Грин Алекс
Охотник за ж... Часть 6

Lib.ru/Фантастика: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Комментарии: 50, последний от 24/02/2009.
  • © Copyright Грин Алекс (alexgrin21@013.net)
  • Обновлено: 24/06/2008. 92k. Статистика.
  • Статья: Киберпанк Киберпанк
  • Оценка: 7.77*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    "Ограничение Ограничителя" - 6 часть киберготического романа "Охотник за ж..."

  •   Алекс Грин
      
      ОХОТНИК ЗА Ж...
      
      Часть 6. Ограничение Ограничителя
      
      Глава 1. Много матричилова
      
      1
      
      Стена - это вертикальный мост. Об этом стоит вспомнить, если вас к ней прижали.
      Короче, я полез вверх. Как-никак, за окном стоял век паркура и нанотехнологий.
      К сожалению, кулиноперы тоже не из прошлого века на лыжах вырулили. Они поползли следом - и робо, и люди. В-общем, блин, все.
      Ну, кроме зайца Федерико.
      Вот мы все в итоге и затопали по потолку, перевернувшись ногами кверху. А потолок здесь был дрянь дрянью - скрежетал и трещал при каждом шаге. Фабрика грез - не самая устойчивая конструкция.
      Тем не менее, проклятые уроды умудрились окружить меня кольцом, которое постепенно сжималось. Да, явно подошло время запускать программу"X-org", заодно с лицензионным "Веником".
      Программы поднялись, добавив оптимизма. Паника, правда, никуда не делась. Так что, я въехал в какой-то замысловатый панический оптимизм.
      Тем временем Сестрица Чума, горя желанием восстановить репутацию в среде кулиноперовских уродов, ломанулась на меня в лобовую атаку. Она дико размахивала бейсбольной битой, вопя со зловещим хохотом:
      - Отсюда одна дорога только вниз!!!
      Я резко присел, и дама-падаван, спотыкнувшись об меня, отправилась в полет к далекому полу. Раздался мощный удар и наступила тишина.
      - Покойная отличалась редкой наблюдательностью. - Вынужден был признать я. - Иной дороги, кроме как вниз, найти не удалось.
      - Ублюдок!!! - Осудила меня надежда европейского кино Гюнтер Фогельвейде, бросаясь в атаку.
      Я откинулся назад, приклеив к потолку руки, и оторвал от него правую ногу. Моя правая стопа врезала в лодыжку бегущего Гюнтера.
      Он отправился тем же маршрутом, что и его предшественница, но грохот был сильнее и продолжительнее.
      - Европейское киноискусство понесло тяжелую утрату! - Уведомил я присутствующих.
      Их пыл отчего-то поутих.
      Не желая сбивать темп мероприятия, я бросился на ближайшего противника сам. Им оказался бравый ассистент Густав.
      Он попытался врезать мне ногой. Я стукнул своей ногой по его в направлении от потолка к полу. Густава оторвало и унесло.
      Падение третьего бойца окончательно деморализовало кулиноперов. Они развернулись и понеслись прочь...
      
      Эммануил драпал со всеми, но при этом, гад, еще и кричал:
      - Куда же вы, болваны?!
      Не в силах терпеть эту позорную демагогию, я стремительно догнал его, и от души пнул под зад.
      Бинго! Он загремел костями далеко внизу!
      Пример падшего козла окончательно лишил народ разума. Они бежали, сталкивались, цеплялись друг за друга, и пачками сыпались вниз.
      Дизайнер Омен и тут сумел выделиться, упав не на пол, а на группу товарищей, уже лежащих на полу.
      - Вечеринка удалась на славу! - Сказал я, добравшись до выхода из павильона.
      
      2
      
      Я зашагал прочь от Фабрики Европейских Грез, не очень-то толком понимая - где теперь нахожусь. Днем и на машине с ориентацией было как-то проще. А теперь, в ночном мраке...
      Какие-то склады, какие-то каналы, какие-то парки... В Гамбурге складов, каналов и парков, больше, чем в любом другом городе...
      Где-то на двадцатой минуте моих блужданий зазвонил внутренний мобильник. Это была Кристина.
      - Куда ты запропастился? - спросила она.
      Я вкратце поведал о ловушке в павильоне, и баталии на потолке.
      - Ты рано празднуешь победу. - Охладила она мой энтузиазм. - И над моими словами не слишком задумался. Я ведь предупреждала: не все так просто. Эммануил всего лишь марионетка, хотя сам этого не понимает. Идею с ловушкой ему подбросили.
      - Кто? - Удивился я.
      - Твои настоящие враги. Это очень могущественные люди. Если ты Эммануилу оказался не по зубам, они натравят на тебя ребят покруче. И с ними уже не разделаться одной левой.
      - Да кто же они, черт возьми?! И чем я им насолил?!
      - Сейчас не время для разговоров. Ты должен срочно уносить ноги! Где ты находишься?
      - По странному совпадению, я тоже непрерывно задаю себе этот вопрос...
      - Вот что, Дан, найди более-менее приметное здание, сфоткай его, и отправь на мою мобилу.
      - Так, - сказал я, - вот собор какой-то. Далековато, правда, но здание приметное.
      - Никакой он ни "какой-то"! Это церковь святого Николая, в ней метров сто пятьдесят высоты. Ее союзники использовали как ориентир, когда летели бомбить Гамбург!
      Двигай туда, я подъеду и заберу тебя...
      
      Я зашагал к собору. Путь был не близкий, но расстояние не проблема для робо, находящегося под "X-orgом".
      Дольше прогулка, дольше веселье...
      Широко шагая, я думал о всяких там замечательных вещах. Особенно - о союзниках...
      - Дан! - Я вздрогнул, услышав голос за спиной, и обернулся.
      Кристина подъехала на электроцикле совершенно бесшумно.
      - Ну, как ты? - Спросила она.
      - Полный порядок! Я вот все думаю о твоих словах. Ну, про союзников.
      Знаешь, я еще когда Кастанеду читал, впечатлился. Такие загадочные неорганические существа, как самолеты гудят...
      Но только сегодня я узнал, что они и бомбить могут как самолеты.
      - Ты что, "X-org" еще не отключил?
      - Еще нет.
      - Так отключай и побыстрее!
      - Ладно...
      
      Я взялся за закрытие"X-orgа". На этот раз - слава "Венику"! - закрытие прошло без проблем.
      - Уф! - Замотал я головой. - Слез я с этой программы...
      Она протянула мне шлем:
      - Одевай, садись, поехали...
      Я устроился на заднем сиденье, ухватился за Кристину, и электроцикл стремительно и бесшумно помчался сквозь ночной Гамбург.
      Это было подобно полету на метле. А может и лучше...
      
      Глава 2. "Пироэльфы. Штурм Цитадели"
      
      1
      
      Поздним утром меня разбудил стук в дверь.
      - Входите. - Пробормотал я.
      Это была Кристина.
      - Конец романтике! - Объявила она. - Побоку тюрьмы, побоку мордобой! Начались трудовые будни.
      - Ах, если бы! - Вздохнул я. - Чуют мои чугунные печенки: Судьба-Злодейка уже затевает для нас новый катаклизм, а то и катаклизму.
      - Возможно. - Пожала она плечами. - Но пока что мне с утра пораньше пришлось заниматься Тилем, пора бы и тебе составить ему компанию.
      - Вас понял! - Отрапортовал я, покидая кровать. - К трудовым будням готов.
      Мертвые не потеют, а роботы зубов по утрам не чистят, я, действительно был готов.
      Кристина окинула взглядом мою комнату.
      - Это ведь настоящий, - она показала на висящий на стене лайтсабер, - а не просто красивая имитация рукоятки?
      - Настоящий, - подтвердил я, - подарок моей знакомой - той, что отметелила Ханну фон Шмерц.
      - Это-то мне известно. - Кивнула Кристина. - Подарок великолепный. А ты с ним пробовал работать?
      - Я ведь и одного урока не получил. Так что, пока просто разглядываю это чудо, или держу в руках.
      - Возможно, попозже я покажу тебе кое-что. Ладно, пойдем к Тилю...
      
      Мне было очень интересно увидеть Тиля вместе с Кристиной. Я знал, что хотя и оказался лучшим из бэбиситттеров в этом доме, Кристине удавалось ладить с Тилем лучше всех прочих. Я надеялся, что в ее присутствии он откроется с новой стороны, но и не предполагал - насколько неожиданным будет это открытие...
      Тиль занимался любимым делом - сидел перед раскрытым ноутбуком. Но теперь на другом конце стола находился еще один ноутбук.
      - Ты никогда не общался с Тилем с помощью клавиатуры?
      - Нет, а это возможно?
      - А ты попробуй!
      Мы с Кристиной сели возле ее компа. Она открыла нужное окно, и передвинула клавиатуру мне:
      - Можешь набирать первое сообщение
      "Привет, - написал я, - как дела?"
      И чуть не свалился со стула, когда рядом с моим текстом появилось:
      "Хорошо. Играю, зарабатываю очки. А у тебя что слышно?"
      Черт возьми! Это вам совсем не "вау!" и "упс!"... Интересно - о чем еще можно с ним говорить таким вот способом?!
      "А я все теряю очки. (вздыхает)" - продолжил я.
      "Похоже, ты не разобрался с правилами игры" - предположил он.
      "Жизнь - это не игра" - я намеренно ушел в философские дебри, чтобы нащупать границы, за которыми разговор перестанет быть понятным для Тиля.
      "Откуда ты знаешь? (смеется)" - быстро настучал он ответ.
      Я выпрямился, чтобы посмотреть на выражение его лица. Оно сохраняло обычную отстраненность, и тени улыбки на нем не было. Такой вот мальчик-загадка!
      "Из жизни" - пояснил я.
      "Неверно. Ты это знаешь из жизни, в которой теряешь очки".
      Тут я понял, что скоро уткнусь в границы собственного понимания...
      
      2
      
      В то утро я не только пообщался с Тилем в электронном режиме, но и поближе познакомился с его любимой игрой "Пироэльфы. Штурм Цитадели".
      Среди представителей придуманной создателями игры расы пироэльфов наблюдалось довольно широкое разнообразие форм. Тут встречались и классические эльфы в духе "Властелина колец", и мрачные темные эльфы-дроу из "Забытых королевств", и полукровки, сочетающие эльфийские и человеческие черты.
      Но при всей эклектичности, персонажей-пироэльфов отличали общий стиль, общий дух, в них даже угадывалась какая-то загадочная общая энергия. Дизайн игры мне очень понравился. А вот в саму игру я не очень-то въехал.
      Хотя сюжет был достаточно прост. Для штурма некой Цитадели нужно собрать отряд пироэльфов. Цитадель защищают довольно крутые ребята - люди монстры и киборги.
      Пироэльфы тоже талантов не лишены, только зарыты их таланты ну очень глубоко! Их главный козырь - способность накапливать магическую Силу, а потом использовать ее в боевых и прочих целях.
      Но лично меня и в настольных ролевых играх всегда напрягала эта необходимость добывать и фиксировать единицы жизненной силы, здоровья боевых качеств, магических, а также единицы денежные. От магии настольных ролевых игр за версту воняет бухгалтерией!
      А в "Пироэльфах" к бухгалтерии еще добавили стереометрию с физиологией. Способность представителей этой расы накапливать и трансформировать Силу была напрямую связана со структурой их внутренних органов. Нигде еще физиология эльфов не рассматривалась так подробно, как в "Штурме Цитадели".
      Игрок, желающий получить супербойца должен был менять свойства его органов, а, порой, даже и клеток. Клетки, спору нет, дело серьезное, вот и в "Звездных войнах", способности джедаев связаны с наличием в клетках "медиахлориан". Но от фанатов ЗВ никто не требует нарисовать пространственную структуру медиахлорианы!
      В общем, "ниасилил" я "Штурм цитадели".
      - По-моему, в такое, вообще, играть невозможно, - заключил я.
      - А Тиль вот играет! - Напомнила Кристина. - Уже несколько лет. И такие у него модифицированные пироэльфы выходят - даже джедаи могут позавидовать!
      Что ж, не знаю как джедаев, а меня Тиль и вправду удивил...
      
