше. Я родился через двадцать лет после основания Петербурга.
       - И вы всегда...
       - Врагов хватало всегда. Я ведь пошел на инициацию ради мести. Мне было семнадцать лет, я мало о чем думал, кроме этого. Это было на Камчатке, где я отбывал ссылку.
       - В семнадцать лет?
       - Я попал в Охотск в одиннадцать, вместе с родителями. Отец угодил в опалу в последние месяцы правления Петра Второго - он так и не узнал, почему. Да и я потом не узнал. Там тогда все тряслось: кто-то что-то кому-то сказал, кто-то что-то перепутал... - Волков нашел наконец подходящую галечку, бросил. Девятнадцать. За середину ушло. - Мы жили в Охотске почти свободно. Я даже в море ходил. В Охотске тогда строили порт, вернее, притворялись, что строили. Когда вернулась экспедиция Беринга, им просто некуда было деваться. Я был молодой, сильный. Считать хорошо умел. Чертить отец научил. А люди Беринга были в таком фаворе - что им дела предыдущего царствования? Все уже сладилось почти. Я не знал тогда, да и никто у нас не знал, что летом тридцать седьмого Миних взял Очаков, и кто-то в Петербурге решил, что он стал весить слишком много. Отец во время оно был знаком с ним довольно коротко. И по нашу душу приехали. А начать решили с меня. Думали, что проще развязать язык мальчишке.
       Пинна вдруг почувствовала, как откуда-то изнутри накатывает тяжелая, медленная ярость - ей потребовалось несколько секунд, чтобы понять, что это не ее ярость. Просто Волков, видимо, забыл блокировать волну.
       - Я молчал довольно долго. Не знаю, смог бы я продержаться сам или нет. Наверное, нет. Они хорошо знали свое дело, и им был очень нужен результат. И тут мне повезло. Или не повезло. Предыдущий губернатор зря забыл про порт и зря заелся с Берингом. Его посадили. И назначили нового, из ссыльных, кто под рукой. Бывшего петербургского полицмейстера, графа Девиера. То есть тогда не графа. Уже. Или еще. Это замечательная должность была - генерал-полицмейстер при Петре.
       Пинна кивнула. Восемнадцатый век ее не очень интересовал, но она запоминала почти все, что читала, а читала много. С книгами, особенно с научной литературой, было спокойно. Она вдруг подумала, что Волков даже не спросил ее, знает ли она, кто такой Петр Второй или Беринг. Ах да, конечно. Если бы она не понимала, он бы заметил.
       - Но отца уже успели. Он увидел меня - и не выдержал, оболгал себя, мать, родных, друзей... А дальше Охотска ссылать некуда. Все пошли под топор - я один торчал у них как гвоздь в сапоге.
       Ярость угасла. Заблокировал? Успокоился?
       - Только горе в том, - продолжал Волков, - что Антон Мануйлович некогда сам попал в похожий переплет. Вернее, он в них несколько раз попадал, но это уже было несмертельно, а вот первый раз... Он уже по одному этому мне помог бы. Но я ему еще и подошел. Вытащить меня у канцелярии он не мог. Побег устроить - тоже. Да я и умирал уже. Вот он и пришел ко мне как-то вечером и предложил. Он был старшим, Антон Мануйлович. С того самого первого раза. Сказал он мне, что я выживу. Что переживу даже собственную казнь. Ну и объяснил, во что это обойдется. Я согласился, сразу. Мне было все равно, что будет, лишь бы у этих ничего не вышло. Вот со всеми у них выходило, а со мной не выйдет.
       - И не вышло, - сказала Пинна.
       - Да. Признание ведь царица доказательств. И умирать я не спешил, хотя было очень похоже - кома после инициации, слышали? И мне... помогли. Придушили ночью в камере. В общую могилу швырнули и землей забросали. А в полнолуние я из комы вышел... Плохо себя помню в эту ночь. Это, как я потом узнал, характерно. Очнулся уже в доме Антона Мануйловича - он знал, куда я пойду. К кому. Столичные-то дознаватели уехали, а местные... специалисты... остались. Это в тридцать девятом было. Я нашел и остальных. Потом. Не сразу. Месть - блюдо, которое подают холодным, и кое-кто из них успел удрать и умереть своей смертью, но даже эти до конца своих дней боялись меня и помнили обо мне. Видите ли, - он хохотнул, - тогда очень серьезно верили в призраков. А в сорок втором Елизавета Петровна Девиера из ссылки вернула. Петербург увидел - не узнал. И я, когда высылали, маленький был, и город вырос.
       - Но вы там не живете?
       - Не смог его полюбить. Какой-то слишком... подходящий для старшего. Нарочитая декорация. Я предпочитал юг - и тогда, и позже. Мы очень удачно воевали с турками, так что я заодно и решал свои задачи.
       - Вы служили в армии?
       - Сначала светобоязнь мешала. А потом да. Естественная карьера. Время от времени личину нужно было менять - серьезное неудобство. Но Россия почти всегда с кем-то воевала, кто-то погибал, от него оставались документы... Не без курьезов обходилось - я дважды был комендантом крепости Грозная, к примеру, и во второй раз - уже в семидесятые годы - попал на старичка, который сидел там с двадцатых и помнил меня прежнего... Надо же, говорит старичок, вылитый наш командир... Пришлось сказаться собственным правнуком. А самое тяжелое время было, представьте, в двадцатом веке, в начале. После революции. До того мне приходилось притворяться человеком. Что не так уж сложно - я ведь им был раньше. А как притворяться простолюдином, если никогда им не был?
      
       Что вы вздрогнули, детка, - не Армагеддон. Это яростный рев похотливых валторн в честь одной безвозвратно погибшей, хоть юной, особы. И не вздумайте дернуть крест-накрест рукой, вам же нравится пропасть - так рвитесь за мной. Будет бал в любострастии ложа из приторной сдобы. Плошки с беличьим жиром во мраке призывно мерцают - канделябры свихнувшейся, пряной, развратной любви. Шаг с карниза, рывок на асфальт, где червем отмокает прах решенья бороться с вакхическим пульсом в крови.
      
