Грин Алекс
Убить клоуна Джонни

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Комментарии: 22, последний от 08/03/2013.
  • © Copyright Грин Алекс (alexgrin21@013.net)
  • Обновлено: 12/10/2008. 20k. Статистика.
  • Рассказ: Фантастика Фантастика
  • Оценка: 6.72*19  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Встреча двух цивилизаций после многовековой разлуки

  •   Алекс Грин
      
      УБИТЬ КЛОУНА ДЖОННИ
      
      Голова директора Разведывательного Управления, одного из самых могущественных людей на Планете, тряслась от склероза, но утопавший в кресле зад был недвижим, как монумент на пьедестале.
      - Мой милый полковник, - сказал он, - вы не представляете, насколько важна предстоящая операция. Слушайте внимательно: в дремучем лесу у Алмазных гор весело живут двое бродяг. Один зовет себя Клоун Джонни, другой - Рыжый Ежик.
      Убейте обоих! И там же, в горах, немедленно сожгите все бумаги, которые у них найдете.
      - Будет сделано, господин директор!
      - Руководите операцией вы. Людей возьмете из спецотряда полиции.
      - К чему нам эти полицейские кретины?! - Удивился полковник. - Не лучше ли взять наших кадровых разведчиков?
      - Таков приказ Президента. Эти бродяги знают кое-что, что не положено знать ни вам, ни даже министру полиции.
      Полковник Дитерикс не смог подавить охватившее его удивление.
      
      - Что же ты замолчал, Джонни?
      - Понимаешь, Ежик, я хочу рассказать о вещах столь невероятных, что боюсь, ты просто не поверишь...
      - Вот как? Ты уже убедил меня в том, что наша цивилизация, уважение к которой вдалбливали мне с детства, держится на страхе и насилии. Что наши школы - это конвейеры по производству роботов из детей. Наконец, я поверил, что ты, бродячий клоун, был когда-то министром в Правительстве Планеты. Неужели есть еще что-то более невероятное?!
      - Да, - кивнул головой Джонни, - намного более невероятное.
      
      Министерство Полиции находилось рядом с Разведывательным Управлением. Надо было лишь перейти дорогу. Но интенсивное движение машин заставляло людей подолгу торчать у пешеходной зебры. Рядом с Дитериксом оказались две тощие и сутулые женщины.
      - Ну и дорога, - сказала первая, - Почему здесь не построят подземный переход?
      - Ненавижу подземные переходы, - сказала вторая.
      - Не дорога, а сумасшедший дом, - сказала первая.
      - Так ненавижу эти подземные переходы, - сказала вторая.
      Полковник обнаружил, что внимательно слушает этот идиотский разговор. Он отогнал посторонние мысли, и постарался сосредоточиться на предстоящей операции.
      "Убить Клоуна Джонни" - сказал себе полковник Дитерикс.
      