      Глава 3. Звезды саберфайтинга
      
      1
      
      Поесть мы отправились втроем. Большая часть обеда прошла в молчании.
      Кристина ела печально знаменитые в этом доме котлетки из кольраби. Тиль отдал предпочтение TV-диете, налегая на переслащенную "Фанту" и пересушенные чипсы. Я ограничился прослушиванием очередного кулиноперского хита "Поджарь картошечку с лучком!".
      - Неужели басни способны заменить жареную картошку? - Поинтересовалась Кристина.
      - Нет, конечно, - признал я, - но ведь и эти чипсы ее не заменяют. Но народ приспособился. Как бы...
      После обеда Тиль отправился к себе модифицировать пироэльфов и дальше.
      - Он теперь часа на три за компом зависнет. - Сказала Кристина. - А ты, пожалуй, сгоняй за своим сабером. Пришло время браться за световые мечи...
      
      Через полчаса мы встретились на спортивной площадке во дворе особняка. Кристина тоже принесла свой лайтсабер. Тренировка была полна экзотических упражнений.
      Я создавал "мысленный шарик внимания" и перемещал его по всему телу. Особенно долго я катал его по рукам, от плеч до кистей и обратно.
      Потом, под руководством своей юной наставницы, я взял лайтсабер, и перемещал "мысленный шарик" по рукоятке светового меча. После этого мы пели различные звуки, и следили за тем, чтобы они вибрировали не только в горле, но и в других частях тела - в груди, в голове, в животе. Через полчаса пения я почувствовал, как все оно превращается в огромный гудящий резонатор...
      Все эти упражнения сильно отличались оттого, что знакомо было по классическим "Звездным войнам". Что ж, реальный саберфайтинг шел своими путями, далеко не всегда совпадая с траекториями ЗВ. И мечи в нем назывались "световыми", как дань сложившейся традиции, а точнее их следовало бы называть "плазменные мечи"...
      Упражнения продолжались. Теперь я создавал "мысленную вибрацию", и посылал ее в различные участки тела.
      - Мы подошли к критической точке! - Объявила Кристина. - Возьми в руки лайтсабер, и мысленно пошли в него звук "иль".
      Я попытался мысленно пропеть этот звук, и направить его в рукоять меча. К моему огромному удивлению, она задрожала в моих руках, выбрасывая плазменный клинок!
      - Что ж, - услышал я голос Кристины, - с учебным режимом ты разобрался...
      Я обалдело таращился на свой меч. Конечно, клинок в первом режиме годен лишь для тренировок, а не для сражений. Но ведь для большинства людей даже первый режим был недостижим.
      Мы несколько раз отработали включение и выключение клинка с помощью вибраций "иль" и "мель". И то и другое получалось у меня достаточно стабильно.
      - А как включить "спортивный режим"? - Не удержался я от вопроса.
      - Не гони лошадей, падаван! - Охладила мой пыл Кристина. - Тебя ждет еще море работы с учебным режимом.
      И ее клинок огрел меня по голове. Вышло не так больно, как при ударе резиновой дубинкой, но достаточно неприятно.
      - Таким образом, - пояснила она, - мы переходим непосредственно к фехтованию...
      
      2
      
      Вот тут пришлось выложиться по полной программе - стойки, перемещения, выпады. За пару часов я капитально вымотался.
      - Пока достаточно. - Сказала, наконец, Кристина, когда небо над нами окрасилось в закатные багровые тона.
      Свой лайтсабер она пристегнула к поясу, и протянула руку за моим. Я отдал свое оружие, и она внимательно посмотрела на него. Затем ее пристальный взгляд перешел на меня.
      - Открой свое сердце, Дан! - Сказала она вдруг глухим голосом.
      - Мое сердце осталось в исходном теле...- растерянно забормотал я.
      - Нет, - она указала лайтсабером на мою киборганическую грудь, - открой ЭТО сердце!
      - Но У ШТАМПОВАННЫХ МИККИ МАУСОВ НЕТ СЕРДЦА! - снова возразил я.
      - Зайди-ка в папку со своей операционной системой, - предложила она.
      Я зашел.
      - Там, внутри есть папка "security", - продолжила Кристина.
      - Но пользователю туда лучше не заходить...
      - Доверься мне, и я тоже доверю тебе кое-что!
      Я решил отбросить колебания. В конце концов, она, действительно, вызывала у меня больше доверия, чем Воронцова или фон Шмерц. И если уж я этим двум дамам позволял иногда порулить собой, то можно дать возможность и Кристине повышивать немного на узорах моей судьбы...
      Я залез в папку "security", и произвел операции, о которых она говорила. И почувствовал, как раскрывается передняя поверхность моей грудной клетки.
      Кристина указала на открывшуюся полость:
      - Теперь храни свой лайтсабер там.
      Наклонив голову, я глянул на свои киборганические внутренности: здесь действительно можно было пристроить рукоятку лайтсабера.
      Я протянул руку за мечом.
      - Погоди, - остановила меня Кристина, - доверие за доверие. Никому не рассказывай о том, что увидишь сейчас...
      У лайтсабера в ее руках появился клинок, и по его гудению, я почувствовал, что он работает во втором режиме. И тут потрескивание электрических зарядов стало еще сильнее. Своими электронными печенками я ощутил многократно возросшую мощь плазменного оружия.
      - Третий режим, боевой! - Прошептал я. - Он действительно существует!
      Клинок исчез. Кристина вложила рукоять лайтсабера в мою грудную клетку. Как будто что-то теплое и пульсирующее поселилось в ней. Полное скрытой и таинственной Силы...
      - Всякое сердце - это спящая звезда, падаван, - тихо сказала Кристина.
      - Это из Ницше? - Уточнил я.
      - Нет, - улыбнулась она, - это из меня...
      
      Глава 4. Underground
      
      1
      
      Что-то сильно изменилось во мне в тот вечер, первый вечер моего саберфайтинга. И у меня возникло сильное ощущение, что где-то я о чем-то похожем читал. Но никак не мог вспомнить поточнее - где и о чем...
      Следующим утром компанию мне составлял один лишь Тиль. Я испытывал большую радость по поводу отсутствия Вилли Бюргерштейна (он уже неделю, как был за границей), и колоссальное огорчение по поводу отсутствия Кристины. Мне просто критически необходимо было продолжить наши занятия и наше общение.
      Она появилась только вечером. Мой монолог для нее уже давно был готов:
      - Я серьезно задумался над твоими словами, о том, что не все так просто. Ты намекала на какие-то тайные причины происходящего. И насчет Эммануила и его ловушки - ты сказала - кто-то за этим стоит...
      Но кто?! Чем больше я думаю обо всем этом, тем меньше понимаю происходящее. Боюсь, я окончательно запутался...
      А ты ведь знаешь намного больше, чем я. Так почему бы не помочь мне хоть немного разобраться в этой чертовой головоломке?
      - Поверь, - ответила она, - я тоже хочу тебе помочь. И я тебе доверяю. Но речь идет о чем-то гораздо большем, чем мои личные тайны. И я не могу раскрывать эту информацию по своему усмотрению.
      Я схватился за голову:
      - Это просто непроходимый тупик!
      - Не все так мрачно, Дан. Я надеюсь, ты встретишься с Капитаном Годо в самое ближайшее время. Он многое сможет прояснить...
      Это был интересный поворот сюжета. Я уже прекрасно понимал, что очень многое в этой истории вертится вокруг Капитана Годо. И был уверен, что встреча с ним покончит с неопределенностью моей жизни, радикально изменит ее - то ли к лучшему, то ли к худшему...
      Но то были лишь предположения, и следующий день внес в них существенные коррективы...
      
      2
      
      День этот тянулся размеренно и тихо, до того момента, когда в сонные послеобеденные часы в моей комнате появилась Кристина.
      - Ситуация сильно изменилась. - Сообщила она. - Теперь, честно говоря, все очень хреново.
      - Что случилось? - Заволновался я.
      - Они натравили на нас полицию. Капитана хотят арестовать, и меня тоже. Думаю, очень скоро займутся и тобой. Короче - надо немедленно собираться и уходить.
      В моих мозгах заклубился туман. Кто, черт возьми, такие они?! Да и кто "мы" - тоже фиг поймешь!
      Вдобавок ко всему эти "они" оказывались не только чертовски законспирированными, но и чертовски могущественными... Одно дело натравить козла-эстета на мышь-бэбиситтера - это далеко не титаническая задача. Но натравить полицию на дочь бывшего секретаря заместителя генерального секретаря ООН - это уже интрига совсем другого масштаба.
      - Дан! - затормошила меня она. - Думать некогда - собирайся и уходим.
      - Собирать-то нечего, - сказал я, - я - весь при себе. Только тело в московской бочке осталось.
      - Тогда пошли, - предложила она.
      - Пошли, - согласился я...
      
      Когда мы вышли за ворота, я все еще не мог въехать в ситуацию - настолько диким казалось мне все происходящее.
      - Мы что - типа должны уйти в подполье?
      Она кивнула:
      - Это крайне неприятно - но другого выхода нет. Или ты предпочитаешь арест и тюрьму?
      - Нет, конечно. Но так вот вдруг все бросить и уйти...
      - А что ты бросил?
       - Да ничего, вроде... Но такое чувство, будто что-то где-то оставил...
      Я глубоко задумался. Как будто, у меня была работа - сначала роботаракан, теперь мышь-бэбиситтер. Но это неправда - я только сейчас это отчетливо понял. ЭТО У РАБОТЫ БЫЛ Я.
      Крыша над головой? Вот крыш было целых три! Только комнатка в особняке, из которого мы вышли, принадлежала Вилли Бюргерштейну, бочка, где лежало исходное тело, принадлежало московскому виртодрому, была также комнатка в общежитии ГАТа - по странному совпадению - она мне тоже не принадлежала.
      Ага! Счет в банке - он-то кажется был моим... Но на счету ничего не было... Туда непрерывно заходили и выходили виртуальные деньги. Странное НЕЧТО давало мне виртуальные деньги за работу, и тут же отбирало в виде платы за жилье, одежду, питание и учебу.
      Итогом был ноль, а то и минус на счету. Даже виртуальных денег у меня не было...
      А ведь когда-то - в древние, мрачные, реакционные времена у людей были деньги из золота. Вот почему эти тяжелые времена называли "Золотой век".
      Но потом людям сказали: это ведь неудобно и тяжело - таскать столько золота в карманах. Вот вам бумажки - платите ими, а если очень надо - вы всегда сможете обменять эти бумажки обратно на золото. Только "обратно" как-то незаметно, но неуклонно испарялось. Деньги все чаще делали из бумаги, а людей - из картона.
      Так наступил Бумажный век.
      Но теперь в прошлом осталось и это. Мы жили в Эпоху Виртуальности. Да только все ли?!
      Ведь настоящее золото никуда не исчезло. Кто-то забрал все его себе, а таким как я оставил рабочие места и виртуальный заработок.
      - Дурак! - Сказал я себе. - Почему ты не ушел в подполье раньше?!
      