       - Но вы же... ходили на лов, чертили... - Пинна с трудом отдала себе отчет в том, что этот человек... то есть нечеловек... по-настоящему интересен ей.
       - Понимаете, Инна Сергеевна, дело не в привычке к ручному труду - она-то как раз у меня была. Дело в языке, культуре, в манере двигаться, наконец. Вы этого не застали, это кончилось задолго до Поворота, но реформы Петра разрезали страну надвое. Мне легче было бы стать своим среди эскимосов, чем, скажем, среди уроженцев какого-нибудь московского посада или рабочего пригорода, а уж про деревню лучше и не вспоминать.
       - Но вы как-то смогли... приспособиться? Не уехали за границу, не...
       - Страна все-таки очень большая. И потом, старшего после ста - ста двадцати лет достаточно трудно убить. Меня несколько раз расстреливали. - Волков фыркнул. - Разумнее было позволить им это сделать, чем дать понять, что я такое. Это были люди без предрассудков, они бы с удовольствием меня использовали. Да, лет двадцать было очень плохо, а потом началась очередная мировая война, после нее уже стало легче.
       Он поднял на Пинну свои круглые глаза и странно моргнул.
       - Уж не жалеете ли вы меня, часом, Инна Сергеевна? Не надо. Те охотские палачи -  они получили свое, но их семьи... в ту ночь я насытился довольно быстро, а дальше просто резал, как волк в овчарне. Жены, дети, слуги... И потом - у меня был выход. Для меня отвратительный, но верный: или гарантированная смерть, или превращение обратно в человека, а потом все-таки гарантированная смерть, ибо люди смертны. Я кровопийца не в силу превозмогших меня обстоятельств, а по своему выбору. И сейчас я на охоте.
       - Почему он... тот выход... для вас отвратителен?
       Волков снова запустил камешком в озеро - и, к огромному удивлению Пинны, промазал: с резким всплеском и фонтанчиком брызг камень ушел в воду, как пуля.
       - Во-первых, он требует от меня поклониться существу, которое прошло мимо меня, когда даже упырь задержался и помог. В качестве оправдания мне говорят, что это существо прошло так же мимо собственного Сына, но это их дела. Я знаю, что оно есть и что оно могущественно, но отказываюсь признать его добрым, и уж тем более отказываю ему в праве судить, а значит, и прощать меня. Если их доктрина верна и этот великий Никто осудит меня на вечные муки, так тому и быть. Он будет не первым, кто пытался меня порвать на части из соображений высшего блага. И пусть мне уже никто не поможет, но никто и не помешает относиться к устроителю всего этого с чем-либо кроме презрения. Это во-первых. Во-вторых, я не хочу быть человеком. Слишком много я этой породы насмотрелся, во всех видах. Мы не зря называем себя старшими, Инна Сергеевна, потому что люди, в большинстве своем, дети. У них мелкие, детские интересы и мелкие, детские свары. Когда нас арестовали, наше немудрящее добро растащили соседи: все знали, что из тайной канцелярии живыми не выходят, чего добру пропадать? Я даже не был в обиде, когда узнал: разве можно обижаться на ребенка, который тащит у тебя табакерку, думая, что это игрушка?
       - А ваши старшие лучше?
       - В основном хуже. Там, где большинство людей попросту не может, они обычно не хотят.
       Пинна промолчала. Ей не хотелось говорить, не хотелось кидать камни - все было как-то... безнадежно.
       - Вы любите подранков?
       - Если вы сейчас, - Пинну опять обдало, в этот раз скорее эхом - чужого раздражения, чужой ярости, чужой жизни или не-жизни, - пошлете меня в преисподнюю и решите жить... ну, хотя бы этим озером, я буду чрезвычайно рад.
       - Убирайтесь к дьяволу! - крикнула Пинна, развернулась и побежала прочь.
       Она не ходила на озеро еще две недели, но каждую ночь ей снилось, что она гуляет рука об руку с четырехсотлетним седым юношей.
       Дни были однообразны. Работа, книги, иногда видео, редко - Сеть. В Сети она искала информацию о действиях и перемещениях советника при правительстве Европейской России. И, странное дело, застарелая фобия оставила ее. В полнолуние она уснула без снотворного. Эти больше не имели права даже на ее сны - в них вошел Волков.
       Она начала искать материалы. Снова обратилась к врачу. Для человека с ее историей это было вполне естественно. Нет, сказали ей. Невозможно. Это легенда - так же, как способность превращаться в животных или истаивать туманом. Старшие - эмпаты. Иногда способны к телепатии. Гипноз, эндокринное воздействие - так называемый поцелуй - это тоже возможно, но вы совершенно чисты.
       Она знала, что врачи ошибаются. Потому что мир был ярким и отчетливым. Потому что она видела каждый листочек на тополе через дорогу. Потому что однажды утром она, проснувшись, первым делом попыталась записать услышанную во сне мелодию.
       И чувствовала себя двумерным предметом в трехмерном пространстве.
       И еще она знала, что Волков, когда дела не требуют его присутствия в дальних палестинах, приходит на озеро каждый день.
       А ей не нужно было озеро - ей теперь хватало цвета неба, шороха проехавшей автомашины, улыбки случайного прохожего. Потому что существо, которое всерьез рассматривало возможность ее съесть, сейчас держало ее голову над водой. В качестве извинения. Или просто из симпатии.
       Но главное - главное - ушел страх. Как будто отпустил старый нервный спазм, исчезла привычная зубная боль. И когда он ушел, Пинна поняла, что боялась не старших. Боялась людей.
       Людей, окружающего мира, движений, решений... Да, с той ночи. Когда улица, на которой она жила, вдруг вывернулась наизнанку и захотела проглотить ее. С тех самых пор. Потому что предать могло что угодно. А сейчас она, странное дело, уже не чувствовала, а знала, что предательства можно ждать отовсюду, но жила с этим спокойно. От людей действительно нельзя требовать слишком многого. Они - дети. Они гоняются за дорогими и блестящими игрушками: квартира, машина, мебель, мультиканальный терминал... Ей вспоминался весенний танец бабочек над водой и невеселый смысл этого танца: спариться, отложить яички и умереть. У некоторых бабочек даже нет пищеварительной системы. Но все же их танец легок и прекрасен. Но все же человеческая жизнь хороша сама по себе, пусть она и уходит на ерунду.
       Пинна вернулась на озеро. Три дня Волкова не было, и она знала почему: он ездил с президентом на какие-то переговоры в Брюссель. Без него на озере было... не так.
       На четвертый день в обед он появился.
       Нет. Не будет камешков.
       - Зачем вы это сделали?
       - Я ровным счетом ничего не сделал. Слово чести. Это вы сами.
       - Я... - Пинна вдруг поняла, что сказать "не верю" она не может.
       - Я "подтолкнул" вас там, в кафе, в самый первый раз. Убрал панику. Вы могли просто задохнуться. И все.
       - Но теперь... мне... интересно только с вами.
       - Очень жаль, Инна Сергеевна. Потому что вы мне можете быть интересны только в одном качестве. И разве вы не заметили мира вокруг?
       - Я... я заметила. Этого недостаточно.
       - Почему? Ну вот объясните мне почему. Он ведь хорош. Для меня. - Он посмотрел на Пинну в упор, и ее опять обдало эхом, только в этот раз она не поняла каким. Просто сильная эмоция, и все. - Он настолько хорош, что я стал тем, кем стал, чтобы жить в нем на своих условиях. Вы можете - я это просто вижу. Почему вы не хотите?
       - Потому что я... не могу на ваших условиях... так, чтобы сделать их своими. И на своих не могу. Вы же не повернете так, чтобы вас не было. Вы отпустите меня и возьмете кого-то еще. Зачем мне?..
       - Таких людей, как вы, я не беру против их воли. А тех, кого беру, не будет жалко даже вам. И если вас не устраивает положение вещей, отчего не попробовать изменить его? В подполье живут не очень долго, но живут.
       - Я... не умею драться. И не хочу прятаться.
       - А научиться? Измениться? Стать? Захотеть?
       - Мне тридцать семь лет, Аркадий Петрович. Я боялась мужчин, боялась детей... поэтому я одинока. Я... нравлюсь себе такой, какая есть. Я не хочу учиться причинять боль. Не хочу менять это в себе. А научусь прятаться - снова стану бояться. Зачем?
       - В жизни есть множество вещей, кроме страха.
       - Это не страх. Мне хорошо с вами.
      
       Треск разорванной ткани, бесстыдная мгла. В обнаженной нирване схлестнулись тела. Шорох кожистых крыл - нас баюкают ангелы ночи. Диким хмелем обвейся и стыло смотри, как звезда эдельвейса раскрылась внутри, как вибрирует в плеске соития мой позвоночник. Хрип дыхания слушай, забудь про шаги на дороге. Там пришли за тобой - только это до времени ждет. Ты нагая взойдешь на разбитые черные дроги, и безумный возница оскалит ликующий рот...
      
       Он, видимо, заметил, что его слышно, и остановился. Теперь перед ней снова было пустое место, словно в картине вырезали силуэт, - ни деревья, ни вода не ощущались сквозь него.
       - Вы сказали, - заторопилась Пинна, - что я интересна вам только в одном качестве. Ну что же, пускай. Но хоть как-нибудь. Я хочу быть вам интересной. Вы подарили мне жизнь. Какой она должна быть. Но без вас - я не хочу.
       - Это все говорят. Я тоже говорил. - Волков улыбнулся. - Я влюбился в первый раз уже после того как. Но трагической истории не вышло - к счастью, Антон Мануйлович успел перехватить меня раньше. И очень доходчиво объяснил мне, что я собираюсь сделать.
       - Я не понимаю, чего вы хотите. Вы говорите, что берете только тех, кто пришел к вам добровольно. Вот я. Я люблю вас. Знаю, что у нас ничего не получится. И хочу отдать вам только то одно, что вам от меня нужно. Почему вы не берете?
       "Не получается. Не идет. Не умею. Вот этим, в частности, - подумал Волков, - я и отличаюсь от Него. Мы с Ним как люди и старшие. Я не могу, а Он большей частью не хочет".
       - Потому что это я могу найти где угодно. А вы красивы, Инна Сергеевна. Вы красивы, и я хочу - вы спрашиваете меня, чего я хочу? - я хочу, чтобы вы жили. Без кокона.
       - Сколько? - улыбнулась Пинна. - Тридцать, сорок... пятьдесят лет? Да, чувствовать воздух, солнце, траву - и одновременно... выгорать? Становиться брюзгой, переживать друзей... и знать, что где-то кто-то достался кому-то, не желающему себя сдерживать? И что есть вы, умеющий и желающий? Вы очень красивы, Аркадий Петрович. И я хочу, чтобы вы жили.
       - Становиться брюзгой, накапливать желчь, переживать друзей, знать, что люди есть люди, и все равно. Это работа на всю жизнь. А вы просто слишком долго болели.
       - Да. И я не хочу снова. Без общения с вами я вернусь туда, в кокон. Слишком хорошо. Слишком много.
       - Вкусих мало меда, и се аз умираю, - пробормотал Волков.
       - Да.
       - Хорошо, - неожиданно легко сказал он. - Через три дня. Вечером, здесь же.
      
       Леденяще и скупо ударит луна, содрогнется над крупом возницы спина, завизжат на дорожных камнях проступившие лица. В тусклых митрах тумана под крыльями сна расплетут пентаграмму нетопырь и желна и совьют на воздусях пылающий бред багряницы. Но не помни об этом в упругом пьянящем экстазе. Выпестовывай сладость мучительной влажной волны. Звезды рушатся вбок - лик ощерен и зверообразен. Время взорвано зверем и взрезало кровлю спины...
      