      - И во Вселенной, - продолжал Джонни, - множество планет, подобных Планете.
      - Эта теория не нова, - сказал Ежик, - В ней нет ничего невероятного.
      - Это лишь присказка. А вот в чем главное: наша Планета - вовсе не Родина Человечества.
      - А где же Родина?! На Небесах?
      - Да нет же! На очень далекой планете - она называется "Земля".
      - Вот как?! И отчего же об этом почти никому не известно?!
      - А я и сам знаю не намного больше, но попытаюсь объяснить...
      Сначала на Земле было много разных государств. Но постепенно они разделились на две большие группы.
      Эти группы сильно отличались друг от друга. Фактически это были два разных мира. И различие со временем росло...
      В чем оно состояло? Даже в строжайше засекреченных книгах, которыми пользуется правительство много лжи и противоречий. Я не раз в этом убеждался.
      Мне известно лишь, что мир, который был подобен нашему, именовал себя "Цивилизованным". Другой же мир называли "Коммунистическим".
      Был период, когда Цивилизованный мир стал доминировать почти на всей Земле. Казалось, что его противники - "коммунисты" - останутся лишь тенями прошлого.
      Но власть Цивилизованного мира обернулась для Земли грандиозной катастрофой. Была разрушена экология, миллионы людей оказались в нищете, процветала торговля оружием и людьми.
      Наступил хаос, и коммунисты снова начали бороться за власть.
      К тому времени были созданы космические корабли, пригодные для межзвездных путешествий. Правители Цивилизованного мира решили не цепляться за Землю, а начать с "чистого листа" где-нибудь подальше от Земли...
      Так появились люди на Планете лет так семьсот назад. В строительстве Новой Цивилизации мы не очень преуспели. Но память о Земле смогли уничтожить основательно. Наши успехи в промывании мозгов и впрямь впечатляют!
      Кстати, многие выдающиеся люди Планеты, о которых рассказывает наша история, на самом деле, родились на Земле, и в нашем мире не были никогда. Например, Микеланджело и Шекспир - земляне.
      - Но эта твоя теория, Джонни, совершенно переворачивает все современные знания!
      - Да, на первый взгляд. Но, если присмотреться, современные знания сами себя переворачивают. В них полно несоответствий и противоречий: слишком маленький возраст Планеты, невероятно короткие сроки эволюции жизни, сказочно быстрое появление сложных организмов.
      Чтобы заметить все это, надо лишь чуть-чуть задуматься. Правда, думать-то у нас сегодня способны совсем немногие!
      - Джонни, остановись! Как это ни странно, но я кажется начал...
      - Начал что?!
      - Как что?! Думать!
      - Антракт! - Сказал Джонни, и достал из рюкзака стопку потрепанных тетрадей.
      
      "... Перехожу к встрече с землянами. Именно после этого круто изменилась моя жизнь. Прежде она была богата внешними событиями, но внутренне почти ничего не менялось. Лишь медленно, неуклонно черствела и покрывалась плесенью душа.
      Не подумайте, что ее взволновало сообщение Президента о Земле. Тогда меня обрадовало, что я пролез в крайне узкий круг посвященных в наши великие и грязные тайны. Ведь даже большинство министров ничего о них не знали.
      Позже Президент сообщил мне одну важную подробность: Правительство Планеты сохранило секретный канал нуль-связи, по которому можно было связаться с землянами.
      "Последние несколько столетий мы не пользовались этим каналом. - Сказал Президент, - К сожалению, пандемия смертоносного гриппа вынудила нас обратиться за помощью.
      Земляне каким-то невероятным образом сумели подняться из руин, и сейчас очень сильны. Они даже позволили себе сыграть в великодушие, и согласны помочь, не ставя предварительных условий.
      По-видимому, в результате случайного стечения обстоятельств коммунистам удалось обогнать нас во многих областях. Мы-то с вами твердо знаем, что наш путь, при всех его недостатках, единственно верен. Но на Планете сегодня довольно много неустойчивых умов. Даже ограниченные контакты с землянами могут привести к распространению опасных экстремистских идей.
      Насколько велика эта опасность? Спасая несколько миллионов больных, не потеряем ли мы впоследствии всю Планету?!
      Вы, как министр рекламы и пропаганды, ответите на эти вопросы лучше других. Даю вам возможность разобраться как следует - вы будете руководителем группы, которая встретится с землянами..."
      
      "... Чтобы избежать ненужных Правительству слухов, встречу решили провести подальше от Планеты - на окололунной орбите. Кстати, у Земли тоже есть небольшой естественный спутник, и имя нашей Луны позаимствовано у этого небесного тела.
      Наша группа должна была доставить землянам пробирки с вирусом гриппа, породившего нынешнюю пандемию. Они обещали, что в течение нескольких суток после этого сумеют получить эффективное лекарство, и передадут нам технологию его изготовления.
      Трудно было поверить, что экипаж одного звездолета с такой легкостью решит задачу, которая завела в тупик лучших ученых Планеты. Но иной помощи, кромке как от этих оживших теней прошлого, не предвиделось. Оставалось лишь надеяться, что тени сдержат свое слово.
      Неделя ушла у нас на подготовку к полету. Затем мы прибыли на небольшой океанский островок. Здесь находился секретный космодром. Сели в одну из немногих имеющихся теперь на Планете ракет...
      Через трое уток после старта я прошел через стыковочные шлюзы наших кораблей и увидел землян. Они..."
      