      3
      
      Кристина энергично шагала по улице, я старался не отставать. В робомышином теле особо не разбегаешься. Хотя взять вот магистра Йоду - гибрид мыши с Чебурашкой - а как ракета носился!
      После мыслей о Йоде шагать стало легче.
      - А как же Тиль? - Спросил я.
      - Трудно ему придется без нас. - Помрачнела Кристина. - Но его пока не забрать - в него вживлен чип, и все его перемещения отслеживаются.
      - А мы куда направляемся?
      - К вокзалу.
      - Сядем на поезд?
      - Я сяду, ты останешься.
      - Как?!
      - Дан, у тебя ведь тоже чип - во внутреннем мобильнике. Но в твоей голове ковыряться проще. Вот, возьми. - Она протянула мне новенький мобильник. - Включишь его на вокзале после моего отъезда. Позвонишь Воронцовой. Звони из толпы, где есть еще люди с мобильниками. Пусть она приедет со своим приятелем-трансчеловеком.
      Тебе нужно сменить SIM карту на внутреннем мобильнике, чтобы сбить полицию с твоего следа. Ложись на дно, и продержись пару дней. Я или Капитан обязательно с тобой свяжемся по телефону, который ты сейчас получил.
      - А тело? - Забеспокоился я. - Мое исходное тело?! Пока я буду успешно прятаться как кусок жести, полиция преспокойно отыщет бочку с моим настоящим телом!
      - Дан, мы что-нибудь придумаем. У нас могущественные враги, но, поверь: и наши друзья на многое способны!
      Что ж, это несколько утешало, жаль только, меня до сих пор не удосужились познакомить ни с теми, ни с другими...
      
      Глава 5. Голова в сумочке
      
      1
      
      Час спустя я сидел на скамеечке в сквере у железнодорожного вокзала. Кристина уехала, но одиночество мое длилось недолго - ему на смену явились 1очество с Ниной Воронцовой в придачу.
      - Нет проблемы поменять SIM карту, - в глазных лампах самого трансчеловечного трансчеловека мерцали задумчивые огоньки, - проблема в другом...
      - Ну?! - поторопила его Нина, не оценив значительности взятой им паузы.
      - Где мы это сделаем? - Спросил он.
      - Да хоть в моем гостиничном номере! - Предложила Воронцова.
      - Но пока Дан будет туда ехать, его внутренний мобильник укажет весь его маршрут.
      - Значит, его надо отключить сейчас, - сказала Нина.
      Железная маска 1очества изобразила грустную улыбку:
      - Это ты можешь выключать свою мобилу, когда захочешь. У трансарбайтеров она отключается только с отключением самого трансарбайтера.
      - Значит, придется отключить и его. - Развела руками Нина.
      - Вы случайно не про меня разговариваете? - Вяло поинтересовался я.
      - Можем и не разговаривать, - сообщила она, - если ты предпочитаешь арест и тюрьму.
      Где-то я уже нечто подобное слышал...
      - Очень смешно! - Прокомментировал я. - А отключение без возвращения в исходное тело - это попросту Кондратий, смерть, по-простому говоря.
      - Не совсем, - возразил(о) 1очество, - отключение в пределах десяти минут - это не смерть, а клиническая смерть. Тут разница огромная!
      - Нет, - объяснил я, - огромная разница между жопой Анжелины Джоли и ее фотожопой. А от клинической смерти до полного Кондратия всего один шаг.
      - Но мы его не допустим! - Заверила меня Нина. - Не так ли, 1очество?
      - Ну, - промямлил трансчеловек, - если все хорошо продумать...
      - Продумай, продумай, - ободряюще закивала головой Воронцова.
      - Ну, можно выключить его в подземном гараже возле гостиницы. Гостиница рядом, с одной стороны, с другой - рядом много чего еще. В общем - ищи ветра в поле - следы мы запутаем.
      - Отлично! - Обрадовалась Воронцова.
      - Погоди! Есть еще видеокамеры. На пути в гостиницу их десятки. Дан не должен остаться на пленке.
      - Но ты ведь знаешь, что делать? - Полуутвердительно спросила наша боевая подруга.
      - Конечно. - Скромно ответил 1очество. - Отключив Дана, мы его также и разберем.
      Он оценивающе глянул на меня:
      - Да, вполне влезет в две сумки. Туловище в одну, руки, ноги, голова - в другую. С этими элегантными сумками мы и войдем в твой номер. И никаких Гайдуков, и никаких Микки Маусов с нами не было.
      - Замечательно! - Восхитилась Нина.
      - Отвратительно! - Содрогнулся я.
      
      2
      
      Мы поехали к подземному гаражу. Где я и отключился...
      Пришел в себя в номере. Голова и прочие конечности снова были на месте. Все гудело...
      - Союзники летят бомбить Гамбург? - Спросил я.
      - Он в порядке? - Поинтересовалась Нина.
      - Нет. - Пояснил 1очество. - Но так и должно быть - в первые минуты. И потом - он помнит, что мы в Гамбурге - это хороший признак...
      
      Глава 6. Агент "Генпрома"
      
      1
      
      Я и вправду пришел в себя спустя пару часов. 1очество удалился, за окном стемнело. Нина включила ночник и заварила себе чай.
      - Пришло время поговорить по душам. Я ведь обещала тебе раскрыть кое-какие важные карты.
      Она осторожно сделала несколько глотков, а я незаметно еще раз пощупал голову: как будто, ее приладили аккуратно.
      - На самом деле, я работаю на одну спецслужбу.
       При этих словах я мгновенно перестал беспокоиться за мышиную голову, и заволновался за ту, что осталась в московской бочке.
      - Какого... - начал я замысловатое ругательство, но одумался и свернул в ином направлении, - какого государства?
      - Государства - это пройденный этап, - махнула рукой Нина, - я работаю на спецслужбу очень серьезной корпорации.
      - А любовь к андеграунду и борьба с Матрицей как совмещаются с ЭТИМ? - Полюбопытствовал я.
      - Очень даже неплохо. Нет, серьезно! Я ведь работаю на российскую корпорацию.
      - Ну и?
      - Наш главный противник - ТНК "Генософт". Этот чертов "Генософт" весь мир опутал. И контролирует массу дочерних корпораций - "Наноняню", к примеру. Горстка людей дирижирует миром по своему желанию. С "Генософтом" связаны, кстати, и Патрик Чен, и Вилли Бюргерштейн - твои теперешние работодатели.
      А "Генпром", между прочим, единственная структура, которая всерьез борется с засильем "Генософта".
      - Ты хочешь сказать, что "Генпром" - хорошие ребята, а"Генософт" - плохие?
      - Типа того.
      - Но и те, и другие занимаются генной инженерией, насколько я осведомлен.
      - Типа того.
      - А я чем могу помочь в борьбе хороших генных инженеров с плохими? Вроде как ничем.
      - Ошибаешься, очень даже можешь. Твое пребывание в доме Вилли Бюргерштейна...
      - Мое пребывание там закончилось! Я сбежавший бэбиситтер, трансарбайтер, ушедший на нелегальное положение. К дому Бюргерштейна я теперь и приблизиться не могу. И Кристина, как я понимаю, тоже не может...
      - Все это так, и, тем не менее, в твоих руках уже есть очень важные ключи, хотя ты о них не подозреваешь.
      - Да! Вот уж воистину тайны, покрытые мраком! И ты расскажешь мне об этих ключах?!
      - Расскажу, - вздохнула она, - но не сегодня. Время позднее, а мне завтра рано вставать. Наберись терпения - завтра вечером узнаешь все...
      
      2
      
      Нина покинула свой номер рано утром. Я же был вынужден оставаться в нем. Мобила, подаренная Кристиной, молчала, Воронцова должна была вернуться к вечеру. Нудновата бывает иногда жизнь в подполье...
      Что ж, подполье - это тайник под полом. Некоторые годами прячутся в таких тайниках от тюрьмы, и прячутся весьма успешно. Лучшее место, где можно спрятаться от чужой тюрьмы - это тюрьма, созданная своими руками...
      Чтобы отвлечься от подобных размышлений, я занялся наведением порядка во внутреннем компьютере. В моей голове набралась масса лишних папок, которые давно необходимо было удалить.
      Я удалял их одну за другой, и свободное пространство в моих кибермозгах росло и росло. Это расширение внутренней пустоты вызывало приятную щекотку, сопоставимую с действием кибернаркоты.
      Тут я наткнулся на папку с дисками группы "Навигатор Ночи". Эта группа мне очень нравилась, но я так и не добрался до их первого диска, который вышел давным-давно - в суровом и мрачном 2010-м.
      Что ж, нет худа без добра - теперь и послушаем! Я разлегся на кровати и открыл первый файл...
      
      В Темном Веке, Кали Юге
      Шел по кругу Фредди Крюгер
      Назывался Дух Эпохи
      Нам все пофиг, нам все пофиг
      В феврале скончался Летов
      Лета не было и нету
      Жизнь пуста и скоротечна
      Только войны длятся вечно
      Процветают только банки
      Выживают те, кто в танке...
      