       Через три дня. Она механически посмотрела на небо, но сейчас-то было светло... Ну конечно же. Он надеется, он уверен, что она не сможет - в полнолуние. Что застарелый страх - вот он, зашевелился уже - просто не выпустит ее из дома.
       Пинна вдруг подумала, что ни разу не ходила на озеро ночью, и что ночью это озеро должно быть необыкновенно красиво.
       Полнолуние не обмануло. Озеро под луной было полынно-серебристым. "Почему серебро причиняет им такой вред?"
       Страх не помешал ей. С ним оказалось легко справиться. Легко и... приятно. Но это оттого, что Пинна знала - в последний раз. Больше ничего не будет. На всю жизнь ее не хватило бы.
       - Вы все-таки пришли. - От тени дерева отделилась еще одна тень. Волков был уже не в деловом чиновничьем костюме, а в джинсах, тонком белом свитере и чем-то вроде камзола без рукавов. Проследив ее взгляд, он сказал: - Да. Это еще одна из легенд: тень мы отбрасываем и в зеркале отражаемся. Просто, достигнув определенного возраста, мы обретаем умение создавать собственные фантомы. Проецировать их на сознание человека. В старину говорили проще: отводить глаза. Отсюда и легенды о тенях и отражениях.
       Он подошел вплотную, коснулся щеки Пинны.
       - Я надеялся, что вы не придете, Инна Сергеевна.
       - Если бы вы могли себя видеть, - Пинна улыбнулась, взяла его за запястье, - вы бы поняли, что надеялись зря.
       - А если бы вы видели себя...
       - Расскажите мне...
       - Нужно быть стихотворцем. И хорошим. Потому что слов нет. Я лучше попробую вот так.
       В этот раз ее не затопило, просто она вдруг почувствовала, что где-то рядом горит огонь. Легкое светлое пламя. Что оно отражается от предметов, не заполняя собой, а только сдвигая, меняя оттенки, меняя сам воздух. Оно должно было остаться. И его не должно было быть. А еще оно в любую минуту могло стать пожаром, поглощающим все.
       Какое там полнолуние... вода озера тянулась сейчас - и всегда, когда она приходила сюда, - не к спутнику Земли, а к ней.
       - Вам понравилось? - Она вдруг поняла, что сидит на траве, в объятиях, которых так недавно и так сильно боялась.
       - Все правильно. Вы не смогли бы долго быть со мной рядом. И я с вами. Только так.
       - Вы согласны?
       - Конечно.
       - Больно не будет. Наоборот, очень хорошо. Я - знаю.
       И озеро дрогнуло и стало серебряным. Конечно, конечно, они боятся серебра. Подобное ранят подобным.
      
       Кто сказал - Казанова расчетлив, - тот врет неумело. Я люблю безоглядно врастать в прежде чуждое тело. Полночь, руки внутри - скоро сердце под пальцами брызнет. Я пленен сладострастьем полета на осколке взорвавшейся жизни...
      
       Пустая оболочка человека лежала в его руках. Волков аккуратно опустил ее на траву, выпрямился, чувствуя себя помолодевшим, вдыхая ночной ветер, озеро и травы. Внутри у него еще пульсировали последние переживания женщины, и какое-то время он смотрел на мир ее глазами. Смотрел и смотрел, вбирал в себя мгновения, пока они не иссякли и краски ночи не растворились в его собственных вечных сумерках. Спустился к воде, наугад взял камень, запустил "блин".
       Восемь.
       Развернулся. Возле покинутой куколки уже стоял Габриэлян, вертя в руках карточку. Прекрасная льняная бумага, от руки выполненная надпись. Эту моду ввел Волков. То есть не думал ее вводить - просто не признавал штамповки, а все остальные пошли обезьянничать.
       Аркадий Петрович кивнул. Габриэлян вложил карточку в ладонь мертвой.
       Утром этот мешок неживой плоти найдут смотрители парка или патрульные милиционеры. Позвонят по номеру на карточке, и дневной референт советника Волкова предоставит им все необходимые объяснения и даже записи бесед в кафе и на берегу. Аккуратно возбужденное дело (сам Волков очень настаивал на том, чтобы дела по факту потребления возбуждались всегда) будет закрыто за отсутствием состава преступления: хотя у жертвы был иммунитет, ее поступок являлся актом добровольного дарения жизни, о чем свидетельствуют видеограммы. Родственники получат все необходимые компенсации и льготы. А симбионт Аркадия Петровича (наедине с собой он предпочитал старомодное и ненаучное слово "бес") успокоится на три-пять месяцев.
       В отличие от многих других членов "аахенского клуба" Волков относился к "королевской охоте" не как к спорту, а как к утомительной обязанности. Он не собирал изображений жертв, не запоминал их имен, не устраивал частных музеев их памяти и не гонялся за знаменитостями. Но отказаться от "королевской охоты" совсем и перейти на приговоренных и недругов он не мог. Был минимум условностей, диктуемых creme de la creme сообщества высоких господ. Пока - был. Потому что, когда условия станет диктовать Волков, эта ситуация изменится.
       Но сейчас бесполезное остывшее тело на траве у озера покрывалось росой. Команда техобеспечения убирала камеры и отзывала снитчи - привычки шефа всем были известны, и любой поспорил бы на что угодно: пейзажи этого парка больше не интересуют господина советника. Ни в каком виде.
      
      

    Иллюстрация. "МЕМОРАНДУМ РОСТБИФА"