      Следующая страница в тетради была пуста. Клоун Джонни взял в руку огрызок карандаша, почесал им затылок, потом поднялся и стал ходить вокруг поляны.
      Уже много раз он прокручивал в голове описание звездолетчиков-землян. Но так и не сумел найти нужных слов...
      "Я не смогу передать, - думал Джонни, - насколько эти люди прекрасны... В них сочеталось несочетаемое - тонкое волшебное обаяние юности и уверенная мощь подлинных титанов. Каждый из этих парней и девушек словно сошел с картины созданной художником-гением, каждый был ожившим произведением искусства, но при этом - в них не было ни капли самодовольства, самолюбования, или развязности.
      Ни один спектакль, ни один танец не впечатлял меня так, как простые, спокойные и естественные слова и жесты этих людей.
      Я ожидал встречи с надменными и коварными существами, но теперь, стоя рядом с землянами, я почти физически ощущал излучаемый ими свет.
      Какое-то странное, не ведомое прежде чувство зашевелилось вдруг в моей груди..."
      
      - Не правда ли, господин полковник, весьма загадочная история? Какие-то бродяги беспокоят Президента гораздо больше, чем мафия и экстремисты, вместе взятые. А вот бродяги к Президенту равнодушны! Они уже вторую неделю безмятежно загорают на лесной полянке.
      - Скажите лучше другое, капитан: наш разговор записывается или вы своими словами передадите его содержание министру?
      - Помилуйте, полковник, какие записи, какие доклады? Кто из нас работает в разведке - вы или я?
      - А вы отправьтесь на улицу, и обратитесь за разъяснениями к первому встреченному ребенку. Он растолкует, что министр полиции подкапывается под разведку с не меньшей энергией, чем разведка под него.
      А повезет встретить подростка - тот добавит, что капитан Райт - это один из наиболее приближенных к министру офицеров.
      - Нам ведь работать в одной команде, господин полковник. Взаимная подозрительность - не то, что нужно для рабочей атмосферы.
      - Взаимная подозрительность запланирована самим Президентом. А наша команда - не симфонический оркестр. Чтобы двадцать вооруженных людей убили двух безоружных, творческая атмосфера не обязательна!
      Главное - не забудьте прихватить автоматы.
      
      "... и с трудом добрался до своего особняка. Мне становилось все хуже. Ужасные, злобные и тупые уроды окружали меня. Их духовная убогость мучила меня не меньше, чем физическое уродство. Я никого не мог видеть.
      Но, даже запираясь в ванной комнате, нельзя было избавиться от одного отвратительного, похотливого и эгоистичного существа - ОТ САМОГО СЕБЯ...
      Приступы тошноты следовали один за другим. Хотелось вывернуть себя наизнанку, хотелось избавиться от воздуха Планеты, с непременными запахами фабричного дыма и выхлопных газов, хотелось избавиться от собственного присутствия...
      Я не мог больше существовать в этом убогом мире..."
      
      ... и ее тело вздрагивало на шуршащих листьях под тяжелыми ударами сапог.
      "Вы не испортите шкуры, сержант?" - сказал капитан Райт, пытаясь выдавить на лице улыбку.
      "Не беспокойтесь, господин капитан, ваша супруга получит отличный воротник. - Сказал сержант Типс. - Но позвольте немного отвести душу. Я оглушил эту стерву, и уже начал обрабатывать, а она вдруг очнулась и укусила меня".
      "Но теперь-то она наверняка мертва", - услышал свой голос капитан.
      Они наконец-то остановились, и сержант ловкими движениями стал снимать шкуру. Солдаты хохотали, от них сильно несло потом.
      "Видит Бог, я этого не хотел, - подумал капитан Райт, - Я ХОТЕЛ ЛИШЬ ХОРОШУЮ ШУБУ ДЛЯ СВОЕЙ ЖЕНЫ!"
      Сержант Типс уже держал шкуру в руках, а один из солдат спихнул окровавленное тело в яму и стал засыпать его листьями.
      "Положитесь на меня, господин капитан, - говорил сержант, - это будет не мех, а конфетка!"
      "Господи, - зашептал кто-то, - она еще живая!"
      Капитан Райт испуганно посмотрел на зашевелившуюся кучу листьев. Груда окровавленного мяса выползала из ямы. Один глаз лисицы был закрыт приклеившимся листом, но второй, обезумевший и вытаращенный, СМОТРЕЛ ПРЯМО НА КАПИТАНА.
      Лиса приближалась к Райту...
      Страх парализовал его, ноги подогнулись, он завалился на колени. Лисьи зубы вонзились в живот капитана, глубоко погружаясь в него...
      Он захрипел от боли и ужаса. Он проснулся от собственного хрипа.
      Капитан Райт осторожно скосил глаза влево: полковник тихо спал в соседнем кресле. Тогда капитан отвернулся к иллюминатору: самолет приближался к Алмазным горам, их вершины серебрились, залитые лунным светом...
      