      Глава 7. "Управляемая патология"
      
      1
      
      Агент "Генпрома" вернулась поздним вечером.
      - Надеюсь, мы не отложим наш разговор еще на день. - Сказал я.
      - Ладно, - вздохнула она, - поговорим сейчас. Ты слышал что-нибудь о проекте "Управляемая патология"?
      - Нет. Название мудреное...
      - Не только название. Тут вся история запутанная и деликатная. Впрочем, начать можно с вещей очевидных: ты ведь понимаешь, что все мужики - козлы?
      - Нет, - признался я, - ты это как агент "Генпрома" говоришь, или как сотрудница феминистского журнала?
      - Ладно, проехали. - Она почесала затылок. - Начнем по-другому. Есть такая теория, что цивилизация наша зашла в тупик.
      - Это уже давно не теория. - Сказал я.
      - Ага, идем дальше. Она зашла в тупик из-за того, что техническая ее сторона давно задавила гуманитарную.
      - По-видимому, - сказал я.
      - И доминируют в ней всякие технари, мужики и козлы.
      - Ну, если вот так вот формулировать - возможно, что-то в этом есть.
      - Продвинутые психологи, - продолжила Нина, - давно установили, что есть много общего у мужчин, технарей и больных аутизмом. У аутистов большие проблемы в общении с людьми и, вообще, живыми существами. Они не способны к сочувствию, не воспринимают ситуацию целостно. Зато анализ, общение с мертвыми вещами дается им легко.
      - Какое еще общение с мертвыми вещами? - Не понял я.
      - Ну, мужчины в детстве обожают играть с машинками.
      - А, - въехал я, - с машинками... Это да, пожалуй, и не только в детстве.
      - Так вот, создатели проекта "Управляемая патология" вовсе не были продвинутыми психологами. Но они внимательно читали продвинутых психологов. И сделали ряд весьма логичных заключений.
      Допустим, аутизм - это патология, болезнь. Допустим, мужчина - это диагноз.
      - Я бы не стал так категорично... - попытался я возразить.
      - Неважно, Дан! Я же говорю: допустим. Допустим - и технарь-изобретатель - тоже своего рода болезнь.
      Но если для технического прогресса нужны именно больные - значит, для него и нужно целенаправленно выращивать больных! Это и есть главный постулат "Управляемой патологии".
      Ну, а если более конкретно - в этом проекте работали с детьми-аутистами. И еще более усугубляли их аутизм. Но попутно из них готовили генных инженеров. Гениальных генных инженеров, способных работать со сложнейшими трехмерными моделями молекулярных цепочек.
      Я тут же вспомнил о Тиле, и спросил:
      - Сын Вилли Бюргерштейна имеет к этому отношение?
      - И да, и нет, - ответила она.
      - Это как же?
      - А так: имеет, но он не его сын...
      - Ты в этом уверена?
      - Я знаю это точно. Наша служба безопасности располагает соответствующими документами. Вилли Бюргерштейн усыновил мальчика- аутиста, когда находился в одной из стран Третьего Мира. А его так называемая жена - сотрудница проекта "Управляемая патология".
      - Жуть какая-то! - Сказал я. - Но у Кристины с ним замечательный контакт. Я думал - из-за того, что она его двоюродная сестра.
      - Они не родственники по крови. А контакт - оттого, что Кристина движок. Как и ты, кстати.
      - То есть, Бюргерштейн и компания взяли где-то мальчика-аутиста, усыновили, и взялись делать из него еще большего аутиста, заточенного на задачки в сфере генной инженерии?!
      - Именно.
      - Бред какой-то! Но очень смахивает на правду... Хорошо, и как далеко он продвинулся с трехмерными моделями молекул?
      - Нам неизвестны подробности. Но мы знаем, что проект развивается крайне успешно. Группа мальчиков-аутистов работает на полную катушку. И Тиль в этой группе один из лучших.
      Но у них была проблема. Тиль предпочитал общаться через Кристину. Бюргерштейну это не нравилось - он искал бэбиситтера, способного ее заменить.
      Я знала, что ты движок, и подходящий парень, и рекомендовала нашей службе безопасности протолкнуть твое назначение в Гамбург.
      Дан, за "Управляемой патологией" стоит "Генософт", и мы должны их крепко прижать!
      - Погоди, - сказал я, - тут столько всего нужно переварить...
      - Ну, переваривай. А я себе легкий ужин соображу...
      
      2
      
      Нина "сообразила" себе стакан апельсинового сока и бутерброды с сыром. А я раскидывал по полочкам полученную от нее инфу. И, как будто, раскидал.
      - Одно неясно, - заключил я, - при чем тут к генной инженерии электростанция, размером с чемодан?
      Воронцова перестала терзать бутерброд, и сказала:
      - Ханна фон Шмерц - коварное существо. Верить ей нельзя. Ее тоже интересуют разработки "Генософта" и "Управляемая патология". Никакие электростанции сюда не вписываются. Скорее всего, она просто хотела запудрить мозги тебе, а заодно и мне... Хотя...
      Нина вернулась к бутерброду. А у меня мелькнула пара новых мыслей, весьма занятных, между прочим...
      Я вспомнил игру Тиля "Пироэльфы. Штурм Цитадели". Кажется, кое-что стало проясняться... Но если мои предположения верны - это меняет многое. Да что там многое! Просто-напросто наша необычная ситуация становится отчаянно необычной...
      В волнении я поднялся и принялся ходить по комнате.
      - Какие мысли обуревают вашу буйную мышиную голову? - Поинтересовалась Нина.
      Я открыл рот для ответа, и тут все мысли исчезли, ибо я отчетливо увидел ЭТО... А ЭТО означало...
      
      Глава 8. Будни и праздники
      
      1
      
      ЭТОГО попросту не могло быть! В оконном проеме со стороны улицы появилась жуткая рожа. Кто-то поднимался по наружной стене. Приподнявшись еще немного, подлая рожа выхватила нечто напоминающее плазменный пистолет, и направила его на меня.
      Подобная галлюцинация уже была у меня, когда мне установили пиратский "Веник". Тот случай закончился настоящей трагедией. Перепугавшись, я запустил в галлюцинацию сковороду, прибив карлика Ухо и загремев в тюрягу...
      Но ведь теперь...
      - Но ведь теперь, - уведомил я тупую галлюцинацию, - у меня уже лицензионный "Веник"!
      Наглый глюк оставался на месте.
      - С кем ты говоришь, Дан? - Удивилась Воронцова, сидевшая спиной к окну.
      - Не обращай внимания - это сейчас пройдет. - Разъяснил я, и заорал на глюк. - Тебе что - номер лицензии зачитать?!
      Воронцова стала поворачиваться к окну.
      Глюк тут же перевел пистолет на нее и выстрелил. Сверкающий шарик с треском врезался в тело Воронцовой. Она рухнула со стула на пол, отбросив далеко в сторону так и не доеденный бутерброд.
      - Так ты вовсе не глюк! - Дошло до меня.
      - Не! - подтвердил Не-Глюк, и выстрелил в меня тоже.
      Слегка задымившись, я завалился на пол и потерял сознание...
      
      В первый раз я пришел в сознание ненадолго.
      Дул теплый ласковый ветерок, я висел на веревке за окном гостиничного номера. Было довольно высоковато - номер-то находился на седьмом этаже.
      Хозяйка номера болталась на веревке неподалеку. Но нас обоих аккуратно спускали вниз.
      Мое сознание мерцало между мутным восприятием и полной отключкой. Это длилось не более пары минут. Затем я снова отключился по полной....
      
      Второе пробуждение оказалось значительно более удачным. Мое восприятие было стабильным и отчетливым. В общем, я мог совершенно отчетливо оценить, что оказался в глубокой заднице.
      Я валялся на полу в фургоне какого-то грузовичка, который лихо уносился в ночь. Воронцова лежала неподалеку. Руки и ноги у нас обоих были надежно связаны какой-то дрянью.
      Воронцова была без сознания, но вскоре очнулась. Это не сильно улучшило ситуацию. Усевшись поудобнее, она принялась стонать и поливать меня ругательствами.
      - Ты же увидел его в окне, мудак! Почему не предупредил меня?
      - Я решил, что это галлюцинация.
      -Да ты сам глюк ходячий!
      - Глюк я или нет - не знаю, но уже точно не ходячий. Ладно, не сориентировался в ситуации - признаю. Но только я в шпиены никогда не рвался. А ты у нас - агент спецслужбы - к нападениям должна быть готова всегда!
      - А! - Она махнула связанными руками. - Нашлась Кондопога и на Кондолизу! Ты-то как себя чувствуешь?
      - Спасибо, хреново. Впрочем, как и все последние месяцы. Сплошные Буши вместо масла.
      - Вот и поговорили... - вздохнула она...
      
      2
      
      Я попытался сообразить - кому понадобилось нас похищать. Единственной зацепкой пока было оружие - плазменные пистолеты широко не распространены. С ними та же проблема, что и с плазменными мечами - они работают далеко не в любых руках.
      Ими хорошо владели киберготы, но киберготам меня похищать ни к чему. Достаточно было звонка Кристины, чтобы я сам к ним прибежал.
      Значит - иные экзотические группировки. Первые на подозрении, конечно, кулиноперы.
      - Как думаешь, Нина, это кулиноперы нас похитили?
      Она пожала плечами:
      - Скоро приедем и узнаем.
      - Возможно - не так уж и скоро.
      - Почему?
      - За столько времени мы бы могли приехать в любую точку Гамбурга. А мы продолжаем ехать. Далековато нас собрались закинуть.
      - Значит, есть шанс вздремнуть в пути минутку-другую...
      Нина легла, свернулась калачиком и вскоре действительно заснула...
      Я попытался последовать ее примеру, но сон не шел. Тогда я открыл еще один файл в папке "Навигатора Ночи"...
      
      Тяните провод до провайдера
      Тяните провод
      Убейте нудного бухгалтера -
      Найдите повод
      И не кричите на криэйтора -
      Как может пишет
      И не шутите про ефрейтора -
      Ведь он вас слышит
      
      Провода-провода
      Всюду-всюду провода
      И туда, и сюда
      И куда-то в никуда...
      
      Ловите вирусы в компьютере,
      Ловите вирусы
      А не поймали - перейдете вы
      На счеты, бусы и папирусы
      И не забудьте про ефрейтора -
      Он станет фюрером
      А виноваты имиджмейкеры -
      Они нас дурят
      
      Провода-провода
      Всюду-всюду провода
      И туда, и сюда
      И куда-то в никуда...
      
      Повсюду чипы, багги, датчики -
      Следят за нами
      Повсюду черти, боги, мальчики
      С подкованными сапогами...
      Ты побежал за мегабайтами
      И не вернулся
      С подругой спал на порносайте ты
      И не проснулся...
      
      Провода-провода
      Всюду-всюду провода
      И туда, и сюда
      И куда-то в никуда...
      
      3
      
      В конце концов я тоже заснул. Проснулся от внезапно наступившей тишины. Машина стояла.
      Вскоре, дверца фургона распахнулась, и в нее полезли несколько человек. Они резво подхватили нас под руки, и поволокли наружу...
      - Это еще что за хрень? - Поразилась Воронцова, когда нас поставили на ноги, дали возможность осмотреться.
      В диковинном месте мы оказались, но я здесь уже бывал.
      Прямо перед нами возвышалась огромная черная башня с багровой подсветкой. Мы стояли на площади у башни рядом со множеством виселиц, на которых ветерок раскачивал клацающие скелеты.
      "Имитация из пластмассы" - Сказала мне когда-то хозяйка этого поместья. Сегодня я вовсе не был уверен в этом.
      Пару секунд спустя на ступеньках у башни появилась и она.
      - Темное будущее превращается в темное настоящее! - Своеобразно поприветствовала нас баронесса Ханна фон Шмерц...
      