      
       Отрывок из документа, известного в подполье и СБ как "Меморандум Ростбифа". Документ представляет собой расшифровку лекции, прочитанной руководителям боевых групп.
       ...Разговор о техническом обеспечении не имеет смысла, если не говорить о человеческом факторе. Исследуя статистику провалов в разных контрсистемах "от Ромула до наших дней", я прикинул, что по известным инцидентам причиной примерно трети провалов является тщательная работа полиции и контрразведок, в 15-20 % случаев - это техническое обеспечение, а вот оставшиеся 50-55 % - человеческий фактор. Цифры даны в некотором приближении, но я не думаю, что отклонение превышает пять процентов в ту или в другую сторону, буду благодарен за уточнения. Ничего неожиданного для меня в этих цифрах не было. Во все времена при любом уровне технического оснащения один человек всегда мог убить другого человека, если задавался такой целью и подчинял ей всего себя. С другой стороны, пять минут паники - и гибнет прекрасно оснащенная группа, затратившая на цель много месяцев подготовки. Конечно, современные технологии - вещь для людей нашей профессии достаточно неприятная. Незамеченная видеокамера или луч считывателя, незасеченный жучок, пролетевший не ко времени беспилотник, вертолет или спутник, лишний сенсор на двери, незаметный волосок, чешуйка кожи... но на все эти чисто технологические вызовы есть и технологические ответы, тоже достаточно простые в обращении. И куда опаснее всего перечисленного - внутреннее напряжение и страх перед Аргусом Паноптом.
       Меня в свое время потрясла история Георга Эльзера. Это был прекрасный, совершенно отчаянный одиночка, и у него почти все получилось. Но в нашем деле "почти получилось" - это совсем не получилось. План Эльзера не предусматривал возможности приостановки и отката назад - после того как Гитлер счастливо избежал взрыва, нельзя было застопорить "адскую машину". На определенном этапе любой план доходит до этой стадии, это не вина и не просчет Эльзера, просто случайность, которых в нашем деле более чем достаточно. Нас сейчас интересует вот что: если бы Эльзер не бросился в бега, не пытался перейти границу, а отсиделся дома, его бы никто и никогда не поймал. Гестапо действовало по стандартной схеме - они хватали всех, кого подозревали в связях с коммунистами и социалистами или с английской разведкой, и мордовали по принципу "кто-нибудь что-нибудь да скажет". Обычно именно эта методика рано или поздно срабатывает: когда есть организация, кто-нибудь что-нибудь да знает. Кто-то делает фальшивые пропуска, кто-то передает сведения, кто-то крадет оружие, и, поймав одно звено, можно вытащить всю цепочку.
       Но у Эльзера цепочки не было. Он сам крал динамит в каменоломнях и сам, проводя часы на коленях, долбил под него нишу в несущей колонне. На него никак нельзя было выйти. Никто о нем не знал ничего. Если бы, вместо того чтобы соваться на границу с открытками "Бюргербройкеллера" в кармане и значком члена Союза красных фронтовиков за лацканом (паника гражданского, измотанного годами внутреннего противостояния; мы еще поговорим об этом), он вернулся домой и лег спать, он ушел бы у гестапо между пальцев.
       И что показательно еще - Эльзера пытали несколько месяцев, надеясь выйти на "английский след", выбивая сведения об организации, которой не существовало. У этого удивительного человека хватило мужества стоять на своем. Если бы он знал, как это делается, он мог бы скормить гестаповцам порцию превосходной дезинформации, и они бы ее съели, потому что в этих организациях не верят в одиночек, индивидуальный гений и личную волю.
       С тех пор у спецслужб основательно изменились методы и структура. А вот мышление, склонное видеть за каждым человеческим действием некую систему, осталось прежним. Это и есть та сторона человеческого фактора, которую мы можем обернуть себе на пользу. Начисто ликвидировать человеческий фактор мы не можем - ибо мы люди, и с этим ничего не поделаешь. Остается только помнить, что на той стороне тоже люди, а те, кто считает себя чем-то большим, нежели человек, как правило, совершают самые грубые ошибки.
       Но мы не Эльзер, не так ли? Мы организация, противостоящая организации. Мы не можем работать иначе, потому что одиночка способен изъять ключевую фигуру, но хорошо распределенная административная система ему не по зубам. Мы - организация. Однако, увы, если мы будем думать о себе так, мы обречены. Потому что именно как организация Служба безопасности бьет нас по всем статьям. Их больше, они в среднем лучше обучены, за ними технический и информационный ресурсы, которые нам не продублировать и не превзойти. За ними опыт организационной работы, который нам неоткуда взять. За ними - сотни специалистов-внешников, не связанных рамками служебного распорядка и просто собирающих и анализирующих информацию в самых неожиданных сферах. Даже будь мы сообществом гениев, при конфликте "организация на организацию" порядок бьет класс.
       Поэтому во время подготовки акции нужно как можно дальше уйти от организации как таковой. Автономная группа, действующая в чужом городе при минимальных контактах с местной сетью, а то и вовсе без них. При любой возможности создавать для такой группы незасвеченные источники материальных ресурсов. Связи членов группы среди полезных людей на транспорте, в прессе, в криминальной среде, в армии, где угодно, должны быть как можно более широкими, но лежать вне организации. Одним словом, "иметь систему и не иметь ее".
       Я говорю это, не сомневаясь, что это услышат в СБ, и слегка злорадствуя на их счет. Потому что в СБ все это давно знают и тратят непропорционально много усилий на тех, кто действительно умеет применять эту максиму к жизни. Они имеют систему. Меняются технологии, растет батарея методов, но вот мышление осталось прежним. И они ничего не могут поделать с этим фактом.
       Все это велосипед. Понятие "карантин" впервые ввели в начале XVIII века, и я уверен, что если бы мы добрались до рабочих записей каких-нибудь коллег времен строительства кэр Энгуса, то обнаружили бы там те же самые принципы. Но на этом велосипеде можно уехать довольно далеко. В нашем случае это вообще единственный способ уехать. Дистанцироваться от своей системы и знать чужую. Ее должностные инструкции, границы полномочий, уровни раздражения, слепые места и типовые зоны действия человеческого фактора.
       Часть этого я собрал для себя и делюсь - см. файл "Приложения". Источники открыты, любой, кому не лень, может дополнить эти сведения. Я же хочу пока сосредоточить ваше внимание на двух моментах, которые мешают нам стать успешными велосипедистами.
       Первый - то, о чем я уже упоминал, ситуация внутреннего противостояния, психологический барьер, отделяющий "наших" от чужих. Он сплошь и рядом мешает нам устанавливать среди гражданских как полезные, так и совершенно бесполезные (и потому жизненно необходимые) контакты. А ведь классик очень давно заметил, что крестьянин запомнит человека, проехавшего через деревню молча, и забудет того, кто остановился потрепаться.
       Очень трудно вписываться в ожидания людей, не отслеживая этих ожиданий. Не продолжая какой-то своей частью жить, как все, и думать, как все. Не менее трудно отслеживать их, одновременно пребывая в готовности в любую минуту "перепрыгнуть через пень" и обернуться из законопослушной зверюшки волком. Но это необходимо уметь.
       Второй момент, сильно осложняющий нам жизнь, - мы забываем, что на той стороне тоже люди. Они кажутся нам монолитной ратью, где всегда есть свежие бойцы на подмену и проблем у этих бойцов не бывает. Мы постоянно забываем, что на самом деле это не так.
       Приведу пример из чужой области. Когда я был еще на легальном положении, на Западной Украине произошел грандиозный скандал. Смотрящий объявил несколько пограничных районов зоной свободной охоты, что само по себе чрезвычайного происшествия не образует. Но в этот раз погибли не только местные жители, но и несколько туристов. Погибли потому, что чиновник в службе связи просто забыл запустить программу, которая должна была отслеживать все неместные коммы и навигационные системы и автоматически посылать предупреждение владельцам. Не приказал. Был занят и замотался. А ведь речь шла не только о чужих жизнях, но и о его собственной. Любой из нас может навскидку вспомнить два-три таких же или похожих случая, о них регулярно сообщает в листовках и нелегальных комм-рассылках (глупейшая метода, вызывающая у гражданских только раздражение) наш информационный сектор, но большинство из нас не делают выводов, ограничиваясь эмоциональной реакцией, в то время как испытывать по этому поводу эмоции - дело гражданских, а наша задача - анализ и действие.
       Сколько явок сгорело на такой дежурной процедуре, как поквартирный обход! Зачем-то начинали паниковать, убегать через задний ход, уничтожать вещественные доказательства... А ведь по ту сторону двери, как правило, находился чиновник, которого интересовало только одно - покончить с этой тягомотиной побыстрее и уйти домой. Ну и варк, держащийся вне поля видимости, но считывающий эмоциональный фон. В этом случае эмоция должна быть одна: законное раздражение человека, которого, например, вынули из душа.
       Напомню об одном достаточно для нас неприятном, но тем не менее существующем обстоятельстве. Обыватель, как правило, не боится властей. Он боится неприятностей, он может ожидать, что соседи написали на него заявление, потому что он крутит громкую музыку в три утра или содержит стайку волнистых попугайчиков в антисанитарных условиях, но полицейский для него - это все-таки помеха, раздражитель, головная боль, а не враг. И наоборот. Полицейские не ждут от обывателей ничего, кроме обычной бестолковости, в неравных долях разведенной готовностью помочь, готовностью послать туда, куда ворон телят не заносил, и местными дрязгами.
       И как же это возможно - живя все время со взведенными нервами, реагировать на ситуацию так, как реагирует на нее рядовой обыватель? Ответ: не жить со взведенными нервами. А для этого есть только один, но простой и верный способ: увидеть в противнике такого же человека, как ты.
       Есть две крайности, в которые мы любим впадать: считать полицейского умнее себя и считать его глупее себя. На мой взгляд, самый верный подход - считать его равным себе и вникать в его проблемы. У него есть своя жизнь, есть девушка или жена и неизбежная теща, муж и свекровь, дети или даже внуки. Предрасположенность к язве желудка и выплаты по ипотеке. Похмелье после вчерашнего праздника. Карточные долги. Алименты. Любимая недочитанная книга, назначенная на выходные вылазка на рыбалку. Он не может, не желает и не будет посвящать нам двадцать четыре часа в сутки. В большинстве случаев.
       Бывают одержимые. Наши двойники с той стороны. Они редкость, напороться на такого - большая неудача, но важно помнить, что и они неизбежно видят проблему и действуют так, как диктует им система. Они понимают, что правила сковывают их, и ищут все способы обойти правила и ускорить процесс, но, на наше счастье, таких людей очень мало, а главное - им гораздо легче попасть под удар со стороны коллег, чем получить пулю от нас. И всегда нужно помнить еще одно. В мире есть огромное количество вещей, куда более опасных для нас, чем целенаправленная деятельность СБ. Лихачи на дорогах. Сбои в расписании поездов. Местный чиновник с манией величия. Любопытная соседка. Вот эти вещи нужно принимать в расчет в первую очередь. Стань тенью для зла, бедный сын Тумы, и страшный глаз Ча не увидит тебя.
       На первых порах брать их в расчет трудно. Потом это становится рефлексом. Потом переходит в ведение интуиции. Но интуиция включается тогда, когда выключается страх. Мы должны приучать себя думать о полицейском и о сотруднике СБ как о человеке в первую очередь для того, чтобы перестать его бояться и ненавидеть. Мы должны устранять внутреннее противостояние с миром, чтобы перестать шарахаться от чиновников и любопытных соседок.
       Конечно, образ жизни неизбежно и сильно влияет на образ мысли. Мы бежим от семьи, регулярной работы, постоянного места жительства и со временем перестаем понимать людей, привязанных к родным людям и родным местам. А это понимание нужно поддерживать в себе, восстанавливать, пестовать, потому что с его утратой будет утрачена и способность мимикрировать под среду. Нужно выучить план города, расписание автобусов, поездов и прочего транспорта, не держа в голове готовящееся неизбежное бегство, а, напротив, внушая себе, что это твой город - и надолго, до самой смерти.
       Тем более что это последнее может оказаться правдой.
       Встраивайтесь в него, придумывайте бытовые причины своим поступкам, сделайте это привычкой. Вообще введите жизнь в привычку, и пусть она работает на вас.
       Надо упомянуть еще одного - наверное, самого страшного врага: усталость. От этой жизни неизбежно устаешь, а отпусков и санаториев для террористов не предусмотрено. От усталости начинаешь делать глупости, даже когда прекрасно знаешь, что так нельзя.
       Однажды и я устану и сделаю глупость. За этим последует неизбежная расплата, и мне очень не хотелось бы, чтобы вы потом говорили: я, мол, своей смертью подтвердил несостоятельность своих принципов. Вовсе нет - исключительно собственную неспособность их придерживаться. Но я протянул с этими принципами одиннадцать лет, чего и вам желаю.
       Извините за лекторский тон - это старая привычка, которую не изжить...
      
       Отрывок из письма В. Саневича (псевдо Ростбиф) к Е. Бенуа (псевдо Алекто), личный архив Алекто
       ...И конечно, я не сказал этим ребятам главного: система вовсе не случайно работает именно так, как работает. Наши противники могли бы обходиться с нами иначе. Это известно точно. После Бостонского восстания они провели эксперимент - зачистили север Конфедерации до грунта, а потом тщательно пропалывали. Что получилось? Одиночки. Подростковые группы. Теория неограниченного террора. Рост неорганизованной преступности. Радикализация сельской местности и этнических меньшинств - не угрожающая самому положению вещей, но все же достаточно неприятная. И, в качестве коды, события пятилетней давности. На них зашла со стороны солнца по-настоящему тайная подпольная организация. Представь себе, у них посреди мегаполиса берут штурмом, успешно берут штурмом Цитадель, и делает это непонятно кто. Если бы в Новой Англии или в Канаде существовало организованное подполье, заговорщикам не удалось бы спрятаться. Кто-то что-то да засек бы. А так...
       Понимаешь, я ведь был с ними знаком - по конгрессам, по конференциям, по работам. Я знал Рассела, Асахину, Логана, Гинзбург - я даже Кесселя знал. Я не берусь себе представить менее подходящий материал для успешной попытки переворота. Вот и в СБ, видимо, не могли, пока не пошла стрельба. Но постфактум они оценили масштаб ошибки. И сделали выводы. Во всяком случае, новоанглийскую модель они больше нигде внедрить не пытались.
       Мы нужны им. Как вентиль, как источник информации - и да, кадров. Как санитары леса. И все, что я пока делаю, - учу молодых санитаров, как выполнять свои обязанности с наименьшим ущербом для себя и для леса. А еще у меня есть основания предполагать, что как минимум два человека в штабе оценивают положение дел примерно так же, как и я, и их оно совершенно устраивает. По разным, правда, причинам...
      