      "... помогла выйти из того невыносимого кошмара, в котором я находился. Гуляя по своему саду, я почему-то пошел за девочкой.
      Она несла еду для собаки. В полуразбитой конуре я увидел эту собаку, рядом лежали слепые щенки и откуда-то взявшиеся двое котят, тоже слепых.
      Девочка объяснила, что случайно оказалась рядом, когда подростки из города забавы ради убили кошку. Девочке удалось спасти двух котят, она принесла их сюда, и теперь собака кормит их как своих детей.
      Я смотрел на них - на безмятежно лежащих рядом слепых щенков и котят, на собаку с умными, спокойными глазами, на тихую, худенькую девочку...
      Странный разряд электричества снова пронзил мою грудную клетку, глаза затуманились... Я понял вдруг, что СВЕТ, который так ослепил меня на звездолете, есть и в нашем мире. Пусть это слабые и едва заметные искры, но теперь я находил их всюду: в ясных лицах детей, еще е испорченных серостью нашей жизни, в мощных стволах деревьев, которые дарили людям свежий воздух и тень, получая о них ядовитый смог, и даже в своей запутавшейся душе..."
      
      "... понял, что этот СВЕТ - главное наше богатство, но именно о нем мы заботимся меньше всего. И самое трагичное, те, кто прежде всех должен бы был беречь и развивать его хрупкие ростки, именно эти люди делают все возможное, чтобы опошлить и исказить настоящее искусство, настоящую культуру, настоящие чувства.
      Я вспомнил наших музыкантов, которые в перерывах между сплетнями и пьянством с невыразимо скучными физиономиями издают нудное пиликанье, именуемое серьезной музыкой. Бойких писателей, работающих более локтями, нежели головой. И актеров, смахивающих на силиконовых кукол.
      И это в то время когда дельцы, отравляя природу, уничтожают больше живых существ, чем крокодилы и акулы вместе взятые. Когда жизнь вынуждает детей с десятилетнего возраста заниматься проституцией, а к двенадцати превращает их в наркоманов.
      И во главе этой банды самодовольных посредственностей, оккупировавших телеэкраны и газетные страницы, достойный предводитель - ловкий интриган и беспринципный карьерист - министр рекламы и пропаганды, иными словами - я сам..."
      
      - А вот и наши клиенты!- полковник приник к биноклю. - Тот, что рыжий, читает какую-то тетрадку. Второй валяется на травке.
      - Пятнадцать минут легкого бега - и мы на поляне.
      - Нет, капитан, теперь мы не будем бегать и суетиться. Мы пойдем медленно, а главное, очень тихо. Подберемся как можно ближе. Не знаю почему, но я верю, что ваши ребята не промахнутся с пяти шагов.
      - Ваше доверие окрыляет, господин полковник...
      
      "... И среди тягостных воспоминаний возникло вдруг чудаковатое и живое лицо - клоун Гарри-Недотепа. Он резко выделялся на фоне других хохмачей, пошлых и тупых.
      Гарри-Недотепа работал для детей. Но был при этом клоуном-философом, мечтателем и поэтом. Жизнь прочих крутилась вокруг купли-продажи, но в номерах Гарри существовали еще звезды, полеты, дружба, мечты и волшебство.
      Он не был ребенком, но и на теперешних взрослых не походил. Дух ребенка, наверное, еще мал, но строен. Он тянется ввысь, свободно устремляясь в Небо.
      Потом что-то ужасное случается с нами. Мы утыкаемся в НЕВИДИМЫЙ СТЕКЛЯННЫЙ ПОТОЛОК. Не понимаем этого, но подсознательно уже сгибаемся, приноровляясь к этому потолку.
      НАШЕ ОБЩЕСТВО - ЭТО ЦИВИЛИЗАЦИЯ ДУХОВНЫХ ГОРБУНОВ...
      