      
      - По какому случаю наряд? - Спросила Нина. - Собралась на вечеринку?
      Фон Шмерц и впрямь упаковалась с размахом. Сапоги выше колен, перчатки выше локтей, короткая юбка, глубокое декольте. Причем, все из кожи. Ну, кроме плетки в руках.
      - Наряд по случаю праздника. - Уведомила баронесса. - И он начинается!
       Тут она несколько раз ударила Нину плеткой. Нина упала на землю, но Ханна продолжала хлестать ее.
      - Эй, хватит! - Закричал я.
      Она остановилась, и подошла ко мне.
      - Так ты за нее беспокоишься? - поинтересовалась она.
      - Беспокоюсь. - Подтвердил я.
      - Очень хорошо. Понимаешь, мне очень нужно надавить на Капитана Годо, а это дело не простое.
      Но тут есть маленькие хитрости. Годо беспокоится за Кристину, Кристина беспокоится за тебя, ты беспокоишься за госпожу Воронцову...
      По-моему из этой комбины можно выжать что-то путное, как считаешь?
      - Всем было бы гораздо проще, - сказал я, - если бы ты больше беспокоилась за себя.
      - Это не совсем то, что мне хотелось бы услышать. - Тут она повернулась к своим людям. - Посадите их в подвал, разумеется, в отдельные камеры...
      
      В подвале было холодно, сыро, и, прямо скажем, не весело. Но я подозревал, что если сумел уснуть на полу фургона, усну и на полу подвала. И я уснул...
      
      Глава 9. Великий Ограничитель.
      
      1
      
      Разбудили меня очень рано - рассвет только забрезжил. Хмурые типы, одетые в хаки, развязали меня и вывели из камеры.
      Их было двое, и у каждого - по автоматической винтовке. Так что, развязанные руки не особо вдохновляли меня на эксперименты.
      К тому же, в отличие от предыдущего посещения логова баронессы, в этот раз народу было явно побольше. Одних мы встретили на лестнице, других я разглядел через окна - на площади, и на стенах, опоясывающих владения фон Шмерц.
      Люди в зеленом все были с винтовками, как и мои конвоиры. Попадались также и люди в темно-сером. У этих вид был потусторонний, да и оружие соответствующее - у каждого по лайтсаберу и по паре плазменных пистолетов.
      - Что здесь готовится? - Не выдержал я. - Военный переворот? Конец Света?
      - Да ты не нервничай, - меланхолично сказал один из конвоиров, - тебя что - перевороты напрягают?
      - Наверное, - сказал я.
      - Ну, так с Концом Света и переворотам - конец...
      
      Меня доставили в некий кабинет, и я узнал бледного мужчину, сидящего за столом. Это был Конрад, секретарь баронессы.
      Отпустив конвоиров, он жестом предложил мне сесть.
      - Приношу извинения за доставленные неудобства! - Сказал он. - Поверьте, господин Гайдук, давление чрезвычайных обстоятельств вынудило нас совершить экстремальные шаги.
      - Вы - сама вежливость, Конрад! - Ответил я. - Это игра в хорошего полицейского и плохого?
      - Нет. Скорее вам предстоит игра с двумя плохими полицейскими. Только, один будет делать вам плохо, не утруждая себя объяснениями, а другой подробно расскажет - почему ему приходится поступать именно так.
      - И почему вам приходится поступать именно так?
      - Ну, для начала, баронессе показалось, что некоторые ваши знакомые перестали воспринимать ее настолько серьезно, насколько она этого заслуживает. А баронесса - очень серьезный человек.
      - И стрельба из плазмопистолетов, а также махание плетью должны были это продемонстрировать?
      - Ни в коем случае! И то, и другое было всего лишь разминкой. Баронесса припасла намного более убедительные кнуты и пряники. И скоро они будут предъявлены.
      - Звучит угрожающе.
      - Если бы мы хотели угрожать, то заготовили бы только кнуты. А мы располагаем и пряниками Не упускайте это из виду, Дан!
      При всем драматизме происходящего, у нас все еще есть шанс для конструктивного сотрудничества. Более того, и для вас, и для ваших знакомых жизненно необходимо сотрудничать с баронессой в целях борьбы с общим и могущественным врагом.
      - Взможно, после ваших разминок мои мозги еще не встали на место, - сказал я, - но я понимаю вас с большим трудом. Вы не могли бы разъяснить более популярно - о каком враге, и о каких знакомых идет речь?
      Конрад поднялся, подошел к окну, постоял глядя в него с полминуты, потом вернулся к столу и продолжил:
      - У нас один общий враг - корпорация "Генософт". Они добились великого прорыва в проекте "Управляемая патология". Но потом скрыли результаты и держат их под сукном.
      Ваша подруга Воронцова, и люди, стоящие за ней, хотели бы добраться до результатов проекта.
      Ваша подруга Кристина связана с киберготами и Капитаном Годо. У них давние и особые счеты с "Генософтом". Сейчас на команду Годо натравили полицию, но за этим также стоит "Генософт".
      - Осведомленность у вас на высшем уровне, - вынужден был признать я.
      - Поверьте, добывая информацию, Ханна иногда совершает настоящие чудеса. И вам очень стоит подтолкнуть своих друзей-приятелей к сотрудничеству с баронессой - для их же пользы.
      - Проблема в том, что моя осведомленность обо всем этом крайне мала. "Друзья-приятели" не очень-то спешили ввести меня в курс дела. Об "Управляемой патологии" мне сообщили лишь в самых общих чертах, и за несколько минут до вашего э-э... визита в гостиницу.
      - В курс дела могу ввести и я, - сказал Конрад, - разве не для этого существуют секретари?
      
      2
      
      Я лихорадочно пытался соображать. По всему выходило, что меня угораздило оказаться в самом центре грандиозного по своим масштабам клубка интриг. Я должен был срочно выбираться из этой паутины. Но при этом, почти ничего толком не знал о происходящем вокруг меня.
      Так что, предложение Конрада было весьма кстати. Даже если он и будет искажать некоторые факты, я настолько дезориентирован и запутан, что у него вряд ли выйдет запутать меня еще больше...
      - Кое о чем я начал догадываться и сам, - сказал я, - тоже накануне вашего э-э...
      - Визита. - Подсказал он.
      - Да. Например, эта игра, в которую постоянно играет Тиль, - это ведь вовсе не игра?
      - "Пироэльфы" - это нечто гораздо большее, чем игра.
      - Если это серьезно, то это слишком серьезно!
      - Именно! - подтвердил он. - "Генософ" выкачал лучшие умы из самых разных стран. В проекте работали далеко не только дети-аутисты. Детям поручали решать головоломки. А какие именно - это решали люди, которые умели задавать вопросы. Очень точно сказано: для получения верного ответа нужно уметь задавать правильные вопросы. И они сумели задать правильный вопрос.
      - Какой же?
      - Это связано с "теорией Великого Ограничителя". Она родилась в процессе изучения старения. Старость, если приглядеться, штука очень странная. Ведь стареет не материал, из которого мы состоим.
      - Это так. - Согласился я. - Клетки в организме обновляются постоянно.
      - В молодом организме! - Уточнил он. - Клетки меняются, но мы остаемся, как целый и жизнеспособный механизм. Кто следит за этим?
      - Видимо, некая программа.
      - Почему же мы начинаем стареть?
      - Программа начинает давать сбой? - Предположил я.
      - Для нас естественно истолковать это именно так. - Усмехнулся Конрад. - А почему удаляются из вашего тела отжившие клетки?
      - Странный вопрос! - Удивился я. - Потому что они отжившие! Организм должен заменить их на новые.
      - То есть, в данном случае вы не видите никакого сбоя?
      - Конечно, я вижу очень четкую работу.
      - А отжившая клетка? С ее точки зрения все идет путем?
      - Стоп! - Дошло до меня. - Вы хотите сказать...
      - Ну, не я, а авторы теории... Они утверждают, что человек в социуме - это примерно то же, что и клетка в теле. И там, и тут существует программа под названием "Великий Ограничитель". Обновление тела предполагает замену клеток. Обновление социума предполагает замену людей.
      Старение - это не сбой программы! Это реализация программы, выключающей из жизни одних людей, и заменяющей их другими. Великий Ограничитель однажды просто дает команду - "старей!".
      - Очень любопытная гипотеза. - Сказал я.
      - Уже не гипотеза: "Генософт" добрался до Великого Ограничителя...
      - Они научились ограничивать Ограничитель?!
      - Да, - прошептал Конрад, - они научились...
      
      3
      
      Это произвело на меня сильное впечатление, тем более, судя по всему, и Конрад был впечатлен. А ведь я воспринимал его, как человека холодного и невозмутимого.
      Я не мог не спросить:
      - Выходит, они добрались до секрета бессмертия?
      - Я бы так сказал: они нашли нечто одновременно и меньшее и большее, чем секрет бессмертия.
      - У меня и так голова кругом идет, - уведомил его я, - нельзя ли выражаться попроще?
      - Ну, они, действительно, наткнулись на нечто очень странное... Как оказалось, Великий Ограничитель блокирует в человеке не только вечную молодость, но и ряд других способностей. Точный их перечень и установить невозможно, но если говорить просто - в нагрузку к вечной молодости прилагается и огромное могущество.
      Впрочем, все это выяснилось позже. Сначала людей просто загружали в тела с отключенным Ограничителем.
      - Погодите, я не совсем понял. Обычно людей загружают из исходного биологического тела в киборганизм. А здесь, речь идет о переносе психики из одного биологического тела в другое?
      - Ну, да, - подтвердил Конрад.
      - Откуда же берется второе биологическое тело?
      - Почти ниоткуда! - Усмехнулся он. - Как человек ты начался когда-то с одной единственной оплодотворенной клетки. А чтобы сделать из тебя того, кого мы называем "пироэльф", нужно взять у тебя одну-единственную клетку.
      Но в той единственной клетке, из которой разовьется организм, уже присутствует Великий Ограничитель, тикающая бомба старости, и она взорвется десятилетия спустя. Но в первой клетке пироэльфа эта бомба уже обезврежена.
      Дальше происходит развитие в искусственной утробе: клетка делится, организм растет. Тут есть сложность: ты загружен не в готовое тело, а в растущее, и ты должен сам участвовать в его формировании. Тебе помогают спецы и команда деток-аутистов. Ты растишь свои клетки, свои органы, мышцы, связки, фигуру, лицо. Ты создаешь нового себя...
      - Но на это должны уходить годы!
      - Нет, - покачал он головой, - когда Ограничитель подавлен, скорость роста тканей можно увеличивать на порядки. Да, несколько месяцев на создание взрослого пироэльфа уйдет. Но в обмен ты получаешь Вечность!
      - Однако, - напомнил я, - ты сказал, что они нашли не только нечто большее, чем бессмертие, но и нечто меньшее.
      - Именно так, - согласился Конрад, - нечто гораздо меньшее. Ты знаешь, что даже в трансарбайтер получается не из любого. Не всякую "личностную единицу" можно перенести из биологического тела в киборганизм.
      А в нашем случае нужно перенестись в крайне сложную систему. "Утроба пироэльфа" - это начальная клетка, системы ее жизнеобеспечения, и компьтер, соединенный с компьтерами ассистирующих тебе спецов. Фактически, ты должен сначала установиться в компьютере "утробы", а потом только перенестись в растущий мозг пироэльфа.
      Среди имеющих опыт трансарбайтера или трансгеймера лишь один из пятнадцати способен к трансформации в пироэльфа. Впрочем, эту проблему "Генософт" решил. Они сумели отыскать два десятка подходящих добровольцев. Как высянилось позже - все двадцать были "движками".
      И все двадцать трансформировались в пироэльфов. Исходные тела с бомбой старения им были уже ни к чему. Их физические и умственные способности в новых телах ощутимо возросли. Ну, и куча милых мелочей в придачу, к примеру, способность заживлять раны в считанные минуты... Или постоянный прилив вдохновения и сил.
      Из-за энергии и начались главные проблемы. У пироэльфов явно были какие-то дополнительные ее источники. Они поначалу и сами не всегда понимали - какие именно. И что еще более прискорбно - как управляться с таким ее количеством. Практически все они погибли в первые недели после выхода из "утробы".
      - Все до одного? - Спросил я.
      - Нет, - ответил Конрад, - двое сумели уцелеть - парень и девушка. У девушки было прозвище - "Королева". А парень известен теперь в субкультуре киберготов как "Капитан Годо"...
      