      

    Вместо эпилога. MUST DIE

      
       Говорят, старики не боятся смерти.
       Чушь.
       Нет ничего особенного в старости. Ни от чего она не избавляет. В молодости думалось - я исключение. Если не преодолевать страх смерти - как работать репортером в "горячих точках"? А потом, когда "горячей точкой" стал дом, навык пригодился. Тогда еще казалось: другие овладеют им с возрастом, сами собой - когда осознают, насколько бессмысленно бояться того, чего в конце концов нельзя избежать.
       Уже на излете сорока она поняла: кто начал бояться, осознав, что смертен, боится и в старости. Так же сильно. Она похоронила достаточно друзей и просто знакомых, чтобы похоронить и остатки заблуждений - как своих, так и всеобщих. Отвага, мудрость, понимание людей - они не прилагаются к возрасту, как зубная щетка к двум тюбикам пасты на распродаже. Просто те, кто начал их оттачивать смолоду, к старости получают надежный и безупречный инструмент.
       Поколение "потерянных детей" жило на износ - только одному из десяти повезло перевалить через шестьдесят. Но уж кто перевалил, тот держался крепко. Далеко не всегда из страха - просто обидно уходить из мира, когда все вроде бы наладилось и жизнь начала возвращать долги...
       Но все, кто, перевалив за шестьдесят, уходил спокойно, не цепляясь судорожно за каждый день, не теряя достоинства, - ушли бы точно так же и в сорок, и в пятьдесят.
       Она не понимала, как можно иначе.
       Больше сорока лет назад она выбрала жизнь, которая, казалось, не могла быть долгой, а вот ведь, миновала шестьдесят, потом семьдесят...
       Если ты готов умереть каждый день, то каждый день принимаешь как подарок судьбы.
       Если боишься умереть, то как унизительную подачку.
       Она достает сигариллу - недорогой, но приятный бразильский табак, слегка сдобренный вишней и ванилью. Курить начала как раз в преддверии шестидесяти, когда целовать в губы стало некого. Чем меньше в жизни больших радостей, тем больше ценишь маленькие.
       Закуривает. Сквозь тонкие пряди дыма смотрит в глаза каждому из голографических призраков, зависших над столом. Не она собрала этот виртуальный шабаш, не она председательствовала, но ее слова ждут. Матриарх подполья. Прародительница Сарра.
       Среди призраков есть те, кто боится умереть, не дожив до шестидесяти. И у них имеются все основания для страха.
       - Что ж, господа, - говорит она. - Вы знаете, зачем мы здесь. У нас не так много времени, и у нас тут некоторая проблема...
       Призрак напротив, мужчина в непроницаемых, как полумаска, очках, улыбается во весь свой большой рот, опознав цитату. Остальные, кажется, ничего не уловили, но тем хуже для них.
       - Мой источник сообщает, что Эней и бежавший с ним вампир до сих пор не схвачены. Прошло уже более месяца, а это значит, что их, скорее всего, упустили.
       - Я полагаю, Эней мертв, - говорит лысый призрак по правую руку. - Канун полнолуния, он был ранен... Вампир прихватил его просто как "корову", а сам, скорее всего, был убит местными. В последний раз их засекли на Западной Украине. Я нисколько не удивляюсь тому, что следов варка тоже не нашли.
       - А что говорит ворье? - спросил высокий седой призрак у своего визави. - Вы нашли барыг, работавших раньше с Трюкачом и Коброй? Искренников со своей дамой пара приметная, должны были наследить.
       - Нашли. Трюкач у них не появлялся. Свои заначки эта пара, видимо, опустошила еще до побега на Восток. Здесь тупик.
       - Но даже если Эней мертв, есть еще остатки группы Пеликана. И розыскные мероприятия тоже закончились ничем.
       Хозяйка кабинета обводит призраков огоньком сигариллы.
       - Скажите мне, коллеги, а чего мы вообще хотим? Операция "Крысолов" закончилась пшиком. Ее инициатор погиб. Проект, считайте, похоронен. Чего еще желать?
       - Мы должны убедиться, что все чисто.
       Слово "убедиться" лысый призрак произносит с нажимом.
       Она морщится. В ее вирт-маске отключена передача мимики, так что собеседники не заметили этой гримасы. Эвфемизмы. Опять эвфемизмы...
       Полгода назад, вот точно так же витиевато изъясняясь, они приговорили Ростбифа.
       - Как вы себе представляете, э-э-э... процесс убеждения? - спрашивает призрак в очках-полумаске.
       - Вы прекрасно понимаете, о чем я.
       - Я не спрашиваю, что вы имеете в виду. Я спрашиваю, как вы себе представляете сам процесс. Нужно принести голову Энея на серебряном блюде? Или вас устроит что-то... менее красноречивое?
       - Никак не представляю, господин интендант, - отвечает за лысого черноволосая, коротко стриженная женщина. - На это у нас есть начальник боевой секции, представлять такие вещи - его специальность.
       - Это не моя специальность, - рубит седой призрак.
       - А кто у нас заведует контрразведкой... по совместительству?
       - Я охочусь на варков и ловлю крыс.
       Ах, какой лаконизм. Ах, какая экспрессия. И белые одежды развеваются под электронным ветром.
       - Сейчас у нас нет следов. Может быть, осколки обеих групп живы. Может быть, они мертвы. Может быть, у них есть база или базы, Ростбиф и Пеликан - запасливые люди. Их состав, ресурсы, информированность - да черт с ней, с информированностью, мы даже не знаем, как все эти уцелевшие теперь выглядят.
       - Я пока что вижу два варианта развития событий, - говорит "полумаска". - Вернее, три, но второй и третий предполагают совершенно одинаковую реакцию с нашей стороны, так что два. Первый - эти мальчики и девочки, оставшиеся в живых, приходят в себя, осознают, что дальше им с ОАФ не по пути, и попросту тихо уходят. Такой вариант предпочтителен, но я верю в законы Мерфи и думаю, что реализуется как раз второй: молодые люди встряхнутся и пойдут, в лучшем случае, расследовать обстоятельства смерти своих наставников...
       В паузу так и стучится вопрос, и коротко стриженная женщина задает его:
       - А в худшем?
       - А в худшем, - весело вмешивается седой, - они не будут расследовать обстоятельства. Они будут нас искать и убивать по одному.
       - По-моему, есть четвертый вариант - им ничего не сказали ни про то, чем опасен проект "Крысолов", ни про то, что Ростбиф имел основания нас опасаться.
       - Им могли ничего не сказать, но куда ты денешь подготовку? - Седой знает, о чем говорит, он начальник боевой секции. - Подумай, как плотно их брали - и все равно кто-то уцелел. Дуракам так не везет. Они сядут, посчитают, что к чему, и, поверь мне, все поймут. Если совсем агнцы неиспорченные, могут решить, что утечка - локальная.
       - Это ничего не меняет. - Высокий негр (вирт-маска: хозяйка прекрасно знает, что он белый, хотя действительно большого роста) впервые отверзает уста. - Я точно знаю, что я не "крыса", и я точно знаю, что, приди они ко мне, я не отпущу их живыми. И вы понимаете почему. Мы не можем идти на полумеры.
       Его утробный бас тоже виртуально смодулирован, но как он подходит реплике!
       Человек напротив готов расхохотаться. Его высокий для мужчины, резкий голос точно создан для партии Ханана: "So what then to do about Jesus of Nazareth?" - но как раз он-то эту партию петь не будет. Он сочиняет свои партии сам.
       - Очень самоотверженное решение, тем более что как раз к вам они не придут ни при каких обстоятельствах. Даже за информацией, ее же у вас нет и быть не может. Они придут либо к отсутствующему здесь Юпитеру, либо к Биллу.
       - Это если им ничего не рассказали. А если рассказали, они начнут с любого, кто окажется поближе.
       - Но послушайте, эти люди сами по себе - ценный ресурс. Прекрасные бойцы, два потенциальных командира групп... чем черт не шутит, будущие члены штаба. У нас не так уж много такого материала. Повод задуматься.