      Тогда и родилась моя мечта - бросить все и стать бродячим клоуном. Стать раскованным и свободным, как Гарри-Недотепа. Легко и вдохновенно взрываться на сцене, как фейерверк, возвращая потухшим глазам зрителей почти забытый ими свет...
      
      Конечно, я знал слишком много, мне не позволили бы уйти. Но, с другой стороны, мое высокое положение давало возможность хорошо подготовить свое исчезновение и запутать следы. Да и вряд ли кто способен поверить, что могущественный министр хочет сбежать в бродячие клоуны.
      Я вернулся к работе и узнал, что лекарства, созданные землянами, спасли многих людей. Тем не менее, Правительство, не дожидаясь моего выздоровления, решило не возобновлять контактов с Землей, чтобы "спасти народ Планеты от чудовищной опасности коммунизма".
      Я заставлял себя образцово выполнять обязанности министра, а параллельно энергично готовил побег. Мой день начинался с видеофильмов с номерами Гарри-Недотепы. Когда только возможно было, я закрывался в шикарном кабинете министра рекламы и пропаганды, и, оставшись один перед зеркалом, настойчиво учился отбивать чечетку, жонглировать шариками и ходить на руках..."
      
      - И все же кое-что непонятно. - Рыжий Ежик, наконец, прервал чтение, - Легко быть тупым министром, но талантливый клоун - это великая редкость! Можно с десяток лет тренироваться и не стать им. Тут столько способностей нужно!
      А ты - отличный клоун, Джонни - как это у тебя вышло?
      - Стеклянный потолок, - ответил Джонни, - вот наша главная проблема. Мы способны на поразительные вещи, если знаем, как справиться со своим невидимым потолком.
      А мне просто повезло. От одного присутствия землян мой потолок растаял, как лед в солнечный полдень. Между мной и Небом больше не было преград! Ты понимаешь, что это значит? Смотри!
      Джонни протянул руку к парящей над поляной птице, и птица вдруг полетела ему навстречу, опустилась на его вытянутую руку.
      - Год назад, увидев такое, я бы упал. - Сообщил Ежик. - А сейчас все почти нормально. Только пульс подскочил в два раза, и голова кружится сразу в обе стороны...
      Джонни подбросил птицу, и она легко полетела к ближайшей горной вершине. А оттуда, навстречу ей, ветер гнал огромные клубы тумана.
      
      - Проклятый туман, - выругался капитан Райт, - Что будем делать?
      - Мы останемся здесь, - решил Полковник, - а сержант Типс со вторым отделением проберется к противоположному концу поляны. Только тихо - они совсем рядом. Когда окажетесь на месте, сержант, издайте свой знаменитый кукушкин крик.
      - Вообще-то кукушки в Алмазных горах не водятся. - Сказал сержант.
      - Значит, вы будете первой. - Усмехнулся Полковник. - И хватит дискуссий. Выполняйте приказ.
      
      - Ты умеешь общаться с птицами. - Сказал Рыжий Ежик. - Может, ты умеешь и летать, как птица?
      - Летать как птица? - Переспросил Джонни.
      И он посмотрел вверх, туда, где в разрывах тумана виднелось чистое фиолетовое небо...
      
      
      (с) Алекс Грин, 1989, 2008
      Первая публикация - сборник "Дельтаплан", Кишинев, издательство "Литература Артистикэ", 1989

  • Комментарии: 22, последний от 08/03/2013.
  • © Copyright Грин Алекс (alexgrin21@013.net)
  • Обновлено: 12/10/2008. 20k. Статистика.
  • Рассказ: Фантастика
  • Оценка: 6.72*19  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.