      Глава 10. Кнуты и пряники
      
      1
      
      Кто уверяет, что знание - сила, тот наглейший из врунов. И жизнь моя красноречиво разоблачила эту гнусную ложь!
      По мере роста моей информированности я был лишен крыши над головой, разобран на части, атакован из плазмопистолета, связан и похищен. Милейший секретарь Конрад расширил мой кругозор еще больше, распорядившись под конец водворить меня обратно в сырой и темный подвал.
      Я с ужасом ждал дальнейших откровений...
      Пару часов спустя наконец-то запиликал в кармане мобильник, оставленный Кристиной.
      Она сообщила, что успешно залегла на дно. Увы, я ее порадовать успехами не мог.
      Выслушав мой доклад о последних событиях, она сказала:
      - Тут только два выхода: либо я с друзьями возьму ее башню штурмом, либо придется идти на переговоры.
      - Штурм нереален. - Возразил я. - Даже, если и победите - потери окажутся большими у обеих сторон. К тому же, у вас масса врагов помимо людей фон Шмерц.
      - Ладно, подумаем о переговорах. При первой возможности передай этот мобильник Ханне, попробую с ней договориться. А ты мне сбрось новый номер внутреннего телефона - с тобой свяжусь по нему.
      - Хорошо, - согласился я, - но картина больше прояснится, когда Ханна продемонстрирует кнуты и пряники, о которых говорил Конрад.
      - Когда в дело вступает Ханна, - сказала Кристина, - картина всегда только запутывается...
      
      2
      
      Баронессу долго ждать не пришлось. Она заявилась в камеру одна, без охраны.
      - Кнуты и пряники поданы! - Сообщила она, очаровательно улыбаясь.
      По удлинившимся клыкам, и ряду других признаков я понял, что она опять перенеслась из исходного тела в киборганическую копию. Настрой у нее был боевой, и короткую юбку и хлыст сменили темно-серая форма и лайтсабер с плазмопистолетами.
      Я бы не решился назвать это переменами к лучшему.
      - И куда они поданы? - Поинтересовался я.
      - Все рядом, Дан, здесь же в подвале...
      И я поплелся за баронессой...
      
      Мы вошли в полутемный зал... Она уже приводила меня сюда однажды. Только прежде здесь находился один прозрачный гроб, а теперь их было два.
      В первом, как и в прошлый раз, лежало опутанное проводами обнаженное исходное тело баронессы. И, несмотря на драматизм ситуации, мой взгляд непроизвольно задержался на мерно вздымающемся гипербюсте.
      Но краешек глаза заметил нечто, заставившее меня вздрогнуть. Я развернулся ко второму гробу, и внутренний компьютер натужно загудел, выплевывая искры из ушей.
      - Твою мать! - прошипел я. - Это же я!
      
      Глава 11. Я
      
      1
      
      - Ты?! - Обратился я к баронессе. - Увезла?! Мое исходное тело?! Из Москвы?! Как ты сумела это проделать?!
      - Это очень не просто. - Пояснила она.
      - Это я знаю.
      - Но мне удалось с этим справиться.
      - Это я вижу.
      - Ты видишь еще одно доказательство моих больших возможностей. Признай, со стороны твоей подружки Воронцовой было весьма опрометчиво затевать со мной ссору. И со стороны твоей подружки Кристины было очень недальновидно игнорировать меня.
      Она подошла поближе к ящику с моим биотелом, и постучала по стеклу:
      - Как удачно! Это ведь и кнут и пряник сразу в одной коробочке! Ни полиция, ни "Генософт" не доберутся до твоего исходного тела, пока оно здесь. Но и ты его не получишь, если мы не договоримся играть по моим правилам.
      Уясни это сам, господин Мышь, и постарайся растолковать своим соратникам!
      По странному совпадению именно в этот момент снова зазвенел мобльник Кристины.
      - Кристина! - Закричал я. - Я в подвале у баронессы!
      - Ты это уже говорил. - Напомнила она.
      - Нет, ты не понимаешь! Я... я... я
      Отчего-то я никак не мог вспомнить сочетание "исходное тело", хотя до этого употреблял его по несколько раз в день. Мне оставалось только тупо повторять:
      - Я... я... я
      - Ты в подвале у баронессы, - подсказала Кристина.
      - Да! Так ты меня поняла?!
      - Нет...
      
      Баронесса протянула руку:
      - Я сама с ней поговорю.
      Я отдал мобильник.
      - А ты возвращайся в свою камеру, дружок. - Распорядилась фон Шмерц. - И скажи охраннику - пусть он тебя запрет. Во избежание сквозняков. И без глупостей, пожалуйста, если хочешь когда-нибудь взглянуть на себя снова...
      Да, я был прав, но и Кристина оказалась права. Баронесса многое прояснила, и многое запутала...
      
      2
      
      Об итогах разговора Кристины и баронессы никто ничего не сообщил мне в этот вечер. Пришлось ложиться спать в полном неведении.
      Зато утром за меня опять взялись в самую рань. Двое верзил в темно-сером снова куда-то меня повели. На этот раз меня вывели из башни. В воздухе клубился туман, и лица у верзил были сумрачные.
      - Эй, - забеспокоился я, - вы часом не на расстрел меня ведете?
      - А мы просто понятия не имеем. - Ответил один из них.
      Тут из тумана вынырнул электромобиль. За рулем сидел Конрад, он жестом предложи мне сесть.
      Ремень я пристегнул совершенно напрасно. Поездка длилась минуты три. Машина остановилась у въезда во владения баронессы.
      - Все. - Сказал Конрад.
      - То есть? - Не понял я.
      - Охранник выпустит вас за ворота.
      - Я могу вернуться в Гамбург? Пешим ходом это займет часов восемь?
      - Ах да! - Сказал он. - Вас еще не уведомили. Баронесса договорилась кое о чем с Кристиной. Кристина ждет вас за воротами. С машиной - пешком идти не придется.
      Баронесса вас отпускает в знак серьезности своих добрых намерений.
      - А мое биотело?
      - Остается у баронессы. В знак серьезности ее э-э... недобрых намерений.
      - А госпожа Воронцова?
      - То же самое.
      - То же самое - уезжает?
      - То же самое - остается. С ней будут обращаться хорошо. Я лично прослежу за этим.
      Итак, все уже решили без меня. Мне оставалось только передвигать ногами. Что я успешно и проделал...
      - Двигаем отсюда! - Сказала Кристина, когда я сел в электрофольксваген.
      И жучок резво покатился прочь. Я уезжал из владений баронессы - маленькая штампованная мышь из подполья. Я оставался у баронессы - высокий, полный сил, спящий в стеклянном гробу, надежно закрытом в глубоком подземелье...
      Баронесса была так добра... Баронесса была так зла...
      В эпоху глобальной экономики добро и зло выгоднее всего продавать в одном флаконе...
      
      Глава 12. Капитан и Королева
      
      1
      
      Пространство вокруг нас было наполнено туманом. И время, по-моему, тоже.
      - Куда мы, вообще, едем? - Спросил я.
      - К Капитану. - Ответила Кристина.
      - К Капитану и Королеве?
      - К Капитану и Королеве.
      - Расскажи мне о них.
      - Что ты уже успел узнать?
      - Что они были единственными выжившими в эксперименте "Генософта".
      - Хорошо, - сказала Кристина, - слушай, что было дальше...
      Вскоре Королева и Капитан удрали из лаборатории, и скрылись от корпорации. Тут наступило некоторое затишье. "Генософт" их особо не искал, а они сами тоже не высовывались.
      То есть, на самом деле этот тандем пироэльфов развил бурную деятельность. Но о ней знали только в узком кругу. Это они создали плазменное оружие - мечи и пистолеты. Только об этом не написали на первых полосах газет.
      - Странно, - заметил я, - ведь это был великий прорыв.
      - Не так уж и странно. Их приборы не имеют кнопок. И в руках большинства людей они не включаются никогда. А те немногие, кто чего-то добились, способны включать первый и второй режимы. С третьим справляются только считанные единицы. И такие не очень-то себя афишируют...
      Кристина вела машину, время от времени сверяясь с интерактивной картой электромобильного компьютера. Она выбирала самые безлюдные дороги. Сонные небольшие городки, или мертвые мегаполисы, заросшие кустарником и травами. Руины, пустыри, островки чахлого леса.
      - Еще долго ехать? - Спросил я.
      - Очень долго...
      К вечеру мы свернули с дороги в небольшой лесок, и остановились на привал...
      
      2
      
      Я помог Кристине собрать хворост для костра. Она вскипятила себе чай в котелке, и приготовила ужин. По всему видно было, что она бывалый турист, и ей не привыкать к походным условиям. После того, как она поела, мы еще посидели у огня.
      - Ты знаешь, - сказала она, глядя в пляшущие алые языки, - главное, что принесли Королева и Капитан - это вовсе не пистолеты и мечи. Они приоткрыли дверь в иную реальность, реальность, в которой наука и мистика не просто сосуществуют, но и активно взаимодействуют. Они докопались до тайн первичной плазмы, до скрытого в недрах материи магического огня.
      Энергия и материя - совсем не то, что предполагает современная наука. Хотя отдельные ученые из самых безумных, Никола Тесла, например, уже нащупали путь к магической науке, или к научной магии.
      Понимаешь, Земля и Солнце не совсем мертвы, в них есть что-то от живых существ. А в каждом живом существе есть что-то от горящей звезды...
      - Звучит таинственно и увлекательно. - Признал я. - Но не так давно другая симпатичная девушка так же увлекательно рассказывала мне про электростанцию размером чемодан. И я до сих пор так и не понял - где правда в ее рассказах, а где - лапша для доверчивых дурачков.
      - Ну, если ты о Ханне - она, конечно, натура мрачная и коварная, но в данном случае она исказила лишь детали. Нечто подобное, действительно существует.
      - Хотелось бы на это взглянуть!
      Она вынула из кармана маленькую коробочку, раскрыла ее и протянула мне:
      - Смотри!
      В коробочке лежало нечто похожее на семена.
      - Сейчас они даже меньше чемодана - в свернутом состоянии. Любое из этих семечек может стать электростанцией. Надо лишь закопать его в землю весной. За полгода вырастет нечто напоминающее огромное дерево. Это и будет автономная электростанция.
      Если говорить поэтически - она будет черпать энергию Неба и Земли.
      - А если говорить технически?
      - Технически будет то же самое. Земля и облака имеют заряды противоположных знаков. Поэтому и молнии чаще всего бьют в те деревья, корни которых уходят глубоко в землю.
      - От дерева мало что остается после этого.
      - Молнии расщепляют лиственные деревья. Ток в них проходит внутри ствола, где много древесных соков. Они вскипают и разрывают дерево. Но у сосны, например, ствол имеет значительно большее сопротивление, чем кора. И ток при ударе молнии проходит только по наружным слоям дерева. Так что у сосны больше шансов уцелеть при попадании молнии.
      - Ладно, - подытожил я, - если мне суждено стать деревом в следующей жизни - пусть это будет сосна...
      