       - Это не люди, это пули со смещенным центром тяжести.
       "Нет, - думает женщина, вдыхая горечь, приправленную вишней и ванилью, - это страх, охотник-крошка, это страх. И желание отменить последствия - как будто их возможно отменить. Избавиться от ответственности, уничтожив пострадавших. Старо как мир".
       - Вы забываете еще об одном. О самом, пожалуй, главном. - Молодой человек с примесью азиатской крови, а на деле очень крупная женщина лет сорока. - Они будут искать утечку. А их будет искать СБ. Эти обломки - фактор риска не только сам по себе. Сохранять их любой ценой? Игра не стоит свеч.
       - А наши ставки пугающе высоки, не так ли? - говорит хозяйка, выпустив дым, пряди которого весомей, значимей, реальней этих призраков... - И поскольку у вас не хватает пороху пропеть эту песню до конца, я возьму на себя смелость это сделать. Не впервой. Вы хотите, чтобы смертный приговор Энею, Десперадо и Мэй Дэй был вынесен от имени штаба и передан вниз, в боевую секцию, так сказать, официально. Я права?
       Кажется, переглядываются, хотя здесь это не имеет смысла.
       - В общем и целом - да, - говорит седой. - Но я себе не берусь представить, какую реакцию это распоряжение вызовет внизу. Даже если распустить слух о ренегатстве и сотрудничестве с варками-нелегалами, даже если он окажется правдой, ячейки "на земле" все равно будут требовать не ликвидации, а расследования.
       - Вот поэтому, - она раздавила остаток сигариллы в пепельнице, - вы и хотите, по сути дела, распределить вину на всех. На весь штаб и на всю боевую секцию. А трупы замести под ковер.
       - Вам легко говорить. - На лице "азиата" гримаса отвращения. - Вы голосовали против плана "Крысолов" и против ликвидации Ростбифа и Пеликана. Вы чисты перед этими щенками. И поэтому с легкостью можете тут рассуждать о персональной ответственности.
       - Я не чиста перед "этими щенками", потому что я подчинилась решению большинства. Дисциплина, знаете ли, это дисциплина. Но там, где вы говорите о персональной ответственности, вы правы. Я прошу вас вспомнить - я редко это делаю, но в этот раз прошу, - вспомнить, что я старше вас всех. И видела больше вас всех. Мы опасно близки к тому, чтобы окончательно погубить себя, организацию, все дело. Каждый из вас сейчас думает - может быть, в следующий раз точно так же приговорят меня? За моей же спиной? Когда такая мысль живет в нас, это уже достаточно плохо. Но если она поселится в головах у среднего звена, не говоря уж о рядовых, на организации можно будет ставить крест, мы распадемся за год.
       - Но у нас нет иного выхода, - говорит негр. - Если среднее звено, не говоря уж о рядовых, начнет думать, что любой боевик может приставить штабу нож к горлу, как только ему что-то примерещится, организации все равно конец. Конечно же, наилучшим исходом для всех - в том числе и для самого Энея - будет его гибель от рук СБ. Возможно, это и случится в конце концов, но, как говорится, помоги себе сам...
       - Информация о том, что группы Ростбифа и Каспера частично уцелели, не должна дойти до низовых ячеек, - вторит "азиат". - Думаю, с этим согласны все, кроме Стеллы.
       - И меня, - добавила "полумаска".
       - И Рено.
       - И как, по-вашему, - интересуется седой, - мы наладим поиски выживших, не сообщая бойцам, кого и зачем мы ищем?
       - У тебя же есть полицейская агентура. - Лысый неопределенно ведет плечом.
       - Есть. Но полиция и так ищет их, и СБ ищет.
       - Неужели у тебя нет ни одной зацепки насчет ростбифовских заначек? Ты же был другом этим двоим.
       - В таких делах, - говорит седой, - у Ростбифа и Пеликана не было друзей. И не зря они прикармливали сироток и держали их в стороне от организации.
       - Раз так, у меня есть предложение, - вступает визави. Если бы они встречались вживе, он выражался бы куда более витиевато, но тут он старается не выдавать себя. У него почти получается. - Давайте просто подождем. Конечно, приняв все меры безопасности. Этому, кстати, никто не удивится - у нас легло две прекрасных группы подряд, может быть, это начало новой кампании против ОАФ, не так ли? СБ давно уже не пыталась чистить дно, но мы и гауляйтеров давно не убивали. Предупредим всех, что о появлении выживших - если кто-то выжил - следует сообщать немедленно. Тоже естественно, штаб хочет знать, что случилось. И посмотрим. Не появятся - прекрасно. Появятся и сделают какую-нибудь глупость... и нам не придется искать повод.
       - "Сделают какую-нибудь глупость" - это "убьют кого-нибудь"? - уточняет "негр". - Вы предлагаете пожертвовать одним из нас, чтобы потом уже бить наверняка?
       - И я даже знаю кем, - промурлыкала коротко стриженная. - Нет, я не согласна. То есть я согласна с практической частью - передать по команде вниз именно то, что сказал Рено. Мы беспокоимся, мы переживаем. Но лично я хочу быть уверена в том, что никто из нас - никто! - не пойдет на сделку с этими... сиротками за спиной штаба. Ставлю вопрос на голосование. Кто за окончательную ликвидацию групп Ростбифа и Пеликана?
       Хозяйка кабинета улыбается. "Никто!" - это касается главным образом ее и седого. Ну и еще того, кто напротив. Только у них троих достаточно ресурсов, чтобы произвести в штабе переворот.
       - Штаб не в полном составе, - делает она последнюю попытку. - Отсутствуют Юпитер и Гном.
       - Штаб принимает решения простым большинством, - улыбается стриженая. - Если его у нас не будет, соберем заседание еще раз. В противном случае посчитаем отсутствующих воздержавшимися. Итак, я за смертный приговор. Стелла, ваш голос.
       - Против. - Хозяйка кабинета чиркает зажигалкой, но не закуривает, так и смотрит на призраков сквозь пламя, покусывая мундштук.
       - Орион?
       - За.
       - Гидра?
       - За.
       - Рашель?
       - За.
       - Клара?
       - За.
       - Рено?
       - Против.
       - Милочка?
       - За.
       Шестеро. Не раздавить бы сигариллу. Шестеро - простое большинство.
       - Билл?
       - Против. - Седой откидывается назад.
       Что ж, Билл... Теперь ты можешь позволить себе встать в позу. Теперь можешь...
       - Большинство, - не скрывая облегчения, выдыхает "азиат". - В протокол заносить не будем. Но, полагаю, все всё слышали. И приняли к исполнению.
       - Да, - отвечает женщина с рабочим псевдонимом Звезда. И отключается к чертовой матери.
       И наконец-то закуривает.
       Потом поворачивается с креслом к резервному терминалу, входит в сеть, набирает адрес удаленного сервера, яростно вколачивает в окошечко доступа логин.
       Через секунду к ней на комм падает мобильный пароль. Пароли меняются каждые сутки, два неверных набора - и запускается программа самоуничтожения. Раньше запускалась с одного набора, но сейчас она может промахнуться по клавишам. Моторика уже не та, даже когда от скрытой злости не дрожат руки.
       Перепроверка пароля. Вход. Поиск по базе данных.
       Отправив на печать нужную информацию, хозяйка кабинета выходит из базы, вычистив из памяти машины все следы пребывания на сервере. Нажимает на кнопку селектора.
       - Генрих, подойдите.
       Дверь открывается, в кабинет входит молодой человек в хорошо сшитом светлом костюме.
       - Совещание закончено, - сообщает она. - Сейчас пойдете и позовете мне Августу, но сначала... - Она пододвигает референту три распечатки. - Этих молодых людей зовут... впрочем, неважно, они наверняка представятся вам иначе... Главное - запомните их лица. Если кто-нибудь из них попросит о встрече, немедленно приглашайте ко мне. Абсолютный приоритет.
       Генрих кивает.
       - После чего, - хозяйка на секунду сжимает зубы, - действуйте согласно четвертому протоколу.
      