      Кристина выдала мне спальник, и сама залезла в свой. Мы ночевали под открытым небом у догорающего костра.
      Мне снились электрические леса, деревья, в стволах которых гудела первичная плазма. Иногда я просыпался и вспоминал, что сейчас сплю глубоким сном, замурованный в черной башне коварной баронессы...
      
      3
      
      Когда мы снова отправились в путь, я попросил Кристину:
      - Расскажи мне еще о Королеве и Капитане.
      - Что ты хочешь знать?
      - Откуда они? Кем они были до того, как стали пироэльфами.
      - Ну, Капитан из Испании. Вообще-то, Годо - его настоящая фамилия.
      - А Королева?
      - Королева, между прочим, из твоих краев.
      - Из Молдовы?
      - Нет, из Карелии.
      - Это не совсем рядом.
      - Тем не менее, Дан, Карелия и Молдова были в одном лагере раньше, и они в одной колонии теперь.
      - В каком лагере? В какой колонии?
      - В социалистическом лагере раньше, - разъяснила она,- и в кока-колонии теперь.
      - Замысловатый у тебя ход мысли. Ты просто второй Никола Тесла!
      - Да нет, до Теслы мне далеко.
      - Но ты очень выделяешься на фоне сверстников!
      - Это верно, - согласилась Кристина, - но не потому что я особо умная - это они сильно отупели, налегая на кока-колу и шоколадные батончики...
      Мы продолжали наматывать километры на колеса. Судя по интерактивной карте, мы ехали на юго-восток.
      - И где мы встретимся с Королевой и Капитаном? - Спросил я.
      - Мы едем туда, где все начиналось на Заре Времен, и где все закончится на их Закате.
      Я задумался и внимательно посмотрел на карту. Наконец, я рискнул предположить:
      - В Трансильванию?
      Кристина кивнула головой:
      - В Трансильванию...
      
      Глава 13. Трансильвания
      
      1
      
      Не буду описывать наш путь в Трансильванию. Он ведь у каждого свой.
      Кто-то добирается автостопом, кто-то прилетает по воздуху. Некоторые, говорят, идут по тайным подземным ходам.
      Мы с Кристиной в итоге точно оказались под Землей - в системе связанных узкими переходами пещер.
      Они сидели в большом зале у костра - тринадцать киберготов и два пироэльфа. Мы присоединились к кругу у костра... У них у всех была какая-то особенная пластичность - и у пироэльфов, и у киберготов. Они излучали Силу и магнетизм.
      Хотя другая часть моего "я" говорила, что они - лишь горстка чудаков, которых машина глобальной цивилизации перемелет, как только они выберутся на поверхность. Мой разум раскалывался пополам...
      - Итак, - Сказал Годо, - у тебя возникли проблемы с биотелом...
      Иногда он был похож на нахохлившегося ворона, иногда - на расправившего крылья лебедя. Иногда он выглядел как вполне заурядный человек, иногда в глазах его разгорался огонь пироэльфов...
      - Не только с телом, - опустошенно произнес я, - но и с разумом, сознанием и душой. Еще немного - и я окончательно потеряю себя.
      - Тогда начни искать себя прямо сейчас! - Предложил он.
      - Как это? - Опешил я.
      - Очень просто. Вспомни, что ты по-настоящему любил делать? Что у тебя получалось лучше всего?
      - То, что я любил делать - это настолько никчемные дела...
      - Плевать! - Вступила в разговор Королева. - Расскажи о них, если ты это любил.
      Иногда она напоминала разъяренную медведицу, иногда - грациозную лань.
      Я посмотрел в ее лучистые карие глаза и сказал:
      - Ну, две вещи увлекали меня по настоящему: любил я рассказывать интересные истории, и любил из рогатки стрелять.
      - И слушатели у тебя были? - Спросил Капитан.
      - С этим проблем не было - слушатели находились всегда. И в деревне, откуда я родом, и в общаге в Москве...
      - Расскажи подробнее - и об историях и о рогатках, - предложил он.
      - Собственно, я ведь могу рассказать историю про стрельбу из рогатки.
      - Отлично, - одобрил он, - мы с удовольствием послушаем.
      - Уверены, что у вас нет более срочных дел?
      - В этой пещере ведь всегда ночь, - сказал Капитан, - а куда торопиться ночью? Рассказывай, Дан Гайдук!
      - Ладно, согласился я, - попробую рассказать...
      
      2
      
      Я вспомнил свою деревню. Там, среди своих, мои истории лились очень легко. Здесь я был окружен незнакомыми людьми. А также заключен в чужое тело, и придавлен массой проблем...
      И вдруг я подумал, что все эти мои последние неприятности, тоже могут превратиться в очень даже лихую историю. В одну из моих лихих историй.
      А мои лихие истории начались с охоты в селе, называвшемся "Бабуечи". Когда я подумал обо всем этом, история начала рассказываться сама собой...
      
      Глава 14. Охотник. Село Бабуечи
      
      1
      
      Вам-то хорошо известно: в нашей деревне народ живет толковый, а вот в соседних Бабуечах - дурак на дураке. Мало, что тупые, еще и вредные на всю голову.
      Я у них на танцах когда-то был, пятеро местных вдруг принялись меня метелить. Полдеревни рядом стояло, никто им слова поперек не сказал.
      Ну, да не знали они - с кем связались, и как сурово могу я всей их мудацкой деревне отомстить. Есть у меня такое хобби: охота за жопами, и достиг я в этом деле небывалых высот.
      Только не подумайте, что я извращенец какой или маньяк: просто люблю из рогатки по жопам стрелять...
      
      Рогаточка у меня сработана на совесть: не из соплей проволочных, из дерева серьезного инструмент. Резина, пульки - все в ажуре. Пульни из такой рогатки в птицу - убьешь наповал!
      Но я стреляю по жопам...
      
      2
      
      Вы знаете, как эти бабуечьские прут на работу в горячие летние деньки. Ночь была теплая, день предстоит жаркий, а бабуечцы - народ простой - в такую погоду идут себе на работу в одних трусах.
      По утрам на полях еще свежо, Солнце голову пока не печет, пекло начнется ближе к полудню.
      Но ведь это еще сообразить надо, что будет полдень! Особо великие футурологи даже загодя панамку или кепку берут. Но в деревне Бабуечи великих футурологов нет. Вот они и прут на помидорные поля без панамок в одних трусах...
      А я уже затаился в засаде и терпеливо жду. Солнце поднимается все выше, превращая в гигантскую сковороду просторные помидорные поля.
      Бабуечцы начинают волноваться: что-то пошло не так! Температура в их головах растет, они вот-вот схлопочут солнечный удар.
      Их взгляд лихорадочно шарит по кустам в надежде обнаружить внятную тень. Но внятной тени в помидорных кустах нет, и не бывало отродясь...
      
      Сбор урожая прекращен, корзины с помидорами брошены на землю, народ теряет ориентацию на глазах.
      Рука моя уже тянется к рогатке, но я говорю себе: "Спокойно, Дан! Охотник за жопами должен быть хладнокровен и терпелив"...
      Выдержка и дисциплина - это отличает охотника от дичи. У моей дичи - выдержки никакой. Теперь они уже на все готовы, лишь бы прикрыть башку от солнечных лучей. Сейчас они и полцарства за панамку бы отдали!
      Но полцарства ни у кого из них нет. Все их имущество на данный момент - это семейные трусы.
      Они снимают трусы, открывая сверкающие задницы. Они натягивают трусы на головы - какой-никакой, а головной убор!
      Этот трюк с трусами оказался бы сильным ходом, сделай они его пару часов назад. Но теперь их дымящиеся мозговые извилины необратимо поражены. Все вокруг плывет и плавится в августовском зное, как изображения на полотнах психованного Ван Гога.
      Великий Полдень, о необходимости которого так долго говорили Ницше и Заратустра наступает! Октябрьская революция приближается! Ку-ку!
      Рука моя еще сильнее тянется к рогатке. "Терпение, Дан Гайдук! Терпение" - говорю я себе.
      Они уже не держатся на ногах. Они уже зарываются головой в помидорные кусты, оставляя снаружи лишь огромные белые зады. Время для залпа "Авроры" подошло.
      Пронзительно свистят летящие пульки, задницы над кустами вздрагивают и визжат.
      Иногда сквозь визги и стоны прорывается крик:
      - Пощады! Пощады! Забирай все помидоры - только не стреляй больше!
      - А не нужна мне ваша мелочевка! - Кричу я им - Буду палить по жопам, пока не станет каждая как пылающий помидор!..
      
      Глава 15. Похитители Силы
      
      1
      
      - Мне понравилась твоя история! - Слышу я чей-то голос. Это Капитан Годо.
      - Возможно, он тот, кто нам нужен. - Шепчет ему Королева. Но мои робомышиные уши отлично улавливают этот шепот.
      Вот только смысл их слов доходит до меня не очень. А перед взором все еще простираются залитые Солнцем помидорные поля.
      Наконец, возмущенный голос Кристины рассеивает этот мираж:
      - Почему ты не рассказывал мне это раньше?!
      Сверкающие белые зады меркнут и растворяются во тьме. Пещера в Трансильвании, кольцо непроходимого мрака вокруг пляшущего костра...
      - Возможно, - отвечаю Кристине, - Я - такая же замкнутая и неразговорчивая натура, как и ты.
      - Не обращайте внимания, - смеется один из киберготов,- это была маленькая семейная сцена. Поехали дальше!
      - Поехали! - Подхватывет Капитан. - Вернемся к охоте за жопами...
      Я протестующе замахал лапами:
      - Простите, но все это смахивает на дурдом. Вас разыскивают полиция, спецслужбы и самые могущественные корпорации. У меня похищено биотело. И у нас нет других дел, кроме как выслушивать истории о подростке, пуляющем из рогатки?!
      
      2
      
      - Ах, твое биотело... - Капитан сочувственно покивал. - Но такое ли уж оно твое? Это ты установил в нем Великий Ограничитель?
      - Нет, не я. Но готов допустить, что в его существовании есть какой-то смысл. Возможно, в интересах нашего вида в целом не допустить увеличение жизни отдельных индивидуумов...
      - Возможно, в этом был какой-то смысл. Но кто-то серьезно поковырялся в нашем Ограничителе. Причем, сделал это довольно давно - тысячелетия назад.
      Я могу описать, как он работает сегодня. Наше естественное развитие начинает ограничиваться уже в подростковом возрасте. Наш Разум, наша способность воспринимать и генерировать Силу - все это работает на два-три процента от своей потенциальной мощности.
      Не думаю, что это сильно в интересах Человечества - быть видом, состоящим из посредственных и ослабленных особей.
      - Что-то я опять теряю нить. - Был вынужден признаться я. - Ты говоришь, что кто-то ковырялся в Великом Ограничителе, и что Человечество от этого стало слабее... О ком же речь - кто похищает нашу Силу, черт побери?!
      - Лучший способ разобраться в этом - стать пироэльфом. Ведь пироэльф - это и есть человек с отключенным Ограничителем.
      - То есть, став пироэльфом, я резко поумнею и во всем разберусь сам, это ты хочешь сказать?
      - Почти. Став пироэльфом, ты расширишь свое восприятие Силы, ты увидишь - кто такие Похитители Силы, ты освободишь свой внутренний огонь от их власти, и, с вероятностью девяносто процентов, твой внутренний огонь сожжет тебя дотла!
      - И нет шансов уцелеть?
      - Один из миллиона. Для этого мало быть движком, нужно еще и иметь особое Предназначение. И нужно, хотя бы немного, осознавать его. Что-то подобное начинает пробуждаться в тебе, когда ты рассказываешь свои истории. Как будто...
      Но я должен послушать еще.
      - Давай уже, Дан, рассказывай! - Зашумели наперебой киберготы. - А то мы тоже потеряем нить!
      - Ладно! - Согласился я. - Была, не была! Слушайте дальше...
      
      
      
      Глава 16. Охотник. Город-курорт Ялта
      
      1
      
      Вы не должны успокаиваться на достигнутом, если избрали тернистый путь охотника за жопами. Прочие могут расслабляться, только не вы. Охотник за жопами всегда стремится к вершинам мастерства.
      Вот и я мог бы почивать на лаврах, став грозой помидорных полей в окрестностях села Бабуечи. Но однажды я решил переключиться на гораздо более крупную дичь.
       Кто они такие, в сущности, эти обитатели захолустных деревень? Удел их - пребывание на самом низу социальной лестницы. А если забраться на ее верх? Туда, где обитают вершители судеб и властители дум...
      У них ведь тоже есть жопа. И в нее можно выстрелить из рогатки.
      Кто-то скажет: задачка чересчур тяжела. Слишком уж хорошо охраняются жопы вершителей судеб и властителей дум.
      Но истинный охотник побеждает трудности, а не бежит от них...
      
      Всякая дичь находится в рабстве у своих привычек, и властитель дум в этом плане ничем не отличается от куропатки или кабана. Просто, у него свои маршруты сезонных перемещений, но они обязательно есть.
      Инстинкт влечет властителя дум к морю. Но не так, как натуру более грубую - потребителя дум - не в июне, и не в Одессу. Властитель дум потянется косяками к концу лета - в бархатный сезон. Конечно, не в какую-нибудь Одессу, а в благородный Крым.
      Там я его и подожду с рогаткой.
      
      2
      
      Идеальное место для засады - Ялта. Здесь пляжи из гальки, а не из песка. Галька - это мелкие камушки. Некоторые из них довольно остры.
      Вершители судеб и властители дум не очень-то обращают внимание на то, что у них под ногами. Людишки, камушки, песок - не все ли равно? Человек вменяемый оденет на галечном пляже шлепанцы, властитель дум - нет.
      Вот он снимает ботинки, штаны и рубаху, и остается в одних трусах. Рука моя непроизвольно тянется к рогатке...
      "Спокойно, Дан Гайдук, спокойно!" - Говорю я себе.
      Клиент должен дозреть, как следует разомлеть на подстилке под теплыми солнечными лучами...
      Подогревшись на подстилке, властитель дум окончательно теряет бдительность. Он поднимается, и бодрым шагом идет к морю.
      Ну, может не шагом, а двумя шагами...
      Во всяком случае, не более чем тремя. На третьем шаге до него уже точно дойдет, что ходьба по острым и, к тому же, накалившимся на Солнце камням - занятие малоприятное.
      Властитель дум совершает очередную глупость: становится на цыпочки. Площадь контакта с острыми камушками уменьшается, но зато давление на единицу площади резко возрастает. Властитель дум с удивлением обнаруживает, что законы физики, в отличие от законов государства, одинаковы для всех. От резкой боли он подпрыгивает.
      Ему немного легчает, пока он летит вверх. Но полет этот никак не назовешь долгим, а следующую за ним посадку - мягкой.
      Властитель дум вопит, выделывает ногами замысловатые кренделя, словно ветеран дурдома, увлекшийся брейк-дэнсом. Его зад трясется, как холодец в истребителе, преодолевающем сверхзвуковой барьер.
      Моя рука, сжимающая рогатку, будто застоявшаяся лошадь рвется в бой. Спокойно, Дан Гайдук, спокойно! Время для залпа "Авроры" еще не подошло...
      Прыжки на гальке не могут продолжаться до бесконечности, силы покидают властителя дум. Но уходит сила - и пробуждается бездействовавший долгие годы ум.
      Площадь контакта с галькой надо не уменьшить, а увеличить! Тогда-то давление на единицу площади упадет...
      Властитель дум становится на карачки. Решение верное, но предсказуемое. Охотник за жопами предвидел его миллионы лет тому назад...
      Человек, стоящий на четвереньках, озирает окрестности. За время диких прыжков он преодолел половину расстояния от подстилки до воды.
      Что делать теперь? Повернуть назад, или окунуться все же в объятия ласковых волн?
      Море... Все живое вышло когда-то оттуда. Все изжившее себя пытается вернуться туда на радикальную переделку...
      Властитель дум берет курс на море. Он ползет медленно-медленно, будто ранней весной по тонкому льду...
      Также медленно, без лишней суеты, я прицеливаюсь и натягиваю славную тетиву своей рогатки...
      Шлеп!!! Властитель дум дергается и визжит! Он поворачивает голову, и видит меня с рогаткой в руках. Одновременно ужасом и яростью объято его лицо.
      Он изрыгает вопли и потоки брани. Но я по-прежнему действую размеренно и молча, словно неумолимая судьба.
      Шлеп!!! Новая пулька впивается в объемистый зад. Властитель дергается, но уже не так резко. Он, наконец-то, основательно усвоил: резких движений на гальке допускать нельзя.
      Есть ситуации, когда ты вынужден смириться и принять неизбежное. Другого выхода попросту нет. Властителю дум остается лишь одно: под непрерывным обстрелом медленно уползать с пляжа навстречу лениво набегающей волне...
      Спору нет, отличное дело отдых у моря. Но отдых должен быть активным - с рогаточкой в руках. Приобщайтесь к охоте - занятие воистину королевское.
      Но не опускайтесь до ружей и капканов. Или - с рогатиной на медведя, или - с рогаткой на вершителей судеб и властителей дум!
      
      17. Послание
      
      1
      
      Когда я завершил свой рассказ, повисла пауза. Первой ее нарушила Королева:
      - В пироэльфе должно быть что-то от охотника и от пророка. Твои истории говорят, что у тебя есть задатки и того, и другого.
      - Спасибо, конечно, - сказал я, - это лестно слышать, но тут, по-моему, явное преувеличение! Охотник еще туда-сюда, но при чем тут пророки? У пророка ведь предназначение вполне определенное. Как там у Пушкина?
      Я процитировал по-русски, а затем попытался передать на немецком:
      - "Глаголом жги сердца людей!". Вот чем должен заниматься пророк! Только вряд ли у меня выйдет нечто подобное.
      - Ну, - сказала Королева, - стихотворение с таким же названием "Пророк" есть и у Лермонтова...
      Она тоже перешла на русский, а потом вернулась к немецкому:
      - "С тех пор как вечный судия
      Мне дал всеведенье пророка,
      В очах людей читаю я
      Страницы злобы и порока.
      Провозглашать я стал любви
      И правды чистые ученья:
      В меня все ближние мои
      Бросали бешено каменья..."
       Не так много времени прошло между этими двумя "Пророками", но что-то сильно изменилось - в России, или во всем мире...
      - Чтобы жечь сердца людей глаголом, - мягко улыбнулся Капитан, - надо, чтобы у людей были сердца.
      А если сердец нет, и остались одни задницы? И их интересуют только три темы для разговора: деньги, жрачка и секс?
      Если сердце осталось только у пророка, и только в нем пылает огонь? Что остается делать тогда?
      - Что же? - Подхватил я его вопрос.
      И он ответил:
      - Жги жопы, пиши им прямо на их задницах!
      - Но что можно сообщить заднице? - Недоумевал я.
      - Неважно - что, главное - чем. Просто атакуй их своим огнем. Сама по себе обожженная жопа и есть Послание!
      - И в чем смысл этого Послания? - Спросил кто-то из полумрака.
      Капитан пожал плечами:
      - Это просто напоминание, что Великий Огонь Духа существует по-прежнему...
      
      2
      
      По лабиринту переходов Годо отвел меня в другой зал, тоже достаточно обширный.
      - Тут ты должен остаться один. - Сказал он. - Наедине со своим сердцем. Прислушайся - не пылает ли в нем огонь?
      Я хотел сказать, что у штампованных Микки Маусов нет сердца, но тут же вспомнил, что у меня на его месте лайтсабер, вложенный Кристиной. Я слышал тихие шаги удаляющегося Годо, и тихое гудение у себя в груди...
      И мне вспомнилось:
      
      Моих ушей коснулся он,
      И их наполнил шум и звон.
      И внял я неба содроганью
      И горний ангелов полет
      И гад морских подводный ход
      И дольней лозы прозябанье...
      
      Я вынул из груди гудящий меч, и плазменный клинок вырос из рукояти, осветив всю пещеру. Перед моим мысленным взором встали нескончаемые зады во всем своем разнообразии. Тут были и надменные задницы, и трусливые, и вяло-равнодушные, и нагло-агрессивные, и даже задумавшиеся глубоко...
      Я понял, что предстоит очень много работы, и у меня нет времени задерживаться здесь...
      Но прежде, чем уходить, я подошел к стене, и выжег горящим в боевом режиме клинком слова Капитана:
      
      САМА ПО СЕБЕ ОБОЖЖЕННАЯ ЖОПА И ЕСТЬ ПОСЛАНИЕ ВЕЛИКОГО ОГНЯ...
      
      (с) Алекс Грин, 2008
      
      ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ

  • Комментарии: 50, последний от 24/02/2009.
  • © Copyright Грин Алекс (alexgrin21@013.net)
  • Обновлено: 24/06/2008. 92k. Статистика.
  • Статья: Киберпанк
  • Оценка: 7.77*11  Ваша оценка:

    Связаться с программистом сайта.