    Конец первой части

       Преког - человек, обладающий способностью предсказывать будущее (от англ. precognition - предвидение).
       Фронтир - пограничная территория, на которую не распространяется полный набор взаимных гарантий и обязательств государств Союза Соединенных Народов друг перед другом и перед своими гражданами, но которая контролируется ВС Союза и спецслужбами государств Союза, отвечающих за тот или иной участок фронтира, а также аналогичными структурами государств зоны рецивилизации.
       Пайцза - общепринятое название "статусного микрочипа", дающего человеку право на неприкосновенность от "лиц с измененной физиологией". В зависимости от качества статуса может гарантировать неприкосновенность личную, семейную, близких родственников плюс нескольких человек по выбору; право голоса в региональном совете, право отдавать приказы региональному совету, право голоса в Совете ССН, право приказывать от имени Совета ССН. Внешняя оболочка чипа может иметь любую форму (самая распространенная - кулон или нагрудный значок), но материал указывает на статус чипа. Самый низкий - "деревянная" пайцза, личная неприкосновенность. Самый высокий - "алмазная". Выдается только Советом ССН, существует в трех экземплярах.
       ВРС - воспроизводство рабочей силы. Термин, заменивший устаревшее слово "домохозяйка".
       "Агнец", (просторечн.) - человек с высоким А-индексом. Индекс "А", или индекс альтруизма - ряд психических параметров, определяемых тестами и показывающих, насколько человек социален и альтруистичен. По слухам, именно "агнцы" являются самой привлекательной целью для лиц с измененной физиологией во время охоты.
       То, что у тебя за глазными яблоками, слишком очевидно, чтобы это увидеть (англ.).
       Мебельный трансформер
       Кандзи (яп.) - дословно "китайский знак", иероглиф. Онное чтение (от "он", "звук") - искаженное китайское чтение знака. Кунное (от "кун", "значение") - японское слово, обозначаемое данным иероглифом.
       Орор, он же ВИЧ-3 - вирус иммунодефицита человека, распространяющийся, в отличие от ВИЧ-1 и ВИЧ-2, воздушно-капельным путем и вызывающий значительно более стремительный коллапс иммунной системы. Происхождение неизвестно. По одной из версий, вирус вырвался на свободу из одного из исследовательских центров Индии после обмена ядерными ударами с Пакистаном, по другой - был разработан и пущен в ход пакистанскими военными как оружие возмездия. Русское название было заимствовано из рассказа К. Булычева, за рубежом принято французское horreur.
       Кана - слоговая азбука на основе упрощенного написания иероглифов.
       "Прощание МакФерсона". Шотландская песня на стихи Р. Бернса.
       Сесар Сантана - мексиканский учёный-микробиолог. В 20-х годах XXI века открыл "процесс Сантаны" - методику подсадки и катализации развития "симбионта Сантаны", ведущую к формированию в человеческом организме "с-кластеров" (множественных доброкачественных образований из нейроноподобных клеток) и скачкообразному перестроению эндокринной системы, в комплексе дающим неопределенно долгую продолжительность жизни, регенерацию, иммунитет к почти всем инфекционным заболеваниям и резкое увеличение скорости реакции и мускульной силы. Побочным эффектом подсадки и развития симбионта является возникновение у лица с измененной физиологией жизненной потребности в живой человеческой крови. Побочный эффект можно временно купировать, но никогда не удавалось устранить полностью. Исследования в этом направлении ведутся.
       В течение 2-х лет после презентации открытия Сесара Сантаны 14 стран подписали "Договор Сантаны", регламентирующий существование и положение лиц с измененной физиологией (в просторечии - "старших"). На момент действия в Договор входят уже 66 стран, составляющих костяк ССН. Сантана сам пошел на инициацию симбионта и в возрасте 42 лет с момента инициации покончил с собой в кислородной камере.
       Союз Соединенных Наций, объединение государств, поддерживающих Договор Сантаны.
       Жаргонное название "подземной железной дороги" - секции подполья, занимающейся спасением, перемещением и легализацией людей, угодивших под "охоту" или попавших в зону интересов спецслужб.
       "Высокие господа", "старшие", "варки" - разговорные обозначения лиц с измененной физиологией. "Высокие господа" - характерно для официального общения, но только в кругу людей. Может носить иронический оттенок. "Старшие" - полуофициальное обозначение, принятое и среди самих ЛИФ. Пошло, видимо, от досантановских ЛИФ, которые действительно были старше любого человека. "Варки" - жаргонное, почти бранное. Уличные жаргонизмы - "лифчик", "папик", "клоп" и т. д, в подполье не употребляют.
       Слово "вампир" считается книжным и старомодным.
       Европейская Российская Федерация - супранациональное государство, существующее с 2044 года, после подписания Челябинского мирного договора с Сибирской Республикой (14 января). Входит в состав ССН. 31 декабря 2045 года вступило в содружество с Украинской Республикой и Демократической Республикой Литвы-Беларуси.
       Штаб-квартира Консультативного Совета ССН располагается в Аахене.
       Консультационный совет ССН - орган, координирующий деятельность правительств стран, входящих в ССН, парламента ССН и объединенных войск ССН. Консультационный совет ССН назначает советников при правительствах входящих в ССН государств (на жаргоне - "гауляйтеров") и - по рекомендации советников - региональных координаторов (на жаргоне - "смотрящих").
       Эней был парубок бедовый
       И хлопец хоть куда казак,
       На шашни прыткий, непутевый,
       Затмил он записных гуляк.
       Когда же Трою в битве грозной
       Сровняли с кучею навозной,
       Котомку сгреб и тягу дал;
       С собою прихватил троянцев,
       Бритоголовых голодранцев,
       И грекам пятки показал.
       (Перевод с укр. В. Потаповой.)
       "Цитадель" - во время Полночи термин обозначал любое укрепленное помещение, в котором лица с измененной физиологией могут безопасно провести часы дневного сна, в настоящий момент - резиденцию советника или смотрящего и административный центр. Естественно, цитадели по-прежнему оборудованы всем необходимым для безопасного дневного сна всех ЛИФ региона.
       "Дацзыбао", (кит. букв. "газета, написанная большими иероглифами") изначально - анонимная рукописная пропагандистская листовка, стенгазета или плакат политического содержания, один из мощных инструментов "давления снизу" во время Культурной Революции в Китае. В настоящий момент - анонимная электронная пропагандистская листовка или баннер, размещаемый в сети или - посредством взлома - на рекламных или информационных экранах в общественном пространстве.
       Дети мои, дети мои, скажите мне - за что? Чем эта мексиканская жопа для вас лучше, чем я? (укр.)
       Оценка в 50 баллов по стобалльной шкале - самая низкая из допустимых.
       "Омега" - силы быстрого реагирования, специализирующиеся по преступлениям, совершаемым старшими, и состоящие, соответственно, из старших.
       Луньян - разговорное обозначение гомосексуала (от имени Лунь Яна, фаворита китайского императора У-ди). Вошло в лексикон после бурного успеха исторической мелодрамы "Отрезанный рукав" (2085 г.)
       "Знают даже в яслях маленькие дети, что лучше перебдеть, чем недобдеть" - цитата из "Павлика Морозова". Автор Лесь Подервянский.
       Многоцелевой легкий беспилотный летательный аппарат, способный вести наблюдение в режиме реального времени, видеосъемку, обеспечивать связь или нести и применять легкое авиационное вооружение, как правило, несмертельного действия. Используется в основном правоохранительными органами, специальными охранными службами, а также военными и спасателями. Само слово заимствовано из книг Дж. К. Роулинг о Гарри Поттере.
       О муза, - панночке парнасской
       Твержу, - спустись ко мне на час!
       Утешь меня своею лаской
       И опиши не без прикрас
       Латынь в разгар военных сборов:
       И рекрутов, и волонтеров,
       Порядок войсковой и лад...
       Безпека - безопасность (укр.).
       Конечно, регулярной ратью
       Не назовешь такую братью,
       Зато сердиты воевать:
       Украдут и живьем облупят,
       Пред сотней пушек не отступят,
       Коль "языка" велишь достать.
       За регулярность у боярства
       Сходило ратное фиглярство.
       Грозились на троянский сброд!
       "Церковь воскрешения" - обновленческая группа, сложившаяся в Православной Церкви после вступления ЕРФ в Договор Сантаны и исповедующая синкретический подход к религии. Их учение фактически является смесью православного христианства, гностицизма и буддизма. "Воскрешенцы" внесли ряд изменений в церковное устройство, культ и быт духовенства (высшее церковное управление, демократизация прихода, женатый епископ, второбрачие духовенства, женское священство, богослужение на национальных языках и др.).
       МОТОР - Милицейский отряд оперативного реагирования.
       Душа моя (цыганск.)
       В криминальной и "неформальной" среде - жаргонное название унипаспорта, единого удостоверения личности на территории стран ССН.
       "Заурядного гражданина" (укр.).
       Объединенный Антивампирский Фронт.
       "Крылатый страус" (цитата из поэмы Д. Самойлова "Струфиан").
       "Питер и летающий автобус" - популярный детский фильм со множеством ремейков.
       "Янычары" -- те подкидыши или нежеланные дети, чей А-индекс еще в детстве стремительно снижается (феномен "выгорания") и которых -- по этой причине, а также по способностям и наклонностям -- опасно оставлять среди гражданского населения. Их воспитывают в лояльных семьях, потом направляют в закрытые элитные заведения. Процент инициаций среди "янычар" едва ли не вдвое выше среднего для их социального слоя.
      
       Михаил Винницкий, он же Мишка Япончик, -- одесский гангстер и руководитель местной группы самообороны, прототип бабелевского Бени Крика.
      
       "Подосиновик" - жаргонное презрительное название для человека, копирующего внешность и манеры поведения ЛИФ.
       Цумэ, яп. "Коготь" - герой сериала "Волчий дождь".
       Данпил - искаженное "дампир". По легенде - дитя вампира и смертной женщины. На самом деле старшие полностью стерильны, а данпилами называют тех, кто после инициации потерял симбионта Сантаны и перестал нуждаться в поддержке жизнедеятельности за счет потребления живой крови. Случаи спонтанной утраты симбионта настолько редки, что большинство считает их выдумкой. Самый известный из данпилов - основатель террористической организации "Шэмрок" Чарльз О'Нейл.
       Искажение "дампир-данпил" произошло вследствие популяризации в начале 21 века романов Хидэюки Кикути "Охотник на вампиров Ди": при переводе с японского конечный слог "ру" были принят за японизацию звука [л], которого в японском нет.
       Свободная охота - карательная акция, в ходе которой в определенном регионе на ограниченное время (как правило, одни сутки) снимаются все ограничения для ЛИФ - кроме тех, которые дает статусный чип (пайцза). Иными словами, в течение суток в этом регионе любой ЛИФ, независимо от того, исчерпал он квоту или нет, может потребить любое количество граждан, не имеющих статусной неприкосновенности.
       Дословно - "был там, делал это, взял футболку на пямять". А по смыслу всей фразы больше соответствует нашему "плавали, знаем".
       Земля рождена в час Быка (фраза приводится в романе И.Ефремова "Час Быка").
       "Виски со льда мировая штука, всю тоску прогоняет прочь. Вверх стакан, вниз бутылку, только сумасшедший пьет лишь половину. Джонни Уокер - наш брат, завоевал целый мир" (пер. с пол.). Старинная матросская песня.
       Не задерживайтесь, господа. Поезд отходит через минуту (укр.).
       Поезд "Харьков-Краков" отходит с первой платформы через одну минуту. Просьба всем посторонним освободить вагоны (укр.).
       Легче сдохнуть (пол.).
       Тут у меня лавка или что? Где-то написано, что здесь магазин?
       Эй, я, что должна за тобой бегать? А ну, заходи! (укр.).
       Слава Иисусу Христу (лат.).
       Я иностранного языка не понимаю, Антось. Иди, удачи тебе. (укр.)
       Во веки веков, аминь (лат.).
       Алло, Рувимыч? Дело есть. Тут один мальчик подхватил французский насморк. Не хочу, чтобы родители знали. Да, он больше не будет. Резистинчик дашь без рецепта? Ну, сделай как брак или как битое, что я тебя, учить буду? Эге, эге. Ну, укропчика там, петрушечки, курочек, яиц... Сала... ... Да, завтра я его к тебе пришлю, бывай. Спасибо (укр.).
       Антиминс - плат со вшитой в него частицей мощей, используется в православной Литургии.
       Любимая отрава (англ.).
      
       Тень, зачем уезжаешь, руки скрестив на латах?
       Факел возле колена вспыхивает и дымится.
       Меч отражает лавры и плач свечей тускловатых,
       Сокол рвется, и конь твой пляшет как танцовщица (пол.).
       (Перевод Д. Самойлова)
      
       Орор, штаммы альфа и бета, хорошо подавляется иммунной системой ребенка, не вошедшего в пубертатный возраст. Поэтому до изобретения вакцины в качестве профилактики использовали гормоны вилочковой железы (так называемые железы детства). Реже заболевали также беременные и кормящие грудью, чем и объясняется "беби-бум" времен эпидемии, превалирование женщин во властных структурах в период Реконструкции и второе популярное название "чумного поколения" -- "поколение потерянных детей".
      
       Они того взыскуют, чего нет,
       Чтобы возвестить, что нет его на свете.
       Так часто мистики, дошедшие до края
       В исканьях черта, думают, что раз его и нет --
       То нет и Бога.
       И после срут у алтаря и в дароносицу...
       Как вдруг является черт в синих галифе --
       И в самый раз задуматься, что раз он появился,
       то где-то рядом Бог...
       Лесь Подервянский. Павлик Морозов (эпическая трагедия)
      
       Здесь и далее - стихи С. Калугина.
      
       Пакт Ганди -- Ирвина 1931 г. Договор между Индийским национальным конгрессом и английской администрацией о прекращении кампании гражданского неповиновения (с индийской стороны) и прекращении репрессий (с английской стороны). При этом "на съедение" отдавались те участники индийского сопротивления, которые были уличены в "насильственных действиях".
      
       Группа машин, объединенная той или иной формой связи и общим функциональным назначением.
       Фрактальная программа-распределенная децентрализованная программа, состоящая из приближенных копий себя и способная взаимодействовать со своими сегментами удаленно.
       Последовательность исполняемых операций, распределенная во времени.
      
       Катехумен -- человек, обратившийся в христианство, но еще не крещеный. Катехизация -- курс подготовки к таинству крещения, состоящий в изложении истин веры.
       Извините (укр.).
       Эск (от аббревиатуры CK -- суперкросс) -- тип гонки, сочетающей аренный мотокросс с элементами трюковой езды.
       Дайдодзи Юдзан - а втор "Будосесинсю", наставления для молодых самураев (1630-1730). Ямага Соко - конфуцианский ученый, автор идеологии бусидо и самого термина (1622-1685). Ямамото Цунэтомо - автор знаменитого трактата "Хагакурэ Кикигаки" (1659-1719).
       Стихи Ю. Михайлика.
      
       ОВС -- Объединенные вооруженные силы ССН, СОТС -- Силы обеспечения территориальной стабильности, т. е. силы, осуществляющие процесс рецивилизации на территориях за пределами ССН, в просторечии "санвойска", по жаргонному наименованию наиболее заметных в составе этих сил медико-биологических подразделений
       Когда имеешь веру -
       Лишь пожелай, и храм к тебе придет,
       И станет на леваде.
       Не нужно будет тыркаться в болото
       И бздеть, как диверсант в тылу врага.
       (Лесь Подервянский, "Павлик Морозов")
       Чернявая ли, белокурая -- лишь бы поцеловала (укр)
       Гвардиан - привратник в католическом монастыре.
       Оглашенный -- то же, что катехумен. Правила древней церкви позволяли оглашенным присутствовать только на литургии Слова и на проповеди, перед началом Евхаристической литургии они должны были покидать храм. Отсюда "метаться как оглашенный" -- то есть как человек, который прозевал момент призыва и теперь суетится в поисках выхода.
       Чего я никогда, наверное, не пойму -- так это зачем превращать богослужение в пекинскую оперу... (англ.).
       ...дай Бог нашему теленку волка съесть? (укр.).
       Если не съем, так понадкусываю (укр.).
      
       - Слава Иисусу Христу, ...
       - Навеки слава, ... Нас... прислала госпожа Швец.
       - Крыльцо красить? ... Но я его ещё не ободрала.
       - Это ничего, ... Мы и сами обдерем, дайте только нож или стекло.
       - Ты Андрей или Антон? ... Потому что мне про вас Шевчиха рассказывала, а сама я вас ещё не видела.
       (...)
       - Такой молоденький, ... Можно тебя увидеть?
       (...)
       - Какой же ты москаль? Ты русский (укр.).
       - Да где там не пробовала, ... Полгода, как дура, в больнице провалялась, в городе. Глаза вылечить не могут, а в печёнке болезнь находят, в сердце, в почках... Убивают людей в тех больницах, сынок, вот оно как.
       (...)
       - Глупости говорят. Что с глазами всё в порядке, а не вижу я - потому что не хочу.
       - И вправду глупости, ... Извините, пани Татьяна, мы таки пойдём крыльцо докрасим.
       (...)
       - Сядь. Потому что как помоешь - то поставишь там, где я не найду, ещё и переверну. Спасибо, сама (укр.).
       - Андрей, ты ещё здесь? А посмотри-ка на это.
       (...)
       .- Открой Оно давно куплено, но его почти не носили. Возьми (укр.).
       Постой, нечистое отродье!
       Не расквитались мы сполна.
       Тебя при всем честном народе
       Я задушила б, сатана!
       (пер. В. Потаповой)
       О, Сотворитель Дух, приди
       И души верных посети,
       Дай смертным неба благодать,
       Чтоб сотворенное спасти (лат.).
      
       Вот они, молодые агнцы.
       Вот они, запевшие "Аллилуйя".
       Пришли к потоку света,
       из источника Бога напились.
       Алилуйя, Алилуйя! (укр.)
       (Здесь и далее: Пасхальный гимн.).
      
       -- Молитесь, братья и сестры, чтобы мою и вашу жертву принял Бог Отец всемогущий...
       -- Да примет Господь жертву из рук твоих... (укр.).
       Вот Агнец Божий, берущий на Себя грехи мира. Блаженны званые на вечерю Агнца (укр.).
       Конрад Валленрод -- герой одноименной поэмы Мицкевича, литвин, который, скрывая свое происхождение, вступает в Тевтонский орден, делает в нем карьеру и, получив руководство походом на Литву, подводит рыцарей под разгром.
       К. Марло, "Мальтийский еврей"
       Эней с Дидоною бесились,
       Возились, точно с салом кот,
       Как угорелые носились;
       Хватало у нее хлопот!
       С ним поскакала на охоту
       И задала себе работу,
       Когда в провал загнал их гром.
       Там было и темно и тесно.
       Лишь черту лысому известно,
       Что делали они вдвоем.
      
       Пердун (идиш).
       -- А Михаил с тобой? Или будет позднее?
       -- Ты одна?.. Пеликан где?
       -- Пеликан погиб... Остались мы двое.
       -- Как погиб?..
       -- Как все люди. Он стрелял, в него стреляли. Погиб. В Мюнхене. Газет не читаешь?
       -- Только что приехали. Где Стах?
       -- Там... Отдыхает (пол.).
      
       -- Привет, ребята. Кто такие?
       -- Я Игорь, это Антон, это Костя. Прошу прощения у ясноблистательной госпожи, но говорю по-польски очень плохо (искаж. пол.).
      
       Спокойно... Все в порядке. Все свои, никаких вампиров. Расскажу, когда сложим свое барахло. Лучше покажи место, где можно было бы все сложить (пол.).
       Лучан! У нас гости. Открывай двери, встречай со своей гитарой (пол.).
       Привет, Лучан. Хорошая гитара. Замечательная (пол.).
       А, шлюха его мать, не знаю!.. Не хочу его видеть... (пол.).
       -- ...У нас есть два брата. Есть кузнец.
       -- Этот белый?..
       -- Этот куренок?..
       -- Настоящий кузнец (пол.).
      
       Пять дней, пять ночей текла с темного неба вода.
       Пять дней, пять ночей текла с темного неба вода,
       И сегодня в низинах беда (англ.).
      
       С ним будешь счастливей -- много счастливей будешь с ним.
       Что я? Бродяга, неспокойный дух --
       Только заблудиться в вересковом поле,
       И забыть на воле,
       Что за эпоха, что за век,
       Что за год, что за месяц, что за день
       И что за час
       Начнется и кончится для нас... (пол.)
       Э. Стахура
       Еще успеем дешево снять небольшую мансарду
       С окнами на реку или на парк.
       С печью высокой, кроватью широкой, стенными часами,
       Будем ходить каждый день гулять (пол.).
       Э. Стахура
      
       Мавританке (исп.)
       "Прощайте и простите, испанские леди". Английская матросская песня.
       Стихи Э. Стахуры.
       Песня А. Васильева.
       Стихи Э. Стахуры.
       Твои слова, а не мои (англ.).
       "И расскажи, что ты хороший матрос -- потому что тебя прислал Падди Уэст!" (пол.) Из матросской песни.
       Здесь и далее -- стихотворение С. Калугина "Танец Казановы".
       Необходимое условие (лат.)
       Сливками сливок (фр.)
       Аргус Панопт (всевидящий) -- в греческой мифологии -- титан, все тело которого было покрыто глазами, из-за чего он никогда не спал.
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      

  • Комментарии: 6, последний от 29/08/2014.
  • © Copyright Ян Александр (псевдоним)
  • Обновлено: 26/05/2015. 839k. Статистика.
  • Повесть: Фантастика
  • Оценка: 7.85*22  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.